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Adelanto

de Vientos de invierno.
Arianne Martell, heredera de Dorne, acaba de atracar en las Tierras de la
Tormenta. Su padre le ha encomendado una misin, y parte en busca de lord
Connington y el prncipe Aegon para llevarla a buen puerto. Acompaada por
Elia Arena, Daemon Arena y otros leales dornienses, se mueve con sigilo e
ingenio, pero, cuando se vea al frente de la misin, deber elegir entre
adoptar la prudencia de su padre o seguir los pasos de su to Oberyn.
En este captulo que George R. R. Martin nos adelanta de Vientos de
invierno, se trazan nuevas pinceladas del mapa siempre cambiante de
Poniente y vemos fraguarse el escenario de los pactos y batallas venideros.

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George R. R. Martin

Arianne
Cancin de hielo y fuego - 5.5
ePub r1.0
Titivillus 07.09.16

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Ttulo original: Arianne


George R. R. Martin, 2016
Traduccin: Cristina Maca
Ilustracin de cubierta: Enrique Jimnez Corominas
Editor digital: Titivillus
ePub base r1.2

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ARIANNE
La costa sur del cabo de la Ira estaba bordeada de atalayas de piedra que
amenazaban ruina, erigidas en tiempos antiguos para alertar de si llegaban por mar
saqueadores dornienses. En torno a ellas haban surgido aldeas, algunas de las cuales
haban medrado hasta convertirse en villas.
El Peregrino tom puerto en Villallorosa, lugar en el que antao reposara tres das
el cadver del Joven Dragn durante su traslado de vuelta a casa desde Dorne. Los
estandartes que colgaban de las robustas murallas de madera lucan el venado y el
len del rey Tommen, as que all an seguan los dictados del Trono de Hierro.
Ojo con lo que decs les advirti Arianne a sus compaeros cuando bajaron
del navo. Mejor que en Desembarco del Rey no se enteren de que hemos estado
aqu.
Si fracasaba la rebelin de lord Connington, no les convendra que se supiera que
Dorne la haba enviado a tratar con l y con el pretendiente. Su padre le haba
inculcado aquella leccin a machamartillo: elige bando con cuidado, y solo si puede
ganar.
No tardaron en dar con un vendedor de caballos, pero les pidi cinco veces ms
de lo que habra pedido el ao anterior.
Son viejos, pero fuertes les asegur el mozo de cuadra. No los hay
mejores a este lado de Bastin de Tormentas. Los hombres del grifo se quedan con
todos los caballos y las mulas que encuentran, y hasta con los bueyes, y si les pides
dinero a cambio, los hay que te entregan un papel con su marca, pero otros te rajan
sin ms y te pagan con un manojo de tus tripas. Si os cruzis con ellos, tened cuidado
con lo que decs y dadles los caballos.
La villa era de buen tamao: tena tres posadas y las salas comunes eran
hervideros de rumores. Arianne reparti a sus hombres entre las tres para averiguar
qu se coca. En el Escudo Roto, Daemon Arena se enter de que unos saqueadores
llegados por mar haban asaltado y quemado el gran septrio de La Huesa y se haban
llevado como esclavas a un centenar de novicias de la casa de madres de Isla
Doncella. En el Loco, Joss Hood supo que cincuenta hombres y mozos de
Villallorosa, entre ellos el joven ser Addam, hijo y heredero del anciano lord
Whitehead, haban partido al norte para unir fuerzas con Jon Connington en el Nido
del Grifo. Pero fue en el Dorniense Borracho, nombre que le iba como anillo al dedo,
donde Plumas oy que el grifo haba matado al hermano de Ronnet el Rojo y haba
forzado a su hermana. Al parecer, Ronnet se diriga al sur a toda prisa para vengar la
muerte del hermano y la deshonra de la hermana.
Aquella misma noche, Arianne despach el primer cuervo a Dorne para darle
noticias a su padre. El grupo parti hacia Bosqueumbro al alba, cuando los primeros

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rayos de sol se abran camino entre los tejados puntiagudos y los callejones tortuosos
de Villallorosa. A media maana empez a lloviznar, mientras atravesaban una zona
de prados verdes y aldeas diminutas, siempre en direccin norte. An no haba
indicios de batalla, pero todos los viajeros que encontraban en el camino surcado de
rodadas iban en sentido contrario, y las mujeres de las aldeas los miraban con recelo
y retenan a los nios pegados a las faldas. Ms al norte, los prados dejaron paso a
colinas y a arboledas espesas de bosques centenarios. El camino se redujo a un
sendero y las aldeas se espaciaron ms y ms.
