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La historia de la radiografa

Los rayos X se convirtieron en parte de la cultura popular en el siglo XX. Poco despus de
su descubrimiento, a fines del siglo XIX, surgieron rumores sobre los poderes msticos de
los rayos X que despertaron la imaginacin de artistas, charlatanes y anunciantes. La
tecnologa de rayos X se convirti en una metfora de ver a travs de las cosas. Esta
mtica visin de rayos X revel cosas debajo de la superficie, cosas que de otro modo
habran permanecido ocultas. Los anunciantes, en particular, supieron cmo aprovechar
este concepto.
Todos sabemos que en la actualidad la radiologa ayuda al sector mdico en diversas
cuestiones, tales como el detectar lesiones, enfermedades, condicin de rganos internos
y externos (tales como los rganos dentarios), tambin para confirmar o clasificar formas
internas, para evaluar el desarrollo e infinitas posibilidades. La cuestin es que ocurra
cien aos antes de que Wilhelm Roentgen descubriera el mtodo de la radiografa. Pues
simplemente era muy complicado estudiar alteraciones o fracturas internas del organismo,
ya que la nica forma de ver realmente que sucede con dentro es abriendo el cuerpo para
de esta forma palpar y ver qu es lo que realmente estaba sucediendo.
El uso de la radiografa, es fue tan importante que logro un gran avance para la medicina,
ya que de esta forma era ms fcil diagnosticar rpidamente y de forma precisa sin
necesidad de tener que hacer ningn procedimiento quirrgico, algo que simplemente
hace cien aos era imposible.

Cien aos antes de la radiografa (EXAMINAR EL EXTERIOR Y


OBSERVAR EL INTERIOR)
La primera reorientacin documentada de luz solar en el cuerpo humano se
remonta al siglo XVI, pero comnmente se cree que el talo-alemn Philip Bozzini
(17731809) fue el mdico que visualiz por primera vez el interior del cuerpo de
una manera novedosa en 1806. Su aparato, denominado Lichtleiter (conductor
de luz), fue construido con una caja de metal diseada para sostener una vela. Sin
embargo, el invento no tuvo amplia aceptacin entre los mdicos.
El francs Antonin Jean Desormeaux (18151882) reemplaz la vela por una
mezcla de alcohol y aguarrs para aumentar la iluminacin. Realiz los primeros
procedimientos quirrgicos endoscpicos exitosos en pacientes y es considerado
por muchos como el padre de la endoscopa.
El sistema de iluminacin fue mejorado an ms por el odontlogo Julius Bruck
(18401902), que fue el primero en sugerir la insercin de una fuente de luz en el
cuerpo humano.

En 1867, instal un cable de platino en un tubo rodeado de agua que generaba


una fuente de luz segura. Maximilian Carl-Friedrich Nitze (18481906) fue un
mdico general interesado en la exploracin de la vejiga.
Fue el primer inventor en crear un endoscopio con una fuente de luz en la punta.
Redujo la esfera de filamento de Edison y cre el primer cistoscopio en 1877. A
fines del siglo XIX, los mdicos se regocijaban con su poder y prestigio como
investigadores y analistas de evidencia fsica. Otras tecnologas se estaban
descubriendo que, a la larga, desafiaran los signos fsicos como la caracterstica
central del diagnstico.
A fines del siglo XIX, se realiz un descubrimiento que hizo que el mundo mdico
se centrara en una nueva forma de datos diagnsticos. El poder ver dentro del
cuerpo humano tuvo un gran impacto en la comunidad mdica y en el pblico en
general, en el pensamiento mdico y en las ideas bsicas sobre el cuerpo
humano. Es difcil sobreestimar el profundo impacto que tuvo el descubrimiento de
los rayos X en la humanidad.

El descubrimiento de la radiologa
Sobre una mesa de madera, cerca de la ventana y la mirada de un gran reloj de
pared, Roentgen, el viernes 8 de noviembre de 1895, realizando sus experimentos
en el tubo de Hittorf-Crookes, descubri de forma casual que se iluminaba el
cartn con el platino de 25 cianuro de bario.
El hizo las observaciones siguientes:

Los rayos aparecieron como corrientes de luz coloreada que pasaba de un


extremo del tubo al otro.
Los rayos no viajaron ms all del tubo.
Los rayos causaron que las pantallas fluorescentes resplandecieran.

