Lobo, M. Gonzalo y Gómez, O.

Joaquín
¿Necesita el hombre la religión? Religión, cultura y valores.
Editorial Palabra
Madrid – España
2010
I.

El Hecho Religioso: Realidad
Antropológica

En los ambientes cristianos, las primeras manifestaciones religiosas responden, tanto en el conocimiento de Dios como en el trato con Él, a experiencias sobrenaturales que tienen su
fundamento en la Revelación divina y en el don de la gracia que reciben los bautizados. Esta
realidad gozosa no impide que se estudie el fenómeno religioso desde la radicalidad de la
condición humana en cuanto tal; por lo menos, tiene la ventaja de hacer fácilmente
comprensible que la dimensión religiosa no es un ropaje añadido al hombre, sino que
responde a la estructura de la persona humana, es decir, responde a la naturaleza racional y
libre del ser humano.

LA CONDICIÓN RELIGIOSA DEL HOMBRE
PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA
¿La religiosidad será, quizás, una práctica llamada a desaparecer, o una ideología carente de
fundamento, o una opresión que aliena al hombre, o una anécdota para un grupo reducido de
personas? O, por el contrario, ¿la religiosidad es una realidad que forma parte de la estructura de la
persona humana?; es decir, ¿la religiosidad es una dimensión natural del ser humano, de tal modo
que si se suprime aquélla se hiere al hombre en un aspecto esencial de su ser? ¿Tendrán razón los
padres que, año tras año, contra corriente, solicitan que se dé enseñanza religiosa a sus hijos en los
centros educativos? ¿Tiene un Estado democrático no confesional el deber de proporcionar a los
ciudadanos esa enseñanza religiosa?
Estas u otras preguntas semejantes surgen del entorno cultural en el que nos encontramos, y
afectan de una manera decisiva al ámbito de la formación y de la enseñanza. Por eso, parece
adecuado plantearse el papel de la religión en la vida de las personas y áe los pueblos. Este capítulo
va a tratar de la condición religiosa del hombre, tanto desde la perspectiva filosófica como desde la
perspectiva histórica.
Como veremos más adelante, la Filosofía más valiosa afirma que la religiosidad es una
dimensión natural del ser humano que tiene su fundamento en la racionalidad (cfr. n. 9); es decir,
en la capacidad de conocer la verdad y de descubrir la dignidad y el sentido de la vida humana.
Por su parte, la Historia nos da testimonio de que la religiosidad ha sido cultivada por el hombre, a
lo largo de toda ia historia y en todos los pueblos, como el hecho más importante de la existencia
humana (cfr. n. 10). Desde esta perspectiva histórica, la religiosidad recibe el nombre de «hecho
religioso», al que se puede definir como el fenómeno social de la religiosidad de los pueblos; es decir,
la experiencia o vivencia religiosa que el hombre tiene de Dios al relacionarse con Él, tal como se ha
dado y se da en la Historia.

de quien eí hombre se había des-vinculado: «Estamos ligados y unidos a Dios con este vínculo de piedad. religión significa principalmente que el hombre decide volver a Dios. evitando toda superstición. significa que la religión alcanza a descubrir un sentido del hombre y del mundo. del que el hombre carecería si prescindiese de Dios. en atención a su origen y a su estructura verbal. Y en el epígrafe siguiente veremos su explicación filosófica. Descripción del Diccionario de la Lengua Es interesante hacer mención a lo que dice el Diccionario de la Lengua sobre la religión. aunque impreciso. para Ti. Para Cicerón. 1 i Concepto Contenidos de Explicación filosófica del origen y fundamento de religión la religión de ia religiosidad • Etimología. • Definición. el Diccionario de la Lengua no da una definición propiamente dicha. del que la misma religión ha tomado nombre»'. La expresión de! Diccionario ofrece las cuatro ideas siguientes: — — — — «Conjunto de creencias o dogmas acerca de la divinidad. viene de re-elígere = volver a elegir a Dios después del pecado por el que el hombre se había apartado de Él. Señor. • Culto. y de prácticas rituales.CONCEPTO DE RELIGIÓN En este epígrafe estudiamos los diversos significados del término «religión». Definición etimológica Las definiciones más relevantes del término «religión». de aquí se cree que viene el nombre de religión»3. • Fundamento: La racionalidad humana. sino . a quien había ofendido con el pecado. y nuestro corazón anda inquieto hasta que descanse en Ti»4. • Moral. • Origen: El deseo natura! de Dios ante la experiencia de la • Diccionario.» Hemos de tener en cuenta que. • Creencias. Según San Agustín. expresa el común sentir de las gentes y puede servirnos para profundizar y alcanzar un concepto más exacto de la religión. de sentimientos de veneración y de temor [amor] hacia ella. en este caso. para darle culto. para ser perdonado y reencontrar la paz interior: «Nos hiciste. principalmente la oración y el sacri ficio. viene de re-légere = releer o considerar atentamente lo perteneciente a dios o los dioses2. desde esta perspectiva. la religión significa !a relación que une intensamente al hombre con Dios. «Vayamos a Dios y religuemos nuestras almas con É!. en estas palabras. de normas morales para la conducta individual y social. así come sus contenidos. el término religión viene de re-ligare = volver al vínculo o trato con Dios. son las siguientes: Según Lactancio.