Cuando lleg el crepsculo alcanzaron las lindes de La Selva, una tierra verde y
hmeda donde ros y arroyos discurran por bosques sombreados y el suelo era un
lecho de barro y hojas putrefactas. En las orillas crecan los sauces ms grandes que
Arianne haba visto jams, de troncos nudosos y retorcidos como rostros de ancianos,
festonados con barbas de musgo plateado. Los rboles crecan tan juntos que
ocultaban el sol. Haba cicuta y cedros rojos, robles blancos, pinos soldado altos y
rectos como torres, centinelas colosales, arces de hoja grande, secuoyas, larvarios y
hasta algn arciano silvestre aqu y all. Bajo el entramado de ramas crecan flores y
helechos en profusin: helechos de espada, helechos hembra, campanillas y
pimenteros rizados, onagras y besos venenosos, heptica, pulmonaria, antoceros
De las races y los troncos brotaban setas y hongos que se extendan como manos
plidas y moteadas para recoger la lluvia. Haba rboles envueltos en musgo gris,
verde y de tallo rojo, e incluso violeta intenso, como vieron en una ocasin. No haba
piedra que no estuviera cubierta de lquenes, y los leos podridos eran hervideros de
setas venenosas. Hasta el aire pareca verduzco.
En cierta ocasin, Arianne haba odo discutir a su padre y al maestre Caleotte
con un septn sobre por qu haba tanta diferencia entre las costas norte y sur del mar
de Dorne. El septn crea que se deba a Durran Pesardedioses, el primer rey de la
Tormenta, que haba raptado a la hija del dios del mar y de la diosa del viento y se
haba granjeado as su enemistad eterna. El prncipe Doran y el maestre lo atribuan
ms bien al viento y al agua, pues las grandes tormentas que se fraguaban en el mar
del Verano recogan la humedad de camino al norte y la descargaban en el cabo de la
Ira. Arianne recordaba que su padre haba comentado que, curiosamente, las
tormentas nunca estallaban en Dorne.
No tiene nada de extrao fue la respuesta del septn. Ningn dorniense
rapt a la hija de dos dioses.
La marcha era mucho ms lenta all que en Dorne, porque, en lugar de cabalgar
por caminos buenos, tenan que recorrer desfiladeros escarpados y serpenteantes,
atravesar grietas que separaban rocas inmensas cubiertas de musgo y bajar por
quebradas abruptas plagadas de zarzales. En ocasiones, el sendero desapareca del
todo, ahogado por las cinagas o devorado por los helechos, y Arianne y sus
compaeros tenan que abrirse paso entre rboles mudos. La lluvia no dejaba de caer,
menuda y montona. Estaban envueltos en el rumor de la humedad que goteaba de
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las hojas, y a cada media legua oan la llamada musical de alguna cascada pequea.
Tambin haba cuevas, y muchas. La primera noche se refugiaron en una para
protegerse de la lluvia. En Dorne viajaban a menudo hasta pasado el crepsculo,
cuando la luz de la luna refulga en las arenas barridas por el viento; La Selva era una
sucesin de cinagas, quebradas y dolinas. Bajo los rboles, todo era negro como el
holln, y la luna, apenas un recuerdo.
Plumas encendi una hoguera y cocin con setas y cebollas silvestres un par de
liebres que haba cazado ser Garibald. Despus de cenar, Elia Arena se hizo una
antorcha con una rama y musgo seco y se fue a explorar el interior de la cueva.
No te alejes mucho dijo Arianne. Hay cuevas muy grandes y puedes
perderte.
La princesa perdi una partida de sitrang con Daemon Arena y le gan otra a Joss
Hood, y se retir cuando los dos se pusieron a ensearle el juego a Jayne Ladybright.
Estaba cansada de aquello.
Nym y Tyene ya deben de haber llegado a Desembarco pens mientras se
sentaba con las piernas cruzadas en la entrada de la cueva para contemplar la lluvia
. O estarn a punto.
Haban ido con trescientos lanceros veteranos por el Sendahuesos, las ruinas de
Refugio Estival y el camino Real. Lady Nym se habra encargado de que fracasara la
trampa de los Lannister del bosque Real, si es que la haban llegado a tender. Los
asesinos no daran con su presa. El prncipe Trystane se haba quedado a salvo en
Lanza del Sol despus de que la princesa Myrcella partiera con lgrimas en los ojos.
Un hermano a salvo pens Arianne. Pero dnde est Quentyn, si no es con
el grifo? Se habra casado con la reina dragn? El rey Quentyn. Qu mal sonaba.
