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Antropologa social

La antropologa (del griego anthropos, hombre (humano), y logos,


conocimiento) es la ciencia que estudia al ser humano de una forma
integral. Para abarcar la materia de su estudio, la antropologa recurre
a herramientas y conocimientos producidos por las ciencias sociales y
las ciencias naturales. La aspiracin de la disciplina antropolgica es
producir conocimiento sobre el ser humano en diversas esferas,
intentando abarcar tanto las estructuras sociales de la actualidad, la
evolucin biolgica de nuestra especie, el desarrollo y los modos de
vida de pueblos que han desaparecido y la diversidad de expresiones
culturales y lingsticas que caracterizan a la humanidad.
Las facetas diversas del ser humano implicaron una especializacin de
los campos de la Antropologa. Cada uno de los campos de estudio del
ser humano implic el desarrollo de disciplinas que actualmente son
consideradas como ciencias independientes, aunque mantienen
constante dilogo entre ellas. Se trata de la Antropologa fsica, la
Arqueologa, la Lingstica y la Antropologa social. Con mucha
frecuencia, el trmino Antropologa solo se aplica a esta ltima, que a
su vez se ha diversificado en numerosas ramas, dependiendo de la
orientacin terica, la materia de su estudio o bien, como resultado de
la interaccin entre la Antropologa social y otras disciplinas.
La antropologa se constituy como disciplina independiente durante la
segunda mitad del siglo XIX. Uno de los factores que favoreci su
aparicin fue la difusin de la teora de la evolucin, que en el campo
de los estudios sobre la sociedad dio origen al evolucionismo social,
entre cuyos principales autores se encuentra Herbert Spencer. Los
primeros antroplogos pensaban que as como las especies
evolucionaban de organismos sencillos a otros ms complejos, las
sociedades y las culturas de los humanos deban seguir el mismo
proceso de evolucin hasta producir estructuras complejas como su
propia sociedad. Varios de los antroplogos pioneros eran abogados

de profesin, de modo que las cuestiones jurdicas aparecieron


frecuentemente como tema central de sus obras. A esta poca
corresponde el descubrimiento de los sistemas de parentesco por
parte de Lewis Henry Morgan.
Desde el final del siglo XIX el enfoque adoptado por los primeros
antroplogos fue puesto en tela de juicio por las siguientes
generaciones. Despus de la crtica de Franz Boas a la antropologa
evolucionista del siglo XIX, la mayor parte de las teoras producidas
por los antroplogos de la primera generacin se considera obsoleta. A
partir de entonces, la Antropologa vio la aparicin de varias corrientes
durante el siglo XIX y el XX, entre ellas la escuela culturalista de
Estados Unidos, el Estructural-funcionalismo, el Estructuralismo
antropolgico, la Antropologa marxista, el Procesualismo, el
Indigenismo, etc.
La antropologa es, sobre todo, una ciencia integradora que
estudia al hombre en el marco de la sociedad y cultura a las que
pertenece, y, al mismo tiempo, como producto de stas. Se le
puede definir como la ciencia que se ocupa de estudiar el origen y
desarrollo de toda la gama de la variabilidad humana y los modos
de comportamientos sociales a travs del tiempo y el espacio; es
decir, del proceso biosocial de la existencia de la especie
humana.
La antropologa social es el constituyente dominante de la antropologa en el
Reino Unido y su Mancomunidad de Naciones y la mayora de Europa (Francia en
particular ), donde se distingue de la antropologa cultural. En los EEUU, la
antropologa social est subsumida a la antropologa cultural (o dentro de la
antropologa sociocultural, denominacin relativamente nueva).
En el pasado, los temas de inters de los antroplogos sociales incluan las
convenciones, la organizacin econmica y poltica, el derecho y la resolucin de
conflictos, los patrones de consumo e intercambio, el parentesco y las estructuras
familiares, las relaciones de gnero, la maternidad y la socializacin, religin;
mientras que en la actualidad, los antroplogos sociales tambin se
interesan por temas como la globalizacin, la violencia tnica, los estudios de
gnero, el trans nacionalismo y las experiencias locales que de l se desprenden y
las culturas emergentes del ciberespacio; y tambin pueden mediar conflictos de

intereses entre defensores del medio ambiente y responsables del desarrollo


econmico. Algunos antroplogos britnicos y americanos, entre los que se
encuentran Gillian Tett y Karen Ho, que estudiaron la Bolsa de Valores de Wall
Street, proporcionaron una explicacin alternativa sobre la crisis financiera de
20072010 frente a las explicaciones tcnicas vinculadas a las teoras polticas y
econmicas.
Las diferencias entre las perspectivas de la antropologa sociocultural
britnica, francesa y americana han disminuido para dar paso cada vez ms a
dilogos y prstamos de teoras y mtodos. Los antroplogos sociales y culturales,
adems de algunos socioculturales, se encuentran en la mayora de institutos de
antropologa. Por eso los nombres formales de las instituciones ya no necesitan
reflejar el contenido de disciplinas que estudian al completo. Algunos, como el
Institute of Social and Cultural Anthropology (Instituto de Antropologa Social y
Cultural en ingls) de Oxford ha cambiado su nombre para reflejar el cambio de
composicin. Otros como el Departamento de Antropologa Social de la
Universidad de Kent se ha convertido simplemente en el Departamento de
Antropologa. La mayora retienen el nombre original.
La investigacin cualitativa a largo plazo, incluidos los estudios de campo
intensivos (que enfatizan mtodos de observacin participante se han priorizado
en la antropologa social, por encima de los anlisis cuantitativos, cuestionarios y
breves visitas de campo, normalmente empleados por economistas, politlogos y
(la mayora de) socilogos.