55. ' SAN1 AGUSTÍN: De vera religione.Denat. 28. I. 4. 111. 1. 1.. 11. 28 . div. 2 . 4 SAN AGUSTÍN: Confesiones.deor.1 LACTANCIO: ¡iist. Qh.

que le habla en el interior de su conciencia. d) junto con la exteriorización de este reconocimiento y dependencia por medio de diversas formas . La indigencia del ser humano. adorarle y pedirle lo que como hombres no somos capaces de conseguir. y en él está el principio y el fin de la vida humana y de todas las cosas existentes. de la relación vital del hombre con la divinidad5. y que es infinito en todo lo que el hombre es capaz de conocer y de imaginar: es todopoderoso. ! El profesor Guerra define la religión en los siguientes términos: «Religión es a) el reconocimiento de la existencia de la divinidad.» Definición de religión En un sentido amplio —con el afán de que abarque a todas las religiones existentes—. brota en el hombre el «deseo» de tener una relación vital con ese Ser-Bien Absoluto al que los hombres llaman la divinidad. Con su reflexión racional. tanto interior como exterior. y al que se adora. incapaces de encontrar en sí mismas el origen y el sentido cabal de su existencia.la descubierta por la sola razón y que funda las relaciones del hombre con Dios en la misma naturaleza de las cosas. a. que le ayuda. se puede definir la religión como el reconocimiento real. en el que se confía. Ante esta experiencia. de Alguien que influye en las circunstancias de su existencia cotidiana. de Alguien de quien ha recibido el don de la vida. El hombre se da cuenta de que tanto él como el mundo en el que vive son realidades limitadas. En otras palabras. ¿seguiré existiendo después de la muerte? b. De esta experiencia brota espontáneamente el impulso desconocerle. Desde otra perspectiva se puede decir que el hombre se siente comprometido con la divinidad en todas sus dimensiones: individua!. bj por parte del hombre. sino en la creencia o convicción razonable de que existe un Ser Supremo que da sentido a la vida humana. el hombre . infinitamente bueno y sabio. ama y trata. además. también se puede decir que los diversos aspectos de la existencia humana hacen referencia a la divinidad. Se llega a esta definición a través de tres grandes experiencias del hombre. amarle. / «Religión católica = la revelada por Jesucristo y conservada por la Santa Iglesia Romana. c) y de la dependencia de ella tanto del universo como del hombre. así como también desea conocer el sentido último de su vida: ¿qué hago en el mundo?. lleva al hombre a otra experiencia: a darse cuenta de que depende de Alguien que le ha dado el ser. ¿a dónde voy?. El Diccionario de la Lengua también ofrece otros significados de la palabra religión: «Virtud que nos mueve a dar a Dios el culto debido». social. el hombre se pregunta por su identidad personal: ¿quién soy yo? y no alcanza a encontrar en sí mismo una respuesta satisfactoria.se da cuenta de que depende de una realidad misteriosa que le sustenta. tratarle.simplemente se limita a describir los contenidos que abarca toda religión. contingentes. que es un Bien para el hombre y que la mayor parte de los pensadores han llamado Ser Absoluto y Bien Absoluto. el hombre desea y busca conocer el origen y la causa de su existencia —¿de dónde vengo?. el hombre toma conciencia o «reconoce» que ese Ser Absoluto es distinto del hombre y del mundo. También es de advertir que la religión no consiste principalmente en los «sentimientos» que ordinariamente acompañan a las experiencias religiosas. familiar.» / «Religión natural . de cada vida individual y de la historia de la humanidad. La dependencia de un Ser Absoluto. Es decir. La primera experiencia la podemos expresar como la situación de indigencia y limitación del ser humano. ¿por qué existo?—. profesional. eterno. cultural. La experiencia de su contingencia y limitación.

toda religión tiene unos modos prácticos de comunicarse con Dios. 10. tomo I. de felicidad. La religión es el reconocimiento real. ni sólo el deseo de felicidad plena. La tercera experiencia es la expresión real. 38. Para que se dé la religión no basta con que el hombre reconozca o tenga conciencia de que existe la divinidad. sobre el hombre y sobre el mundo. es decir. que se concretan en actos de culto y en ritos. n. en el hombre surge espontáneamente un afán de verdad y de bien. En todas las religiones siempre se encuentran dos actos de culto principales: la oración (de alabanza. E SCRIVÁ DE B ALAGUER : Amigos de Dios. La relación con la divinidad. A este respecto afirma el Concilio Vaticano ÍI que «los hombres esperan de las diversas religiones la respuesta a los enigmas más recónditos de la condición humana»7. 1)— se ha dado en los pueblos el «deseo» natural de Dios. los primeros capítulos del Génesis dan testimonio de que Dios se manifestó al primer hombre. Contenidos que abarca la religión En todas las religiones encontramos los contenidos siguientes: a. una experiencia profunda del trato con la divinidad. . sino que es necesario que el hombre la exprese de modo «real» en las diversas facetas de su vida individua! y social. con quien tuvo una íntima familiaridad. b. Por eso se ha dicho que «la religión es la mayor rebeldía del hombre que no tolera vivir como una bestia. brota de la experiencia de que el hombre y el mundo son realidades limitadas y necesitadas de sentido. En efecto. Las posturas agnósticas y ateas sustituyen la razonable creencia en Dios por un oscuro irracionalismo. podemos decir que la religión no es sólo el conocimiento o el deseo de la divinidad como Bien Absoluto. que brota espontáneamente de la experiencia de la limitación del hombre y de la conciencia de su propia dignidad personal. El culto: Por último. que lleva a la creencia infundada y absolutizada en ciertas «ideologías» y en ciertos «humanismos ateos». Pero ¿de dónde brota ese «deseo» de Dios? Se puede responder que el deseo de Dios brota de la experiencia que tiene el hombre de su contingencia y de su dignidad personal. c. c. 22). de ese deseo de relacionarse con la divinidad. pág. ' J. de acción de gracias) y el sacrificio (expiación por el mal cometido). de la relación vital del hombre con la divinidad.individuales y sociales» (MANUEL GUERRA: Historia de las religiones. n. ni mucho menos una exigencia arbitraria por parte del Ser Absoluto. EXPLICACIÓN FILOSÓFICA DEL ORIGEN Y FUNDAMENTO DE LA RELIGIÓN La Historia testifica que desde siempre —desde que hay hombres sobre la tierra (cfr. Por su parte. Debido a la naturaleza del hombre. éste expresa sus más profundas convicciones de relación con la divinidad mediante actos internos y externos que abarcan lo que suele denominarse «contenidos» de toda religión: las creencias y los rituales. Las creencias: En primer lugar. de eternidad y de encontrar sentido a las cosas. con actos internos y externos. En definitiva. de petición. con hechos interiores y exteriores. toda religión tiene un cuerpo de doctrina sobre Dios. La moral: En toda religión encontramos también un con junto de-valores y de normas morales que indican la conducta individual y social digna de los hombres y que se considera como expresión de la voluntad de Dios. que no se conforma —no se aquieta— si no trata y conoce al Creador»6. que responde a las cuestiones centrales que se plantea el hombre.

