You are on page 1of 16

NORTH CANTERBURY 

Bill Dowle 
 
What is your position on freshwater quality? Should all rivers be swimmable all the time, or is 
that unrealistic? 
 
 There are some water systems in Canterbury that do need remediated. The reality is that 
some will not be swimmable all the time and for the likes of Lake Forsyth, has it ever been 
swimmable, due to natural effects. It seems that the Selwyn has degraded a lot recently, 
some of this is due to agricultural activity but also how much is due to the extremely low 
rainfall over a long period that has not given the system a “Winter Flush”. The Ashley is 
another that has natural algal blooms that are poisonous due to low flows and hot weather; 
low flows in some of our rivers have always been a fact. In short we can improve many of 
our rivers, and in general most farmers would like to see an improvement as most have 
families and have a love for the natural environment. We need to encourage all to do their 
best and help with plantings etc. to reduce nutrient and pathogen incursion into waterways. 
If we are putting the pressure on farmers to make the rural water ways swimmable all the 
time it is only fair that the urban rivers are the same, I would not be game to swim in the 
Avon or Heathcote Rivers. A much higher percentage of Rural waterways are swimmable 
than urban waterways. 
  
How do you think the regional council can balance promoting economic growth (particularly 
in terms of agriculture) and protecting the environment? 
 
 The region needs economic growth as well as the need to protect the environment. 
Agriculture is well down the road to developing ways to help the environment while having 
the growth. There will be areas where there is not room for further agricultural growth but 
many areas of the region growth can occur if managed well. Strict rules may not be the 
answer as they tend to develop into expensive fights all round. Good guidelines working 
alongside the landowners and peer pressure can go a long way, especially if the threat of 
tighter conditions is in the background. Agriculture gets a lot of bad press for environmental 
degradation but the urban areas are not good either. Also a drive down a rural road will show 
a lot of rubbish thrown out from passing traffic, this is an indication of a disregard for the 
environment by people from everywhere. A walk beside our rivers will find an exorbitant 
amount of rubbish (cars, tyres, dumped animals, general rubbish, takeaway food packages 
etc.)  dumped by who? I venture that very little has come from rural inhabitants. The whole 
community has to accept some responsibility. 
  
What will your priorities be when it comes to public transport? 
 
I do wonder why Environment Canterbury has any responsibility. I realise it overlaps the 
district councils but maybe it is time for people to learn to work together better. The public 
transport would be better run by one organisation. Big buses driving round with 4 (or less) 
people in cannot be efficient. If we are going to have public transport, make it efficient. I also 
wonder if a Rail solution could be there. The perception of rail seems to always be big 
engines with a row of carriages, rail is likely have a place long term in our transport, it will 

never be cheaper than now to start. 
  
What is your view on the decision to install commissioners in 2009/10, and the likely return 
to full democracy in 2019? 
 
 At the time of the commissioners being installed I was unhappy. They have moved a lot of 
issues on at a pace that was never going to happen with the council the way it was. I fear 
that we may end up with a similar stalemate. It will not be healthy if we have councillors who 
have made statements of extreme views and not be prepared to get the facts and science to 
make a good decision that will allow the Region to move forward economically and protect 
the environment. A recent example in Horizons Council area where a plan was agreed to by 
everyone and environmental groups have now gone to court and stopping growth for the 
region. The plan was based on science and negotiation. We cannot afford to have that 
happen here. Our region has been hammered by earthquakes, we do not want it held back 
by emotion rather than fact. 
At the time of the commissioners being appointed there were protests on the streets. If the 
concern was so high how come there are so few candidates now. If we were electing a full 
council would the only election be in the Mid Canterbury constituency? If the councillors can’t 
work together will we get full democracy in 2019? 
  
Claire McKay 
 
What is your position on freshwater quality? Should all rivers be swimmable all the time, or is 
that unrealistic? 
  
 There are a number of areas across Canterbury where fresh water is not of acceptable 
standard due to degradation that has occurred over many decades of urbanisation and rural 
activities. This will take decades to turn around and for resultant improvements to be 
observed. 
I support the goal of swimmable rivers, however there are some huge challenges to 
overcome if we, as a region, are to achieve that.   I envisage much of the work of ECan 
Councillors to be focused around areas that will in the long term lead towards such a goal. 
 