La tal Daenerys era por lo menos seis aos menor que Arianne; qu pintaba con el
aburrido de su hermano, siempre metido entre libros? A las doncellas les gustan los
caballeros galantes de sonrisa aviesa, no los chicos solemnes que siempre cumplen
con su obligacin. Pero querr contar con Dorne. Si espera sentarse en el Trono de
Hierro, necesita el soporte de Lanza del Sol. Si Quentyn era el precio, la reina
dragn lo pagara. Pero y si estaba en el Nido del Grifo con Connington y la historia
del nuevo Targaryen era una treta? O tal vez estuviera con ella su hermano. El rey
Quentyn. Tendr que arrodillarme ante l? No iba a sacar nada en claro por
muchas vueltas que le diera. Quentyn poda ser rey o poda no serlo. Solo espero
que Daenerys lo trate mejor de lo que trat a su hermano.
Era hora de dormir. Al da siguiente tenan muchas leguas por delante. Pero,
cuando ya iba a acostarse, se dio cuenta de que Elia Arena an no haba regresado.
Si le pasa algo, sus hermanas me matarn de siete maneras diferentes.
Jayne Ladybright le asegur que la muchacha no haba salido de la cueva, as que
segua vagando por la oscuridad. La llamaron a gritos y, al no obtener respuesta, no
les qued ms remedio que fabricar antorchas e ir a buscarla.
La cueva era mucho ms profunda de lo que pareca. Ms all de la entrada
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rocosa, donde haban montado el campamento y tenan maneados los caballos, varios
tneles tortuosos con bocas negras y serpenteantes a los lados se adentraban en la
tierra. Ms adelante, las paredes se abran de nuevo, y llegaron de repente a una vasta
caverna de piedra caliza, ms grande que el saln principal de un castillo. Sus gritos
alborotaron un nido de murcilagos, que revolotearon ruidosos a su alrededor, pero
no recibieron ms respuesta que los ecos lejanos. Recorrieron la caverna muy
despacio y descubrieron otros tres pasadizos, uno tan pequeo que solo se poda
entrar en l a gatas.
Probemos primero los otros resolvi la princesa. Daemon, t conmigo.
Garibald y Joss, por ese.
El tnel de Arianne se torn hmedo y empinado a unos cuarenta pasos. El suelo
era resbaladizo y tuvo que agarrarse para no caer. Ms de una vez pens en dar media
vuelta, pero vea la antorcha de ser Daemon delante y lo oa llamar a Elia, as que
sigui avanzando. Y, de pronto, llegaron a otra caverna, cinco veces ms grande que
la anterior, en medio de un bosque de columnas de piedra. Daemon Arena volvi a su
lado y alz la antorcha.
Mira, han esculpido la piedra. En las columnas, y all, en aquella pared. Lo
ves?
Son caras dijo Arianne. Muchos ojos, ojos tristes, que me miran.
Esto era de los hijos del bosque.
Hace mil aos. Arianne gir la cabeza. Escucha. Es Joss?
Era Joss. Los otros dos haban dado con Elia, como descubrieron al volver a la
caverna anterior por el tnel inclinado y resbaloso. El otro conduca a una laguna
negra de aguas tranquilas, y all haban encontrado a la muchacha, metida hasta la
cintura en el agua y concentrada en atrapar peces blancos y ciegos con las manos,
mientras la antorcha arda roja y humeante en la arena donde la haba clavado.
Podras haber muerto le reproch Arianne al saberlo. La agarr del brazo y
la zarande. Si se te hubiera apagado la antorcha, te habras quedado sola y a
ciegas. Es que no piensas?
He cogido dos peces replic Elia Arena.
Podras haber muerto! repiti Arianne. Las palabras resonaron contra las
paredes de la cueva. muerto muerto muerto.
Ms tarde, de vuelta en la entrada de la cueva y controlada la ira, la princesa se
llev aparte a la muchacha y se sent con ella.
Esto no puede seguir as, Elia. Ya no estamos en Dorne. Ya no ests con tus
hermanas, y esto no es ningn juego. Promteme que te hars pasar por criada hasta
que estemos de vuelta en Lanza del Sol. Que vas a mostrarte humilde, sumisa y
obediente, y que vas a cerrar la boca. No vuelvas a hablar de lady Lanza ni de justas,
y no menciones a tu padre ni a tus hermanas, que voy a tratar con mercenarios. Hoy
estn al servicio de ese Jon Connington, pero maana bien podran contratarlos los
Lannister. Para comprar la voluntad de un mercenario solo hace falta oro, y eso sobra
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en Roca Casterly. Si alguien que no debe se entera de quin eres en realidad, te


capturarn para pedir rescate
Es por ti por quien pediran rescate la interrumpi Elia. T eres la
heredera de Dorne; yo solo soy una bastarda. Tu padre pagara un cofre de oro por ti;
el mo est muerto.