Enfoque y prctica
La antropologa social se distingue de otras materias como la economa o las
ciencias polticas por su enfoque holstico (el fenmeno completo se comporta de
modo distinto que la suma de sus partes) y la atencin que presta a la diversidad
comparativa de sociedades y culturas alrededor del mundo. Este enfoque brinda a
la antropologa la posibilidad de reexaminar presupuestos occidentales. La
antropologa se diferencia de la sociologa tanto en sus mtodos principales
(basados en la observacin participante) como en la importancia que atribuye a
los microestudios. La antropologa va ms all de aquello que se considera
estrictamente como fenmeno social y profundiza en sus elementos culturales,
artsticos, individuales y cognitivos.
Muchos antroplogos sociales utilizan
mtodos cuantitativos de anlisis tambin, especialmente aquellos que investigan
temas como las economas locales, la demografa, la ecologa humana, los
procesos cognitivos o la salud y las enfermedades.

Especializaciones
Las especializaciones de la antropologa social varan a la vez que los objetos de
estudio evolucionan y se transforman, as como aparecen nuevos paradigmas

intelectuales: la musicologa y la antropologa mdica son ejemplos actuales de


nuevas especialidades firmemente establecidas.
Otras reas recientes de desarrollo cognitivo son: el anlisis social y tico de las
nuevas tecnologas, patrones emergentes de organizaciones familiares y de
parentesco, el debate sobre el deceso del socialismo de estado, las implicaciones
polticas del aumento de la religiosidad y las auditoras culturales.
La antropologa ha influenciado a otras disciplinas como la filosofa (tica,
fenomenologa, lgica), la historia de la ciencia, el psicoanlisis y la lingstica.

Aspectos ticos
Esta materia cuenta con aspectos tanto ticos como reflexivos. Los expertos
analizan como los estudiantes construyen los objetos de estudio y las maneras en
que ellos, como antroplogos, pueden contribuir en los procesos de cambio de las
sociedades que estudian. Un ejemplo es el Efecto Hawthorne, por el cual los
sujetos de un estudio alteran su comportamiento debido a saber que estn siendo
observados y estudiados.

Historia
La antropologa social tiene sus races en varias disciplinas del siglo XIX, entre las
que se incluyen la etnologa, estudios de folclore y estudios clsicos. (Vase
Historia de la Antropologa) Su precursores fueron Edward Burnett Tylor y James
George Frazer con sus trabajos a finales del s. XIX, los cuales sufrieron grandes
cambios tanto en su metodologa como en la teora durante el periodo 1890 - 1920
e hicieron evidente un nuevo inters por el trabajo de campo y los estudios
holsticos a largo plazo del comportamiento social en entornos naturales. Tambin
vemos en esta poca como se introdujeron las teoras sociales francesa y
alemana. Bronislaw Malinowski, una de las mayores influencias en la antropologa
social britnica, destac la importancia de los trabajos de campo a largo plazo en
los que el antroplogo aprende la lengua verncula y se implica en las actividades
diarias de los habitantes locales. Esta idea fue reforzada por Franz Boas al
introducir el relativismo cultural, el cual apunta que cada cultura se construye
sobre la base de una serie de ideas preconcebidas sobre el mundo, por lo que
solo es posible entender dicha cultura desde la perspectiva de sus propios valores.
El Museo Britnico, Londres
Museos como el Britnico no eran el nico que daba cabida a los estudios de
antropologa. Con la llegada del periodo del Nuevo Imperialismo alrededor de
1870, los zoolgicos se convirtieron en "laboratorios libres", especialmente las
supuestas "exhibiciones etnolgicas" o "ciudades de negros". Los llamados
"salvajes" de las colonias eran mostrados en estos zoolgicos humanos, en jaulas