La primera radiografa que hizo en el laboratorio fue de la mano de Berta, su


mujer. La primera demostracin pblica de los Rayos X ocurri el 23 de enero de
1896 delante de una larga y selecta audiencia. Roentgen invit a su colega
universitario, el famoso anatomista Klliker, a dejarse fotografiar su mano por
estos nuevos rayos X La difusin de la noticia fue inmediata en todo el mundo, y
no slo en el rea cientfica. La prensa de toda Europa y al otro lado del Atlntico
se hace eco. Unos das despus, el premio Nobel Echegaray escriba:" Ya las
sombras no son un misterio: hay una luz-que es sombra tambin- que nos va a
hacer visibles los ms ocultos senos de las tinieblas...."

La radiologa en la actualidad (Avances tecnolgicos en


radiologa importantes para descubrimientos en el diagnstico
por la imagen)
1972: TOMOGRAFIA AXIAL COMPUTARIZADA

Despus del descubrimiento de los RX por Roentgen, la Tomografa


Computarizada (TC) ha sido la invencin ms importante en el diagnstico por la
imagen . Las primeras aplicaciones clnicas se realizaron en 1972. En 1979,
Hounsfield y Cormack (fsico norteamericano que tambin contribuy a su
descubrimiento), recibieron el Premio Nobel de Medicina.
La TC permite ver cortes axiales del cuerpo humano a partir de muchas
determinaciones de absorcin de los fotones de los RX. En 1978 se instal el
primer TC en Espaa y fue en el Hospital de Sant Pau de Barcelona.
1976-2010: EVOLUCIN DE LA TOMOGRAFA AXIAL COMPUTARIZADA (TAC O
TC)
Desde que en 1970 se dise el primer equipo de TC hasta la actualidad, han ido
sucedindose diferentes generaciones que han mejorado la rapidez y la calidad de
la imagen, modificndose especialmente la rotacin del tubo de RX y la
localizacin y nmero de detectores. La mayor innovacin ha sido el TC helicoidal
multicorte que permite cortes muy finos. El diseo de los detectores ha sido, no
obstante, el avance ms significativo.
Los avances realizados con la TC multicorte y la continua puesta al dia de los
software han permitido ampliar sus aplicaciones: estudios de perfusin cerebral,
anlisis vascular avanzado, colonoscopia virtual , visualizacin en 3D, etc.
1942-2010: APLICACIN DE LOS ULTRASONIDOS EN MEDICINA

Los ultrasonidos (US) se basan en la deteccin y representacin de los ecos


reflejados (energa acstica) en las distintas interfases del cuerpo. Aunque la
primera aplicacin en medicina se debe a Dussik (1942), ya haban sido aplicados
en la industria naval durante la Segunda Guerra Mundial (snar).
Kossoff (1972) consigui mejorar la calidad de la imagen, desarrollando la tcnica
de escala de grises. La incorporacin de los ordenadores permiti incorporar las
ventajas de la digitalizacin en los US.
El transductor o sonda es el que produce los US y funciona como emisor y
receptor. Transforma las cargas elctricas aplicadas en vibraciones. Segn su

frecuencia y forma de emisin del US existen varios. Hoy dia, todos son
electrnicos y multifrecuencia. La ltima innovacin (2010) es el transductor matrix
volumtrico.
1976-2010: RESONANCIA MAGNTICA (RM)
El principio de la Resonancia magntica nuclear (RMN), denominacin inicial, se
public en 1946. Bloch y Purcell demostraron que algunos ncleos bajo la accin
de un campo magntico intenso podan absorber energa de ondas de
radiofrecuencia y a su vez emitir seales de radiofrecuencia que pueden ser
captadas por una antena. En 1976 se obtuvo la primera imagen de un animal vivo.
A partir de entonces, el desarrollo en el campo de la radiologa ha sido muy
importante.
Bibliografa:
1. Haring, Joen Ianucci. Radiologa dental (principios y tcnicas). 1 Ed.
Mxico; ed:Mc Graw-Hill Interamericana 1996
2. Glvez Galn, F. La mano de Berta: otra historia de la Radiologa. I.M.& C,
1995 (consulta electrnica)
3. Buzzi A, Doisenbant R: Evolucin histrica de la medicina. Ed.
Panamericana, Buenos Aires, 2008 (consulta electrnica)