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Aleacin

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Arma de bronce con el nombre de Ramss II. El bronce fue una de las primeras aleaciones
que descubri la humanidad, dando origen a la histrica Edad del Bronce. El bronce es una
aleacin de cobre y estao.
Una aleacin es una combinacin de propiedades metlicas, que est compuesta de dos o
ms elementos metlicos.
Las aleaciones estn constituidas por elementos metlicos como Fe (hierro), Al (aluminio),
Cu (cobre), Pb (plomo), ejemplos concretos de una amplia gama de metales que se pueden
alear. El elemento aleante puede ser no metlico, como: P (fsforo), C (carbono), Si
(silicio), S (azufre), As (arsnico).
Mayoritariamente las aleaciones son consideradas mezclas, al no producirse enlaces
estables entre los tomos de los elementos involucrados. Excepcionalmente, algunas
aleaciones generan compuestos qumicos.1

ndice

1 Clasificacin

2 Propiedades

3 Aleaciones ms comunes

4 Vase tambin

5 Referencias

6 Enlaces externos

Clasificacin
Se clasifican teniendo en cuenta el elemento que se halla en mayor proporcin (aleaciones
frricas, aleaciones base cobre, etc.). Cuando los aleantes no tienen carcter metlico suelen
hallarse en muy pequea proporcin, mientras que si nicamente se mezclan metales, los
aleantes pueden aparecer en proporciones similares.

Propiedades

Micrografa de acero eutectoide (perlita).


Las aleaciones presentan brillo metlico y alta conductividad elctrica y trmica, aunque
usualmente menor que los metales puros. Las propiedades fsicas y qumicas son, en
general, similares a la de los metales, sin embargo las propiedades mecnicas tales como
dureza, ductilidad, tenacidad y otras pueden ser muy diferentes, de ah el inters que
despiertan estos materiales.
Las aleaciones no tienen una temperatura de fusin nica, dependiendo de la concentracin,
cada metal puro funde a una temperatura, coexistiendo simultneamente la fase lquida y
fase slida como se puede apreciar en los diagramas de fase. Hay ciertas concentraciones
especficas de cada aleacin para las cuales la temperatura de fusin se unifica. Esa
concentracin y la aleacin obtenida reciben el nombre de eutctica, y presenta un punto de
fusin ms bajo que los puntos de fusin de los componentes.

Preparacin

Histricamente, la mayora de las aleaciones se preparaban mezclando los materiales


fundidos. Ms recientemente, la pulvimetalurgia ha alcanzado gran importancia en la
preparacin de aleaciones con caractersticas especiales. En este proceso, se preparan las
aleaciones mezclando los materiales secos en polvo, prensndolos a alta presin y
calentndolos despus a temperaturas justo por debajo de sus puntos de fusin. El resultado
es una aleacin slida y homognea. Los productos hechos en serie pueden prepararse por
esta tcnica abaratando mucho su costo. Entre las aleaciones que pueden obtenerse por
pulvimetalurgia estn los cermets. Estas aleaciones de metal y carbono (carburos), boro
(boruros), oxgeno (xidos), silicio (siliciuros) y nitrgeno (nitruros) combinan las ventajas
del compuesto cermico, estabilidad y resistencia a las temperaturas elevadas y a la
oxidacin, con las ventajas del metal, ductilidad y resistencia a los golpes. Otra tcnica de
aleacin es la implantacin de ion, que ha sido adaptada de los procesos utilizados para

fabricar chips de ordenadores o computadoras. Sobre los metales colocados en una cmara
de vaco, se disparan haces de iones de carbono, nitrgeno y otros elementos para producir
una capa de aleacin fina y resistente sobre la superficie del metal. Bombardeando titanio
con nitrgeno, por ejemplo, se puede producir una aleacin idnea para los implantes de
prtesis.
La plata, el oro de 18 quilates, el oro blanco y el platino son aleaciones de metales
preciosos. La aleacin antifriccin, el latn, el bronce, el metal Dow, la plata alemana, el
bronce de torpedo, el monel, el peltre y la soldadura son aleaciones de metales menos
preciosos. Debido a sus impurezas, el aluminio comercial es en realidad una aleacin. Las
aleaciones de mercurio con otros metales se llaman amalgamas.