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LA

SOCIEDAD E S T A M E N T A L E N LAS
DE D O N J U A N M A N U E L

OBRAS

E n el presente trabajo tomamos la obra literaria de D o n J u a n


M a n u e l (1282-1348) como fuente para el conocimiento de la estructura social de la baja E d a d M e d i a , principalmente en su aspecto
terico 1 . T i e n e n para nosotros especial importancia el Libro del
cavallero et del escudero (1326) y el Libro de los estados (1328-1330) .
E n ambos se nos presentan las ideas comunes a l m u n d o cristiano de
la poca sobre la estructura y tica sociales, y asimismo se reflejan
algunas caractersticas peculiares de la sociedad castellana del tiempo, vista por u n hombre que a la s a b i d u r a de las capas cultas de su
poca u n a la experiencia de su activa vida poltica. S i n entrar, por
el momento, en el contenido de estas dos obras, queremos sealar
a q u sus aspectos esenciales.
E l p r i m e r o de los libros es u n tratado de tica y de formacin
caballeresca, tema, como es sabido, de p r i m e r a i m p o r t a n c i a dentro de
u n a sociedad en la que el caballero es el defensor de l a c o m u n i d a d ,
de la fe y de las personas indefensas, ya que el poder p b l i c o era
todava dbil para tomar a su cargo dichos cometidos; esa importancia se acrece en cuanto se considera que l a tica del caballero es
de superior rango, como t o d a v a lo muestra el lenguaje actual al
calificar a u n a persona de caballero o al hablar de u n a conducta
caballeresca. E l segundo, m u c h o m s a m p l i o que el p r i m e r o , est
dedicado aunque n o como fin de la obra 3 a los estamentos socia2

Ejemplos de obras en que se toma la literatura como espejo de la realidad


social son, entre otras, la de L O N G A U T I E R , La chevalerie, Pars, 1959, y las de
1

R I C A R D O D E L A R C O Y G A R A Y , La sociedad espaola en las obras dramticas


de
Lope de Vega, M a d r i d , 1942, y La sociedad espaola en las obras de
Cervantes,

M a d r i d , 1951.
Para el Libro
2

del cavallero

y Calvo y M . de R i q u e r (Obras

et del escudero
de Don

Juan

seguimos la ed. de J . M . Castro


Manuel,

t. 1, Barcelona,

1955);

para el Libro de los estados, la de P. de Gayangos (BAE, t. 51), en l a cual hemos


introducido las restauraciones ortogrficas ms obvias e indispensables (dezir,
fazer,

dexar,

etc., en vez de decir,

facer,

dejar).

Abreviaremos respectivamente

Cav. y Est., y remitiremos en cada caso al captulo de la obra.


E n el pensamiento del autor, el fin de esta obra es dar a conocer los diferentes estados sociales del hombre como medio para saber en cul de ellos es
ms fcil salvar el alma. Sin embargo, aunque esto sea lo primordial, pasa en
realidad a segundo trmino, y cobra relieve el aspecto socio-poltico del tema.
3

LUCIANA DE

STEFANO

N R F H ,

XVI

les, y, hasta donde sabemos, es el n i c o tratado de la baja E d a d M e d i a


destinado especficamente a estudiar la estructura social 4 , para lo cual
u t i l i z a el autor u n esquema terico c o m n al Occidente europeo
de l a poca, aunque, dentro de este esquema c o m n , expresin de la
u n i d a d c u l t u r a l d e l Medioevo, se muestran esos matices especficos
que son los que van conformando y diferenciando u n pueblo de
otro en el camino hacia su individualizacin.
C o m o h a demostrado Snchez A l b o r n o z , la invasin musulmana
y l a subsiguiente reconquista y colonizacin i m p i d i e r o n en E s p a a
(con excepcin de C a t a l u a ) el desarrollo de u n feudalismo organizado, y las clases sociales se constituyeron sobre bases bastante diferentes de las del resto de E u r o p a . Podemos afirmar que D o n J u a n
M a n u e l , a u n conociendo y manejando los conceptos de la teora
social generales de su tiempo, tiene presente a q u como en toda su
obra l a realidad hispnica, d e l mismo modo que v i o t a m b i n desde
l a perspectiva espaola el problema del I m p e r i o 5 .
L a estructura social a la que nos referimos se d e n o m i n a en la
sociologa moderna "sociedad estamental", diferente tanto de nuestra sociedad de clases como de la de castas 6 . Esa sociedad es la que
i m p e r a en la E d a d M e d i a , y es su teora la que utilizaremos como
esquema bsico para interpretar los textos de D o n J u a n M a n u e l .
L A SOCIEDAD

MEDIEVAL

ESTADO Y ESTAMENTO

E l t r m i n o estado es lo castellano, y es m s usual que estamento


(del c a t a l n estament 'manera o forma de estar', 'condicin social').
Es lo general t a m b i n en las dems lenguas europeas: francs (etat),
anglo-normando (state-estate), italiano (stato). E n C e r d e a la forma
stamento se debe a influencia aragonesa. E n l a lengua alemana penetran en el siglo x i v Stand, Stant . T o d a s estas formas derivan de
7

Son muy frecuentes las alusiones a la sociedad estamental en obras de


poltica, teologa, espejos de prncipes, etc., pero fuera de la de D o n Juan M a nuel no conocemos ninguna destinada de modo exclusivo a estudiar la estructura estamental. P o r lo menos, no l a hemos encontrado en el catlogo de W .
B E R G E S , Die Frstenspiegel
des hohen und spten Mittelalters,
Stuttgart, 1952,
n i en otros libros sobre historia de las ideas polticas durante la Edad Media.
Cf. M A N U E L T O R R E S , " L a idea del Imperio en el Libro de los estados de
D o n J u a n M a n u e l " , Cruz y Raya, 15 de mayo de 1933, pp. 61-90.
Vanse H A N S F R E Y E R , Introduccin
a la sociologa, M a d r i d , 1951, pp. 1534

157; ID., La sociologa, ciencia de la realidad,


Buenos Aires, 1944, pp. 297-310;
M A X W E B E R , Economa
y sociedad, Mxico, 1944, t. 4, pp. 54-71; M A N U E L G A R C A - P E L A Y O , La constitucin
estamental.
(Agradezco al profesor Garca-Pelayo

que haya puesto a m i disposicin este estudio, an indito, as como la valiosa


ayuda que me ha prestado en la elaboracin de m i trabajo).
E . L O U S S E , La socit d'ancien regime, Paris, 1943, p. 250; Y . J A C K u n d
W.
G R I M M , Deutsches
Wrterbuch,
X : 2 , A b t . 683 ss. Vanse tambin W .
7

NRFH, XVI

L A SOCIEDAD E N D O N J U A N

MANUEL

331

la latina status (stare), y l a u n i d a d en la t e r m i n o l o g a indica l a profunda i d e n t i d a d de pensamiento de la poca. L o s significados son


siempre dos: a) situacin general, circunstancia; b) u n o de los grupos o rangos en el orden de la v i d a social.
D o n J u a n M a n u e l utiliza la forma castellana estado en las dos
significaciones antedichas. E n u n sentido que podemos llamar subjetivo, y m s cercano a la e t i m o l o g a latina, con el valor de 'circunstancia', 'modo de estar', 'situacin': " . . .la p r i m e r a cosa que yo
entiendo que vos devedes fazer para salvar el a l m a et ponerla en
b u e n estado, es que ayades ley en que creades" (Est., 23); " . . .el estado de este m u n d o . . . es estado fallecedero et que h a de durar poco
a c o m p a r a c i n d e l duramiento del a l m a " (Est., 47).
Desde u n p u n t o de vista objetivo y especficamente social, D o n
J u a n M a n u e l emplea l a palabra para designar los grupos sociales
bsicos de la sociedad, dotados de a n l o g a s i t u a c i n y de unos mismos privilegios, o b i e n formas particulares, rangos o (ms precisamente) "dignidades" dentro de u n determinado g r u p o social, como
"estado de d u q u e " o "estado de emperador".
O R D E N A C I N D E L A SOCIEDAD M E D I E V A L

E l concepto de "estado" o "estamento" fue el que sirvi de ordenador para l a sociedad medieval, de l a m i s m a manera que el de
"clase" o " g r u p o socio-econmico" l o son para nuestra sociedad, o
el de "casta" para algunas sociedades del presente o d e l pasado. Pero
a u n partiendo d e l empleo general d e l concepto estamento para mostrar l a estructura horizontal y vertical de l a sociedad, tal concepto
p o d a emplearse con sentido y a m p l i t u d distinta, y dividirse la
sociedad en tantos estamentos como dignidades, grupos, situaciones
y oficios h a b a . A s , p o r ejemplo, en u n a p o e s a satrica de la primera m i t a d del siglo x v se enumeran m s de cincuenta estamentos
(Stnde) en l a f o r m a m s h e t e r o g n e a : el Papa, el Emperador, las
monjas, los- asesinos, los bufones, los mendigos, etc. 8 , con u n criterio
completamente e m p r i c o y asistemtico.
M u c h o m s extendida, clara y sistemtica era l a divisin de la
sociedad en tres estados o estamentos. E l p r i m e r documento que test i m o n i a esa divisin es d e l siglo i x (Les miracles de saint Bertin). Se
Stand und Standesordnung
1952, p. 1, y A . M A R O N G I U , Uistituto

SCHWER,

im Weltbild
parlamentare

des Mittelalters,
Paderborn,
in Italia, R o m a , 1948, pp.

167 y 198. Cf. Partidas,


I V , x x m , 4: "Status hominum
tanto quiere dezir en
romance como el estado o la condicin o l a manera en que los homes viven
o estn..
Des Teufels Netz, cit. por O T T O B R U N N E R , Land und Herrschaft,
Wien,
1959, p. 400. E n u n documento de la historia constitucional inglesa, el Modus
tenendi Parliamentum
(comienzos del siglo xiv), se habla de los seis "grados"
que constituyen el Parlamento; el primer gradus
estado) est formado nicamente por el Rey.
8

LUCIANA

DE

NRFH, XVI

STEFANO

d i s t i n g u e n all tres grupos: oratores, bellatores e imbelle


vulgus,
denominaciones que reaparecen en u n texto a n g l o s a j n d e l siglo
siguiente y que se g e n e r a l i z a r n durante toda l a E d a d M e d i a en el
m u n d o occidental cristiano, si b i e n l a d e n o m i n a c i n de
imbelle
vulgus es reemplazada p o r l a de laboratores . T e n i e n d o en cuenta
l a u n i d a d c u l t u r a l del M e d i o e v o , no nos debe e x t r a a r que la m i s m a
o r d e n a c i n sea t a m b i n l a vigente en l a E s p a a cristiana, y as D o n
J u a n M a n u e l , en e l Libro de los estados, dice que "todos los estados
d e l m u n d o . . . se encierran en tres: a l u n o l l a m a n defensores, et al
otro oradores, et a l otro labradores" (92) . C a d a grupo social o estad o se caracteriza por l a u n i d a d entre l a c o n d i c i n social y el status
j u r d i c o , a diferencia de nuestra sociedad, que tiene por p r i n c i p i o
l a i g u a l d a d de todos ante l a ley, a u n q u e esta igualdad sea compatible c o n las diferencias de c o n d i c i n social. E n l a E d a d M e d i a la
c o n d i c i n social y el status j u r d i c o t i e n d e n a unificarse: el derecho
es creado en su mayor parte p o r l a sociedad m i s m a , a travs del uso
o de l a costumbre o de l a c o n v e r s i n en j u r d i c a s de situaciones
fcticas de poder. E n v i r t u d de esas normas, l a sociedad se estructura
en u n sistema de " p r i v i l e g i o s " , los cuales n o se entienden, s e g n
veremos d e s p u s , en el sentido de u n a s i t u a c i n j u r d i c a simple%

10

Cf.

