HW 1: Origin of Life 

1. 
Enceladus contains a reservoir of water beneath an icy crust. Water is the universal 
solvent and a conduit for metabolism which makes it a suitable indicator of life – and the fact 
that it is kept liquid indicates that there is an internal energy source. It has a thin atmosphere 
with water vapor, carbon dioxide, methane and nitrogen, all possible products of life form. 
Geysers found in the water blast organic compounds, sources of energy that suggests 
sustainability of life. 
Europa’s icy crust contains dark ridges and fractures of ice that suggest tidal forces 
beneath the surface. These tidal forces suggest friction within the Europa’s core, enough to heat 
the ice into liquid water, which is an indicator of life. Moreover, the energy from the tidal forces 
could be enough to transform energy from one state to another, inducing inorganic compounds 
to be transformed into organic compounds. Additionally, there has been presence of an 
increasing amount of oxygen in Europa; with oxygen and the presence of a heated core, there 
may be hydrothermal vents. These vents spew chemicals in the form of gasses, which microbes 
feed on, providing a constant flow of energy and nutrients. 
Titan, Saturn’s largest moon, should also be explored. Its atmosphere contains a bit of 
methane (<1%), which is a byproduct of life. As a result of chemical interactions between 
ammonia and methane, there are organic compounds present on Titan – including H​2​S, a 
molecule that helps synthesize amino acids, the presence of which suggests that biological 
processes are occurring and that there are primitive life forms. 
NASA should continue their exploration of Mars. Rock samples contain minerals, carbon 
compounds, and magnetite which parallel that which are produced by microbes and bacteria on 
Earth. Even though Mars is dry, it has gullies and lake beds which suggest that there may have 
been water there. Additionally, methane exists on Mars, as well as formaldehyde, which is 
produced by living things on Earth. 
  
2. 
A microarray is a useful tool to look for life. It contains antibodies which glow as it 
becomes attached to certain molecules. Scientists can use the microarray to look for 
substances that are produced by bacteria, such as fossil hoptanes. On Mars, scientists have 
begun using the Mars Science Laboratory Rover, which can look for rocks with particular 
textures, which may suggest presence of water or other organisms. A magnetometer measures 
the magnetic field of planets; if present, it suggests a conductive layer and possible presence of 
salts, which are another energy source. Also, after collecting cosmic dust from these planets, 
scientists can use an electron microscope to detect water, carbon, and organic compounds that 
may be suggestive of life. 
  
3. 
On Earth, there exists water, which is necessary as a “soup” for molecules to interact 
and form chemical reactions. It acts as a solvent to dissolve other substances, and since ice 
floats, the other layer is able to insulate liquid water from freezing over. It is within the Goldilocks 

com/science/2012/jul/29/alien­life­enceladus­saturn­moon  http://www.distance from the sun.com/uploads/7/8/0/3/7803054/2013jcpsrep. Even though it is seemingly becoming more “ordered.pdf  http://www. the sun may not be close enough to heat ice into  liquid water.html  http://earthguide. thus  destroying life.” it is actually moving to  a lower energy state because it is minimizing the surface area that the hydrophilic molecules are  exposed to the hydrophobic ones.englandlab. the small amount of carbon dioxide in Earth’s atmosphere helps it from fluctuating  into extreme temperatures. During this separation. Carbon dioxide may not exist  on other planets; as a result.livescience. which may kill any possibilities of life. the energy will disperse throughout the clump of molecules.   The lipids separate out from the hydrophilic molecules; a membrane is developed that  separates life from non­life.com/31788­why­earth­perfect­for­life. This means that when a  group of inorganic molecules is suddenly struck by a powerful external source of energy. can be able to induce transitional heat  production in the form of self­replication and growth.theguardian.              The second law of thermodynamics states that energy spontaneously disperses from an  area of high concentration to an area of low concentration. Moreover. meaning that the sun is able to heat Earth enough so that it does not  freeze over the liquid water. Also.       Sources:  http://www.html  http://news. there may be too much or too little energy in the atmosphere.  In planets outside the Goldilocks zone.shtml  http://www.ucsd. thus preventing these necessary chemical equations from taking place.com/news/2009/11/091116­jupiter­moon­life­europa­fish_2. and the system moves towards a lower energy state overall. This  process is irreversible.space. The entropy of an isolated system  always increases to maximum entropy and thermodynamic equilibrium by this dissipation of  energy. and with so much energy. the hydrophobic molecules are shielded from  the polar exterior. such  as lightning or the sun.  the sun provides a viable source of energy that is crucial for driving the chemical reactions of life  forms.html  .nationalgeographic.      4.com/25340­saturn­moon­enceladus­ocean­discovery.edu/virtualmuseum/litu/10_3.