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Mtodos y tcnicas de investigacin

Ena Ramos Chagoya


Otros
01.07.2008
35 minutos de lectura
ciencia tecnologa y gestin tecnolgica
encuestas y cuestionarios
entrevistas
estadstica
investigacin cientfica
La metodologa
El trmino metodologa est compuesto del vocablo mtodo y el sustantivo griego logos qu
e significa juicio, estudio. Metodologa se puede definir como la descripcin, el anl
isis y la valoracin crtica de los mtodos de investigacin.
La metodologa es el instrumento que enlaza el sujeto con el objeto de la investig
acin, sin la metodologa es casi imposible llegar a la lgica que conduce al conocimi
ento cientfico.
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La palabra mtodo se deriva del griego meta: hacia, a lo largo; y odos que signifi
ca camino, por lo que podemos deducir que mtodo significa el camino ms adecuado pa
ra lograr un fin.

Tambin podemos decir que el mtodo es el conjunto de procedimientos lgicos a travs de


los cuales se plantean los problemas cientficos y se ponen a prueba las hiptesis
y los instrumentos de trabajo investigados.
El mtodo es un elemento necesario en la ciencia; ya que sin l no sera fcil demostrar
si un argumento es vlido.
1.1 La investigacin Cientfica
Podemos decir que la investigacin cientfica se define como la serie de pasos que c
onducen a la bsqueda de conocimientos mediante la aplicacin de mtodos y tcnicas y pa
ra lograr esto nos basamos en los siguientes.
Exploratoria: Son las investigaciones que pretenden darnos una visin general de t
ipo aproximativo respecto a una determinada realidad.
Este tipo de investigacin se realiza especialmente cuando el tema elegido ha sido
poco explorado y reconocido, y cuando aun, sobre l es difcil formular hiptesis pre
cisas o de ciertas generalidad.
Suelen surgir tambin cuando aparece un nuevo fenmeno, que precisamente por su nove
dad, no admite todava una descripcin sistemtica, o cuando los recursos que dispone
el investigador resultan insuficientes como para emprender un trabajo ms profundo
.
Descriptivas: su preocupacin primordial radica en describir algunas caractersticas
fundamentales de conjuntos homogneos de fenmenos, utilizando criterios sistemticos
que permitan poner de manifiesto su estructura o comportamiento. De esta forma
se pueden obtener las notas que caracterizan a la realidad estudiada.

Explicativas: son aquellos trabajos donde muestra preocupacin, se centra en deter


minar los orgenes o las causas de un determinado conjunto de fenmenos, donde el ob
jetivo es conocer por que suceden ciertos hechos atrs ves de la delimitacin de las
relaciones causales existentes o, al menos, de las condiciones en que ellas pro
ducen.
Este es el tipo de investigacin que mas profundiza nuestro conocimiento de la rea
lidad, porque nos explica la razn, el por qu de las cosas, y es por lo tanto ms com
plejo y delicado pues el riesgo de cometer errores aumenta considerablemente.
1.2 Mtodos empricos de la Investigacin Cientfica
Los mtodos de investigacin emprica con lleva toda una serie de procedimientos prctic
os con el objeto y los medios de investigacin que permiten revelar las caractersti
cas fundamentales y relaciones esenciales del objeto; que son accesibles a la co
ntemplacin sensorial.
Los mtodos de investigacin emprica, representan un nivel en el proceso de investiga
cin cuyo contenido procede fundamentalmente de la experiencia, el cual es sometid
o a cierta elaboracin racional y expresado en un lenguaje determinado.
Mtodo de la observacin cientfica
La observacin cientfica como mtodo consiste en la percepcin directa del objeto de in
vestigacin. La observacin investigativa es el instrumento universal del cientfico.
La observacin permite conocer la realidad mediante la percepcin directa de los obj
etos y fenmenos.
La observacin, como procedimiento, puede utilizarse en distintos momentos de una
investigacin ms compleja: en su etapa inicial se usa en el diagnstico del problema
a investigar y es de gran utilidad en el diseo de la investigacin.
En el transcurso de la investigacin puede convertirse en procedimiento propio del
mtodo utilizado en la comprobacin de la hiptesis. Al finalizar la investigacin la o
bservacin puede llegar a predecir las tendencias y desarrollo de los fenmenos, de
un orden mayor de generalizacin.
La observacin cientfica presenta las siguientes cualidades, que lo diferencian de
la observacin espontnea y casual.
La observacin cientfica es consciente; y se orienta hacia un objetivo o fin determ
inado. El observador debe tener un conocimiento cabal del proceso, fenmeno u obje
to a observar, para que sea capaz, dentro del conjunto de caractersticas de ste, s
eleccionar aquellos aspectos que son susceptibles a ser observados y que contrib
uyen a la demostracin de la hiptesis.
La observacin cientfica debe ser cuidadosamente planificada donde se tiene en cuen
ta adems de los objetivos, el objeto y sujeto de la observacin, los medios con que
se realiza y las condiciones o contexto natural o artificial donde se produce e
l fenmeno, as como las propiedades y cualidades del objeto a observar.
La observacin cientfica debe ser objetiva: ella debe estar despojada lo ms posible
de todo elemento de subjetividad, evitando que sus juicios valorativos puedan ve
rse reflejados en la informacin registrada. Para esto hay que garantizar:
Mediante la observacin se recoge la informacin de cada uno de los conceptos o vari
ables definidas en la hiptesis de trabajo, en el modelo. Cuando esto se cumple de
cimos que existe validez en la observacin.
El documento gua de la observacin debe ser lo suficientemente preciso y claro para
garantizar que diferentes observadores al aplicar ste, en un momento dado, lo en
tiendan y apliquen de la misma manera. Cuando este requisito se cumple decimos q
ue la observacin es confiable.