1 . el origen y el fundamento del hecho religioso hay que ponerlo en la racionalidad humana. racional y libre. A este respecto enseña el Magisterio de la Iglesia que Dios puede ser conocido con certeza por la luz natural de la razón humana a partir de las cosas creadas (cfr. capaz de conocer las realidades que están más allá del alcance de los sentidos. sino también está presente en la conciencia del hombre contemporáneo. también afirma que la religiosidad es un elemento que pertenece a la misma estructura de la persona humana. se descubre el deseo de Dios en los valores que el hombre contemporáneo busca como absolutos. La reflexión filosófica afirma que esa experiencia o «deseo de Dios» supone en el hombre la previa noción de Dios —un cierto «conocimiento»—. por ejemplo. la justicia y la solidaridad. aunque sea poco preciso. un ser religioso. aunque sea vagamente. El pensamiento filosófico expresa de diversas maneras que la religiosidad es una dimensión propia del hombre. sólo el hombre es capaz de dar sentido religioso a su vida. como los vegetales o los animales. En consecuencia. o que la trascendencia es la dimensión esencial que da sentido a la vida de los hombres. la base o fundamento de la religiosidad de los hombres está en dos hechos: el hecho de la existencia de Dios. Esta observación viene corroborada por el hecho de que. n. n. Esta verdad alcanzada por el pensamiento humano está confirmada por la Revelación divina. dice que el hombre es. pues no se puede tener deseo de algo que se desconoce totalmente.El deseo de Dios no es una cosa del pasado. realidad espiritual e infinita. En otras palabras. y el hecho de la racionalidad humana. 16. 7 Concilio Vaticano fj.: Nostra Aetate. capaz de conocer. por ejemplo. 2). por su propia naturaleza. entre los seres vivos dotados de un elemento material.

proporcionado a la inteligencia y voluntad humana. Una de las conclusiones más importantes a que ha llegado la Historia de las religiones es que el hecho religioso es un fenómeno universal de los pueblos. así como tampoco permite afirmar algo acerca de su concreta capacidad racional. * La religión natural tiene lugar cuando nace espontáneamente en el alma la convicción de un Dios Creador y Señor. que el hombre busque la verdad entre esas pretensiones. encontrados hasta ahora. Tiempo. parece oportuno señalar que todas las religiones existentes se encuadran en uno de los dos tipos fundamentales de religión: religión natural o religión sobrenatural. en armonía con las más nobles aspiraciones del corazón humano). La Historia confirma que «el hombre aparece como religioso desde la época en que se conservan restos demostrativos de su racionalidad»8. para alcanzar un fin que trasciende al hombre. puesto que se da en pueblos sin cultura y sin escritura. Espacio. es de sentido común. y responde a la dignidad humana. porque en la medida que es racional conoce c puede conocer a Dios. Esta conclusión se fundamenta en los siguientes hechos: a. Origen: El hecho religioso es muy primitivo La experiencia religiosa coincide con el origen conocido del hombre. que va más allá de las fuerzas y exigencias de la naturaleza humana.000 a. y 3) se sabe perfectamente que la religión ha estado presente en todos los pueblos y en todas las culturas. la cual comprende verdades que se han de creer y normas de conducta que se han de practicar. C. UNIVERSALIDAD DEL HECHO RELIGIOSO 1. La religiosidad del hombre en el paleolítico inferior (antes del año 100. 2. o.000 a 35. que orienta al hombre a un fin natural de felicidad y bondad. Paleolítico inferior. parece más acertado afirmar que la religión es una expresión de la racionalidad humana. así como su dependencia de Él y sus consiguientes manifestaciones. lingüística. el hombre cuenta con criterios externos (los milagros y las profecías) y con criterios internos (la elevación de la doctrina y de los valores morales. La razón estriba en que los restos de esas épocas. un fruto de la cultura. La religiosidad está presente en todas las épocas históricas. . artística. La Historia de las religiones estudia la religión como fenómeno cultural. sin dejarse engañar en un tema de tanta importancia. como uno de los hechos que se han dado en la historia de los hombres. • La religión sobrenatural se fundamenta en una revelación o manifestación positiva y concreta de Dios. Para llevar a cabo esta tarea. La religión no es. pues. en términos morales hay que afirmar que el hombre tiene la obligación de buscar la verdadera Revelación. Se llega a esta conclusión como consecuencia lógica de tres grandes hechos conocidos por la ciencia histórica: 1) Se han encontrado expresiones religiosas en el primer ser al que propiamente puede llamarse hombre. Lo lógico es suponer el sentido religioso del hombre de estos períodos. etc. Las expresiones religiosas se encuentran en todos los pueblos y culturas. de organización social. Son varias las religiones que pretenden haber sido reveladas.LA RELIGIOSIDAD ES UN HECHO UNIVERSAL Antes de seguir en la exposición del tema sobre la religiosidad. Ante este hecho. 2) hay suficientes testimonios históricos como para poder afirmar que la religión se ha cultivado en todos los tiempos. no permiten afirmar ni desmentir su religiosidad. 3. con otros términos.) y en el paleolítico medio (años 100.) sólo se puede deducir por analogía y confrontación con las épocas posteriores. C.000 a. El hecho religioso es muy primitivo: coincide con el origen del hombre. que la religiosidad es una dimensión natural y fundamental de la existencia humana. Origen.