Canterbury has a considerable number and length of waterways. Our larger braided rivers 
rely on alpine water, streams with a genesis in the hills are predominantly fed with easterly 
rains, and lowland streams, are often a combination of surface drainage and ground water 
arising as a spring. Many factors affect the quantity and quality of waterways, ranging from 
impacts such as climate variability (too little or too much rain), abstraction/allocation, (both 
from surface and groundwater) and discharges to waterways, (either directly as storm 
water/runoff or indirectly as diffuse pollutants). It will take time for a mind shift that results in 
long term behavioural change in the activities of both urban and rural water users, to one 
that considers impacts and values water.  
 
Here is my patch – the Waimakariri Zone Committee has deemed The Ashley /Rakahuri to 
be our swimmable river. However, recent DNA testing of faecal coliforms from the estuary, a 
favoured recreational and food gathering site, has shown birds are a very significant 

contributor to high pathogen levels.  In such circumstances the community will have to 
consider trading off values of bird life against other values they may put on such an area. 
 
How do you think the regional council can balance promoting economic growth (particularly 
in terms of agriculture) and protecting the environment? 
 
This is where the Canterbury Water Management Strategy sets out a clear understanding of 
how water management will be dealt with. I have been closely involved with this since 2010.   
The strategy came about from public consultation across the region to establish the 
community view on water and how the region would govern the management of water, a 
process driven by the mayoral forum in the mid 2000s. The message was to ensure 
freshwater is available, and safe now and for future generations.  
 
 Ten target areas were identified and with specific goals and timeframes to detail the 
communities desires.  Economic growth is a specific target area.  Another target is 
environmental limits, and these two targets have a degree of tension between them. 
ECan has also introduced a planning mechanism for the environmental limits, in the form of 
the Land and Water Plan.  While regulations often act as constraints on development, they 
must be sensible and practical to implement, with flexibility to allow for technology or 
adaption to occur. The fish hook in this, is cost and time for science to catch up, then, the 
uptake and implementation.  
 
It is important to note that different Districts throughout Canterbury have different issues and 
the Zone sub regional chapters being developed, give each of the communities another 
opportunity to influence how the future may look through a planning process. 
 
What will your priorities be when it comes to public transport?  
 
If elected, I would look forward to being briefed on this subject by ECan, Christchurch city 
and the relevant district councils.  I could then make an informed decision about my 
priorities. Any transport system must be well governed, efficient, timely and cost effective for 
the user. 
 
What is your view on the decision to install commissioners in 2009/10, and the likely return 
to full democracy in 2019?  
 
I don’t have an opinion either way, on the decision to install Commissioners.  There has 
been a lot of noise around this, which hasn’t been translated into candidate numbers or 
interest in local body elections.  
 
How the transitional model for this election works, will most likely pave the way ahead, with 
regard to full democracy in 2019. 
 
I am very hopeful that elected councillors and the appointed councillors, can work effectively 
to continue that, which has occurred under the Commissioners.  It is important for stability of 
governance and transfer of IP, that new councillors tap into and utilise the knowledge and 

experience of any of the Commissioners, who are reappointed.  
 
CHRISTCHURCH 
Rod Cullinane 
 
What is your position on freshwater quality? Should all rivers be swimmable all the time, or is 
that unrealistic? 
  
Freshwater quality and quantity go hand in hand.  We must shift our priorities so that we are 
not forced into accepting lower freshwater standards as many of our politicians and current 
decision makers tell us we must.  Many of our lowland waterways in particular have become 
so polluted as a result of the unrelenting pursuit of intensive farming.  Greater priority needs 
to be given to all users of fresh water, no just some sectors.  In regard to having river all 
rivers swimmable, and not just wadeable, this has to be our goal.  Anything less than this is 
an unacceptable compromise and we must resist political attempts at telling us that this is 
what we must agree to because of the costs or logistics of doing so. 
  
How do you think the regional council can balance promoting economic growth (particularly 
in terms of agriculture) and protecting the environment? 
  
I have no objection to achieving economic growth per se, however it is the environmental 
consequences of achieving this which is of concern.  The further expansion of intensively 
farming livestock has to be reconsidered in light of the damage it is doing to our waterways 
and environment.  If the consensus is that we must increase productivity from farmland, then 
it has to be done in such a way that does not have the impact and damage that we currently 
have. 
  
What will your priorities be when it comes to public transport?  
  
I think there are many inefficiencies within the public transport model we currently have.  For 
example I see far too many large buses which are mostly empty running through suburbs 
after hours. Problems have been exacerbated by the many changes to bus routes and 
timetables since the earthquakes.  I am aware that many bus users are dissatisfied with 
these changes.  We also need to examine in more detail how we can better offer a public 
transport system to commute in and out of the city to the outlying townships which have 
experienced huge growth in the last few years. We need to also revisit running electric buses 
if we are serious about making a contribution to reducing emissions. The potential use of 
light rail has been too hastily dismissed and with the huge growth in population of the 
outlying areas, we cannot assume that cars and possibly buses will deal effectively with 
expanding transport needs. 
  
