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ELIMINACIN CORRECTA DE LA BASURA


Los residuos slidos tienen su origen en
diferentes actividades, la mayor parte se
generan en los domicilios particulares
tambin en la industria, construccin,

de las grandes urbes, pero


actividades agrarias, etc.

En realidad, cualquier objeto no til


resultante de la fabricacin, utilizacin o
transformacin de un bien de consumo
que no se encuentre en estado lquido o
gaseoso es un residuo slido.
Bsicamente se distinguen cuatro tipos de residuos slidos: domsticos,
comerciales, industriales y agrcolas. Los domsticos y comerciales son en su
mayora materias orgnicas tanto combustibles como incombustibles, tales como
restos de alimentos, papel, cartn, tejidos, maderas, vidrio, metales, cermicas,
etc. Los residuos industriales proceden generalmente de combustibles slidos,
productos qumicos y demoliciones. Por su parte, los residuos agrcolas son en su
mayora materias orgnicas como estircoles, purines y restos de cosechas.
En la actualidad
Uno de los principales problemas relacionados con la urbanizacin es la cantidad
de basura de distintas clases que cada persona genera por da. La acumulacin
de las toneladas de residuos diarios, representa una dificultad seria para el
ambiente por tratarse de contaminantes para el suelo, el agua y la atmsfera.

Recoleccin
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La recoleccin de los residuos es el primer paso en la eliminacin de la basura.


Los municipios deben organizarse para garantizar a los ciudadanos que los
residuos sean recogidos con una frecuencia que responda a sus necesidades.
Para que la siguiente etapa, cualquiera sea, se realice sin dificultad, los residuos
deben ser clasificados en categoras: plsticos, vidrio, papel y restos orgnicos y
ser depositados en bolsas o envases diferenciados. Esto representa un gran
ahorro de tiempo y recursos para las empresas o personas que se dedican al
reciclaje y para el medio ambiente.
Incineracin
Esta es una forma polmica de eliminacin de residuos ya que la incineracin
origina gases txicos que contaminan la atmsfera. Aunque la basura domiciliaria
tambin produce contaminantes, los ms peligrosos son los generados por los
desechos industriales.
Otro de los aspectos negativos de este mtodo es la cantidad de energa que se
disipa, aunque las modernas plantas incineradoras tienen mecanismos de
recuperacin o aprovechamiento del calor generado.
En nuestro pas es frecuente la quema de basura domiciliaria realizada
rsticamente, en las casas y no en plantas incineradoras.
Enterramiento
Luego de recolectarla, otra de las maneras de eliminar la basura es depositarla en
vertederos habilitados para el efecto. Estos lugares deben ser seleccionados
segn normas o criterios que aseguren que la contaminacin generada en ellos no
se extienda a los suelos, cauces de agua o aguas subterrneas.
Al llenarse un vertedero, cuando la basura alcanza cierta altura, se extiende para
nivelarla, se cubre con capas de tierra y se aplana por medio de maquinaria

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pesada. El uso que se dar posteriormente a ese sitio vara dependiendo de las
caractersticas del mismo y de la basura que all se deposit.
Los mtodos de eliminacin o transformacin
El mtodo ms utilizado para la eliminacin de residuos slidos es el vertedero
controlado. Los que no son acumulados se incineran, y slo una pequea parte
terminan convertidos en abonos o fertilizantes orgnicos.
Vertidos controlados
Verter

los

residuos

slidos

en

lugares

controlados es la forma ms econmica de


eliminarlos. La eleccin de los vertederos
debe realizarse adecuadamente de forma que
no se produzca contaminacin ambiental, sea
en la superficie o los acuferos subterrneos.
Los suelos que se vayan a dedicar a vertedero
deben poseer poca capacidad de filtracin, estar alejados de manantiales
fluyentes o subterrneos, y no ser susceptibles de inundacin tanto por aguas
fluviales como pluviales. Adems, las labores de acondicionamiento de los suelos
deben enfocarse a evitar que las zonas ms altas drenen hacia el vertedero, por
ejemplo mediante desvo o canalizacin hacia otras superficies ms bajas.
Tras las labores de acondicionamiento perimetral, se habilita el suelo del vertedero
mediante el allanamiento y excavado de zanjas. En ella se depositan los residuos
en forma de capas de una altura aproximada de 3 metros cada una. Cada capa se
cubre con tierra y se prensa con mquinas.