Al proponer la veracidad y superioridad del cristianismo frente a las demás religiones. XIII) da testimonio de que todos los pueblos conocidos en Europa en su época tienen vivencias religiosas. por ejemplo. se estima que el hombre del paleolítico superior cultiva una religión monoteísta. por tanto. En segundo lugar. Paleolítico superior: Los restos que corresponden al paleolítico superior (años 35. también tenían unas profundas vivencias religiosas..000 a 9. utensilios de piedra. — Platón y Aristóteles (s. Max Scheler define al hombre como «animal religioso». estatuas femeninas. Veamos algunos testimonios a modo de ejemplo: — Homero (siglos IX-VIII a. desconocidos hasta entonces para los europeos. debido a su racionalidad. — Roger Bacon (s. y llegó a la conclusión de que la religión es una constante histórica de los pueblos. por la misma época. Lo mismo expresa Hesíodo. — El descubrimiento de América (s. Aristóteles dice que el hombre es por naturaleza un ser religioso y que Dios es la causa de todo lo existente. Por su parte. permiten afirmar que existe religiosidad en todos los pueblos del paleolítico supe rior. IV a. XV) ha puesto de manifiesto que los diferentes pueblos americanos. entonces expuesta a numerosos peligros. Afirman que la religión pertenece al mismo ser del hombre. esta interpretación se basa en las numerosas estatuas femeninas (las impropiamente llamadas «Venus auriñacienses»). y debido también al modo habitual de realizar los enterramientos. según la opinión de los especialistas más cualificados: En primer lugar. en su estudio sobre las teogonias (generación de los dioses míticos). ya que hay expresiones religiosas tanto en los pueblos cultos como en los pueblos que carecen de escritura. C). Zubiri afirma que el misterio del hombre sólo se entiende si se acepta que «hombre y Dios» son expresión de la estricta estructura humana. tales como huesos trabajados. pues no depende del grado de cultura.b. estudió todas las religiones del mundo entonces conocido. Difusión en el tiempo: la religión es constante o universal en el tiempo En todas las épocas históricas. C). C.) expresan la razón de por qué la religión es constante en la historia de los pueblos. se estima que el hombre del paleolítico superior cultiva la creencia de que Dios actúa en el misterio de la fecundidad y del origen de la vida. etc. en su estudio sobre las mitologías. las aztecas o las mayas. Los restos encontrados también permiten trazar algunos rasgos de su religiosidad.000 a. pues sin la referencia a Dios no se puede entender al hombre9 . debido al carácter concreto de su pensamiento (Dios sería para ellos un ser singular —el Dios padre o la Diosa madre— y no un concepto abstracto —la divinidad— que exige una elaboración cultural de la que carecían). que parecen representar la fecundidad humana. e indirectamente mostró la universalidad del hecho religioso. — En el siglo XIX. la ciencia de la Historia de las religiones hizo un estudio de todos los pueblos de la tierra. grabados y pinturas (como las de Altamira). enterramientos. tanto en los civilizados como en los carentes de escritura. que va unida a la racionalidad del ser humano. manifiesta que la vida de los griegos y de los macedonios está profundamente vertebrada por vivencias religiosas. el hombre se ha expresado masivamente de modo religioso. es normal que el hombre se manifieste religiosamente.

como los pigmeos de África Ecuatorial. Cabe añadir. Los fenómenos actuales de increencia que se detectan en el hombre contemporáneo. con manifestaciones de cierta insensibilidad hacia algunas cuestiones fundamentales del hombre. solicitan que se dé enseñanza religiosa a sus hijos en los centros educativos. aunque por enfermedad existan hombres dementes y mudos. etc. hacedor de todas las cosas y autor de la ley moral. Este dato de la Historia coincide con las afirmaciones de la Filosofía. al considerar que la religión no depende de un determinado grado de civilización o cultura. que el desarrollo científico se ha debido a la seguridad sobre el orden del universo que el cristianismo ha infundido en la cultura. y los yamana de la Tierra del Fuego. Los acontecimientos que tuvieron lugar en el centro y en el este de Europa en el año 1990 han puesto de manifiesto la existencia de una fuerte religiosidad. podemos concluir que no existe ningún pueblo ni período de la humanidad sin religión. pero la increencia práctica y la indiferencia religiosa han aumentado. suelen explicarse del modo siguiente13: — Algunos pueblos están prisioneros de los sistemas ideológicos de ateísmo instalados en el poder. no de las circunstancias culturales. el ateísmo y el agnosticismo (cfr. que había permanecido oculta. De modo semejante. En consecuencia. el hombre normal es racional y hablador. Como hemos visto anteriormente (cfr. pero esto se afirma desde postulados materialistas. no son fenómenos originales. año tras año y contra corriente. busca en Dios el sentido de su existencia. se ganó su confianza y fue admitido para participar en sus ritos familiares de iniciación. se trata de algunos pueblos «sin escritura». sino de la condición racional humana. En realidad. Darwin dijo que había hablado con determinados pueblos primitivos sin religión alguna. y que no todo lo que es científicamente posible. Estos sistemas impiden a los ciudadanos profesar con libertad su religión. característica que posee el hombre desde el instante mismo en que aparece sobre la tierra. La trágica experiencia de nuestro tiempo — genocidios. — Se observa a no pocos hombres como atrapados en un consumismo materialista. 1. aunque por diversas circunstancias —casi siempre por culpa moral personal— existan ateos o agnósticos. sino que se explican como una «degradación» de la racionalidad y de la bondad propias del ser humano. debe permitir que la educación de los alumnos se realice de acuerdo con las convicciones religiosas y morales de los padres. La afirmación de Koppers descansa en su experiencia personal: dice que después de vivir algunos años con esas gentes. La petición de los padres y el deber de los Estados forman parte del derecho fundamental a la libertad religiosa. 4) la Filosofía afirma que el hombre es religioso en virtud de su racionalidad. Según estudios recientes". con algunos autores.—prueba suficientemente que la ciencia sin conciencia no es otra cosa que la ruina del alma. En efecto. es moralmente aceptable. 3. Causas de la increencia contemporánea La realidad social del ateísmo y del agnosticismo contemporáneos —estimada en un 20 % aproximado de la población actual10 -parece desmentir lo que acabamos de afirmar. según un adagio bien conocido. Asimismo. Contra esta afirmación. Con los datos de la Historia.Difusión en el espacio: la religión es universal en el espacio En todos los pueblos y en todas las culturas se han encontrado expresiones religiosas. Borneo y Nueva Guinea. procreación artificial. el hombre normal es religioso. Este científico afirma que los pueblos de que habla Darwin creen profundamente en un Ser Supremo. lo que haría innecesaria la religión. en los últimos veinticinco años el ateísmo ha disminuido. ese testimonio ha sido desmentido por el etnólogo Koppers. aunque no sea confesional. Sin embargo. sin . se puede concluir que un Estado verdaderamente democrático. bombas atómicas. — Algunos hombres no creyentes confían en que el desarrollo científico resolverá todos los problemas humanos y traerá la felicidad. 2) son comúnmente estimados como fenómenos sociales derivados de otras causas. n. es decir. n. tienen razón los padres que.