Est muerto, s, pero nadie lo olvida replic Arianne, que toda su vida haba
deseado ser hija del prncipe Oberyn. Eres una Serpiente de Arena, y el prncipe
Doran pagara lo que hiciera falta para mantenerte a salvo, igual que a tus hermanas.
Con eso consigui que la muchacha sonriera. Lo juras? Me das tu palabra? O
tengo que mandarte de vuelta a casa?
Lo juro repuso Elia de mala gana.
Por los huesos de tu padre.
Por los huesos de mi padre.
No romper ese juramento, quiso creer Arianne. Le dio un beso en la mejilla a
su prima y la mand a dormir. Tal vez saliera algo bueno de la escapada.
No saba lo rebelde que era se quej ms tarde a Daemon Arena. Por qu
me habr cargado con ella mi padre?
Por venganza? sugiri el caballero con una sonrisa.
Llegaron a Bosqueumbro la tarde de la tercera jornada. Ser Daemon envi a Joss
Hood de avanzada para averiguar quin defenda el castillo.
Hay veinte hombres o ms en las murallas inform a su regreso. Muchos
carros y carromatos, que entran cargados y salen vacos. Y hay guardias en todas las
entradas.
Y los estandartes? inquiri Arianne.
Dorados. En el puesto de guardia y en el torren principal.
Con qu blasn?
No lo he visto. No haba viento y los estandartes no ondeaban.
Era de lo ms frustrante. Los estandartes de la Compaa Dorada eran de hilo de
oro, sin armas ni adorno alguno Y los de la casa Baratheon tambin eran dorados,
pero con el venado coronado de Bastin de Tormentas. Era imposible saber de quin
eran aquellos.
No has visto ms? Ninguno gris plata?
Todos los que he visto eran dorados, princesa.
Arianne asinti. Bosqueumbro era el asentamiento de la casa Mertyns, cuyas
armas eran un bho real, en plata sobre acero. Si el castillo no lo luca,
probablemente fueran ciertos los rumores de que haba cado en manos de Jon
Connington y los mercenarios.
Tendremos que correr el riesgo le dijo al grupo. Reconoca que la cautela de
su padre haba sido lo mejor para Dorne, pero el momento requera la osada de su to
. Vamos al castillo.
Desplegamos vuestro estandarte? pregunt Joss Hood.
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An no.
Haba lugares donde ser princesa reportaba ventajas; en otros, no.
A un cuarto de legua de las puertas del castillo, tres hombres salieron de entre los
rboles y les cerraron el paso. Vestan coletos de cuero claveteados y yelmos cnicos,
y dos portaban ballestas con la cuerda tensada y asegurada a la nuez. El tercero iba
armado tan solo con una sonrisa malvola.
Adnde van los seoritos? pregunt.
A Bosqueumbro, a ver a tu seor respondi Daemon Arena.
Buena respuesta dijo el de la sonrisa. Venid con nosotros.
Los nuevos seores de Bosqueumbro, dos mercenarios que se hacan llamar John
Mudd el Joven y Cadenas, decan ser caballeros, pero Arianne nunca haba visto
caballeros que se comportaran como ellos. Mudd vesta ropa marrn de la cabeza a
los pies, con prendas del mismo tono que su piel, y exhiba sendas monedas de oro
colgadas de las orejas. Saba que los Mudd reinaron en el Tridente mil aos atrs,
pero aquel tipo no tena nada de regio ni era precisamente joven. Por lo visto, su
padre haba servido en la Compaa Dorada antes que l y lo llamaban John Mudd el
Viejo.
Cadenas le sacaba dos cabezas y luca, cruzadas en el pecho, de la cintura a los
hombros, un par de cadenas oxidadas. Mudd llevaba espada y pual, pero Cadenas no
tena ms arma que siete palmos de eslabones el doble de gruesos y pesados que los
que le cruzaban el pecho. Los sujetaba como si fueran un ltigo.
Eran hombres duros, bastos, brutales e incultos, con un rostro curtido y plagado
de cicatrices que revelaba una larga historia en las compaas libres.
Son sargentos susurr ser Daemon nada ms verlos. He conocido a
muchos.
Arianne les dijo su nombre y les confi sus intenciones, y resultaron de lo ms
hospitalarios.
Pasad la noche aqu ofreci Mudd. Hay camas para todos, y por la maana
os daremos caballos frescos y las provisiones que queris. El maestre de la seora
puede mandar un pjaro al Nido del Grifo para decirles que estis en camino.