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La eleccin de los vertederos debe realizarse adecuadamente de forma que no se


produzca contaminacin ambiental, sea en la superficie o los acuferos
subterrneos
Dado que los residuos estn expuestos a la denominada descomposicin
anaerbica (en ausencia de aire) se genera gas metano, resultado de la
fermentacin llevada a cabo por los anaerobios como las bacterias y levaduras.
Las concentraciones excesivas de gas metano pueden producir explosiones,
motivo por el cual debe elegirse para el vertedero un lugar suficientemente
ventilado. En algunos pases existen instalaciones que aprovechan estos gases
como fuente de energa para otros usos.
Incineracin
La incineracin es otro mtodo de
eliminacin de residuos slidos, pero que
resulta

impopular

porque

en

la

combustin de determinadas materias se


generan sustancias contaminantes muy
peligrosas.
incineradoras

Por

ello,

deben

las
observar

plantas
unas

prescripciones muy estrictas en su funcionamiento.


Las sustancias emitidas a la atmsfera en una incineracin convencional son
generalmente dixido de carbono, xidos de azufre y nitrgeno, entre otras
materias gaseosas.
Los residuos que entran en una planta incineradora se tratan con sistemas
trmicos con mayor o menor rigidez dependiendo del producto. Por ejemplo, en el
caso de los cianuros slidos y otros residuos txicos y peligrosos, se utilizan
cmaras de combustin a temperaturas de unos 900 grados centgrados, y de
postcombustin que superan los 1000 grados, adems de sistemas de lavado de
gases.
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Aunque la incineracin de slidos domsticos y sanitarios produce sustancias


contaminantes, en realidad los ms peligrosos son los residuos txicos
procedentes de la industria, que producen a su vez nuevas sustancias
contaminantes y peligrosas, tales como cidos, dioxinas y metales pesados. Las
sustancias emitidas a la atmsfera en una incineracin convencional son
generalmente dixido de carbono, xidos de azufre y nitrgeno, entre otras
materias

gaseosas.

La

incineracin

tambin

produce

residuos

slidos

incombustibles y otras partculas y cenizas voltiles, que deben ser controladas


mediante filtros y sistemas de lavado de gases.
Gran cantidad de la energa disipada en la incineracin de residuos slidos puede
ser recuperada. Mediante la instalacin de incineradoras con recuperacin de
energa se consigue reducir los costos econmicos y energticos, pues una parte
de la energa consumida es devuelta para el consumo en forma de electricidad o
calefaccin. En estos sistemas se utilizan procesos de combustin o pirolisis; en
uno se hace circular agua por tubos que estn situados dentro de la cmara de
combustin, y que al calentarse genera vapor; el otro aprovecha las corrientes de
gases que se producen en la descomposicin qumica por el calor de los residuos,
cuando son sometidos a una atmsfera de escaso oxgeno.
Elaboracin de abonos y fertilizantes
Los

residuos

consistentes
orgnicas,

en

slidos
materias

pueden

ser

aprovechados para componer


abonos o fertilizantes de gran
calidad.
Las

plantas

elaboradoras

clasifican primero las materias, separando las que no son susceptibles de


degradacin anaerbica. El resto se introduce en digestores (cmaras ausentes
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de oxgeno) y mediante una descomposicin que dura aproximadamente un mes


se forma humus, que contiene principalmente nitrgeno, fsforo y potasio. El
humus puede ser utilizado en la agricultura como un elemento simple, o aadido a
otros productos para la preparacin de suelos frtiles.
Reciclaje
El reciclado es el mtodo de transformacin
de

residuos

slidos

ms

ecolgico

respetuoso con el medio ambiente. Existen


diversas formas de recuperar los materiales
reciclables, dependiendo de que se traten de
metales, tejidos, cristal, restos orgnicos, etc.
Cuando

los

previamente
necesario

materiales

no

han

clasificados

en

origen

la

separacin.

proceder

sido
es

Normalmente los materiales pesados se


separan de los ms ligeros por cribado, decantado o centrifugado. La mayora de
los metales se separan mediante sistemas magnticos.