E . L O U S S E , op.

cit.,

p.

103.

E l lat. orare, que significaba 'hablar' y tambin 'pronunciar una frmula


jurdica o religiosa', se llen de contenido cristiano-religioso, aplicndose exclusivamente al acto de elevar una plegaria o de dirigirse a la divinidad. Es natural
que tambin orator tomara en el latn eclesistico valores especficamente religiosos, pasando a significar 'el que ora', y ms en concreto 'el sacerdote'. Este
uso se halla documentado desde el siglo v. H e aqu algunos ejemplos que tomamos del Glossarium
de D u C A N G E : "Deus tribuat, ut q u i fuerunt discipuli
quondam mei, sint nunc quotidie oratores m e i " (Salviano [ca. 428], Epist., 8);
" N o t u m sit pietati vestrae quia i n quantum Deus nos exaudir dignatur, oratores vestri incessanter sumus" (San Bonifacio [680-755], Epist., 113); "Orator
Christum rogat" (Juan de Garlandia [ca. 1040]); "Genus humanum ab initio
trifariam divisum esse monstravit, i n oratoribus, agricultoribus, pugnatoribus. . .
Oratorum a saeculi vacans negotiis, d u m ad D e u m vadit i n t e n t i o . . . " (Baldrico
[ca. 1112], Chronicon
Cameracense,
l i b . 3, cap. 52). C o n este sentido pas a
las lenguas romances (cf. Dante, Paradiso,
30, v. 41), y as se encuentra en
Elena y Mara, poema del siglo x m (ed. de R . Menndez Pidal en RFE, 1, 1914,
p. 56): "Somos hermanas et fijas de algo / mays yo amo al mays alto, / ca es
cauallero armado, / de sus armas esforzado; / el mo es defensor, / el tuyo es
orador. . . " ; y luego en las Partidas de Alfonso el Sabio (II, x x i , proemio), antecedente inmediato d e l pasaje de D o n Juan M a n u e l : "Defensores son uno de
los tres estados por que Dios quiso que se mantuviese el mundo; ca bien as
como los que ruegan a Dios por el pueblo son dichos oradores..., otros los
que labran la tierra.. . son dichos labradores". E n otro texto de D o n Juan
M a n u e l se reafirma ese mismo valor: "Como quier que el estado de los que
llaman labradores non es tan alto n i tan honrado como el de los oradores, pero
porque vos sodes lego, et los deste estado son legos, dezirvos he primeramente
lo que entiendo en los estados que se encierran en el estado de los labradores,
et despus fablarvos he en los estados que se encierran en el estado de los oradores" (Est., 93); y persiste todava en el Victorial de Gutierre Diez de Gmez
1 0

N R F H ,

XVI

LA

SOCIEDAD E N

DON

JUAN

MANUEL

333

mente ventajosa, sino en su valor p r i m a r i o (privi-leges), es decir,


como derechos o libertades 1 1 privativos o particulares de cada grupo
o persona concepcin del derecho completamente opuesta a la
igualdad y homogeneidad de nuestros actuales ordenamientos jurdicos. E n general, la teora poltica de la E d a d M e d i a sostena que
el poder poltico estaba obligado a conservar y garantizar los p r i v i legios. As dice D o n J u a n M a n u e l que el seor ha de proteger a sus
naturales, y "dvese guardar de les n o n quebrantar n i n les menguar
fueros, n i n lees et privilejos et buenos usos et buenas costumbres
que h a n " (Est., 87).
Estos " p r i v i l e g i o s " p o d a n ser producto del reconocimiento jurdico de situaciones de hecho, o del otorgamiento de u n a autoridad
superior: " e l rey. . . deve fazer et guardar tres cosas: la p r i m e r a ,
guardar las leyes et fueros que los otros buenos reyes que fueron
ante que l dexaron a los de las tierras, et do n o n las fallare fechas,
fazerlas l buenas et derechas. . . " (Cav., 3).
Pertenecer a u n estamento i m p l i c a b a la posesin de ciertos derechos privilegios diferentes de los de otros, y, paralelamente, ciertas obligaciones. Es de gran importancia apuntar esta correlacin
entre privilegio y deber, de donde deriva e] dicho noblesse oblige.
Es u n a caracterstica esencial de la sociedad estamental en los momentos de su florecimiento, aunque m s tarde, en el p e r o d o de su
decadencia, los altos estamentos slo se acuerdan de las ventajas de
sus privilegios y o l v i d a n los deberes correlativos. L a correlacin o
justificacin del privilegio por el servicio obligaba a los miembros
de los altos estamentos a la realizacin de obras que justificaran su
rango. E l ser noble s u p o n a , m s que derechos, obligaciones; la
(1378-1448), que es no slo una biografa de D o n Pero Nio, sino tambin u n
cdigo caballeresco: " . . .por disposicin de la potencia divina, que le plugo
ans de ordenar el mundo, que oviese tres estados de gentes: oradores e defensores e labradores" (proemio). Este uso no pas de la terminologa eclesisticopoltica, a pesar del texto de Elena y Mara, ejercicio potico sin duda de u n
clrigo ms erudito de lo que se cree. De otro modo no se explicara el sentido
de 'decidor, chistoso' que tiene en Berceo (Santo Domingo,
326). C o n el humanismo se desvaneci totalmente la acepcin medieval, que n i siquiera se encuentra registrada en los lxicos espaoles, y se restableci la acepcin clsica.
Desde el siglo xv alterna con sta la acepcin de 'embajador', que penetra
con la influencia italiana, y que se halla documentada en Torres Naharro, Juan
de M e n a , el Marqus de Santillana y Castillejo (Propalladia,
ed. Gillet, t. 3, pp.
97-98; M A R A R O S A L I D A D E M A L K I E L , Juan

de Mena,

poeta

del

Prerrenacimien-

to espaol, Mxico, 1950, p. 253).


Es de notar que para la Edad M e d i a no existe u n concepto abstracto y
objetivo de libertad, sino subjetivo e individual, y referido a las personas fsicas
lo mismo que a las corporaciones y dignidades e incluso a las cosas; se habla
as de las "libertades que han las iglesias", la "libertad de la heredat" (Est., 61),
etc. Cf. G . T E L L E N B A C H , Church, State, and Christian society, Oxford, 1948, p.
21: " A privilege does not crate exceptions to a generally prevailing law; rather
it is the precise formulation of an actual and concrete subjective right, that is,
1 1

of a

libertas".

334

NRFH, XVI

LUCIANA DE STEFANO

nobleza de estirpe se sustentaba en las obras, y as en el Victorial


se dice que es " h i j o de n i n g u n o " aquel que no mantiene en su integ r i d a d su linaje. D e l mismo m o d o D o n J u a n M a n u e l critica l a actitud de gente de linaje que no c u m p l e esta m x i m a : "ca cierto creed
que en m a l p u n t o fue nascido el home que quiso valer m s p o r las
obras de su linaje que p o r las suyas" (Est., 85). Y al referirse a la
antigua costumbre de que antes de ser coronado el emperador elegido d e b a cercar durante cuarenta das u n castillo y luego otro,
muestra la i m p o r t a n c i a que tena l a justificacin del p r o p i o cargo
y la correlacin entre p r i v i l e g i o y deber. D e este modo dice D o n
J u a n Manuel p o d a probar el elegido que estaba a l a altura del
oficio que i b a a d e s e m p e a r . C o m o observa Ortega y Gasset, para
los hombres de l a E d a d M e d i a "son u n a misma cosa tener u n derecho
y ser capaz de sustentarlo" (Obras completas, t. 2, p. 423). E n u n a
c o m p a r a c i n potica D o n J u a n M a n u e l pone de manifiesto esta jer a r q u a entre el rango y la o b l i g a c i n : "que b i e n as como u n a
manziella paresca m u y peor en u n p a o m u y presciado que en otro
m u y feo et m u y v i l , que b i e n as quanto el seor es de mayor estado
et deve fazer siempre mayores fechos et dar de s mayores^enxiemplos a las gentes, paresca m u y peor et fara mayor maldat en fazer
cada u n a destas cosas contra el su natural que el que ste las fiziese
contra l " (Est., 87).
C o n la misma fuerza que u n a ley m o r a l y como u n a faceta de su
honra, era sentida en la conciencia de los pertenecientes a los estados
superiores la u n i d a d de p r i v i l e g i o y servicio. Desde el momento en
que se pierde esta u n i d a d comienzan a romperse las bases de la
sociedad estamental, pues, como ha sealado Freyer, l a conciencia
de estamento era mantenida por los grupos superiores, mientras que
en l a sociedad de clases l a conciencia de clase es mantenida, sobre
todo o exclusivamente, por los estratos inferiores 1 2 .
Dado que l a sociedad medieval es esencialmente t e o c n t r i c a 1 3 , se
mantiene l a tesis de que el origen de l a separacin de los hombres
en grupos desiguales radica en la v o l u n t a d de Dios, en el orden de la
Providencia, que asigna a cada u n o su lugar en el m u n d o para que
c u m p l a los fines de l a C r e a c i n . E l modelo de la estructura de la
sociedad terrestre es el ordenamiento celeste, tal como se muestra
en la obra de D i o n i s i o el Areopagita, de m o d o que as como hay tres
coros anglicos, as hay tres estamentos bsicos en la sociedad. Es
famosa a este respecto l a contestacin que dio H i l d e g a r d a de B i n g e n
a los que le preguntaban p o r q u en su monasterio slo p o d a n
ingresar mujeres nobles: " D i o s divide a su p u e b l o sobre l a tierra
en distintas clases, como clasifica a los ngeles en diversos grupos. . .
1 2
H A N S F R E Y E R , Introd.
de la realidad,
p. 304.
1 3

Vase M .