1.3 Importancia de la observacin


Histricamente la observacin fue el primer mtodo cientfico empleado, durante mucho ti
empo constituy el modo bsico de obtencin de la informacin cientfica. La observacin, co
mo mtodo cientfico, nos permite obtener conocimiento acerca del comportamiento del
objeto de investigacin tal y como ste se da en la realidad, es una manera de acce
der a la informacin directa e inmediata sobre el proceso, fenmeno u objeto que est
siendo investigado.
La observacin estimula la curiosidad, impulsa el desarrollo de nuevos hechos que
pueden tener inters cientfico, provoca el planteamiento de problemas y de la hiptes
is correspondiente.
La observacin puede utilizarse en compaa de otros procedimientos o tcnicas (la entre
vista, el cuestionario, etc.), lo cual permite una comparacin de los resultados o
btenidos por diferentes vas, que se cumplimentan y permiten alcanzar una mayor pr
ecisin en la informacin recogida.
La observacin como mtodo cientfico hace posible investigar el fenmeno directamente,
en su manifestacin ms externa, en su desarrollo, sin que llegue a la esencia del m
ismo, a sus causas, de ah que, en la prctica, junto con la observacin, se trabaje s
istemticamente con otros mtodos o procedimientos como son: la medicin y el experime
nto. Por supuesto, para llegar a la esencia profunda del objeto se hace necesari
o el uso de los mtodos tericos.
Tanto en las ciencias sociales, naturales y tcnicas la observacin, como mtodo cientf
ico, puede aplicarse de diferentes formas:
Observacin simple: se realiza con cierta espontaneidad, por una persona de califi
cacin adecuada para la misma y sta debe ejecutarse, de forma consciente y despreju
iciada.
Observacin sistemtica: requiere de un control adecuado que garantice la mayor obje
tividad, realizndose la observacin de forma reiterada y por diferentes observadore
s, inclusive para garantizar la uniformidad de los resultados de ste.
Observacin participativa: en ella el observador forma parte del grupo observado y
participa en l durante el tiempo que dure la observacin.
Observacin no participante: el investigador realiza la observacin desde fuera, no
forma parte del grupo investigado.
Observacin abierta: donde los sujetos y objetos de la investigacin, conocen que va
n a ser observados. Cuando se utiliza este tipo de observacin se analiza previame
nte si el hecho de que los observados conozcan previamente que su conducta es ob
servada, esto puede afectar los resultados de la observacin. En caso positivo es
necesario realizar la observacin encubierta, cerrada o secreta.
Observacin encubierta: las personas que son objeto de la investigacin no lo saben.
El observador est oculto, se auxilia con medios tcnicos los que en la mayora de lo
s casos no son de fcil obtencin. Esta investigacin es ms objetiva.
Organizacin de la observacin. Est determinada por muchos factores como pueden ser:
tipo de objeto sobre el cual se investiga, caractersticas personales del observad
or, mtodos, procedimientos y tcnicas que se requiere para la observacin, de las pro
piedades y cualidades del objeto a observar, medios con que se cuenta para la ob
servacin y otros.
Una vez tenido en cuenta todos estos factores, se elabora un plan de observacin d
onde se precisa: objeto, magnitudes y variables a observar, tiempo de duracin de
la observacin y el resultado esperado. A partir de esto se elabora un programa de
observacin, determinado por las interrogantes que tienen que esclarecerse median
te la misma.
1.4 El mtodo experimental
El experimento dentro de los mtodos empricos resulta el ms complejo y eficaz; este