El reciclado es el mtodo de eliminacin de residuos slidos ms ecolgico y


respetuoso con el medio ambiente
Los materiales ligeros como textiles, papel o cartn, se envan a sistemas de
reciclado. Por su parte, el vidrio es altamente reutilizable, hasta 50 veces pueden
ser reciclados y reutilizados los envases construidos con este material. En cuanto
a las materias orgnicas, stas se mezclan con agua y se convierten en pulpa.
Finalmente, los residuos que no tienen ninguna utilidad son incinerados o
depositados en vertederos controlados.
Para que las labores de reciclado sean eficaces deben separarse los materiales
en origen. En muchos municipios se disponen de contenedores especiales para
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cada elemento, y son los consumidores los encargados de separar los residuos en
los propios hogares antes de depositarlos en los contenedores. Generalmente se
clasifican los residuos en cristal, papel o cartn, y materia orgnica.
Algunos materiales que no admiten reciclaje pero que son peligrosos tambin
deben ser separados, ejemplo de las pilas de mercurio o las bateras elctricas. Si
estas labores se realizan con responsabilidad estaremos ahorrando mucha
energa a las plantas incineradoras, la acumulacin de residuos en los vertederos
y gran cantidad de gases contaminantes emitidos a la atmsfera.
Tratamiento de los residuos txicos y peligrosos
Muchos residuos txicos y peligrosos no
se eliminan, siendo abandonados en
vertederos

introducidos

en

contenedores para ser enterrados o


hundidos

en

el

mar.

Residuos

extremadamente peligrosos son los que


proceden de la fisin nuclear.
Una exposicin prolongada a sustancias radiactivas daa los organismos vivos.
Adems, estas sustancias mantienen la potencia radiactiva durante cientos de
aos, lo que supone un grave contratiempo de almacenamiento. Como no se
pueden eliminar, se introducen en contenedores especiales o silos de hormign,
tambin en pozos profundos de formaciones geolgicas estables, o en fosas
marinas. Cualquier mtodo de almacenamiento de las materias radiactivas es
poco fiable en el tiempo.
Muchos productos farmacuticos y qumicos son potencialmente txicos y
peligrosos si son abandonados sin control.

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Otras materias no conservan su potencial daino a largo plazo, pero su grado de


toxicidad les hace igualmente peligrosas si son abandonadas sin control. Ejemplo
de ello son los productos farmacuticos y qumicos (medicamentos, productos
fitosanitarios, insecticidas, herbicidas, cianuros...); los procedentes de la minera
(metales pesados); otras industrias (siderrgica, papelera, etc.). Estas materias
pueden recuperarse en un pequeo porcentaje, pero en su mayora suelen ser
incinerados, tratados mediante procesos fsico-qumicos, o depositados en
contenedores de seguridad.

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TECNICAS DE ELIMINACION DE BASURA.


En las ciudades la basura lleva
siendo un problema casi desde el
origen de stas, debido a la alta
densidad de poblacin y al hecho de
arrojar la basura a las calles. Esto ha
producido

la

insectos,

proliferacin
roedores

microorganismos
trayendo

como

de
y

patgenos,
consecuencia

enfermedades catastrficas para el hombre como la peste. Hoy en da no se


concibe una gran ciudad sin un buen sistema de recogida y de tratamiento de
basuras, aunque repercutan los gastos directamente en los ciudadanos. Un mal
sistema de gestin de las basuras, producir un deterioro y depreciacin del
entorno debido a la contaminacin del aire, del agua y del suelo.
Observando esto se vio que el hombre no poda desentenderse tan fcilmente de
las basuras que originaba y ya que no eran un conjunto de cosas intiles, sino que
de ellas se podan extraer materias primas, reutilizables, se empez a utilizar el
trmino residuo.
La escasez de materias primas as como la proteccin al medio ambiente son
razones para inclinarse por el reciclado, sin embargo de toda tcnica de
aprovechamiento siempre va quedar algo que no se va poder reciclar, una parte
que deber ser tratada con una tcnica de eliminacin. Tambin es cierto que las
tcnicas de aprovechamiento siempre son ms costosas ya que requieren de una
tecnologa ms sofisticada y de mayores instalaciones y que la cantidad de basura
que se genera es tal que no da tiempo a reciclarla sin evitar que se acumule.