*959> P P - 79

s s

a la sociologa,

GARCA-PELAYO,

El reino

pp. 154-155; La sociologa,


de Dios,

arquetipo

poltico,

ciencia

Madrid,

NRFH, XVI

L A SOCIEDAD

E N DON J U A N

335

MANUEL

Pero Dios los arria a todos por i g u a l " contestacin que condensa
los puntos de vista a que acabamos de referirnos.
L a idea d e l origen d i v i n o de los estamentos aparece t a m b i n en
D o n Juan Manuel:
. .et por todas estas razones tengo que el estado del E m p e r a d o r vos caye m u c h o et s e a l a d a m e n t e , pues D i o s en
l vos puso" (Est., 48); " . . .yo entiendo et tengo que l a bondat de
D i o s es tan c o m p l i d a , que en quanta mayor h o n r a et en mayor
estado pone a los homes en este m u n d o , tanto m s es su v o l u n t a d
de gelo mantener et acrescentar en el o t r o " (Est., 47); y l o repite
otra vez:
. .el estado en que me Dios puso" (Est., 16). T a m b i n
se encuentra en l u n a a l u s i n al orden anglico. A u n q u e no se
refiere directamente a l a sociedad como copia d e l modelo celeste, l a
cita es interesante, porque i n d i c a l a permanente presencia de l a idea
de l a separacin de ngeles o de hombres en grupos, p r i m o r d i a l
para el b u e n funcionamiento de l a sociedad: ' l o s n g e l e s . . . [estn]
puestos en rdenes, segund nuestro seor Dios tovo por b i e n et
e n t e n d i que se p o d r a m s servir dellos" (Cav., 32).
Pero si estamos en presencia de u n a desigualdad social q u e r i d a
por l a Providencia, existe t a m b i n u n a igualdad sustancial que se
basa en la c o m n pertenencia de los hombres a l a c o m u n i d a d cristiana, y que i m p i d e la f o r m a c i n de castas. H a y , a d e m s , u n a iguald a d sustentada en las leyes biolgicas, que se manifiesta en el transcurso de la v i d a fsica y especialmente en los dos momentos lmites
de la v i d a : nacimiento y muerte: " S e o r , vos me dexiestes muchas
razones por que e n t e n d a d e s que el nascer et el crescer et el envejecer et d e s p u s l a muerte, que en todos los homes era egual. . . "
(Est., 12). P o r debajo de la desigualdad social se reconoce l a realidad
i n e l u d i b l e de l a igualdad n a t u r a l que hoy l l a m a r a m o s b i o l g i c a , ya
que " l a razn me da que como q u i e r que el rey m i padre et yo hayamos mayor poder et nos fagan las gentes mayor h o n r a que a los
otros, que quanto en el nacer et crecer et envejecer que iguales
somos de los otros homes" (ibid.). E l tema de la muerte como niveladora de todos los hombres va a a d q u i r i r posteriormente u n alto
carcter p o t i c o en el Arcipreste de H i t a , en Jorge M a n r i q u e y en la
Danza en que l a M u e r t e dice:
14

A la danca mortal venit los nascidos


que en el mundo soes de qualquiera estado...
Este orden social se caracterizaba por la i n m u t a b i l i d a d , ya que
era Dios q u i e n as lo h a b a establecido. U n cambio social ira contra
los designios divinos. D e ah que durante la E d a d M e d i a toda sublevacin social revistiera u n carcter hertico. E l p r n c i p e Johas personaje p r i n c i p a l del Libro de los estados, a pesar de que quiere
C i t . por J . B H L E R , Vida y cultura
1957, p. 104. (El texto es del siglo xn).
1 4

en la Edad

Media,

2^ ed., Mxico,

336

LUCIANA

NRFH, XVI

DE STEFANO

conocer todos los estados que hay en el m u n d o para saber en cul


hay mayor p o s i b i l i d a d de salvacin, parte del p r i n c i p i o de que no
piensa n i puede " m u d a r e l estado en que me Dios p u s o " (Est., 16).
A d e m s de r e c u r r i r a l modelo celeste, la E d a d M e d i a acude tambin, para la ordenacin terica de la sociedad, al p r i n c i p i o funcionalista ya contenido en l a idea p a u l i n a del cuerpo mstico, y complementado en la poca de D o n J u a n M a n u e l por las ideas aristotlicas.
U n i d a a estas ideas est la concepcin organicista de l a sociedad
como u n todo n i c o en el que cada m i e m b r o cumple u n a funcin
especfica, y cuyo perfecto funcionamiento depende de l a ordenada
d i s t r i b u c i n de las partes componentes 1 5 . L a buena salud y constitucin de u n a c o m u n i d a d , partiendo d e l criterio funcionalista o b i e n
del criterio teocntrico (armonizados ambos en l a idea del "cuerpo
mstico p o l t i c o " o " c i v i l " ) 1 6 , se basaba en la divisin y a r m o n a de
los grupos que la c o n s t i t u a n 1 7 .
E l M e d i o e v o n o p o d a , pues, concebir u n a sociedad que no estuviese estructurada en grupos desiguales por l a diferente funcin que
c u m p l a cada u n o de ellos dentro de la c o m u n i d a d . L a desigualdad
era condicin del orden; l a igualdad e q u i v a l a al caos. P o r eso "los
cibdadanos n o n deven ser iguales n i n en las posesiones n i en los
oficios, ca esto sera destruimiento de la cibdad e fazer que la cibdad
no fuese c i b d a d " 1 8 . Los tres estados que presenta D o n J u a n M a n u e l
responden a este criterio funcionalista y organicista comn a la
poca, puesto que oradores son los que se dedican a la salvacin de
la c o m u n i d a d , defensores los que l a defienden por las armas y el
gobierno, y labradores los que la sustentan con su trabajo. Pero
la manera de constituirse y delimitarse cada u n o de los estados responde a caractersticas propias de la E s p a a cristiana, como veremos
m s adelante.
D e n t r o de los tres estados hay u n a j e r a r q u a , factor de suma
importancia en la mentalidad del hombre medieval, que responde
a l a idea escolstica " d e l orden natural, que no slo r e n e las cosas
semejantes, sino que las articula j e r r q u i c a m e n t e s e g n su funcin
en u n conjunto que va desde l o m s perfecto a lo menos perfecto,
de lo superior a lo i n f e r i o r " 1 9 . E n la estructura misma de sus obras
D o n J u a n M a n u e l sigue este orden, ya que comienza por hablar de
los estados m s altos hasta llegar a los inferiores, y de estos ltimos
1 5

Sobre el concepto de organismo vase F.

politiques

O.

VON

ge, Paris, 1914, pp. 135-152.


Vase E, K A N T O R O W I C Z , The king's two hodies:
political
theology, Princeton, 1957, pp. 207 ss.
1 6

1 7

GEORGES DE L A G A R D E ,

Les

thories

study

in

medieval

"Individualisme et corporatisme au moyen ge", en

la coleccin de trabajos L'organisation


l'ancien
rgime, L o u v a i n , 1937.
Glosa castellana
al "Regimiento
1 8

drid, 1947, t. 3, p. 80.


M . G A R C A - P E L A Y O , La constitucin
1 9

GIERKE,

du moyen

corporative
de principes"
estamental.

du moyen

ge la fin de

de Egidio Romano, M a -

(Cf. supra,

nota 6).

NRFH, XVI

L A SOCIEDAD

E N DON J U A N

MANUEL

337

es b i e n poco lo que dice, seguramente por l a poca d i g n i d a d que les


concede. ( L a conciencia de estamento, como hemos d i c h o antes, es
sentida sobre todo por los superiores). L a j e r a r q u a social que otorga
u n "mayor estado" y u n a " m a y o r h o n r a " se debe a l valor de l a labor
realizada en la c o m u n i d a d , o sea que el estado asignado por Dios al
hombre es otorgado como u n medio para hacer el b i e n : "ca segunt
dizen los sabios, que n o n deve el home desear aver grant estado por
p r o n i n p o r h o n r a de s mesmo, mas que l o deve desear por fazer
en l m u c h o b i e n " (Est., 48).
LOS E S T A M E N T O S
Examinados los supuestos generales de l a concepcin social que
preside l a obra de D o n J u a n M a n u e l , analizaremos ahora sus ideas
sobre cada u n o de los estratos o estados de que se compone la sociedad:
1.

ORADORES

E l p r i m e r grado en l a j e r a r q u a social lo constituyen los oradores, es decir, los que oran, los sacerdotes: " e l estado de l a clereca es
el m s alto estado que puede seer" (Est., %^ parte, 3); " s e g n el m i
flaco saber, tengo que el m s alto estado es el clrigo missacant a n o " (Cav., 17). Es sta u n a idea c o m n a todo el pensamiento
social de l a E d a d M e d i a , ya que est de acuerdo con l a naturaleza
cristocntrica de l a sociedad, orientada hacia l a salvacin. Pero antes
de ver de q u manera se desarrolla este pensamiento en D o n J u a n
M a n u e l , veamos los tipos, o m s bien, los grados de sociedades que
distingue.
H a y u n a " l e y de naturaleza, que es no fazer tuerto n i m a l a
n i n g u n o " (equivalente al sano instinto), a l a que estn sujetos los
animales y los hombres, pero que c u m p l e n m e j o r los animales 2 0 , pues
en el h o m b r e el instinto es desviado p o r " e n t e n d i m i e n t o et l i b r e
a l b e d r o " , que le ofrece la p o s i b i l i d a d de obrar m a l . L o s hombres
tienen no slo instinto, sino t a m b i n " e n t e n d i m i e n t o et r a z n " ,
cualidades que les p e r m i t e n fundar sociedades especficamente humanas. D o n J u a n M a n u e l , de acuerdo con l a corriente escolstico-aristotlica, admite la l e g i t i m i d a d de estas sociedades fundadas en la
constitucin d e l h o m b r e como ser racional, o sea en l a naturaleza
h u m a n a : el h o m b r e es u n ser incapaz de v i v i r aisladamente, ya que
carece de defensas adecuadas para ello, pero en cambio est dotado
de razn, que le muestra la necesidad, y de lenguaje, que le abre la
p o s i b i l i d a d de v i v i r en sociedad. Es, pues, inherente a la naturaleza
Est., 24: "et esta ley tambin la han las animalias como los homes, et
aun mejor; ca las animalias nunca fazen mal las unas a las otras que son de su
linaje, n i n a otras sinon con grant menester". Las citas que siguen pertenecen
a los captulos 25 y 26 de la misma obra.
20