y casi siempre desnudos. Por ejemplo, en 1906, el pigmeo congols Ota Benga
fue enjaulado en el Zoolgico del Bronx por el antroplogo Madison Grant, y fue
denominado "el eslabn perdido" entre el orangutn y la raza blanca. Grant,
famoso eugenista, es tambin el autor de The Passing of the Great Race (1916).
Este tipo de exhibiciones eran intentos de ilustrar y probar la validez del racismo
cientfico, la primera formulacin del cual se puede atribuir a Arthur de Gobineau y
su "Ensayo sobre la desigualdad de las razas humanas" (185355). Aun en 1931,
la Exposicin colonial de Pars exhiba en la "ciudad indgena" Kanaks de Nueva
Caledonia, y recibi 24 millones de visitas en seis meses, demostrando as la
popularidad de dichos zoolgicos humanos.
La antropologa se fue distanciando cada vez ms de la historia natural, y para
finales del siglo XIX empez a coger forma tal y como la entendemos hoy en da.
En 1935, por ejemplo, T.K. Penniman escribi la historia de dicha disciplina en su
libro "Cien aos de antropologa". En aquellos tiempos, el mtodo comparativo
dominaba la praxis. Se asuma que todas las sociedades pasaban por un proceso
evolutivo nico y comn, de la fase ms primitiva a la ms avanzada. As pues, las
sociedades de fuera de Europa se consideraban "fsiles vivientes" que podan ser
estudiados para entender el pasado occidental. Los investigadores escribieron
relatos sobre migraciones prehistricas que en ocasiones tenan valor, pero a
menudo pecaban de fantasiosos. Fue en esta poca que los europeos fueron
capaces de rastrear de manera precisa migraciones polinesias a travs del ocano
Pacfico, aunque muchos crean que stas haban originado en Egipto.
Finalmente, el concepto de raza fue considerado como una herramienta para
clasificar y jerarquizar seres humanos sobre la base de sus caractersticas.

ANTROPOLOGA SOCIAL
Objeto de Estudio
Estudia las sociedades humanas contemporneas y sus formas de agrupamiento
social como construcciones culturales en sus diversos niveles de evolucin,
organizacin, desarrollo y cambios. Los aspectos culturales especficos que
definen su objeto de estudio son: rasgos, pautas y normas como patrones de
comportamiento cultural; as como: creencias, valores, costumbres y concepciones
que preceden y orientan las acciones humanas. La finalidad es determinar las
particularidades y tendencias del desarrollo social del hombre y propiciar en base
a ello polticas sociales desde la poblacin organizada y desde las instancias de
gestin y gobierno.

Qu hace el Antroplogo Social?


Realiza investigacin cientfica acerca de las implicancias culturales de los
cambios tecnolgicos y econmicos sociales en las organizaciones e instituciones
de la sociedad.

Formula, ejecuta, supervisa y evala proyectos de promocin de desarrollo


econmico social.
Brinda servicios de asesora y consultara de impactos de los cambios culturales
en organizaciones de la poblacin, empresas y del sector pblico.

Dnde Trabaja el Antroplogo Social?


En organizaciones de la poblacin, ONGs, Gobiernos locales, En dependencias
del Ministerio de Cultura, otras dependencias de la administracin pblica
(Ministerios), Empresas, Universidades.

El objeto de estudio antropolgico


La materia de estudio de la Antropologa ha sido materia de debate desde el
nacimiento de la disciplina, aunque es comn a todas las posturas el compartir la
preocupacin por producir conocimiento sobre el ser humano. La manera en que
se aborda la cuestin es lo que plantea el desacuerdo, porque la materia puede
abordarse desde diversos puntos de vista. Sin embargo, desde el inicio la
configuracin epistemolgica de la Antropologa consisti en la pregunta por el
Otro. Esta es una cuestin central en las ciencias y disciplinas antropolgicas que
se va configurando desde el Renacimiento.
Tras el desarrollo de diferentes tradiciones tericas en diversos pases, entr en
debate cul era el aspecto de la vida humana que corresponda estudiar a la
antropologa. Para esa poca, los lingistas y arquelogos ya haban definido sus
propios campos de accin. Edward B. Tylor, en las primeras lneas del captulo
primero de su obra Cultura primitiva, haba propuesto que el objeto era la cultura o
civilizacin, entendida como un todo complejo que incluye las creencias, el arte,
la moral, el derecho, las costumbres y cualesquiera otros hbitos adquiridos por el
hombre como miembro de una sociedad. Esta propuesta est presente en todas
las corrientes de la antropologa, ya sea que se declaren a favor o en contra.
Sin embargo, a partir del debate se presenta un fenmeno de constante
atomizacin en la disciplina, a tal grado que para muchos autores por citar el
ejemplo ms conocido, el estudio de la cultura sera el campo de la antropologa
cultural; el de las estructuras sociales sera facultad de la antropologa social
propiamente dicha. De esta suerte, Radcliffe-Brown (antroplogo social)
consideraba como una disciplina diferente (y errada, por lo dems) la que
realizaban Franz Boas y sus alumnos (antroplogos culturales). Segn Clifford
Geertz, el objeto de la antropologa es el estudio de la diversidad cultural.
La antropologa es una ciencia que estudia las respuestas del ser humano ante el
medio, las relaciones interpersonales y el marco sociocultural en que se
desenvuelven, cuyo objeto va a ser el estudio del hombre en sus mltiples
relaciones; adems estudia la cultura como elemento diferenciador de los dems

seres humanos. Estudia al hombre en su totalidad, incluyendo los aspectos


biolgicos y socioculturales como parte integral de cualquier grupo o sociedad. Se
convirti en una ciencia emprica que reuni mucha informacin, adems fue la
primera ciencia que introdujo el trabajo de campo y surge de los relatos de
viajeros, misioneros, etc.