What is your view on the decision to install commissioners in 2009/10, and the likely return 
to full democracy in 2019? 
  
The sacking of Ecan Councillors in 2010 was driven by the Government’s desire to see 
greater intensification of farming via irrigation.  It was not happy with the prospect that the 

about to be elected Ecan members might not favour the previous dominance of Ecan by 
farmer / irrigator interests. There was also widespread concern, not necessarily correct 
perhaps, that Ecan was dysfunctional and its elected members not pulling together. 
Democracy was thrown out the window by the Government’s decision to install 
Commissioners who were given a clear mandate to increase intensive farming and the 
consequent increase in water consents.  Personally I disagree with the Government’s 
actions although the internal disarray was untenable.  A full return to democracy is essential 
as it will re­establish the link between those who live and work in the region and those who 
these people choose to have represent them.  To have non­elected governors is counter to 
our basic right to democracy, a right which new Zealanders have always enjoyed and so 
fervently wish to retain. 
  
Terry Huggins 
 
What is your position on freshwater quality? Should all rivers be swimmable all the time, or is 
that unrealistic? 
  
With mounting public resistance to toxic polluted rivers and lakes the future of irrigation is in 
the balance.. Yet it is a valuable tool for farming if used wisely. With farming background and 
farming research over recent years I am standing to contribute my knowledge to bringing 
about a constructive framework in the use of irrigation that supports farmers in a difficult 
climate but keeps our rivers, lakes and aquifers clean. Swimmable rivers and lakes are 
absolutely necessary and can be achieved. 
  
How do you think the regional council can balance promoting economic growth (particularly 
in terms of agriculture) and protecting the environment? 
  
In a changing world it is likely that rainfall in Canterbury will decrease as climate change 
advances.. As our glaciers recede the inland lakes are already losing the volume of water 
they need to maintain their levels. Without clean water our future is at risk. Farmers will need 
to be more conservative in the way they use water for irrigation. 
 
The whole community needs clean water. Farmers need clean water in their bores and 
aquifers. It is not hard to farm profitably without polluting the water in rivers and aquifers. We 
need to rethink our water management strategy to avoid nutrient pollution. 
  
What will your priorities be when it comes to public transport?  
  
I am not an authority on public transport but I know that a versatile public transport system is 
needed that reduces traffic flows and reduces carbon emissions. As the community is 
widespread a fleet of smaller buses electric powered will provide a range of shuttle options 
that support increased use of public transport. A reduction in cars on the road should open 
up better opportunities for cyclists and pedestrians. 
  
What is your view on the decision to install commissioners in 2009/10, and the likely return 
to full democracy in 2019? 

  
The decision to axe councillors in 2009 and appoint commissioners destroyed local 
democratic innovation to bring about solutions to local problems. In my view nothing has 
been improved in solving water pollution. Little has been improved in the management of 
irrigation. What has changed is the urgent climate in public thinking that is aware that 
something radical has to be done to prevent ongoing water issues. 
 
Steve Lowndes 
 
What is your position on freshwater quality? Should all rivers be swimmable all the time, or is 
that unrealistic? 
  
Our aspiration should be that rivers are swimmable under normal conditions, anything else is 
totally unrealistic.  Fresh water policy settings need to be at a level which not only allow for 
swimming but provide a healthy environment for invertebrates and micro­organisms which 
are essential for in stream health. The current state of the Selwyn River is totally 
unacceptable. 
 
Current government policy is simply not good enough and must change if we are to make 
progress on water quality. 
 
 ​How do you think the regional council can balance promoting economic growth (particularly 
in terms of agriculture) and protecting the environment? 
  
The situation is more complex than working out a balance between economic growth and 
protecting the environment.  Climate change is already manifesting itself on the Plains. 
Rainfall is trending down, so the storage and efficient delivery of Alpine water is what is 
going to save the agricultural economy from disaster.  
 
Current dairying practise is too intensive for the light soils of the Canterbury Plains. We need 
to wind down the settings which govern nutrient loss so that other agricultural enterprises 
with less impact on water quality become more attractive to farmers.  
 
Make no mistake here, we are talking about our habitat, if we get it wrong the consequences 
will be dire. The environment is paramount in any equation and we must live within the 
limitations it imposes. 
  
What will your priorities be when it comes to public transport?  
  