338

LUCIANA DE STEFANO

NRFH, XVI

h u m a n a l a convivencia con sus semejantes. L a sociedad, aun al margen de toda f u n d a m e n t a c i n religiosa, se justifica por s misma y
es capaz de conseguir u n orden de paz y justicia, si b i e n su perfeccionamiento slo se alcanza por la gracia, de acuerdo con el princip i o de Santo T o m s : gratia non tollit naturam, sed perficit . U n a
de estas sociedades es el reino del p r n c i p e Johas, en el que viven
los subditos en "ley de j u s t i c i a " y que se puede considerar como
u n a p r i m e r a etapa de l a sociedad, como supuesto previo para ser
tocada por la gracia de l a cristianizacin. A h o r a b i e n , esta sociedad,
aunque necesaria y legtima, sirve exclusivamente a los fines temporales del hombre.
P e r o el hombre tiene a d e m s u n alma i n m o r t a l que debe ser
salvada, pues "de balde ovieron los homes entendimiento et razn,
lo que n o n han las animalias; d e m s que los homes han alma, que
es cosa s p i r i t u a l que n u n c a ha de fallescer. . . " P o r consiguiente, no
slo i m p o r t a l a salvacin temporal de esta v i d a , a la que sirve la
sociedad poltica, sino que se precisa, a d e m s , la salvacin espiritual
y eterna, que slo puede ser obra de u n a ley y de u n a institucin
eternas, pues " e n n i n g u n a ley, que sea dada, n i n sea natural, n o n
se pueden salvar las almas al tiempo de agora, sinon en l a ley de los
cristianos". P o r tanto, l a salvacin slo puede darse a travs de la
L e y N u e v a establecida por Jesucristo, a l a que se acoger el prncipe
Johas: los hombres " n o p u d i e r a n ser salvos.. . fasta que Jesucristo
v i n o et d i o esta ley de gracia".
Veamos ahora, partiendo de estos supuestos, las razones de la preeminencia del sacerdocio. E n p r i m e r lugar, recordemos que la com u n i d a d cristiana es u n "cuerpo m s t i c o " cuya cabeza es C r i s t o 2 2 ;
ahora b i e n , el p r i m e r sacerdote fue "nuestro seor Jesucristo. . ., que
fizo el sacrificio d e l su cuerpo et de la su sangre"; y siendo los clrigos sus continuadores, h a n de ocupar el lugar capital de l a sociedad,
puesto que prolongan su cabeza, es decir, a Cristo. E n segundo l u gar, el sacerdote es el n i c o mediador entre Dios y los hombres; slo
l, con el poder de l a palabra, hace " q u e el pan verdadero se torne
carne et . . . cuerpo de Jesucristo, et el v i n o su sangre p r o p i a " , con
l o que asegura la permanencia de C r i s t o en medio de sus fieles y el
descendimiento de l a gracia sobre l a sociedad. A d e m s , los hombres
que c o m p o n e n l a c o m u n i d a d n o pueden salvarse sino mediante l a
gracia operada por los sacramentos, pero el poder sacramental es
21

Vase la Introduccin de A . Passerin D'Entreves a los Escritos


polticos
de Santo Toms, Caracas, 1962.
Es ms propio hablar de comunidad que de sociedad. L a comunidad se
estructura como u n organismo cuyos componentes se consideran miembros unidos por la confianza mutua, y a ella se pertenece de u n modo total y ms all
de todo clculo; ella impone su sello al conjunto de la personalidad de los
miembros. ste es el tipo de convivencia que se da en la Edad Media. Vase F.
T N N I E S , Comunidad
y sociedad, Buenos Aires, 1947.
2 1

2 2

NRFH, XVI

LA

SOCIEDAD E N

DON

JUAN

MANUEL

339

exclusivo de los sacerdotes, ya que " p u e d e n dar et dan todos los


sacramentos de Sancta Eglesia, et todas estas cosas n o n puede fazer
otro h o m e " ; por tanto, solamente en el sacerdote radica la posibilidad de salvacin. L a tercera razn es la m i l i t a n c i a por la ley. E l
sacerdote, en efecto, debe "mantener la ley et l i d i a r por ella en tres
maneras", la p r i m e r a de las cuales es " l i d i a r con armas contra los
moros, que son nuestros enemigos". C o m o antecedentes hispnicos
sobre l a cuestin podemos sealar que en el Poema del Cid se nos
presenta D o n J e r n i m o , obispo de V a l e n c i a , monje francs i m b u i d o
d e l espritu de las cruzadas, como "guerrero esforzado" que a la
entrada del Campeador en V a l e n c i a le recibe con estas palabras (vs.
Por esso sal de m i tierra e v i n vos buscar,
por sabor que ava de algn moro matar:
m i orden e mis manos querralas ondrar.
Y en las Partidas (I, v i , 52) se establece que los clrigos deben tomar
las armas cuando el enemigo sea u n infiel, como es el caso de los
moros; en tales circunstancias " n o n se deven los clrigos escusar, que
n o n velen, e n o n guarden los muros. . . E otros los obispos. . . que
tovieren la tierra del rey. . . deben i r en hueste con el r e y " 2 3 . L a
segunda m i l i t a n c i a es la lucha del sacerdote contra las potencias del
m a l : " c o n el diablo et con el m u n d o et consigo mismos". Y por
l t i m o coloca D o n J u a n M a n u e l l a defensa intelectual de la fe cristiana, que reviste dos aspectos: los sacerdotes deben mostrar a los
enemigos de l a ley, j u d o s , moros, paganos y gentiles, por medio de
las Escrituras y de la razn, que l a ley cristiana es la n i c a que otorga l a salvacin; y a los cristianos deben "predicarles et amostrarles
las maneras como pueden mejor salvar las almas et mantener sus
estados" 2 4 . E n una palabra, han de luchar tanto contra los enemigos
visibles como contra los enemigos invisibles de la fe.
N o caigamos en la vulgar tentacin de ver en esto u n hecho exclusivo
de Espaa. E n el Sacro Imperio y en Francia, los obispos asumieron funciones
militares a raz de las invasiones sarracenas, normandas y hngaras ( M . G A R C A P E L A Y O , El reino de Dios, p. 114); por otra parte, el deber de tomar las armas
era para los prelados una consecuencia lgica del proceso de feudalizacin de
la Iglesia, pues al recibir el obispo una tierra como beneficio, entraba en relacin de vasallaje y, por tanto, se obligaba a prestar al seor el "auxilio militar".
L a actividad militar de los obispos lleg a ser tan comn, que el autor del
tratado De unitate ecclesiae conservando, (1108), muy conocido durante la Edad
M e d i a , dice en son de crtica: "Quales scilicet episcopi non essent pastores
ecclesiarum sed ductores bellorum, non custodes dominicarum ovium, sed ut
graves l u p i persecutores earum, interfectores animarum pariter et corporum".
(Cf. todava las palabras de Erasmo en la Querela pacis [1516], cit. por M A R C E L
B A T A I L L O N , Erasmo y Espaa,
Mxico, 1950, t. 1, pp. 103-104). Cuando tratemos
de los caballeros veremos cuan laxa era la separacin entre la actividad guerrera y la religiosa en toda la cristiandad.
Las citas proceden del Libro de los estados, 2* parte, cap. 3.
2 3

2 4

LUCIANA

2.

DE

STEFANO

NRFH, XVI

DEFENSORES

E l segundo lugar l o ocupan los defensores, estamento que comprende desde el emperador a l l t i m o caballero, pero que naturalmente est ordenado en distintos rangos, e incluso, como veremos
ms adelante, admite en su seno algunos grupos de nobleza dudosa.
A su vez, dentro de u n mismo rango j e r r q u i c o se dan ciertas diferencias. As, los ricos homes, que son "los que pueden et deven traer
pendones et aun cavalleros por vasallos. . ., n o n son todos de u n a
guisa n i n son eguales en linaje n i n en honra n i n en p o d e r " (Est.,
89); en efecto, una rama est constituida p o r los del linaje real, otra
por los nobles "que como q u i e r que n o n son del linaje de los reys,
que casan los fijos et las fijas con los fijos et las fijas de los reys", y
u n l t i m o grupo de i n d i v i d u o s que, siendo caballeros e infanzones
por privanza de los reyes, son elevados a ricos homes, p r i v i l e g i o que
no siempre es hereditario: D o n J u a n M a n u e l mismo ha visto " e n
Castiella et en A r a g n pieza de ellos que fueran fechos ricos homes
de los reys, que nunca sus fijos fueron tenidos por ricos homes"
(ib id).
A u n teniendo en cuenta las diferencias internas de rango, D o n
J u a n M a n u e l suele emplear el t r m i n o cavallero como n o m b r e gen r i c o para todo el estamento noble, es decir, los "nobles defensores",
pero en su sentido restringido se refiere a quienes han sido investidos de caballeros, que "es la mayor h o n r a a que home fijo dalgo
puede llegar" (Est., 90). E n toda la sociedad medieval, el caballero
ocupaba u n lugar preeminente, inmediatamente despus del sacerdocio, pero siempre que sirviera a los fines a que estaba ordenada l a
sociedad, es decir, l a defensa de la fe catlica, de la c o m u n i d a d y de
los seres que en aquel tipo de sociedad se encontraban particularmente indefensos, como las mujeres, los nios, los viajeros, etc. 2 5
Sin d u d a que la v i d a d e l caballero se mostraba revestida de los m s
altos valores ticos, y de ah que se convirtiera en ideal de v i d a y
m o d e l o de prncipes; el m i s m o D o n J u a n M a n u e l tena el Libro
del orde de la cavayleria de R a m n L l u l l como cdigo m o r a l : se lo
haca leer en sus tan frecuentes noches de insomnio, y a d e m s l o
a d o p t como modelo para componer su Libro del cavallero et del
escudero *.
2

Como sntesis de los deberes y de la significacin de la caballera puede


valer esta frmula de juramento: "Escuchad, oh seor, nuestras plegarias y bendecid con la mano de vuestra majestad esta espada que vuestro siervo desea que
le sea ceida para poder defender y proteger las iglesias, las viudas, los hurfanos y todos los siervos de Dios contra la crueldad de los paganos, y a fin de ser
el temor de todos aquellos que les ponen asechanzas" (cit. por G . S C H N R E R ,
2 5

Kirche

und Kultur

im Mittelalter,

Paderborn, 1926, t. 2, p. 271).

Por desgracia, parte del Libro


del cavallero
et del escudero (captulos
3 a 17) se ha perdido, al igual que el Libro de la cavalleria,
citado a menudo
2 6

en el Libro

de los

estados.

NRFH, XVI

LA

SOCIEDAD E N

DON

JUAN

MANUEL

341

a)

La

investidura

L a sociedad estamental se caracterizaba por su tendencia al hermetismo, es decir, a no a d m i t i r extraos en el seno de cada estamento sino despus de hacerlos pasar por determinadas pruebas o ritos
de iniciacin. Y as como la pertenencia a l estamento de los oradores
o sacerdotes tena como requisito previo l a ordenacin, as no se
p o d a pertenecer al estamento de los caballeros sin la investidura,
que viene a ser u n caso de lo que M a x W e b e r l l a m a l a "rutinizacin
del carisma".
L a cristianizacin de la caballera, los momentos religiosos que
intervenan en la ceremonia de l a i n v e s t i d u r a 2 7 y su articulacin
dentro de u n a sociedad teocntrica, todo ello u n i d o a l a imprecisin
que h a b a en la doctrina sacramental hasta el siglo x n 2 8 , tiene como
consecuencia que la investidura del caballero se considere u n cuasisacramento, idea presente en D o n J u a n M a n u e l a pesar de que en su
tiempo l a Iglesia h a b a acabado con la imprecisin doctrinal y fijado
en siete el n m e r o de los sacramentos. l dice que la investidura
slo puede ser otorgada por q u i e n ya sea caballero, al igual que en
la Iglesia nadie puede ordenar sin haber sido l mismo ordenado:
"et este estado n o n puede aver n i n g u n o por s sy o t r i n o n gelo da, et
p o r esto es commo manera de sacramento" (Cav., 18). E n el cdigo
de las Partidas (II, x x i , 2) ya se s e a l a b a que " n o n ha poder ninguno de fazer cavallero, sinon el que lo es", comparando igualmente
este requisito con el que se da entre los "oradores".
Este carcter sacramental del ordo de l a caballera significaba
u n a tendencia hacia la sacralizacin d e l caballero, y u n a razn de
p r i m e r rango para hacerlo ocupar u n lugar privilegiado en la sociedad.
b) Los deberes

cristianos

Y a desde el siglo x, gracias a los esfuerzos de los monjes de C l u n y ,


se h a b a realizado la cristianizacin de l a caballera como u n estamento puesto al servicio de la communitas christiana, con lo cual se
le h a b a conferido u n carcter semi-religioso de que careca en sus
o r g e n e s . Es de notar que en l a mayor parte de los cdigos de cabaA l principio, en la investidura del caballero slo intervenan elementos
de tipo militar, como la entrega de armas y una prueba de destreza y fuerza
por parte del futuro caballero. Ms tarde entraron elementos religiosos, con lo
cual adquiri la ceremonia carcter cristiano y a la vez elegancia y delicadeza.
Se comenzaba con la vela de armas, que no es sino la adaptacin de las velaciones litrgicas de Pascua y Pentecosts; al da siguiente los aspirantes oan
una misa y colocaban " l a espada sobre el altar", ofrecindola "a Dios e al altar".
E l sacerdote bendeca la espada, pero era u n caballero quien se la cea al
caballero novel y le daba el espaldarazo ("pescozada" en las Partidas). Para ms
detalles vase L O N G A U T I E R , op. cit., pp. 135 ss.
2 7

2 8

Cf. M . G A R C A P E L A Y O , El reino

de Dios,

p.