Decirles? A quin? pregunt Arianne. A lord Connington?
Los mercenarios se miraron.
En el Nido del Grifo est el Mediomaestre dijo John Mudd.
El grifo se ha ido aclar Cadenas.
Adnde? pregunt ser Daemon.
No es menester nuestro decirlo respondi Mudd. Cierra el pico, Cadenas.
Es dorniense buf Cadenas. Qu tiene de malo que lo sepa? Ha venido a
apoyarnos, no?
Eso est por ver, pens Arianne Martell, pero no le pareci oportuno
puntualizarlo.
Al anochecer les sirvieron una cena oppara en la parte alta de la Torre de los
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Bhos, en las habitaciones privadas de lady Mertyns, la viuda del castillo, en


compaa de esta y de su maestre. La anciana estaba prisionera, pero segua animada
y hasta alegre.
Lord Renly convoc a sus vasallos, y mis hijos y nietos acudieron explic a
la princesa y a su grupo. No he vuelto a verlos desde entonces, pero me mandan un
cuervo de cuando en cuando. Uno de mis nietos sufri heridas en el Aguasnegras,
pero ya est bien. Espero que vuelvan cuanto antes y ahorquen a esta panda de
ladrones. Seal a Mudd y a Cadenas con un muslo de pato.
No somos ladrones, seora, somos forrajeadores protest Mudd.
Esa comida que hay en el patio, la habis comprado?
La hemos forrajeado. Los campesinos pueden cultivar ms. Estamos al servicio
de vuestro legtimo rey, abuela. Por lo visto, se lo pasaba en grande. Y a ver si
nos hablis con ms cortesa, que somos caballeros.
Si vosotros dos sois caballeros, yo todava soy doncella buf lady Mertyns
. Y hablo como me place. Qu me vais a hacer? Matarme? Ya he vivido
demasiado.
Os han tratado bien, mi seora? inquiri la princesa Arianne.
Que si me han violado, queris saber? No. Pero las criadas no han tenido tanta
suerte. Casadas, solteras Estos no distinguen.
Aqu nadie ha violado a nadie protest John Mudd el Joven. Connington
no lo tolerara, y nosotros obedecemos rdenes.
Aunque igual a algunas chicas las convencimos, eso s aadi Cadenas.
Igual que habis convencido a los campesinos para que os entreguen la
cosecha. Melones, doncellas, tanto da: cogis lo que queris. Lady Mertyns se
volvi hacia Arianne. Cuando veis al tal lord Connington, decidle que conoc a su
madre y que se avergonzara de l.
Pues puede que se lo diga.
Aquella noche, la princesa envi el segundo cuervo a su padre.
De vuelta a sus aposentos crey or risas ahogadas en el dormitorio contiguo. Se
detuvo a escuchar, abri la puerta y encontr a Elia Arena en el antepecho de la
ventana, besuquendose con Plumas. Este se levant de un salto al ver a la princesa y
empez a tartamudear. Al menos tenan la ropa puesta. Arianne clav una mirada
glida en Plumas.
Largo de aqu. Se volvi hacia Elia. Te has vuelto loca o qu? Si te
dobla la edad! Es un criado que limpia la mierda de los pjaros del maestre!
Eran unos besos de nada No me voy a casar con l. Se cruz de brazos con
gesto desafiante. Qu te crees, que es la primera vez que beso a un chico?
Plumas es un hombre Un criado, pero tambin un hombre. Era consciente
de que ella le entreg la virginidad a Daemon Arena a la edad de Elia, y yo no soy
tu madre. Ya besars a los chicos que quieras cuando volvamos a Dorne. Pero aqu y
ahora nada de besos, Elia. Humilde, sumisa y obediente, me lo prometiste. Tengo
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que aadir casta? Me lo juraste por los huesos de tu padre.


Lo s, lo s dijo Elia, compungida. Humilde, sumisa y obediente. Nada de
besos.
El camino ms corto entre Bosqueumbro y el Nido del Grifo pasaba por el
corazn verde y hmedo de La Selva; en el mejor de los casos, era lento, y Arianne y
su grupo empearon ocho das en recorrerlo. El viaje hacia el norte transcurri con la
msica perenne de las lluvias torrenciales en las copas de los rboles, pero apenas se
mojaban bajo la bveda de hojas y ramas. Los cuatro primeros das los acompa
Cadenas, con diez hombres y una hilera de carromatos. Lejos de Mudd era ms
accesible, y Arianne consigui sonsacarle la historia de su vida. Se enorgulleca sobre
todo de un antepasado que luch junto al Dragn Negro en el Prado Hierbarroja y
cruz el mar Angosto con Aceroamargo. Cadenas naci ya en la compaa, hijo de un
mercenario y una vivandera. Pese a que lo haban criado como ponient, con la lengua
comn como lengua materna, era la primera vez que pisaba los Siete Reinos.