We need a transport system which people want to use. We need a fully integrated system 
which is wifi enabled and has a greater capacity to accommodate cycles and wheel chairs. 
 
Busses are currently low emission diesel but we should begin the transition to hybrid or fully 
electric vehicles and cut out carbon emissions completely. 
With the cooperation of CCC bus priority lanes should be contiguous and not fragmented as 
they are at present. In partnership with local and central government we need to develop a 

single, accountable lead agency to adopt a strategic approach to all transport planning and 
management. 
 
The Metro Strategy is up for review this year, let’s make a start. 
  
What is your view on the decision to install commissioners in 2009/10, and the likely return 
to full democracy in 2019? 
  
The decision to remove elected representatives from the Regional Council in 2009/10 was 
an abuse of power. One of my principal reasons for standing in this election is to help 
facilitate a return to full democracy in 2019. 
 
Craig Pauling 
 
What is your position on freshwater quality? Should all rivers be swimmable all the time, or is 
that unrealistic? 
  
My position is that we need to do better, that we must set high expectations for 
improvement, and that we must monitor and enforce compliance with these standards.  
  
I definitely support the aim of making all rivers swimmable, but concede that under the 
current circumstances this will not happen in a hurry or without further changes. 
  
Water quantity is also a contributing factor and our problems stem from a range of sources, 
both urban and rural, historic and contemporary.  It will therefore take ongoing commitment 
and collaboration across all users. 
  
Freshwater quality, particularly in lowland waterways, is such a concern that it cannot be 
ignored.  We have seen waterways become unusable in our lifetime and that’s something 
I’m passionate about addressing.  
  
I don’t want the indictment from future generations that we didn’t fight to protect a simple 
practice like being able to swim in our local rivers.  
  
Moreover, I am also concerned about the ability of people to be able to gather food safely 
from our waterways – which will require us to work ever harder. 
  
 How do you think the regional council can balance promoting economic growth (particularly 
in terms of agriculture) and protecting the environment? 
  
To achieve an effective balance between a healthy economy and a healthy environment, 
land use practices need to improve and strive to be the best in the world.  
  
I expect that activities that are aimed at producing profit will both cost in dealing with and 
treating discharges and losses, as well as actually improving the state of the natural 
resources they utilise. Land and water resources cannot be knowingly degraded without 

remedy.   
  
We know our waterways are degraded, and perhaps most alarming, is the many places 
where groundwater drinking sources are now too unhealthy to use safely or without 
treatment.  A responsible and successful economy would take steps to solve this. 
  
It is not a case of shutting things down but it is about improving practice, dealing with losses, 
and providing for active restoration and protection of species and processes that we have 
degraded. 
  
I would also like to see consideration of alternative and diverse land uses that are 
appropriate to soil and climatic conditions, and that don’t put too many eggs in one basket. 
  
Finally, we need to value water, just like we put a value on the land we utilise.  For me, it 
means we strive to be world renowned for producing the best and healthiest food, as well as 
having the healthiest environment, with rivers we can swim in and eat out of, and where our 
indigenous species are thriving, not just surviving.  
  
What will your priorities be when it comes to public transport?  
  
What I have noted from the community is that there needs to be a review of the current 
routes and fleet in line with changing needs.  These changing needs appear to be both 
earthquake recovery related and due to demographics.   The current routes seem to have 
created isolation for some, as well as an inability to get to the places people need to get to, 
for example the central hospital.  
  
I support increasing the use of smaller ‘mini’ buses for particular routes, especially where 
current use is low.  These smaller buses should decrease traffic issues as well as being 
better in terms of fuel use and discharge.   
  
As a cyclist I firmly support the development of dedicated cycleways across the city – to 
make cycling safer for commuters, but also for kids who can and want to cycle to school or 
take trips further afield. 
  
I support further investigation into light rail options for certain routes to and from the North 
and South, although I think the costs involved could be challenging. 
  
What is your view on the decision to install commissioners in 2009/10, and the likely return 
to full democracy in 2019? 
  
I believe there were issues with the council of 2007­2010, particularly in relation to the split 
that was apparent across certain lines.  Removing complete democracy, however, was 
drastic. 
  
I applaud the return of partial democracy and support a return of full democracy – as long as 
we address and incorporate better representation, as well as the ability to co­opt additional 

skills, fill gaps in experience and recognise and provide for key values ­ to achieve the best 
outcomes. 
 
Lan Pham 
 
What is your position on freshwater quality? Should all rivers be swimmable all the time, or is 
that unrealistic? 
 