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Sin embargo las tcnicas de eliminacin ya sea por vertido o por incineracin
siempre conllevan una contaminacin al medio ambiente, que si bien es verdad
que el riesgo de contaminacin se puede bajar si se realiza de una forma
adecuada, este riesgo siempre va a estar presente y su disminucin encarecer el
tratamiento por lo que a veces deja de ser rentable.
Las tcnicas deben ser mixtas ya que unas complementan a las otras, sin
embargo hoy por hoy la eliminacin produce un mayor beneficio para las
empresas dedicadas al tratamiento de los R.S.U. que el aprovechamiento. Ya que
el beneficio de un vertedero es ms a corto plazo que el de por ejemplo una planta
recicladora o de compostaje, adems que requieren mucha menos inversin inicial
Es por esto que siempre ha de inclinarse uno por el reciclado de su propia basura,
ya que de esta manera las empresas dedicadas al tratamiento de residuos
obedecern a los deseos de sus clientes.
La recogida selectiva, es decir, la separacin de los residuos en origen, debe ser
promovida por los distintos pueblos, en beneficio del medio ambiente,
convirtindose en una costumbre el reciclar, de esta manera dejaremos de ser
esclavos de nuestra propia basura y podremos no slo desentendernos de la
basura que producimos sino saber que aquello que hemos consumido nos
producir el menor perjuicio posible.
El reciclado, as como la recuperacin de materias primas, son tcnicas
necesarias para llevar a cabo lo que denominamos un desarrollo sostenible, sin
embargo en el caso de los residuos, como en otros tantos, los intereses de las
empresas dedicadas a los tratamiento de basura se contraponen con los intereses
de los defensores del medio ambiente, manteniendo a la gente en un perfecto
estado de desinformacin, adulndoles con la facilidad de arrojar cualquier
desperdicio a la misma bolsa, sin hablarles de las consecuencias que ello genera,
consiguen un da tras otro beneficiarse de su dictadura del derroche.

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Tratamiento de residuos txicos y peligrosos


Tratamiento de residuos peligrosos
Existen muchas tecnologas diferentes de tratamiento de residuos peligrosos que
pueden ser utilizadas antes de la disposicin de estos residuos. Su propsito es el
de modificar las propiedades fsicas o qumicas de los residuos, adems de
reducir el volumen, inmovilizar componentes txicos o detoxificar estos
compuestos.
El escoger el mejor medio de tratamiento de un residuo dado depende de muchos
factores, que incluyen la disponibilidad de instalaciones, normas de seguridad,
costos, etc. No existe un sistema absolutamente seguro y cualquier sistema de
tratamiento tiene asociado un grado de riesgo.

Posibles tratamientos
1. Procesos de Separacin de Fases: Son potencialmente tiles en la
reduccin de volumen o recuperacin de productos.
2. Procesos de Separacin de Componentes: Son capaces de
segregar fsicamente especies inicas o moleculares de sistemas de
residuos unifsicos y multicomponentes.
3. Procesos de Transformacin Qumica: Promueven las reacciones
qumicas para detoxificar, recuperar o reducir el volumen de
componentes especficos en los residuos.
4. Mtodos de Tratamiento Biolgico: Envuelven transformaciones
qumicas por medio de la accin de organismos vivos.
o El tratamiento de los residuos peligrosos puede producirse a
tres niveles: primario, secundario y terciario o tratamiento final de
forma anloga al tratamiento de aguas servidas o residuales. El
tratamiento primario es similar a una preparacin del residuo para
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otros tratamientos, aunque se pueden separar subproductos y


reducir la toxicidad y la cantidad del residuo; el tratamiento
o Secundario detoxicifica: destruye y elimina los constituyentes
peligrosos. El tratamiento final o terciario est encaminado al
tratamiento de las agua previamente al vertido final.

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