Una historia triste, y corriente, pens Arianne. La vida del mercenario segua
una lnea clara: una sucesin de sitios en los que haba luchado, enemigos a los que
haba matado, heridas que haba sufrido La princesa lo dej hablar, y solo de
cuando en cuando lo animaba con unas risas, un roce o una pregunta, lo justo para
hacerle pensar que lo escuchaba fascinada. Se enter de un montn de detalles que le
traan sin cuidado: el talento de Mudd para los dados, la aficin de Dos Espadas por
las pelirrojas, el robo del elefante favorito de Harry Strickland, el compaero Gatete y
su gato de la suerte, y otras alegras y pesares de los soldados y oficiales de la
Compaa Dorada. Pero el cuarto da, en un descuido, a Cadenas se le escap algo
ms.
cuando tomemos Bastin de Tormentas
La princesa fingi no darse cuenta, pero lo registr.
Bastin de Tormentas. Al grifo no le falta valor. O le falta cerebro.
Bastin de Tormentas, asentamiento de la casa Baratheon desde haca tres siglos
y, antes, durante milenios, de los antiguos reyes de la Tormenta, era, a decir de
muchos, inexpugnable. Arianne haba odo muchas discusiones sobre cul era el
castillo ms fuerte del reino. Unos decan que Roca Casterly; otros, que el Nido de
guilas, de los Arryn; algunos apuntaban a Invernalia, en el norte helado Pero en
la lista nunca faltaba Bastin de Tormentas. Deca la leyenda que lo haba erigido
Brandon el Constructor para hacer frente a la furia de un dios vengativo. Tena la
muralla exterior ms alta y recia de los Siete Reinos, de entre veinte y cuarenta varas
de grosor. La imponente torre cilndrica, que careca de ventanas, no le llegaba ni a la
mitad al Faro de Antigua en altura, pero tena las paredes lisas en lugar de
escalonadas y eran tres veces ms gruesas. No haba torre de asalto que alcanzara las
almenas de Bastin de Tormentas, ni maganel ni trabuquete que pudiera abrir brecha
en aquellos muros gigantescos.
Y Connington pretende asediarla? Cuntos hombres tiene? Los Lannister
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enviaran un ejrcito para romper el asedio mucho antes de que cayera la fortaleza.
Es otro callejn sin salida.
Aquella noche le relat a ser Daemon, bastardo de Bondadivina, el comentario de
Cadenas, y l tambin se qued perplejo.
Lo ltimo que s de Bastin de Tormentas es que segua en manos de siervos
leales a lord Stannis. Lo lgico sera que Connington se aliara con otro rebelde en vez
de luchar contra l.
Stannis est demasiado lejos y no podra ayudarlo dijo Arianne, meditabunda
. Una cosa es capturar unos cuantos castillos sin importancia mientras los seores y
las guarniciones estn peleando muy lejos, pero como lord Connington y su
dragoncito se apoderen de una de las fortalezas ms importantes
el reino se los tendra que tomar en serio, s termin ser Daemon. Y
muchos enemigos de los Lannister se agruparan bajo su estandarte.
Aquella noche, Arianne le escribi una nota corta a su padre y le pidi a Plumas
que la enviara con el tercer cuervo.
Por lo visto, John Mudd el Joven tambin estaba mandando cuervos. Al atardecer
del cuarto da, poco despus de que Cadenas y sus carromatos se despidieran de
Arianne y del grupo, les sali al encuentro una columna de mercenarios que haba
bajado del Nido del Grifo. La encabezaba el ser ms extico que la princesa haba
visto jams, con las uas pintadas y piedras preciosas en las orejas.
Lysono Maar hablaba muy bien la lengua comn.
Tengo el honor de ser los ojos y odos de la Compaa Dorada, princesa.
Parecis Se detuvo, titubeante.
Una mujer? Se ech a rer. Pues no lo soy.
Un Targaryen lo corrigi Arianne.
Tena los ojos color lila claro y el pelo como una cascada de oro blanco, pero
tambin algo que le daba escalofros.
Sera as Viserys? se pregunt sin poder evitarlo. Pues menos mal que est
muerto.
Agradezco el cumplido. Se dice que las mujeres de la casa Targaryen no tienen
rival en el mundo entero.
Y los hombres?