As a freshwater ecologist, it's clear to me that clean water and swimmable rivers aren't 
simply a 'nice to have'. Fully functioning freshwater ecosystems are fundamental to ensuring 
our communities can thrive ­ both in terms of human, ecosystem and livestock health and to 
ensure we're not ripping off future generations. Our local streams, rivers, lakes and aquifers 
have experienced unprecedented pollution and extraction over the last few decades and I 
think public opinion is quickly growing that this is no longer socially ok. People are wising up 
to the fact that our waterways belong to all of us and that when industry is gaining short term 
profits from our lost and degraded resources, we all lose. 
 
I think the line that achieving swimmable rivers is 'unrealistic' is a pretty cowardly cop­out. 
We don't stop ourselves from setting drink driving levels because it would be 'unrealistic' for 
every single person on every road at all times to adhere to them, so why not set strong 
legislation for something as fundamental as our water? I believe in a level playing field for 
landowners. Those who are working towards sustainable practices should be encouraged 
and that knowledge needs to be shared with others. Those who are flouting the rules and 
damaging our environment for private gain should face serious consequences.  
 
I want a focus on achieving genuine wellbeing for all, where inter­generational stewardship 
or kaitiakitanga is at the core of our communities. Many of our regions challenges are 
inter­generational. Take the 'lag effect' in freshwater systems, where pollution can take 
decades to come to the surface or enter our aquifers where it impacts our lives. For many of 
our underground aquifers, the worst of our ill­thought out practices will hurt not us, but 
generations to come. I'm committed to policies that keep in mind the long term wellbeing of 
future citizens. 
 
How do you think the regional council can balance promoting economic growth (particularly 
in terms of agriculture) and protecting the environment? 
 
Over the course of my work (I Direct a charitable organisation called Working Waters Trust, 
which is  anything and everything to do with freshwater education and conservation. We 
work with communities on restoration projects across Canterbury, Otago and Southland) 
I've seen a demise in the environment and I see this decline as signalling alarm bells for our 
Canterbury communities in all aspects of our wellbeing. I want to be part of a Council that 
moves away from thinking we can 'balance' the environment with the economy (as if that 
balance has ever been struck anyway) toward a model that says 'our environment, is what 
our social, cultural and economic life depends on, and it needs to thrive for us to thrive'. 
Practically, this means greater enforcement and monitoring on resource consents and 
setting clear policy that ensures that polluted waterways get cleaned up. If we keep lowering 

our environmental bar and 'compromising' on our environment ­ we'll continue to see 
declines. We need to face up to the reality that we can not 'collaborate' on environmental 
limits. 
 
But this isn't an 'either or' situation. We can change our agricultural systems to work with our 
environment, not against it. Unfortunately Canterbury has moved down the track of high 
input, high debt, intensive farming and this is resulting in not only high emissions but a 
heavily degraded environment. As a freshwater ecologist, this issue really grinds my gears 
due to our short­sighted and greedy behaviour. We would ideally put limits on stocking rates, 
as research has shown that lower stocked farms have a lower environmental footprint (both 
in reducing emissions and excessive pollution) even whilst retaining or increasing 
productivity, move to limit fertiliser inputs (taking nitrogen for example ­ 100% of the nitrogen 
fertiliser we use in NZ is generated synthetically using fossil fuels ­ 1/3rd produced from 
Taranaki gas fields and the rest imported from the Middle East) and limit our use of imported 
feed like palm kernel expeller (a by­product of palm kernel production) associated with 
hugely destructive clearance of forests around the world. Landcorp are showing great 
leadership on this. 
 
I believe if we're smart about it ­ we can create a thriving, resilient Canterbury economy. I 
would like to see encouragement and investment in sustainable industry and inappropriate 
development in already stressed areas needs to be discouraged and ultimately it needs to 
cease. I'd like to see investment in approaches that allow Canterbury to shine in the global 
economy where reward comes from high value goods and services rooted in a genuine, 
truthful brand of clean green NZ. 
 
What will your priorities be when it comes to public transport?  
 