de cinismo y desesperación. vegetales. 5. de quien procede y del que es órgano o instrumento. deseo de creer en algo.perspectiva trascendente. — Este fenómeno tan radicalmente contranatural ha resaltado. incluso con sus desviaciones y aberraciones. Ese mundo invisible es reconocido como trascendente y de orden personal: se trata de lo que llamamos Ser Supremo o Dios personal. — Hay quienes parecen recelosos de toda religión instituida. 4). por contraste. o se presenta con rasgos casi divinos. de «religiones» sustitutivas y de panteísmos antiguos. con el que se sabe relacionado. sino un conjunto de tradiciones que de algún modo tienen su origen en Dios. en virtud de la oración. La carrera en pos de la felicidad se ha hecho aleatoria y ha aparecido el desencanto. agua. hasta parecen faltos de toda inquietud metafísica y de todo interrogante existencial. minerales. muerto y resucitado para liberar al hombre. A veces. droga y violencia. De ahí el carácter sagrado de las expresiones . necesidad de dar un sentido a la vida. Un Ser Supremo: En toda religión se encuentra la creencia en un mundo invisible. que actúa en el universo visible. rocas. 6. Se preguntan como Pilato: ¿Qué es la verdad? Estos hombres no pueden dar un sentido cabal a su existencia. que queda incapacitado para entender que «no sólo de pan vive el hombre. cavernas. al que supone. del culto y de los ritos de iniciación (que suponen en el hombre la idea de muerte-resurrección). atestiguan a su modo. animales— valorados como vehículos o símbolos por los que el Ser Supremo comunica a los hombres la energía trascendente del otro mundo. que las aspiraciones profundas del hombre y las inquietudes religiosas no pueden permanecer por mucho tiempo conculcadas e insatisfechas. A veces. Este salvador se distingue del Ser Supremo. Estas posturas ignoran el misterio de la vida y de la muerte. Tradiciones de origen divino: Existe igualmente la convicción de que las religiones no son un producto de la mente humana. puesto que de algún modo viene de él y tiene la esperanza de entrar en él después de la muerte. del que éste es su imagen o creación. El cristiano tiene la misión de llenar de confianza a esos hombres y mostrarles a Cristo. También se dan símbolos creados por el hombre. este salvador se identifica con un antepasado. afán de certidumbre moral. y para elevarle a una comunión de vida amorosa con Dios más allá de la muerte. sol. 3. y se muestran excépticos. 4. 2. con ese mundo trascendente. CONSTANTES RELIGIOSAS A pesar de la variedad de religiones que se han dado y se dan en el mundo. con todo su pesado cortejo de hastío. que pueden ser clasificados del modo siguiente: 1. La difusión de creencias esotéricas. Los brotes de religiosidad son numerosos y esperanzadores: búsqueda de lo sagrado. El trato con Dios: En coherencia con las convicciones anteriores. y reducen la dimensión trascendente del ser humano. sino de toda palabra que sale de la boca de Dios» (Mt 4. desde la época más arcaica encontramos en todas las religiones unos elementos comunes o constantes". que el hombre no puede vivir en el vacío espiritual ni en la ignorancia religiosa. Símbolos: En todas las religiones se encuentra el uso ritual de varios elementos de la naturaleza —montañas. antes de la muerte. Un salvador: También se da la creencia prácticamente universal de que existe un salvador o bienhechor suprahumano. encontramos la afirmación de que el hombre puede comunicarse ya ahora. supra-sensible. El más allá: También se da la conciencia de que el hombre puede participar en ese mundo trascendente.

Creta. lo que parece les llevó a ver la divinidad como la Madre Tierra (la Deméter griega preindoeuropea). es decir. Generalmente se guarecían en cuevas naturales y tenían una organización matriarcal. Por ejemplo. al que llaman Manú. en primer lugar. Las estatuas femeninas de la época auriñaciense (30. esta creencia ha sido expresada en dos grandes tipos de religiones. a semejanza de la semilla enterrada que fructifica. exponer las opiniones culturales que se han expuesto en los últimos siglos acerca del origen histórico de la religión (n. C. 7: «Dios formó al hombre del barro de la tierra». Percibían el misterio de la fertilidad de la tierra que les hacía subsistir. Esta actitud no se da sólo en la Prehistoria. 2). El origen de esta pluralidad religiosa parece que hay que buscarla en la diferente interpretación de los interrogantes y de las experiencias vitales de esos pueblos. 12. de ahí que su religiosidad sea llamada telúrica (de tellus = tierra). Oriente Medio. En segundo lugar. a veces. es decir. el dios Vishnú se da a conocer al héroe salvador. La experiencia religiosa de los pueblos primitivos Lo que se conoce de los pueblos primitivos lleva a la siguiente conclusión. analizar la religiosidad de los pueblos primitivos (n. Parece que se trata de la expresión de Dios como creador y sustentador de la vida. TEORÍAS SOBRE EL ORIGEN HISTÓRICO DE LA RELIGIÓN La existencia de numerosas religiones a lo largo de la Historia. «lo heredado». sugerido por la fertilidad de la tierra. quien recurre a la tradición antigua para confirmar las verdades religiosas más importantes. en la resurrección corporal — por ejemplo. a la diosa Madre. Y en la India. 12. admitida generalmente por los estudiosos como razonable: parece que los pueblos primitivos creían en un Dios único. por ejemplo. Al aplicar esta idea al hombre. Por su parte. Y en tercer lugar.000 a. 1). el juicio divino y la sanción futura. Y. el dios-salvador Enki-Ea se presenta en trato con el primer hombre Adapa. en segundo lugar. en las religiones egipcias—. considerar la explicación racional que da la Filosofía a la pluralidad de religiones (n. lo que en ellos parece ser creencia en una sola divinidad. como.) sugieren que atribuían el origen de la vida. en la época arcaica eran agrícolas y sedentarios. la inmortalidad del alma humana. ha llevado a algunas opiniones culturales de los últimos siglos a plantear el problema del origen histórico de la religión. busca conocer las motivaciones por las que los hombres han abierto sus vidas a la dimensión religiosa. esos pueblos coinciden con el relato bíblico de Gen 2. sino que también se mantiene en lo que se suele llamar el comienzo de la época filosófica —el pensamiento griego—. en Egipto siempre es el demiurgo creador quien establece las leyes religiosas y morales. se expresa en dos concepciones religiosas diferentes. y de ahí toma Macrobio su etimología de la religión como «lo recibido». hace que éstas se presenten como tradicionales. 12. Pueblos sedentarios: Los pueblos de la cuenca del Mediterráneo.religiosas. . una explicación al hecho religioso. y entendieron que el origen y el destino del hombre estaba vinculado a la Madre Tierra. Un planteamiento correcto de este problema puede ser el siguiente: en primer lugar. La creencia en el origen divino de las religiones. busca una explicación a la variedad de religiones existentes. Tal planteamiento busca. a. también sugiere que creían en la inmortalidad del alma y. o diosa Madre. cuando nos consta que existe un solo Dios. tales como la omnipotencia y la providencia infalible de Dios. ya que al hombre no le es lícito cambiar lo querido por la divinidad. en las religiones mesopotámicas. 3). manifiesta Platón. Y la costumbre de enterrar a los muertos («inhumar» o «en-terrar») sugiere que veían vinculado el destino del hombre a la diosa Madre o Madre Tierra. el misterio de la fecundidad humana.

