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Bronce

Fragmento de un retrato en bronce de Marco Aurelio.


Bronce es toda aleacin metlica de cobre y estao, en la que el primero constituye su base
y el segundo aparece en una proporcin del 3 al 20 %. Puede incluir otros metales.
Las aleaciones constituidas por cobre y cinc se denominan propiamente latn; sin embargo,
dado que en la actualidad el cobre se suele alear con el estao y el cinc al mismo tiempo, en
el lenguaje no especializado la diferencia entre bronce y latn es bastante imprecisa.
El bronce fue la primera aleacin de importancia obtenida por el hombre y da su nombre al
perodo prehistrico conocido como Edad del Bronce. Durante milenios fue la aleacin
bsica para la fabricacin de armas y utensilios, y orfebres de todas las pocas lo han
utilizado en joyera, medallas y escultura. Las monedas acuadas con aleaciones de bronce
tuvieron un protagonismo relevante en el comercio y la economa mundial.
Cabe destacar entre sus aplicaciones actuales su uso en partes mecnicas resistentes al roce
y a la corrosin, en instrumentos musicales de buena calidad como campanas, gongs,
platillos de acompaamiento, saxofones, y en la fabricacin de cuerdas de arpas, guitarras y
pianos.

ndice

1 Etimologa

2 Historia

3 Propiedades
o 3.1 Comparacin entre bronces y aceros
o 3.2 Versatilidad
o 3.3 Propiedades fsicas
o 3.4 Propiedades mecnicas

4 Principales aleaciones
o 4.1 Tipos bsicos
o 4.2 Bronce arsenical
o 4.3 Bronce sol
o 4.4 Cuproaluminio
o 4.5 Bronce para armas de fuego
o 4.6 Bronce para campanas
o 4.7 Kara kane
o 4.8 Aleaciones que imitan la plata
o 4.9 Aleaciones con plomo
o 4.10 Aleaciones comerciales

5 Tcnica de fundicin

6 Simbologa

7 Vase tambin

8 Referencias

9 Bibliografa

10 Enlaces externos

Etimologa
El trmino bronce deriva probablemente del persa berenj (latn). Otras versiones lo
relacionan con el latn aes brundisium (mineral de Brindisi) por el antiguo puerto de
Brundisium. Se cree que la aleacin pudiera haber sido enviada por mar a este puerto, y
desde all era distribuida a todo el Imperio romano.1

Historia

Pendiente-cuchillo de la Edad de bronce proveniente de Ucrania.


La introduccin del bronce result significativa en cualquier civilizacin que lo hall,
constituyendo la aleacin ms innovadora en la historia tecnolgica de la humanidad.
Herramientas, armas, y varios materiales de construccin como mosaicos y placas
decorativas consiguieron mayor dureza y durabilidad que sus predecesores en piedra o
cobre calcopirtico.[cita requerida]
La tcnica consista en mezclar el mineral de cobre por lo general calcopirita o malaquita
con el de estao (casiterita) en un horno alimentado con carbn vegetal. El carbono del
carbn vegetal reduca los minerales a cobre y estao que se fundan y aleaban con el 5 al
10 % en peso de estao. El conocimiento metalrgico de la fabricacin de bronce dio
origen en las distintas civilizaciones a la llamada Edad de Bronce.[cita requerida]
Inicialmente las impurezas naturales de arsnico permitan obtener una aleacin natural
superior, denominada bronce arsenical. Esta aleacin, con no menos del 2 % de arsnico,
se utilizaba durante la Edad de Bronce para la fabricacin de armas y herramientas,
teniendo en cuenta que el otro componente, el estao, no era frecuente en muchas regiones,
y deba ser importado de parajes lejanos.

Placa de bronce pulida.


La presencia de arsnico hace a esta aleacin altamente txica, ya que produce entre
otros efectos patolgicos atrofia muscular y prdida de reflejos.

Estatua en cobre del faran Pepy I. Siglo XXIII a. C.


Las aleaciones basadas en estao ms antiguas que se conocen datan del cuarto milenio a.C.
en Susa (actual Irn) y otros sitios arqueolgicos en Luristn y Mesopotamia.[cita requerida]
Aunque el cobre y el estao pueden alearse con facilidad, raramente se encuentran minas
mixtas, si bien existen algunas pocas excepciones en antiguos yacimientos en Irn y
Tailandia. El forjado regular del bronce involucr desde siempre el comercio del estao. De
hecho, algunos arquelogos sospechan que uno de los disparadores de la Edad del hierro,
con el subsecuente y progresivo reemplazo del bronce en las aplicaciones ms importantes,
se debi a alguna interrupcin seria en el comercio de ese mineral alrededor de 1200 a. C.,
en coincidencia con las grandes migraciones del Mediterrneo. La principal fuente de
estao en Europa fue Gran Bretaa, que posee depsitos de importancia en Cornualles. Se
sabe que ya los fenicios llegaron hasta sus costas con mercancas del Mediterrneo para
intercambiarlas por estao.[cita requerida]
En el Antiguo Egipto la mayora de los elementos metlicos que se elaboraban consistan
en aleaciones de cobre con arsnico, estao, oro y plata. En tumbas del Imperio Nuevo, o

en el templo de Karnak, se encuentran bajorrelieves mostrando una fundicin datada en el


siglo XV a. C.[cita requerida]
En el caso de la Grecia clsica, conocida por su tradicin escultrica en mrmol, se sabe
que desarrollaron igualmente tcnicas de fundicin de bronce avanzadas,2 como lo prueban
los bronces de Riace, originados en el siglo V a. C.[cita requerida]

Bronces de la Dinasta chola (India), aprox. del siglo X.


En India, la plenitud artstica de la Dinasta chola produjo esculturas notables entre los
siglos X y XI de nuestra era, representando las distintas formas del dios Shiv y otras
deidades.[cita requerida]
Las civilizaciones de la Amrica prehispnica conocan todas el uso de las aleaciones de
bronce, si bien muchos utensilios y herramientas continuaban fabricndose en piedra. Se
han hallado objetos fabricados con aleaciones binarias de cobre-plata, cobre-estao, cobre
al plomo e incluso aleaciones poco usuales de latn.3 Ya en la poca colonial, las
fundiciones ms importantes se encontraban en Per y en Cuba, dedicadas principalmente a
la fabricacin de campanas y caones.
El bronce sigui en uso porque el acero de calidad no estuvo ampliamente disponible hasta
muchos siglos despus, con las mejoras de las tcnicas de fundicin a inicios de la Edad
Media en Europa, cuando se obtuvo acero ms barato y resistente, eclipsando al bronce en
muchas aplicaciones.[cita requerida]
Vase tambin: Yacimientos de estao y su comercio en la antigedad