I'm excited about achieving a world­class public transport system that mobilises all of us. 
This means more investment, free wifi onboard, revisiting rail options and working with our 
partners to agree on what agency is best placed to run our public transport into the future. 
Improving public transport needs to include moving to lower­carbon vehicles over time (e.g. 
phasing out diesel buses in favour of electric or diesel­electric hybrids, and perhaps even 
introducing passenger rail in some areas), but more pressingly and more importantly it 
needs to focus on investing in the things that will get more people to use public transport 
more often ­ more 'bums on seats' is what's going to improve Christchurch's congestion 
problems, reduce our carbon emissions and reduce our expenditure on costly roading 
projects which are not only horrendously expensive but they sever our communities, ruin our 
urban environment, increase pollution and lock us into further car­dependence. This is a 
cycle we're currently stuck in and great public transport is a key tool to get out of that rut and 
on to a better track for a vibrant, prosperous future. In the immediate term this means 
creating an awesome bus system which will inspire more people to use it. My priorities for 
achieving this are: 
 
 ­ Free wifi onboard ­ starting with the metro lines and as quickly as financially feasible roll it 
out to the whole network. This also needs to apply to the main bus stops. 
 

­ Improved service frequency ­ there's a well established idea in public transport planning, 
proven in practice the world over, that 'frequency is freedom'. What this means is that when 
services are frequent enough that people can abandon the timetable and simply 'hop on and 
hop off' as and when they need to with minimal wait times, they. It's not viable to have this 
level of frequency on all routes, but on the core 'Metro Lines' this is what we should be 
achieving and on less busy routes we should be achieving the highest frequencies possible. 
The popularity and success of the Orbiter service is largely due to the fact it runs every 10 
minutes throughout the day. I will work to achieve this level of service on all the Metro Lines. 
Of course, frequent services are only of limited value if the buses are stuck in traffic and 
can't run on time or travel painfully slowly, so that leads to my other priority for public 
transport ­ bus lanes 
 
­ We need to achieve high quality bus lanes in the most congested areas so that the system 
is fast, efficient and gets people where they need to go in good time. Our People's Choice 
team will work constructively with the City Council towards achieving this. A public transport 
system that is attractive and efficient and gets more use benefits all road users, including 
motorists, who are then competing with less traffic for their share of road space. Of course, 
the fact that responsibility for public transport infrastructure and services is split between 
ECan and the City Council has always presented a challenge in terms of joined­up decision 
making and achieving good outcomes in a timely manner, so another priority I will work 
toward is... 
 
­ Exploring which agency is best placed to run public transport in Christchurch. It may be that 
having one agency responsible for transport planning in Greater Christchurch is the best way 
to go. There are pros and cons with this approach, but I support investigating it and if the 
evidence suggests the best thing for active transport and public transport would be for ECan 
to hand over responsibility for public transport to another agency, and that agency is 
democratically accountable to the people, then I'd fully support that. 
 
What is your view on the decision to install commissioners in 2009/10, and the likely return 
to full democracy in 2019? 
 
I absolutely want to return to a fully democratic ECan. The government granting us only 
partial­democracy in this year's elections is a bit of a slap in the face to Canterbury voters. I 
see full democracy as fundamental to ensuring our aspirations for Canterbury are 
represented and realised. 
 
Dr Cynthia Roberts 
 
What is your position on freshwater quality? Should all rivers be swimmable all the time, or is 
that unrealistic?  
 
Freshwater quality underpins every aspect of our lives and our environment: healthy nature 
– healthy people. Swimmable rivers must be our goal for both urban and rural communities. 
From the mountains to sea, businesses, farmers, councils and households have 
responsibility to protect our shared water resource to ensure all our waterways, aquifers and 

wildlife habitat are not contaminated or through over extraction, create the conditions for 
toxic algal blooms and decline of native species. 
 
How do you think the regional council can balance promoting economic growth (particularly 
in terms of agriculture) and protecting the environment? 
 
A ‘balance’ question often implies that communities have to decide between further 
degradation of the environment and jobs. This is a false dichotomy because it assumes 
protection of the environment comes at the cost of the economy. Local and world markets 
are increasingly demanding products that reflect best environmental practices and are ready 
to pay premium prices for this. Great models of how to do this are Althea MacLean’s farm at 
Geraldine (The Press 20/9/16) and the Clearwater’s Mt Peel organic dairy farm where they 
earn $14,000 a ton for organic milk on the international market – more than twice that 
received for standard milk. Smart solutions that explore new crops and new ways of farming 
is what will create flourishing communities, economies and a healthy environment. 
 
What will your priorities be when it comes to public transport?  
 
Supporting the establishment of a single authority (CCC, ECan and District Councils) to 
oversee the delivery of a low­carbon, wifi­enabled, efficient and smart transport system. 
Currently there is huge dissatisfaction with ECan’s bus routes within the city and the failure 
of services to connect with satellite towns especially services required by workers that 
operate out of school hours. Consulting with the public on what they need is essential. 
Dedicated cycleways (separated from car traffic) for school kids to safely bike to school as 
well as encouraging city workers back on their bikes will all contribute to a livable city by 
reducing road congestion and offering an healthy alternative.  
 