con el tiempo pasó a ser monoteísta. cielo. pastores y de organización patriarcal. un padre autor de las cosas y dotado de cierta personalidad ética. que puede ser percibida de diversos modos: — por la convicción del deber moral (Kant). entendían que la religión primitiva era politeísta y que. ordinariamente les han llevado a «juicios previos» sobre el origen y el sentido de la religión. tal perfección artística no podría atribuirse a los hombres del paleolítico superior. Deus. que aparece en un momento determinado de la evolución. la luna. germanos. Durante la Revolución francesa. c. Veían a Dios como luz. los truenos o los vientos. y de ahí la diversidad de religiones y de concepciones morales. pero admiten su existencia. por tanto. induce al subjetivismo religioso y moral —la religión y la moral serían según la «razón» de cada uno y según las circunstancias históricas de los pueblos—. fuerza soberana: Zeus en Grecia. Las posturas irracionalistas afirman la indemostrabilidad de la existencia de Dios por medio de la razón. A tono con esta mentalidad. rechazaron su autenticidad: según sus convicciones. los rayos. En resumen. Por un lado. El racionalismo (s. eslavos. El irracionalismo (ss. Explicación del origen de la religión según algunos sistemas de pensamiento contemporáneos Ciertas corrientes de pensamiento. surgidas en los últimos siglos. dando origen a la pluralidad de religiones. que fue evolucionando hacia formas más humanas. . que ha sido trasladada al ámbito de las ciencias del espíritu. En la época histórica. por evolución de lo más imperfecto a lo más perfecto. lleno de majestad —tremendum— y de grandeza —fascinans—. al que llamó «religión natural». No obstante. Los evolucionistas del siglo XIX pensaban que el hombre del paleolítico era un ser embrutecido y apenas humano. Por el otro. Considera la religión como una manifestación natural de la actividad humana. El irracionalismo da primacía a los sentimientos sobre la razón. Probablemente creían en un Dios único —monoteísmo—. un ser bueno. XIX) es una hipótesis de las ciencias naturales. incluso. dies. XVIII y XIX) es una reacción humana contra la incapacidad del racionalismo de dar una explicación satisfactoria al fenómeno religioso. japoneses) fueron nómadas. la imagen de la Virgen de la catedral de Nótre Dame de París fue sustituida por la «Diosa Razón». Los pueblos indoeuropeos (celtas. Las convicciones personales de los estudiosos. en Roma. parece que las diversas circunstancias de la vida llevaron a los pueblos a expresar de modo diferente la creencia en la única divinidad. cuando en 1879 se descubrieron las pinturas rupestres de Altamira. día. explican de modo diverso el origen histórico de las religiones. algo relativo y subjetivo. se los agradecía y le ofrecía sacrificios de animales. El hombre le pedía beneficios. el racionalismo admite que la religión es racional y connatural al hombre. el «Dios Altísimo». En el ámbito irracionalista surgió el romanticismo. chinos. claridad. Pueblos nómadas. resplandor. grecorromanos. b. Rosmini). representada por una actriz de la Ópera. cercano a la idea de «padre».b. — por el sentimiento y las emociones profundas del corazón humano (Schleiermacher). estos pueblos se manifestaron politeístas. Rudolf Otto. XVII) estima que el origen de la religión está en la razón humana: la religión sería un producto delhombre y. creencia expresada en el culto al sol. Por eso. o sus concepciones filosóficas o científicas. Parece que su creencia primaria se centraba en un Ser celeste. el racionalismo acepta la existencia de un núcleo religioso grabado en el alma de todos los hombres. su experiencia (Jacobi. — por la intuición inmediata de la divinidad e. Ofrecen particular interés los siguientes sistemas de pensamiento: a. o Dios Padre. El evolucionismo (s.