surge como resultado del desarrollo de la tcnica y del conocimiento humano, como
consecuencia del esfuerzo que realiza el hombre por penetrar en lo desconocido a
travs de su actividad transformadora.
El experimento es el mtodo emprico de estudio de un objeto, en el cual el investig
ador crea las condiciones necesarias o adecua las existentes, para el esclarecim
iento de las propiedades y relaciones del objeto, que son de utilidad en la inve
stigacin.
El experimento es la actividad que realiza el investigador donde:
Asla el objeto y las propiedades que estudia, de la influencia de otros factores
no esenciales que puedan enmascarar la esencia del mismo en opinin del investigad
or.
Reproduce el objeto de estudio en condiciones controladas.
Modifica las condiciones bajo las cuales tiene lugar el proceso o fenmeno de form
a planificada.
El objetivo del experimento puede ser: esclarecer determinadas leyes, relaciones
o detectar en el objeto una determinada propiedad; para verificar una hiptesis,
una teora, un modelo. Un mismo experimento puede llevarse a cabo con variados fin
es.
El experimento siempre est indisolublemente unido a la teora. En la teora el proble
ma se formula esencialmente como un problema terico, un problema que se refiere a
l objeto idealizado de la teora y que se experimenta para comprobar en un plano d
ialctico, los conceptos tericos pertenecientes a la teora.
Las condiciones que rodea el objeto son aquellas condiciones naturales o artific
iales creadas por el investigador bajo la cual se realiza el experimento con los
medios e instrumentos adecuados para la misma.
El hecho de que en el experimento el investigador provoca el proceso o fenmeno qu
e desea abordar, hace que el mtodo experimental presente toda una serie de ventaj
as sobre los restantes mtodos empricos, estas son:
Separacin y aislamiento de las propiedades en las cuales presta atencin para su es
tudio, del medio que pueda ejercer influencia sobre ellas.
Posibilidad de estudio del proceso o fenmeno en condiciones variadas.
Reproducir el experimento.
La experimentacin en el Proceso de la Investigacin Cientfica crea la posibilidad de
estudiar exhaustivamente los nexos o relaciones entre determinados aspectos del
mismo, y poner de manifiesto las causas condicionantes de la necesidad de dicho
fenmeno.
1.5 Las diversas clases de mtodos de investigacin
Podemos establecer dos grandes clases de mtodos de investigacin: los mtodos lgicos y
los empricos. Los primeros son todos aquellos que se basan en la utilizacin del p
ensamiento en sus funciones de deduccin, anlisis y sntesis, mientras que los mtodos
empricos, se aproximan al conocimiento del objeto mediante sus conocimiento direc
to y el uso de la experiencia, entre ellos encontramos la observacin y la experim
entacin.
Mtodo lgico deductivo
Mediante ella se aplican los principios descubiertos a casos particulares, a par
tir de un enlace de juicios. El papel de la deduccin en la investigacin es doble:
Primero consiste en encontrar principios desconocidos, a partir de los conocidos
. Una ley o principio puede reducirse a otra ms general que la incluya. Si un cue

rpo cae decimos que pesa porque es un caso particular de la gravitacin.


Tambin sirve para descubrir consecuencias desconocidas, de principios conocidos.
Si sabemos que la formula de la velocidad es v=e/t, podremos calcular la velocid
ad de un avin. La matemtica es la ciencia deductiva por excelencia; parte de axiom
as y definiciones.
Mtodo deductivo directo
inferencia o conclusin inmediata.
Se obtiene el juicio de una sola premisa, es decir que se llega a una conclusin d
irecta sin intermediarios. Ejemplo:
Los libros son cultura
En consecuencia, algunas manifestaciones culturales son libros
Mtodo deductivo indirecto

inferencia o conclusin mediata

formal.

Necesita de silogismos lgicos, en donde silogismo es un argumento que consta de t


res proposiciones, es decir se comparan dos extremos (premisas o trminos) con un
tercero para descubrir la relacin entre ellos. La premisa mayor contiene la propo
sicin universal, la premisa menor contiene la proposicin particular, de su compara
cin resulta la conclusin. Ejemplo:
Los ingleses son puntuales
William es ingls
Por tanto, William es puntual
Mtodo hipottico-deductivo
Un investigador propone una hiptesis como consecuencia de sus inferencias del con
junto de datos empricos o de principios y leyes ms generales. En el primer caso ar
riba a la hiptesis mediante procedimientos inductivos y en segundo caso mediante
procedimientos deductivos. Es la va primera de inferencias lgico deductivas para a
rribar a conclusiones particulares a partir de la hiptesis y que despus se puedan
comprobar experimentalmente.
Mtodo lgico inductivo
Es el razonamiento que, partiendo de casos particulares, se eleva a conocimiento
s generales. Este mtodo permite la formacin de hiptesis, investigacin de leyes cientf
icas, y las demostraciones. La induccin puede ser completa o incompleta.
Induccin Completa. La conclusin es sacada del estudio de todos los elementos que f
orman el objeto de investigacin, es decir que solo es posible si conocemos con ex
actitud el nmero de elementos que forman el objeto de estudio y adems, cuando sabe
mos que el conocimiento generalizado pertenece a cada uno de los elementos del o
bjeto de investigacin.
Las llamadas demostraciones complejas son formas de razonamiento inductivo, solo
que en ellas se toman muestras que poco a poco se van articulando hasta lograr
el estudio por induccin completa. Ejemplo:
Al estudiar el rendimiento acadmico de los estudiantes del curso de tercero de adm
inistracin, estudiamos los resultados de todos los estudiantes del curso, dado qu
e el objeto de estudio es relativamente pequeo, 25 alumnos. Concluimos que el ren
dimiento promedio es bueno. Tal conclusin es posible mediante el anlisis de todos
y cada uno de los miembros del curso.
Induccin Incompleta: Los elementos del objeto de investigacin no pueden ser numera

dos y estudiados en su totalidad, obligando al sujeto de investigacin a recurrir


a tomar una muestra representativa, que permita hacer generalizaciones.
Ejemplo: los gustos de los jvenes colombianos en relacin con la msica