117.

LUCIANA

342

DE

STEFANO

NRFH, XVI

Hera, que exaltan las virtudes del caballero, se hacen resaltar los
deberes cristianos. B o n i c i o de S u t r i , en su Lber de vita christiana
(ca. 1090-95), establece como deberes especficos la lealtad y devocin al seor, la defensa de los pobres, viudas y hurfanos y l a l u c h a
contra los herejes 2 9 . D e l m i s m o m o d o J u a n de Salisbury (m. 1180),
autor m u y conocido en la poca, codifica con la mayor exactitud los
deberes del caballero, los cuales son "defender la Iglesia, acometer
a los infieles, proteger a los pobres de las injurias, pacificar l a prov i n c i a , dar su sangre por sus hermanos.. . " 3 0 ; y las Partidas declaran
que los defensores " h a n de defender la Iglesia, e los reyes, e todos
los otros", y como v i r t u d p r i n c i p a l d e l caballero exigen la lealtad,
de tal manera que " n o n dubd[en] de m o r i r por su s e o r " .
C o m o puede observarse, n o hay u n a d e l i m i t a c i n precisa entre
la esfera laica y la religiosa, debido a ese aspecto tan tpico de la
E d a d M e d i a que es la i n t e r p e n e t r a c i n de lo religioso con todos los
aspectos de la vida. D o n d e m s expresamente se manifiesta esta interpenetracin (dentro de nuestro tema) es en las rdenes militares, sntesis de vida monstica y m i l i t a r . San Bernardo las juzga como el
tipo ideal de caballera y las exalta en su tratado De la excelencia
de la nueva milicia (1128), donde contrapone a la " m a l i c i a " del
siglo, desprovista de todo fin justo, el nuevo gnero* de milicia, " n o
conocido en los siglos pasados, en el cual se dan a u n tiempo m i s m o
dos combates.. ., contra la carne y la sangre y contra los espritus
de m a l i c i a esparcidos en el a i r e " 3 1 . A los miembros de estas rdenes,
San Bernardo los l l a m a "caballeros de Jesucristo", " m i l i c i a de D i o s " ,
pues, en efecto, constituyen u n a congregacin religiosa sujeta a regla
monstica. rdenes de este tipo, especficamente hispnicas como
las de Santiago, A l c n t a r a , Calatrava y Montesa, "que pueden aver
cavallos et armas et usar dellas en servicio de Dios et defendimiento
de la fe contra los moros", son citadas por D o n J u a n M a n u e l (Est.,
2^ parte, 33).
E n los caballeros, dentro de los estamentos laicos, se haca m s
patente la dedicacin sin reservas a la c o m u n i d a d y a la defensa de
la fe catlica, y de all p a r t a en gran medida la estima y honra
de que eran objeto: " l a cavallera es m s noble et m s onrado estado
que todos los otros; ca los cavalleros son para defender et defienden
a los otros" (Cav., 18). A ello se u n a la vida de peligros que llevaban, pues " n o n ay n i n g u n o segund razn en que los omnes sean m s
aparejados para n o n b e v i r m u c h o commo en estado de cavallera, et
esto por razn de los grandes trabajos et de los grandes peligros que
ha en l, m s que en n i n g u n o otro estado" (Cav., 46).
2 9

C i t . por C.

ERDMANN,

Die Entstehung

des Kreuzzugsgedankens,

Stuttgart,

*935> P- 235Policraticus,
apud E R D M A N N , op. cit., p. 90.
Obras completas de San Bernardo
(BAC), M a d r i d , 1955, t. 2, p. 854.
3 0

3 1

N R F H ,

XVI

LA

SOCIEDAD E N

DON

JUAN

MANUEL

343

c) Mrtires de la fe
N a t u r a l era, debido a la ecuacin entre servicio y p r i v i l e g i o a
que hemos aludido m s arriba, y a esa mezcla entre la d i m e n s i n
religiosa y la poltica, que los caballeros recibiesen su premio p o r el
alto servicio que prestaban a l a c o m u n i d a d cristiana, y que n o slo
gozasen de estatuto j u r d i c o privilegiado, sino que se considerasen
m r t i r e s los que caan en defensa de la fe cristiana, idea que se generaliza en el M e d i o e v o a partir de las Cruzadas. E n el a o de
1095, el C o n c i l i o de C l e r m o n t , convocado por U r b a n o I I , h a b a
establecido la remisin de l a penitencia impuesta por la Iglesia a los
que cayeran en la cruzada, pero no la r e m i s i n de los pecados, aunque en muchos textos se habla de ella y de l a entrada al p a r a s o ; el
m i s m o Papa, refirindose a E s p a a , a m p l a tal p r i v i l e g i o a los que
p a r t i c i p e n en las guerras contra los moros: " n i n g u n o que m u e r a por
D i o s y sus hermanos en esta e x p e d i c i n debe dudar que le sern perdonados sus pecados y gozar de la v i d a eterna por l a misericordia
divina"32.
E n D o n J u a n M a n u e l encontramos l a misma idea de m a r t i r i o :
"todos los que van a l a guerra de los moros et van en verdadera pen i t e n c i a et con derecha entencin, toviendo que pues [nuestro] seor
Jesucristo m u r i por r e d i m i r los pecadores, que es de buena ventura
si l muere en defendimiento et ensalzamiento de la sancta fe catl i c a ; et los que as m u e r e n sin d u b d a n i n g u n a son sanctos et derechos m r t i r e s " (Est., 76). Pero pone u n a salvedad, ya que no todos
pueden ser santos y m r t i r e s s e g n l a recta doctrina c a n n i c a : es
necesario "que vayan m u y b i e n confesados et fecha emienda de sus
pecados" (ibid.) y a d e m s con "derecha e n t e n c i n " 3 3 .
}

d) La- honra
E l mantenimiento del prestigio del caballero y, en general, de
toda l a nobleza, u n i d o a las exigencias que i m p l i c a b a su preeminencia en l a sociedad, en u n a palabra, el v i v i r noble, se basaba en la
3 2

AHR,

Vase

E . K A N T O R O W I C Z , "Pro patria
mori i n medieval political thought",
56 (1951), 4 8 0 ss. U n a cancin de cruzado, reproducida por E R D M A N N , op.

cit.y p. 317, dice as: "Illuc quicumque tenderit / mortuus i b i fuerit / caeli bona
receperit / et cum sanctis permanserit". Esta idea persiste en el siglo x v i , y la
encontramos por ejemplo en el I N C A G A R C I L A S O , Historia
general del
Per,
Segunda

parte de los Comentarios

reales de los Incas

(Prlogo):

. .afilarn sus

azeros con nuevo bro y denuedo [los espaoles].. ., llevando adelante el buen
nombre de su linaje, que parece traer su origen del cielo, adonde, como a patria
propria y verdadera, deven caminar por este destierro... y, poniendo l a mira
en l a corona de gloria que les espera, aspirar a llevrsela, entrando por picas
y langas".
E n el Poema del Cid est presente l a misma idea del perdn de los pecados para los que pelean contra los moros: " E l que aqu muriere lidiando de
cara / prendo! yo los pecados, e Dios le abr el alma" (vs. 1704-5).
3 3

344

LUCIANA

DE

STEFANO

NRFH, XVI

posesin de u n hondo sentimiento del honor o, como dice D o n J u a n


M a n u e l , de l a h o n r a , sin l a cual l a v i d a no tiene sentido y cuyo resorte es la vergenza, que " l e far que sufra ante l a muerte que
fazer cosa v e r g o o s a " (Cav., 19).
N o es ste el lugar para tratar el problema del sentimiento espaol del honor, que tanta importancia tendr en el teatro clsico de
los siglos x v i y x v n . E l p r o b l e m a que nos interesa a q u es determinar q u entienden D o n J u a n M a n u e l y su poca p o r honra, y cules
son las condiciones para su posesin. Y a las Partidas h a b a n definido
concisamente la h o n r a : " H o n r a tanto quiere dezir como adelantam i e n t o sealado con loor, que gana home por razn del logar que
tiene o por fazer fecho conocido, o por bondat que en l h a " (II,
x v n , 17). Es decir, la h o n r a i m p l i c a realzamiento, algo que sale de
lo c o m n y que, por tanto, es loado y respetado por la gente. O r i g e n
de la h o n r a puede ser el estado o lugar social a l que se pertenece (es,
en este caso, u n a h o n r a colectiva que i r r a d i a o se subjetiviza en cada
uno de los miembros d e l estado o estrato social), u n hecho famoso, y
finalmente l a posesin personal de buenas cualidades.
A n l o g a es l a idea de D o n J u a n M a n u e l , para q u i e n honra significa respeto, d e m o s t r a c i n de aprecio y estima, o reverencia: " l a
razn me da que como q u i e r que el rey m i padre et yo ayamos
mayor poder, et nos fagan las gentes mayor h o n r a que a los otros. . . "
(Est., 10); "pues D i o s en estado de rey le pusiera, que tenido era del
fazer h o n r a et reverencia" (Est., 19); "et levlo el rey consigo, et fzol
m u c h a h o n r a et m u c h o b i e n " (Est., 21). Puede originarse en el
rango social: " l a p r i m e r a d u b d a que yo tomo en l a v i d a de los emperadores. . . es que yo veo que segunt los bienes que D i o s les fizo et
la h o n r a en que los puso. . . , m u y pocas vezes le pueden fazer aquel
conoscimiento que d e v e n " (Est., 56); "los parientes n o n son de u n
grado, n i n son eguales en h o n r a et en estado" (Est., 68). Y t a m b i n
puede originarse en l a realizacin de grandes hechos ("la honra que
deve ganar el cavallero por sus obras"), lo c u a l v e n d r a a ser u n
aspecto m s de l a correlacin entre p r i v i l e g i o y deber. P o r l t i m o ,
el poder supone t a m b i n honra, entendindose 'rico', 'riqueza' por
poder y nobleza: " M a s quando dizen rico home, p o n e n la riqueza,
que es honra, delante, et quiere dezir que es m s honrado que las
otras gentes, por los cavalleros que ha por vasallos et por el p e n d n
que puede traer" (Est., 89).
D e todo ello se sigue que l a h o n r a supone estima y respeto. Como h a d i c h o T a i n e : " E n las clases medias e inferiores el m o t i v o
p r i n c i p a l de l a conducta es el inters propio. E n l a aristocracia, el
resorte fundamental es el o r g u l l o . A h o r a b i e n , de todos los sentimientos profundos d e l hombre, n i n g u n o es m s capaz de transformarse en p r o b i d a d , patriotismo y conciencia, pues el hombre orgulloso siente l a necesidad de respetarse a s mismo, y para lograr ese