What is your view on the decision to install commissioners in 2009/10, and the likely return 
to full democracy in 2019? 
 
Outraged! Such a long period of unelected rule is totally unacceptable. ‘No taxation without 
representation’ is a fundamental tenet of democracy. This government created a narrative to 
explain why they could dismiss a democratically elected council and seize power. A 
frightening reminder of how fragile our democratic rights are as well as the power of a 
moneyed lobby group to persuade a government to act on their behalf against the best 
interests of the wider community. The only secure way of ensuring full democracy is returned 
in 2019 is a change of government next year. 
 
MID CANTERBURY 
Nicky Snoyink 
 
What is your position on freshwater quality? Should all rivers be swimmable all the time, or is 
that unrealistic? 
 
I support the swimmable rivers campaign, it is not unrealistic. I belong to a generation who 
understands all we have lost, especially our lowland rivers and the subsequent pressure that 

goes onto larger alpine rivers. The swimming holes where we swam as children, have 
become un­swimmable, mostly over the last decade. They have either disappeared, have 
become covered in aquatic plants or are polluted or modified to a point, that they are no 
longer recognisable.  
 
As Dr. Mike Joy of Massey University says “You fix rivers by not polluting them”. There must 
be political will to change and the will of the people to change practices, to clean up the 
rivers. The rivers are mostly pristine at their sources and become polluted only when they 
pass down through human development or intensively farmed areas.  
 
Communities must be supported by local and regional councils (and Central Government) to 
identify the sources of degradation and work together to clean up their rivers, so they are 
once again swimmable.  
 
How do you think the regional council can balance promoting economic growth (particularly 
in terms of agriculture) and protecting the environment? 
 
Dan Steele of Blue Duck Station says that “Our environment is the back bone of our 
economy”. I support Dan’s statement; without a healthy natural environment, New Zealand’s 
economy will suffer. I don’t believe it is a matter of balance, but it is about setting 
environmental bottom lines which must not be compromised, so that the economy is 
sustained over time. 
 
Regional planning and policy should support practices which produce high quality, high 
value products from agricultural systems, which are less reliant on artificial inputs and 
extensive irrigation, and promote long term sustainability. Such systems support New 
Zealand’s international reputation for good quality products and services, complement other 
important industries such as tourism and promote a diversified economy. 
 
What will your priorities be when it comes to public transport?  
 
Post ­ earthquake Canterbury has experienced rapid urbanisation north, west and south of 
Christchurch. The result of this has been more reliance on the private car and consequently 
traffic congestion in places where there was not before (the earthquakes).  Canterbury has 
an existing rail network in all of these directions. My priority for public transport supports 
utilising the existing rail network for public transport which is co­ordinated with other modes 
(public bus, walking, biking, park and ride and any other modes we have not yet thought of) 
to move people efficiently, and which reduces the reliance on the private car. Given climate 
change and the need to reduce dependence on fossil fuel, changing demographics and 
individual wants and needs – investment in such a transport system now will perhaps give 
future generations something to thank us for. There is also a great need to co­ordinate the 
public transport system with future urban development in the region. 
 
What is your view on the decision to install commissioners in 2009/10, and the likely return 
to full democracy in 2019? 

 
A cynic would say the loss of democracy in Environment Canterbury created an opportunity 
for a particular sector to push an agenda and exclude the multitude of perspectives on how 
natural resources should best be managed. I see that the installation of commissioners in 
2010 and over the past six years, has simply highlighted the predicament of our natural 
resources, especially water, and which has raised awareness amongst Cantabrians, who are 
now ready for change. Cantabrians are acutely aware of the declining state of our 
waterways, and hope that democracy will bring some new voices to the table, a fresh 
perspective that offers alternatives and the beginnings of a will to move away from more of 
the same, toward full democracy in 2019. 
 
John Sunckell 
 
What is your position on freshwater quality? Should all rivers be swimmable all the time, or is 
that unrealistic? 
 
We have poor water quality in our lowland spring fed streams but our main stem rivers such 
as the Waimakariri and Rakaia do not have quality issues. We are through the CWMS 
addressing the the quality of the Lowland steams through nitrate nitrogen caps on farms 
which have been in place for some time in different catchments, these rules cap losses and 
then further reduce nitrate N losses from land activities.  
 