Marx. finito. Carente de ciencia. El marxismo (s. Feuerbach piensa que «el hombre es el ser supremo para el hombre». por estimar que esclavizaban la condición humana: según Marx. objetivándolas. muestran la existencia de muchas religiones. XIX) de Augusto Comte estima que la religiosidad tiene su origen en el estadio primitivo del hombre. la religión justifica todas las opresiones de la clase capitalista contra la clase proletaria. si Dios es uno. infinito y único. esto debería ocurrir en el año 1842. Es razonable que nos preguntemos: ¿Qué significa este hecho. a pesar de todo. La infinitud espiritual de Dios es objeto «inadecuado» de conocimiento para el hombre. debido a su ignorancia. como dice la Filosofía y como garantiza la Revelación cristiana? ¿Cuál es el origen real de esa multiplicidad de religiones? La Filosofía ofrece la explicación más clara y convincente de la pluralidad de religiones. pues éste conoce a través de la percepción de los sentidos. Según Comte. se extasía en la contemplación de la naturaleza y de algunos valores humanos —por ejemplo. La Historia ha demostrado la falsedad de tales planteamientos. b) En cambio. por relación o «analogía» con las cosas conocidas directamente por el hombre. el conocimiento de Dios que tiene el hombre con las solas fuerzas de su capacidad racional es un conocimiento finito. es decir. La Escritura confirma esta apreciación diciendo que «a Dios nadie le ha visto nunca» (Jn 1. Este planteamiento no es original de Marx. discípulo de Feuerbach. hizo suyas estas ideas y fomentó el olvido de la religión. XIX) entiende que la religión es una falsedad que aliena la vida de los hombres. como explicación «fantástica» o «mítica» de los fenómenos de la naturaleza. 18). el hombre primitivo atribuiría los hechos naturales a la intervención de supuestos dioses. b) el hombre conoce de modo limitado: a) La Filosofía afirma que Dios es un ser espiritual.— por la conciencia humana que lleva a concluir la existencia real de lo suprasensible (E. el género humano sería la «nueva divinidad». incompleto —una . sino de Feuerbach. limitado. el hombre quedaría «alienado». Dios sólo es conocido racionalmente de modo indirecto por medio de las cosas creadas. por consiguiente. e. Por consiguiente. muchas de sus ideas están vigentes en algunos ambientes culturales. De este modo. en los valores humanos de Jesús— y se eleva desde la sensación estética hasta el sentimiento religioso. enajenado o despersonalizado. sin estar sometido a nadie. que conoce la realidad de las cosas por medio de los sentidos. d. Cierto irracionalismo. movido en parte por la frustración que le produjo el protestantismo prusiano. Numerosas religiones y un solo Dios La realidad histórica y las explicaciones culturales que hemos visto. Por eso. El positivismo (s. De este modo. el hombre es un ser limitado. por ejemplo. Troeltsch). los hermanos Grimm. que se fundamenta en los hechos siguientes: a) Dios es infinito. al igual que el romanticismo. según el cual el hombre habría fabricado la idea de Dios al proyectar fuera de sí. oprimido. difícil de ser conocido perfectamente por el hombre. todas sus tendencias y ansias de verdad y de felicidad. Con el progreso del conocimiento —la metafísica de los griegos y las ciencias positivas del siglo XIX— el hombre abandonaría las explicaciones religiosas. como expresan. debería eliminarse la idea de Dios para que el hombre llegase a ser el centro del universo y el ser supremo. Creció en él el afán de «aniquilar» la religión e incluso la misma idea de Dios.

aunque sean superiores al hombre. en el fondo. La Etnología fundamenta la lesis del monoteísmo religioso de los pueblos primitivos en los siguientes hechos: a) En los pueblos etnológicamente más antiguos siempre se ha encontrado la creencia en un Dios supremo. bueno y moral. como demuestra la Historia. defectuoso o erróneo. A ello se une el testimonio unánime de la Revelación judeo-cristiana.cierta noción de Dios. Rousseau. es decir. es decir. considerado este último como el fundador de la Escuela Etnológica de Viena. cabe hablar de verdadero monoteísmo: a) cuando esos seres «divinizados». aparecen como criaturas del Ser Supremo. parece que su religión era monoteísta. Por el contrario. más o menos «divinizadas». con diferente grado de autoridad. Estas opiniones han sido muy difundidas por escritores de los siglos XIX y XX. en no pocas ocasiones. b) El monoteísmo nunca se ha impuesto en los pueblos como resultado de especulaciones filosóficas o de progreso cultural. Especial fuerza tiene la Revelación judeo-cristiana. la Historia da testimonio de que la aparición del monoteísmo se debe a personalidades concretas que difunden la creencia en un Dios único. También afirman que en las religiones primitivas se encuentran frecuentemente figuras intermedias. se estima que los primeros hombres creían en un dios único. MONOTEÍSMO RELIGIOSO PRIMITIVO En el epígrafe anterior hemos afirmado que los pueblos primitivos probablemente creían en un Dios único. Conclusiones de la Etnología Esta ciencia afirma que los pueblos primitivos creían probablemente en un único Dios supremo. el hombre prehistórico asciende a la creencia en un Ser supremo. Desde estos campos de conocimiento se afirma. no sólo desde una perspectiva de fe. de la creencia en varios dioses a la aceptación de un Dios único. según el cual las creencias religiosas evolucionaron de lo imperfecto a lo más perfecto. en general. entre el Ser Supremo y los hombres. La tesis del politeísmo religioso primitivo ha sido rebatida recientemente desde dos campos científicos diversos: la moderna Etnología y la Filosofía. que las primeras manifestaciones religiosas de los hombres han sido probablemente monoteístas. b) y cuando el Ser Supremo los vigila en el ejercicio de sus funciones. Schmidt defiende la tesis de que es universal en el espacio y constante en el tiempo la creencia en un único Ser supremo. del que reciben la vida y sus facultades. concepto que exige una elaboración cultural para la que parece no estaban preparados dichos pueblos. 13. tales como Comte. singular y de carácter personal -«1 dios Padre o la diosa Madre—. por la doble vertiente de las religiones celestes en los pueblos nómadas y de las religiones telúricas en los pueblos sedentarios. Se puede decir que. y. y que se admite como sancionador y remunerador. es decir. Según los más acreditados etnólogos. sino también desde el punto de vista histórico (cfr. Ese conocimiento limitado e imperfecto de Dios lo ha expresado el hombre en las diversas concepciones de la divinidad y en la pluralidad de religiones. como hemos visto anteriormente—. y. hasta ahora nunca se han encontrado vestigios de una abstracta «divinidad». En estos casos. de quien procede el orden que los humanos deben observar. esos sectores culturales continúan con la inercia del evolucionismo del siglo XIX. . n. Sin embargo. según dice el evolucionismo. amplios sectores culturales de hoy estiman que las manifestaciones religiosas primitivas fueron de índole politeísta.3). Max Weber. por los agnósticos y los marxistas. Esta tesis es defendida por el etnólogo Albert Lang (1844-1912) y por el historiador de las religiones Wilheim Schmidt (1868-1954).