N R F H ,

XVI

LA

SOCIEDAD E N

DON

JUAN

MANUEL

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respeto se ve obligado a m e r e c e r l o " 3 4 . Estas palabras ponen de


relieve que el orgullo parece ser condicin del honor, y nos explican
l a vinculacin entre ambos que se da en la forma de v i d a aristocrtica. Pero para que los d e m s estimen l a p r o p i a d i g n i d a d , es preciso
comenzar por estimarla u n o mismo. E l m a n t e n i m i e n t o de la h o n r a
i m p l i c a u n a conducta de acuerdo con el propio status o d i g n i d a d .
As el E m p e r a d o r debe hacer " m u c h a h o n r a " a su mujer, " t o d a v a
guardando que n o n m e n g e por ella n i n g u n a cosa de su h o n r a n i n
de las cosas que deve fazer" (Est., 66); y debe asimismo saber "fablar
[de la guerra] guardando su honra et su p r o " (Est., 57). Es preciso,
adems, n o caer en lo contrario a la honra, es decir, en u n a situacin
afrentosa. D e ah la importancia que se da al sentimiento de la vergenza, reiteradamente sealada por D o n J u a n M a n u e l como cualidad esencial del caballero, pues "es la cosa por que omne dexa de
fazer todas las cosas que n o n deve fazer, et le faze fazer todo l o que
deve. E t por ende, la madre et l a cabeca de todas las vondades es
l a v e r g e n c a " (Cav., 19). L a p r o p i a d i g n i d a d lleva, a d e m s , a no
tolerar ofensas que a m i n o r e n la honra y hagan caer en la infamia,
y asimismo a restaurar en caso necesario l a h o n r a d a a d a , incluso
por la venganza.
E n resumen, la h o n r a e x i g a u n a conducta acorde con u n p a t r n
tico, independientemente de que su m a n t e n i m i e n t o fuera o no
ventajoso en lo material; u n a conducta ajustada a u n p r i n c i p i o que
era preciso mantener m s a l l de todo clculo de ventajas o inconvenientes. E l l o se ve de modo patente en el caso de las guerras entre
cristianos, que se suscitaban por la honra y se llevaban a cabo aunque la superioridad d e l enemigo fuese evidente y l a derrota segura.
Es cierto que l a guerra entre los critianos es u n m a l , destructor de
la concordia y la paz que debe existir entre los miembros de la cristiandad, pues l a guerra, dice D o n J u a n M a n u e l , trae "deservicio
de D i o s . . . et mengua de derecho et de j u s t i c i a " (Est., 70). T a m b i n
es cierto que, por ello mismo, las guerras entre cristianos han de
someterse a ciertos requisitos que las conviertan en u n a ejecucin
d e l derecho, m s que en u n acto poltico, s e a l a n d o D o n J u a n M a n u e l como c o n d i c i n de guerra justa, por parte del que la hace,
"que tenga derecho et que n o n la faga con tuerto n i n con soberbia"
(Est., 72) y, por parte d e l adversario, "grant c u l p a o merescimiento"
(Est., 71). As, pues, u n seor cristiano "cada que pudiere aver paz
con su honra, develo fazer et tomarla m u y de grado" (Est., 70). Pero
si b i e n existe u n conjunto de condiciones que c u m p l i r antes de
e m p u a r justamente las armas, en cambio, l a defensa de la p r o p i a
honra tiene carcter i n c o n d i c i o n a l . E j e m p l o de esto es u n hecho
real de la v i d a d e l Infante, al cual se alude en el Libro de los estar
3 4

Cit. por

J.

HUIZINGA,

El otoo

de la Edad Media,

M a d r i d , 1930, t. 1, p. 9 8 .

LUCIANA

346

DE

STEFANO

N R F H ,

XVI

dos: la guerra que e m p r e n d i contra el rey de C a s t i l l a 3 5 . Los suyos


le p e d a n "que fiziese alguna pleitesa p o r q u e saliese de aquella
guerra, et d o n J o h a n deza que fasta que oviese emienda del m a l
que recibiera et fincase con honra, que lo n o n fara; ca lo que le
pasava con los suyos, o que perda, o quanto m a l le vena, que todo
era d a o o p r d i d a , mas n o n d e s h o n r a . . . , et que l se tena por
u n o de los que eran para ser muertos mas n o n deshonrados" (Est.,
70).

e) La venganza
Pasemos ahora a otra faceta de l a defensa de la integridad de la
h o n r a en su esencia y en sus accidentes o derechos. Los caballeros
n o pueden sufrir menoscabo de n i n g u n a especie en la honra, y por
eso " q u a n d o les alguno fiziere tuerto n o n gelo deven sofrir, ante se
deven ende vengar l o m s ayna que p u d i e r e n " (Cav., 46). L o m s
p r o n t o posible, porque es imposible v i v i r sin honra. Debemos guardarnos de dar a este vengarse el significado que tiene en el m u n d o
actual; es preciso darle el que tena en el m u n d o medieval, incluso
en l a etapa tarda en que escribe D o n J u a n M a n u e l . Observa O t t o
B r u n n e r que en nuestro tiempo la venganza es u n a accin reprobable que slo puede comprenderse y justificarse " b a j o ciertas circunstancias", pero que "nos es completamente e x t r a a como deber m o r a l
o j u r d i c o " ; en cambio, durante la E d a d M e d i a l a venganza era u n
deber j u r d i c o , de origen g e r m n i c o ciertamente, pero pronto cristianizado hasta el punto de llegar a convertirse en l a "venganza de
D i o s " . L a venganza, dice B r u n n e r , no se l i m i t a b a a los hechos
de sangre, sino a toda lesin del derecho; era exigencia del honor
llevarla a cabo, y por tanto, "tolerar el entuerto renunciando a la
venganza significaba u n a p r d i d a d e l h o n o r " . B r u n n e r recoge u n a
serie de testimonios literarios y j u r d i c o s (incluso de origen imperial)
de los siglos x i v y xv, para mostrar que se estimaba la venganza
como contrapunto de la defensa d e l derecho y, por tanto, como
exigencia del h o n o r 3 6 .
Esta consideracin de la venganza originada en el "derecho de
estirpe" s u p o n a u n orden j u r d i c o en el que cada persona tena que
velar por la defensa de su derecho (puesto que n o era funcin del
poder p b l i c o ) , y en el que era lcita l a guerra privada (Fehde), en
E n 1325, Alfonso X I dio palabra de matrimonio a Constanza, hija de
D o n J u a n Manuel; pero a los pocos aos se cas con la hija del rey de Portugal.
D o n J u a n Manuel, dispuesto a vengar la afrenta, se desnatur del rey de Castilla y le declar la guerra, alindose con los moros. L a guerra termin con la
intervencin del obispo de Oviedo.
O T T O B R U N N E R , op. cit., pp. 21 ss. Vase tambin H A N S F E H R , Die
Tragik
im Recht, Zrich, 1945, donde se hacen valiosas consideraciones sobre el deber
jurdico de la venganza y se citan huellas de este deber todava en el derecho
suizo del siglo x v n .
3 5

3 6

NRFH, XVI

LA

SOCIEDAD E N D O N J U A N

MANUEL

347

cuyo cuadro se enmarcaba la v e n g a n z a / A u n q u e en l a poca de D o n


J u a n M a n u e l las cosas h a b a n cambiado, o comenzaban a cambiar,
t o d a v a se continuaba, tanto en E s p a a como fuera de ella, con los
antiguos h b i t o s e ideas. Refirindose nuestro autor a l a guerra,
exalta l a venganza: el que haga l a guerra dice debe esforzar a
los suyos e infundirles desprecio p o r los enemigos, " c o n t n d o l e s l a
razn d e l m a l debdo que han con aquellos sus contrarios, et los
tuertos que dellos h a n recibido, et q u n t o deven fazer p o r se vengar
et p o r levar su h o n r a adelante" (Est., 72), pues "los grandes homes
que se m u c h o prescian et mucho valen son para seer muertos, mas
n o n deshonrados" {Est., 70). M u e s t r a n estas palabras el profundo
dramatismo que p o d a a d q u i r i r el sentimiento de l a h o n r a en l a v i d a
del h o m b r e , y en l a de toda u n a n a c i n 3 7 .
f) Educacin y crianza
Pertenecer plenamente a u n estamento significaba a d q u i r i r , hasta
fundirlas con l a p r o p i a sangre, por as decir, unas determinadas formas de vida, m s exigentes cuanto m s alto era el estamento o el
grado que se ocupaba dentro de l. Estas formas eran l a configuracin de u n ethos, y se a d q u i r a n mediante u n a e d u c a c i n orientada, n o tanto a l a a d q u i s i c i n de conocimientos objetivos cuanto a l a
f o r m a c i n de u n a personalidad dotada de u n sentimiento aristocrtico, en e l sentido o r i g i n a r i o de l a palabra. L a e d u c a c i n destinada
a formar l a personalidad se realizaba mostrando modelos o arquetipos d e l pasado y d e l presente, y de a q u que los libros educativos
de l a p o c a tomaran el n o m b r e de "espejos" o de "ejemplos". Dejando de lado los "Espejos de p r n c i p e s " , es en el Libro de Patronio
o Conde Lucanor donde l a s a b i d u r a p r c t i c a que representan los
"ejemplos", como m e d i o educativo modelador de toda u n a forma
de v i d a , h a l l a su m s acabada e x p r e s i n literaria. E n el p r l o g o dice
D o n J u a n M a n u e l que ha escrito su Libro de los exemplos "deseando que los homes feziesen en este m u n d o tales obras que les fuesen
aprovechosas de las honras et de las faziendas et de sus estados, et
fuesen m s allegados a l a carrera p o r que pudiesen salvar las nimas". Palabras que reflejan claramente el fin tico-moral que buscaba tal t i p o de e d u c a c i n .
Personificar las virtudes en determinadas figuras o modelos del
pasado es t p i c o de l a E d a d M e d i a 3 8 . D e ah que se conceda gran
Cf. tambin Partidas,
II, x m , 4: "dos yerros son como eguales, matar
a home et enfamarlo de mal; porque el home, despus que es mal enfamado,
maguer no haya culpa, muerto es quanto al bien et a la honra deste mundo;
et dems tal podre ser el enfamamiento, que mejor le serie la muerte que la
vida". Estas ideas encontrarn su plena expresin en el teatro del Siglo de Oro.
Baste recordar el conocido pasaje de las Coplas de Jorge Manrique: " E n
ventura Octaviano; / J u l i o Csar en vencer / e batallar; / en l a virtud, Affricano; / H a n n i b a l en el saber / e trabajar", etc.
3 7