Son an ms guapos, pero la verdad es que solo he visto uno. Maar le tom
la mano y le deposit un beso en la mueca. Bosqueumbro nos ha enviado
mensaje de vuestra llegada, hermosa princesa. Ser un honor escoltaros hasta el Nido,
aunque me temo que lord Connington y el joven prncipe acaban de partir.
A la guerra? Hacia Bastin de Tormentas?.
Exactamente.
El lyseno no se pareca a Cadenas en nada. Este no se va a ir de la lengua,
comprendi Arianne a las pocas horas de viajar en su compaa. Maar era parlanchn,
pero dominaba el arte de hablar mucho sin decir nada. En cuanto a los jinetes que lo
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acompaaban, a juzgar por lo que les pudieron sonsacar sus hombres, tanto habra
dado que fueran mudos.
Arianne decidi abordar abiertamente la cuestin. El quinto da despus de partir
de Bosqueumbro acamparon al anochecer junto a las ruinas de un torren cubierto de
musgo y enredaderas. La princesa se sent a su lado.
Es verdad que tenis elefantes?
Unos cuantos. Lysono Marr sonri y se encogi de hombros.
Y dragones? Cuntos dragones?
Uno.
O sea, el chico.
El prncipe Aegon es un hombre hecho y derecho, princesa.
Vuela? Echa fuego por la boca? El lyseno se ech a rer, pero sus ojos lila
siguieron fros. Sabis jugar al sitrang, mi seor? Mi padre me ha enseado,
aunque no se me da muy bien, la verdad. Pero lo que s s es que el dragn es ms
fuerte que el elefante.
La Compaa Dorada la fund un dragn.
Aceroamargo era medio dragn, y bastardo entero. No soy maestre, pero s
historia. Segus siendo mercenarios.
Como queris, princesa replic, todo cortesa. Nosotros preferimos
considerarnos una hermandad libre de exiliados.
Estupendo. Comparados con el resto de las hermandades libres, la vuestra
destaca, desde luego, pero cada vez que la Compaa Dorada ha venido a Poniente ha
sido derrotada. Perdieron bajo el mando de Aceroamargo, perdieron con los
pretendientes Fuegoscuro y perdieron cuando los comand Maelys el Monstruoso.
Por lo visto, aquello le hizo mucha gracia.
Reconoceris al menos que somos tenaces. Y algunas de las batallas que
mencionis casi las ganamos.
Pero otras no. Y los que casi vivieron estn tan muertos como los que murieron
en derrotas aplastantes. Mi padre, el prncipe Doran, que es muy sabio, solo va a la
guerra si puede ganarla. Si los vientos de la guerra soplan contra el dragn, a la
Compaa Dorada le faltar tiempo para refugiarse al otro lado del mar Angosto,
como ha hecho otras veces. Y como hizo el propio lord Connington cuando Robert lo
derrot en la batalla de las Campanas. Dorne no tiene dnde refugiarse. Por qu
deberamos prestar nuestras lanzas y espadas a una causa tan incierta?
El prncipe Aegon es de vuestra misma sangre, princesa. Es hijo de Rhaegar
Targaryen y Elia de Dorne, la hermana de vuestro padre.
Tambin compartimos sangre con Daenerys Targaryen, hija del rey Aerys,
hermana de Rhaegar. Y dicen que tiene dragones. Fuego y sangre. Dnde
est?
A medio mundo, en la baha de los Esclavos dijo Lysono Maar. En cuanto
a los dragones, yo no los he visto. En el sitrang, el dragn es ms fuerte que el
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elefante, s. En el campo de batalla, prefiero lanzar contra mis enemigos elefantes de


verdad que dragones hechos de aire y palabras.
La princesa se qued en silencio, pensativa. Aquella noche envi el cuarto cuervo
a su padre.
Por fin, una maana gris y de llovizna fra, el Nido del Grifo apareci ante ellos
en medio de un mar de niebla. Lysono Maar alz una mano, el sonido de una
trompeta retumb entre los riscos y las puertas del castillo se abrieron ante ellos. La
princesa advirti que la bandera empapada que ondeaba en el puesto de guardia era
blanca y roja, los colores de la casa Connington, pero tambin se vean por doquier
los estandartes dorados de la compaa. Cabalgaron en columna de a dos por el cerro
que llamaban el Gaznate del Grifo mientras las aguas de la baha de los Naufragios
rompan a ambos lados contra las rocas.
Una docena de oficiales de la Compaa Dorada se haba reunido en el castillo
para dar la bienvenida a la princesa de Dorne. Se fueron arrodillando uno tras otro
para besarle la mano a medida que Lysono Maar los presentaba, pero Arianne olvid
casi todos los nombres nada ms orlos.