ya no serían supremos. c) La personificación y divinización de atributos o perfecciones del Ser Supremo: la Sabiduría. Virtus. iguales. la Bondad infinita. etc. la Verdad. Roma divinizó profusamente las cualidades divinas: lustitia. más adelante. la Omnipotencia. o creencia en «muchos dioses». En concreto. contribuyó al politeísmo. son siempre monoteístas: la razón concluye que es más lógica la existencia de un único Ser Supremo. Explicaciones de la Historia Desde la perspectiva histórica se conocen suficientes hechos que produjeron concepciones politeístas: a) La divinización de diversas fuerzas de la naturaleza. Dike (Justicia) e Irene (Paz). Para judíos y cristianos. la Justicia. atribuciones y culto propios. de religiones celestes. las Horas griegas: Eunomía (Disciplina). y Elymnios en el templo del monte Elimnio de Eubea. entonces. la lluvia. con el tiempo fueron considerados deidades con existencia. los astros. en este caso. Testimonio de la Revelación judeo-cristiana Los libros que se presentan como Revelación de Dios a los hombres son claramente monoteístas: la primera página de la Biblia habla de un solo Dios y. que es el principio y el fin de todas las cosas. héroes. explicar la impresionante difusión del politeísmo.Conclusiones de la Filosofía Los argumentos filosóficos. benefactores del pueblo y emperadores. Honor. e) Por último. advierte de condenación eterna a los que admiten la existencia de varios dioses. e trueno. a quienes califica de «idólatras». Este proceso se dio. el mar. el rayo. que la posibilidad de que existan muchos. Por su parte. ya desde los pensadores griegos. Sólo un Dios único explica el origen de las cosas reales y sólo Él da sentido a la vida humana. Dodonaíos en Dodona. el don de la fe da a conocer la existencia de un único Dios. Parece razonable que Dios no abandonase en la ignorancia al primer hombre. b) La divinización de los nombres que. En resumen: las conclusiones de la Etnología y de la Filosofía coinciden con la Revelación de Dios a los hombres: Existe un único Dios y Señor. dependientes del Ser Supremo: el viento. en el mejor de los casos. con el tiempo. se creyó que se trataba de dos dioses diferentes. ¿cómo. Por ejemplo. Ya Heródoto . designaban la misma divinidad: el Zeus griego fue llamado Júpiter en Roma. ORIGEN DEL POLITEÍSMO Ahora hay que plantearse otro interrogante: si la primera etapa de la humanidad fue probablemente monoteísta. Esta certeza está garantizada por la propia autoridad divina. d) El culto divino que se tenía en diferentes lugares y regiones también dio origen al politeísmo: el Zeus griego es llamado Asios en Asos de Creta. la divinización de algunos antepasados ilustres. en los diferentes pueblos. es la conocida «apoteosis» = deificación. sino. Clementia. en los pueblos indoeuropeos. la metafísica afirma con toda claridad que sólo puede existir un Ser infinito y necesario como causa de todo lo existente y como fin al que tiende todo el universo. en la mayor parte de los pueblos a lo largo de la Historia? Los estudiosos afirman que se debe a un variado proceso de «divinización» o «deificación» de diversos elementos14. se conocen históricamente algunos hechos que explican el origen del politeísmo.

Precisamente el mundo contemporáneo ofrece una amplia muestra de la manipulación que las ideologías agnósticas y laicistas hacen de las verdades religiosas y morales. fruto de la amalgama de verdades y de errores. Explicaciones de la fe cristiana Desde la perspectiva cristiana. H.: El encuentro de las religiones. También en Roma fueron divinizados algunos emperadores. 1960. A. Esa limitación lleva a entender. Destino. o el afán de justificar como moralmente buenas acciones malas. Rialp. c) Los condicionamientos culturales. (I-II). geográficos. b) El mal uso de la libertad humana y el desorden en los afectes pueden deformar las creencias religiosas y morales: por ejemplo. F. como lo manifiestan incluso los sabios más famosos. 1973 (14. en Gran Enciclopedia Rialp.(s. 1987 (14. EUNSA. d) La influencia de los diversos fundadores de religiones. GUERRA. a ).: Historia de las religiones. Apostolado de la Prensa. Madrid. 1958 (3. PACIOS. C. incluso durante su vida terrena.: Cristo y las religiones de la tierra. a). BAC Madrid 1968 (2.a). Barcelona. por ejemplo. 198o' KOENIG. (I-III). como Claudio. M. 20. SAN AGUSTÍN: Confesiones. 1964. Sin la revelación del mismo Dios. J. V a. tumbas y sabios. Pamplona. SCHMIDT. Madrid. 1). W. especialmente a las más ignorantes y desprotegidas. 1941 (2. W. . la idolatría de las realidades materiales.) afirma que algunos héroes habían sido divinizados con el paso del tiempo. tanto en la antigüedad como en la época actual. históricos.: Dioses. C. también pueden llevar a manipular a las gentes. 1960. Madrid. e) Pero la raíz más profunda del politeísmo y de las diferentes religiones es el pecado: el pecado original y los pecados personales explican suficientemente la raíz de las diferencias fundamentales en las creencias religiosas. Fax. pues la inteligencia humana es susceptible de caer en errores.: Religión.: Estudio comparado de las religiones. Alejandro Magno.: Manual de historia comparada de las religiones Espasa-Calpe. declaración sobre las religiones no cristianas. el intento de manipular el poder de Dios para obtener beneficios terrenos (magia). a). CUTTAC. A. BERGOUNIOUX-GOETZ: Religiones prehistóricas y primitivas Casal i Valí Andorra. el origen del politeísmo se puede explicar por varias razones: a) La limitación de la racionalidad humana puede inducir al politeísmo.Científico-Médica. Bibliografía Concilio Vaticano II: Nostra Aetaie. descifrar y expresar de modos diferentes las «huellas» de Dios impresas en el mundo. 1974. no es posible alcanzar un conocimiento claro y perfecto de la infinitud de Dios. (I-III). CERAM. Barcelona. Madrid. ESCRIVÁ DE BALAGUER: Amigos de Dios. la rebeldía del hombre ante la divinidad. Madrid. PlNARD DE LA BoULLAYE.