3 8

LUCIANA

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DE

STEFANO

NRFH, XVI

i m p o r t a n c i a a l a recitacin de las hazaas heroicas. E l buen cabal l e r o , "desque oviere c o m i d o et bebido, . . .a l a mesa debe or. . .
juglares que le canten et t a n g n estormentes..., diziendo buenos
cantares et buenas razones de cavalleria et de buenos fechos que
m u e v a n los talantes de los que los oyeren para fazer b i e n " (Est., 59);
y el c a p i t n de u n ejrcito debe contarles a sus gentes "muchas
buenas fazaas de los reyes que fueron, et c m o por esfuerzo se vencen muchas lides de pocos a muchos. . . " (Est., 72). Esta costumbre
de escuchar hechos heroicos durante l a c o m i d a de los caballeros era
usual en Castilla, y as dicen las Partidas que "acostumbravan los
cavalleros, quando coman, quedes leyesen las estorias de los grandes
fechos de armas..., e all do no a v a n tales escrituras fazanlo retraer
a los caballeros buenos e ancianos que se en ellos acertaban" (II,
x x i , 20).
J u n t o a esta e d u c a c i n estaba l a crianza propiamente dicha, que
podemos definir con palabras de Spengler como " e l r i t m o constante
y a r m o n a del contorno en que e l sujeto vive, sintindolo, compenetrndose con l " 3 9 , y que se logra mediante l a convivencia con los
modelos del presente. As, D o n J u a n M a n u e l hace decir al anciano
caballero: "et commo q u i e r que yo n u n c a ley n i n a p r e n d n i n g u n a
semencia. . ., guarec en casa de muchos seores [et] oy departir a
muchos omnes sabios. E t b i e n cred que para los legos n o n ha tan
b u e n a escuela en el m u n d o cuerno criarse omne et bevir en casa
de los s e o r e s " (Cav., 31). C o m o hemos dicho, el fundamento de
todo este sistema radica en el valor que tiene el ejemplo como i m p u l so p r i m o r d i a l en l a e d u c a c i n estamental, l a cual procura formar, a
diferencia de nuestra e d u c a c i n , que trata m s b i e n de informar.
g) tica estamental
E l ethos que p r e s i d a a cada estamento slo p o d a practicarse si
se conoca. E n las Partidas ( I V , X X I I I , 4), al tratar de los diferentes
estados en que pueden v i v i r los hombres, se hace h i n c a p i en el
" m u y grand p r o " que trae "conocer e. . . saber el estado de los ornes,
p o r q u e mejor pueda orne departir, e l i b r a r lo que acaeciere en razn
de las personas dellos". Se expresa as l a diferencia de tica que
h a b a entre u n estamento y otro. P o r este m o t i v o era p r i m o r d i a l
para u n a persona, s e g n D o n J u a n M a n u e l , conocer su estado, para
as saberlo guardar, pues " l o que pertenes^e al u n estado es m u y
d a o s o a l o t r o " (Cav., 38). D e acuerdo c o n la idea j e r r q u i c a , era
tan contrario a l a tica estamental aspirar a ascender como a descender de estado: " s i el cavallero quisiere tomar estado de labrador o
de menestral, m u c h o enpes^e a l estado de cavalleria, et esso mismo
si estos dichos toman estado de c a v a l l e r i a " (ibid.).
Y a u n en el aspecto f o r m a l h a b a u n a tica estamental que con3 9

O.

SPENGLER,

La decadencia

de Occidente,

Buenos Aires, 1952,1. 2, p. 430.

NRFH, XVI

L A SOCIEDAD

E N DON J U A N

349

MANUEL

sista en v i v i r de acuerdo con el propio estado: el v a r n de alto


rango "deve guisar que ande l siempre vestido de p a o s mejores
et m s presciados que las otras gentes de su corte; et eso mesmo deve
fazer en las bestias et en sus ensellamientos..., [et] deve guardar que
la su cama et la su bajiella. . . et las sus joyas.. . sean m u y nobles et
m u y apuestas, segunt pertenesce al su estado" (Est., 62). As como
los grupos sociales estaban separados por sus funciones, p o r la honra,
por los deberes, etc., t a m b i n sus vestimentas l o estaban, como forma
de d e l i m i t a r visiblemente los estamentos.
h) La

riqueza

Si a la h o n r a de cada estadci, como hemos visto, p e r t e n e c a v i v i r


s e g n la propia c o n d i c i n , debernos inferir que el pertenecer a estamentos superiores i m p l i c a b a u n a mayor riqueza e c o n m i c a . D o n
J u a n M a n u e l habla a m e n u d o de l a dificultad para mantener el
"estado" cuando se tiene poco poder y riqueza, como es el caso de
los infantes no herederos, que de suyo nada poseen, ya que todos los
bienes pertenecen por sucesin a l p r i m o g n i t o , pero que, p o r otra
parte, tienen las obligaciones y deberes propios de su nobleza. N o
nos debe e x t r a a r que D o n J u a n M a n u e l , hombre ambicioso que
no escatima n i n g n medio para aumentar sus posesiones y mejorar
su posicin, y que vive en u n a p o c a en que l a antigua estructura
agraria comienza a resquebrajarse ante el empuje de nuevas formas
econmicas que amenazan l a vieja sociedad estamental, d tanta
importancia a la riqueza: "ca l a b i e n andanca et el poder et l a riqueza faze seer a omne m s amado et m s preciado de las gentes de
quanto n o n sera si tan b i e n andante n o n fuesse". T r a s l o c u a l a a d e ,
recordando q u i z e l agravio hecho en su h i j a : "muchos sirven et se
fazen parientes d e l omne m i e n t r e [a] buena andanca, que si l a n o n
oviere q u e l n o n c a t a r a n de los ojos si n o n topassen connl en la
carrera" (Cav., 26).
L a riqueza es en l a sociedad estamental u n instrumento que hace
posible mantener l a forma de v i d a del p r o p i o estado, pero no es factor de j e r a r q u a social; bienes y condictio estn en r e l a c i n directa,
siempre que en ello n o haya e l deleite y gusto p o r l a riqueza como
fin lucrativo, actitud r e p u d i a d a p o r l a tica social del t i e m p o : " e l
tesoro temporal de l a Eglesia todo se deve espender en los pobres, et
en defendimiento de l a ley, et en las obras de m i s e r i c o r d i a . . . salvo
ende lo que [el Papa] espendiere en su m a n t e n i m i e n t o et en h o n r a
et en apostamiento de su estado; pero esto develo fazer p o r guardar
su h o n r a et su estado, mas n o n por deleite desordenado que en ello
t o m e " (Est., 2* parte, 38).
W e r n e r Sombart h a d i s t i n g u i d o entre l a " r i q u e z a d e l poder",
tpica de la sociedad precapitalista, y el "poder de la r i q u e z a " , tpico
de l a sociedad capitalista o de clases. E n l a p r i m e r a , la riqueza sigue

LUCIANA DE

NRFH, XVI

STEFANO

al poder; en la segunda, el poder sigue a l a r i q u e z a . Es curioso y


digno de sealarse que esta distincin se encuentra en el Infante
cuando distingue entre "ricos homes" y "homes ricos". E n el p r i m e r
caso estamos en presencia de l a riqueza en relacin c o n el poder y
honra d e l poseedor; en el segundo, l a riqueza no denota " h o n r a " ,
puesto que decir "home r i c o " se entiende de c u a l q u i e r hombre que
tenga riqueza, " t a m b i n r u a n o como mercadero", s i n que ello l o
califique de persona de h o n r a y poder (Est., 89). Este segundo tipo
de riqueza era, en p r i n c i p i o , contradictorio con la lgica de l a sociedad estamental, y, como hemos visto en u n texto anteriormente citado, D o n J u a n M a n u e l se lamenta de l a estima que comienza a
concederse a la posicin econmica. Pero en sus textos nos muestra
t a m b i n el p r i n c i p i o j e r r q u i c o tradicional que e q u i l i b r a b a status
social y posicin e c o n m i c a : los que son elevados a u n estado super i o r engrosan a l mismo tiempo su p a t r i m o n i o . E n el Libro del cavallero et del escudero, el escudero se convierte en caballero, adquiriendo as tierras y bienes, puesto que entre los deberes del rey est
el " p a r t i r su aver" como dice nuestro autor con sus vasallos y
naturales, tomando en cuenta el estado de cada u n o y los servicios
prestados en la guerra y en l a a d m i n i s t r a c i n del reino.
40

i) Ruptura

de la rigidez

estamental

Esto nos muestra ya c m o la rigidez de l a sociedad estamental


comenzaba a ser quebrantada por los problemas que planteaba l a
aparicin de nuevas fuerzas en l a realidad histrica, que, en el caso
que hemos examinado, eran principalmente resultado del desarrollo
de la e c o n o m a monetaria. Pero h a b a t a m b i n otras exigencias que
obligaban a adaptar a la realidad los cuadros de l a sociedad estamental, y entre ellas cabe contar las necesidades planteadas por una
organizacin m s eficaz d e l gobierno poltico. Se ensancha, as, el
estamento de los defensores hasta comprender dentro de su seno n o
slo a los nobles defensores, sino t a m b i n a los "homes que viven
en las villas que n o n son homes fijos dalgo, n i n v i v e n por mercad u r a n i n p o r menesteres que fagan o que l a b r e n p o r sus manos. . .,
et stos son as como adalides, et almocadenes, et ballesteros, et
otros homes de cavallo et de p i e " (Est., 92), entre los cuales los de a
pie o "peones" ocupaban u n rango inferior (se puede considerar este
grupo como u n a p r i m e r a manifestacin del soldado profesional n o
noble que rompe el m o n o p o l i o m i l i t a r de los caballeros); y entran
asimismo en este estamento los "oficiales" (funcionarios), "que son
del estado de los ruanos et de los mercadores, et dellos toman los
seores algunos dellos seyendo moc;os et criados en sus casas, et por
la buena crianza que h a n muchos dellos recuden m u y buenos homes,
4 0

WERNER

SOMBART,

t. 1, vol. 2, pp. 586 ss.