Further rules in place include stock exclusion from waterways to reduce bank degradation 
which introduces sediment and phosphorus and the obvious contamination by fecal 
coliforms. We all take water quality seriously and the actions being put in place as we speak 
are beginning to reverse the trends which are unacceptable, the work will at times be seen 
as glacial and inter­generational but we achieve nothing with sound bites or expectations of 
instantaneous reversals.  
 
Can we achieve swimmable rivers everywhere? No, I am happy for that view to be 
aspirational and genuine attempts put in place to clean up and improve but you can not 
legislate for the improbable. 
 
How do you think the regional council can balance promoting economic growth (particularly 
in terms of agriculture) and protecting the environment? 
 
We can not be sustainable if we are not growing and profitable as a community. As we 
increasingly understand  the effects of our environmental footprint we must change practices 
and we are, but to improve that sustainability and restore some of our impacts on the 
environment we also need to be profitable. 
 
What will your priorities be when it comes to public transport?  
 
Effective right sized transport options that service the needs of not just CHCH but the peri 
urban areas to the north and south are critical. All the information I have seen tells us that 
rail is not an option financially or does it get people to where they need to be. 

 
What is your view on the decision to install commissioners in 2009/10, and the likely return 
to full democracy in 2019? 
 
[No response received] 
SOUTH CANTERBURY 
Peter Scott 
 
What is your position on freshwater quality? Should all rivers be swimmable all the time, or is 
that unrealistic? 
 
We need to be confident that we have clean water. At present people in Canterbury are not 
that confident that we have clean fresh water and in a number of instances where Lowland 
streams and coastal rivers have been affected by over allocation our water is not clean at 
least to a standard that gives the people of Canterbury confidence. 
 
I think ensuring that all of our 64 rivers (2000km) in Canterbury are swimmable all the time 
will be a big task. I would like to think that I can be part of a process as a councillor that 
supports this vision. However, my opinion is that we are at least a generation away from 
having the majority of our rivers and streams swimmable. The thing about swimmable rivers 
is that you require water and as a first step towards swimmable.  
 
The over allocation of water across Canterbury has led to very low and non­existent flows in 
some rivers and consequently water quality issues across the region. If you combine low 
river flows with the intensive Agricultural practice you have a good recipe for environmental 
damage. Over allocation of the available water resource has immediate implications for a 
number of areas including cultural values, loss of wetlands, native fish habitat and 
recreation. 
 
How do you think the regional council can balance promoting economic growth (particularly 
in terms of agriculture) and protecting the environment? 
 
The Canterbury Water Management Strategy sets out a clear understanding of how water 
management will be dealt with.  This strategy had its genesis pre the present commissioners 
and involved public consultation across the region to establish the community view on water 
and how the region would govern the management of water. 
 
The underlying Vision is to ensure freshwater is abundant and of acceptable quality for us 
and for future communities. So there is a generational view of where Canterbury needs to be 
by 2040. 
 
There have been 10 target areas identified that detail what the community want achieved. 
All of our communities want growth particularly economic growth. My belief is that 
Agricultural growth will occur if it fits within the rules that have been made very clear in the 
Land and Water Plan. 
 

What will your priorities be when it comes to public transport?  
 
I will apologise in advance for lack of knowledge in this area.  It is however an area that I am 
interested in.  It is a significant part of Ecan expenditure and needs good Governance. 
 
What is your view on the decision to install commissioners in 2009/10, and the likely return 
to full democracy in 2019? 
 
The decision to install commissioners was not one that I was involved in and nor was I 
aware at the time of the state of the relationship between the Ecan councillors and the 
Mayors of Canterbury. Appointing commissioners was a pretty serious step and to deny 
democracy is also unsettling.  I can only comment on the last six years. The Canterbury 
Water Management Strategy is a good thing for Canterbury. The establishment of our ten 
Zonal committees and numerous catchment groups across the region has allowed 
communities to have a voice in how our water resources are managed.  
 
The devolution of authority through the Zonal committees which are joint committees of Ecan 
and Territorial Local Authorities is a true democratic system. 
 
I am undecided about where we should be in 2019.  The mixed model that we are going 
ahead with this election will give us a good idea of what lies ahead.  The piece of Canterbury 
that I get to represent is about 14,500 sq. /km out of a total of, 45,364 sq. /km.  It is a big 
piece of Canterbury my position will be to ensure that I am a good advocate for the people of 
our piece of Canterbury. 
 
The availability of commissioners to the next Ecan council will ensure that there is a good 
transfer of governance knowledge for the incoming council. Just as independent directors 
can add important skills to companies, Commissioners can fill knowledge gaps and expand 
networks for Canterbury beyond what is possible democratically.  In my view that is a good 
thing.