El ms importante era de mayor edad, tena un rostro flaco y arrugado, bien
afeitado, y llevaba el pelo largo recogido en un moo. Este no pelea, juzg
Arianne. El lyseno confirm las sospechas cuando se lo present: era Haldon
Mediomaestre.
Hemos dispuesto dormitorios para vuestro grupo, princesa dijo Haldon tras
las presentaciones. Espero que resulten de vuestro agrado. S que vens a ver a lord
Connington, y l tambin desea hablar con vos. Con urgencia. Maana por la
maana, un barco os llevar hasta l.
Adnde? quiso saber Arianne.
No os lo han dicho? Haldon Mediomaestre le dedic una sonrisa dura como
una pualada, con los labios apretados. Tenemos Bastin de Tormentas. La mano
os espera all.
Daemon Arena se adelant y se puso al lado de Arianne.
La baha de los Naufragios es peligrosa hasta en un buen da de verano. Es ms
seguro viajar por tierra.
Con estas lluvias, los caminos son lodazales. La princesa tardara dos das en
llegar, puede que tres replic Haldon Mediomaestre. En barco no le llevar ni
media jornada. Adems, un ejrcito de Desembarco del Rey se dirige a Bastin de
Tormentas. Ser mejor que estis dentro antes de que empiece la batalla.
Seguro?.
La batalla o el asedio? Bajo ningn concepto pensaba quedarse atrapada en
Bastin de Tormentas.
La batalla asegur Haldon. El prncipe Aegon quiere aplastar a sus
enemigos en combate.
Arianne y Daemon Arena se miraron.
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Acompaadnos a nuestras habitaciones, por favor. Me gustara asearme y


mudarme.
De inmediato respondi Haldon, haciendo una reverencia.
El grupo de Arianne se aloj en la torre oriental, cuyas ventanas ojivales daban a
la baha de los Naufragios.
Al menos ya sabemos que tu hermano no est en Bastin de Tormentas
coment ser Daemon en cuanto se quedaron a solas. No s si Daenerys Targaryen
tiene dragones, pero estn a medio mundo; no le sirven de nada a Dorne. Y no se nos
ha perdido nada en Bastin de Tormentas. Si el prncipe Doran hubiera querido
enviarte a luchar, te habra dado trescientos caballeros, y no tres.
No ests tan seguro; mand a mi hermano a la baha de los Esclavos con cinco
caballeros y un maestre.
Tengo que hablar con Connington. Arianne separ el sol y la lanza que
formaban el broche de su capa empapada y la dej caer. Adems, quiero ver al
prncipe dragn. Si de verdad es hijo de Elia
Me da igual de quin sea hijo. Si Connington se enfrenta en campo abierto a
Mace Tyrell, dentro de nada ser un prisionero. O un cadver.
Tyrell no es tan temible. El to Oberyn
est muerto, princesa. Y diez mil hombres son como toda la Compaa
Dorada.
Pero seguro que lord Connington conoce sus fuerzas. Si est dispuesto a entrar
en batalla es porque cree que puede ganar.
Sabes cuntos hombres han muerto en batallas que crean que podan ganar?
replic. Diles que no, princesa. No me fo de estos mercenarios. No vayas a
Bastin de Tormentas.
Y crees que podr elegir? Haba tenido la incmoda sensacin de que Haldon
Mediomaestre y Lysono Maar la meteran en el barco a la maana siguiente tanto si
quera como si no. Mejor no ponerlos a prueba.
Daemon, t fuiste escudero de mi to Oberyn. Si se tratara de l, tambin le
aconsejaras que se negara? No lo dej responder: No digas nada, que ya lo s. Y
si lo que vas a decirme es que yo no soy la Vbora Roja, eso tambin lo s. Pero
Oberyn est muerto y el prncipe Doran es frgil y viejo, y la heredera de Dorne soy
yo.
Por eso mismo no deberas exponerte. Daemon Arena hinc la rodilla en el
suelo. Envame en tu lugar a Bastin de Tormentas. As, si fracasan los planes del
grifo y Mace Tyrell recupera el castillo, no ser ms que otro caballero sin tierras que
jur lealtad a un usurpador para conseguir gloria y riquezas.
Mientras que, si me atrapan a m, el Trono de Hierro me usar como prueba de
que Dorne ha conspirado con los mercenarios y les ha prestado ayuda en la invasin.
Eres valiente, y s que quieres protegerme. Y te lo agradezco. Le cogi las
manos para que se levantara. Pero mi padre me ha confiado esta misin a m, no a
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ti. Maana por la maana embarcar e ir a ver al dragn a su guarida.

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