Der

moderne

Kapitalismus,

Mnchen-Leipzig, 1919,

NRFH, XVI

LA

SOCIEDAD E N D O N J U A N

MANUEL

351

et llegan a grandes honras et a m u y grandes riquezas" y son llamados en Castilla "homes de c r i a z n " (Est., 93). Es decir, que estos
ruanos y mercaderes que originariamente pertenecan al estado de
los labradores pasan en razn de su cargo o funcin al estado de los
defensores.
Las diferencias de rango entre los pertenecientes a l estamento
de los defensores se manifiestan en la d i s t r i b u c i n de los cargos administrativos, ya que los nobles defensores ocupan los de mayor dignidad e importancia, como alcaldas, adelantamientos, merindades, etc.,
mientras que los homes de criazn son los oficiales que p o n e n los
seores en sus casas. E n t r e esos cargos estaba el de recaudar las rentas e impuestos. A p a r t i r de 1286 se h a b a logrado que l a p e r c e p c i n
de tales rentas no se encomendase a j u d o s , moros, nobles y eclesisticos, quienes abusivamente p o d a n cobrar cantidades distintas de
las acordadas 4 1 . Seguramente D o n J u a n M a n u e l se refiere a este
abuso por parte de los nobles cuando dice: "los homes de criazn
et de las villas n o n se atreven a tanto como los nobles defensores,
n i n los seores n o n les deven catar tanta h o n r a n i n haver tan grand
v e r g e n c a como a los nobles defensores, et p u d e n l e s tomar cuenta
de lo que recabdan" (Est., 93). Pero el oficio m s honrado que pod a n ocupar era el de canciller, que consista en "tener los sellos del
seor et mandar fazer las cartas todas", y "siempre los seores escogen tales chancelleres que sean sus criados o de sus padres, et que
ayan con ellos muchos debdos para los servir" (Est., 95). Y lo reafirm a en el Libro enfenido (cap. 11): " O t r o s oficiales ay que pueden
ser fijos dalgo o omnes ornados, criados de los seores, as commo. . .
chanceler et espensero. . . et todos los otros oficios de las casas de
los seores que costunbran. . . de dar a sus criados". N a d a mejor
para aclarar el hecho de que el oficio de canciller, de tanta importancia, fuera dado a los homes de criazn, que remitirnos a A l f o n s o
el Sabio, q u i e n en las Partidas (II, i x , 2) nos dice que los oficiales
no deben ser " n i n m u y nobles, n i m u y poderosos". Y lo explica: "de
los nobles homes e poderosos n o n se puede el rey b i e n servir en los
oficios de cada d a ; ca p o r l a nobleza d e s d e a r a n el servicio cotid i a n o ; e por el p o d e r o , atreverse yen a fazer cosas que se tornaran
en d a o . . . Mas p o r esto debe tomar de los homes medianos". Los
cargos menores en casa de los seores eran m l t i p l e s : fsicos (mdicos), despenseros, coperas, etc.
As, l a tendencia a l hermetismo, nota esencial en l a sociedad
estamental, es contrarrestada p o r l a inclusin de elementos de los
estratos inferiores, con miras a la f u n c i n que d e b a n realizar, y que
se insertan en el nuevo estado por l a determinada e d u c a c i n que
reciben y a travs de l a c u a l a d q u i r a n el ethos necesario a l a nueva
forma de v i d a que adaptaban. S i b i e n en los reinos cristianos de
4 1

WLADIMIRO

PISKORSKI,

Las cortes de Castilla,

Barcelona, 1930, p. 167.

LUCIANA DE STEFANO

352

N R F H ,

XVI

E s p a a las clases sociales fueron m s abiertas que en otras partes de


E u r o p a (especialmente en los primeros tiempos de la Reconquista,
en que se ascenda con facilidad en j e r a r q u a econmico-social), ya
para el siglo x i v , momento en que escribe D o n J u a n M a n u e l , los
estamentos se encuentran m s cerrados y estabilizados 4 2 . Y el hecho
de que veamos en el estamento de los defensores a hombres de diferentes estratos n o quiere decir que el paso de u n estamento a otro
fuera fcil. Desde luego, no afectaba a la estabilidad de la sociedad
estamental, pues, como ha dicho Freyer, tal ascensin social, m s
que conmoverla l a fortificaba, ya que los nuevos m i e m b r o s d e l estamento sentan de modo m s intenso, como es c o m n a todo parven,
el respeto hacia sus formas 4 3 .
3.

LABRADORES

E l l t i m o estado, el de los labradores, estaba constituido por


todos aquellos que se dedicaban al trabajo de l a tierra y a actividades relacionadas con ella. D e ah que se i n c l u y a n en el tercer estamento "los ruanos et los mercaderos", aunque " n o n son labradores",
" p o r q u e l a tierra se aprovecha dellos, porque los mercaderos comp r a n et venden, et los ruanos fazen labrar la tierra, et dar ganados,
et bestias. . . as como labradores" (Est., 93).
E n realidad los ruanos y mercaderes c o n s t i t u a n la incipiente
b u r g u e s a d e l siglo x i v , que no lleg a cristalizar en E s p a a en u n a
verdadera b u r g u e s a . S e g n G a r c a de V a l d e a v e l l a n o 4 4 , el n o m b r e
de ruanos se daba a los burgueses p o r razn de que vivan en las
calles o r a s de las ciudades. L a literatura medieval -agrega desconoca a l a b u r g u e s a como grupo social, y cuando a l u d a a ella l a
inclua en el estado de los labradores (as l o hace D o n J u a n M a nuel), o e l u d a el p r o b l e m a , como en el caso de los menestrales o
artesanos, a los cuales deja nuestro autor fuera d e l cuadro estamental. (Vase Est., 98).
A p a r t e de estas noticias, no se extiende m u c h o D o n J u a n M a n u e l sobre el grupo de los labradores. E n p r i m e r lugar, l o consideraba u n estado m u y peligroso para salvar el a l m a tema sobre el
que gira el Libro de los estados, " p o r q u e muchos dstos son menguados de entendimiento, que p o r torpedat p o d r a n caer en grandes
yerros n o n l o e n t e n d i e n d o " {Est., 98). Y en segundo lugar, lo d e s d e a
por ser el estamento i n f e r i o r de u n a sociedad d o m i n a d a por el p r i n c i p i o j e r r q u i c o . A s , concluye que "paresce mejor en los callar que
4 2

H . F R E Y E R , Introd.

a la sociologa,

p. 156.

E l proceso es comn a toda Europa. E l perodo que se extiende aproximadamente de 1250 a 1400 fue el de ms rigurosa jerarquizacin de las capas
sociales. Vase M . B L O C H , La socit fodale, II: Les classes et le
gouvernement
des hommes, Paris, 1940, p. 66.
4 3

4 4

p. 22.

Sobre

los burgos y los burgueses

en la Espaa

medieval,

M a d r i d , 1960,

N R F H ,

XVI

LA

SOCIEDAD E N

DON

JUAN

MANUEL

353

en los poner en tal l i b r o como s t e " (ibid.), decisin en que lo acomp a a n otros escritores de la p o c a 4 5 .
U n o s pocos aos separan a D o n J u a n M a n u e l del Arcipreste de
H i t a , y apenas una generacin del canciller L p e z de A y a l a . Sus obras
se enmarcan en u n mismo siglo, el x i v ; pero las diferencias en la
visin que cada uno nos da de su tiempo y de su sociedad son mayores que los aos que transcurren entre ellos.
Es D o n J u a n M a n u e l el que representa de m o d o m s fiel el espr i t u del hombre que pasa de la alta E d a d M e d i a a la baja, y m s
restringidamente el de una "clase" guerrera que r e u n a a la vez
poder y riqueza. Fue de los hombres formados en la nobleza del
espritu de u n pasado que se m a n t e n a v i v o ; detrs de s tena u n
R e y Santo y u n R e y Sabio, y u n a poca de grandes hazaas en la
que su clase era portadora de las virtudes que l a llevaban a ser la
cabeza de la sociedad. Para D o n J u a n M a n u e l a n se m a n t e n a v i gente el espritu caballeresco que h a b a animado a los hombres que
realizaron la Reconquista. Ese espritu, exaltado por l en el Libro
del cavallero, todava no se h a b a convertido, como u n poco m s
tarde, en p u r o juego de formas reducido a l a v i d a de corte. Y a senta, sin embargo, que la Castilla de su tiempo no posea aquella
h o n r a que m a n t u v i e r o n con sus gestas heroicas sus antepasados y
que no r e c o b r a r a n "fasta que Dios q u i e r a que los castellanos enm i e n d e n sus vidas e fagan enmienda de sus pecados, para que pierda
Dios saa de ellos".
C o m o representante de u n a clase orgullosa, segura de su p o d e r o
y de su significacin, D o n J u a n M a n u e l n o p u d o o n o quiso ver los
cambios que se acercaban, aunque ya presenta con d o l o r la fuerza
que i b a a d q u i r i e n d o el dinero, y que h a r a decir a l espritu b u r g u s
del Arcipreste (coplas 510-511):
E l dinero del mundo es grand rrebolvedor:
seor faze del siervo, de seor servidor,
toda cosa del siglo se faze por su amor.
Por dineros se muda el mundo e su manera,
toda muger, codiciosa del algo, es falaguera,
por joyas e dineros salyr de carrera:
el dinero quiebra peas, fyende dura madera.
E l Arcipreste se va a b u r l a r de todo l o que era la tradicin y las formas de v i d a de la E d a d M e d i a , y L p e z de A y a l a va a descubrir los
P o r ejemplo el cronista de la corte de Borgoa, Georges Chastellain
(1405-1475), que dice: "Pour venir au tiers membre, q u i fait le royaume entier,
c'est l'estat des bonnes villes des marchans et des gens de labeur, desquels i l
ne convient faire si longue exposition que des autres, pour cause que de soy i l
n'est gaires capable de hautes attributions, parce qu'il est au degr servile" (cit.
4 5

por J . H U I Z I N G A , op. cit. t. 1, p. 87).


y

354

LUCIANA

DE

STEFANO

NRFH, XVI

males de esa sociedad que ya n o r e s p o n d a a los principios que


h a b a n sido su fundamento. Pero D o n J u a n M a n u e l la capt tal
como fue y como segn l d e b a seguir siendo, dejando de lado l o
accidental, que a n no trastornaba su cuadro estratificado y fijo.
S e r a caer en ligereza creer que l o que traslad a su obra n o resp o n d a a la realidad. E n p r i m e r lugar, toda realidad histrica est
formada por algo que t o d a v a es y p o r algo que est en el curso d e l
devenir, y tan constitutivo de l a realidad es lo u n o como lo otro.
D i c h o en otras palabras: el presente es el punto que v i n c u l a el pasado y el futuro, l o que todava es pero que est en trance de no ser,
y l o que todava n o es, pero est en trance de ser. E n segundo
lugar, nadie que contemple l a realidad social puede tener frente a
ella l a i m p a r c i a l i d a d d e l cientfico n a t u r a l , pues el observador no
est separado del objeto, sino que forma parte de l y tiene frente a
s u n a realidad vital que ha de ver desde u n a perspectiva t a m b i n
v i t a l y, por tanto, desde u n determinado n g u l o y alcanzando u n
determinado horizonte. Slo integrando las distintas perspectivas
podemos, quiz, obtener u n a visin v i t a l del campo de estudio.
Desde l a perspectiva de su tiempo y de su v i d a , las obras de D o n
J u a n M a n u e l nos recuerdan esos retablos medievales que u n e n a l a
sencillez ingenua grandes pasiones y cuyas figuras, agrupadas armnicamente, reflejan u n a c o n c e p c i n esttica de l a sociedad, que a la
vez aparece como reflejo del orden d i v i n o .
LUCIANA DE STEFANO
Instituto de Filologa "Andrs Bello",
Universidad Central de Venezuela.