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sehepunkte 9 (2009), Nr.

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Eva Ebel: Die Attraktivitt frher christlicher Gemeinden
Seit der fundamentalen Arbeit von Meeks "Die soziale Welt des Urchristentums", der ein Kapitel
auch den organisatorischen Vorbildern der frhchristlichen Gemeinden widmete, stellte sich die
komparative Analyse von christlichen und traditionellen formalen Gruppen als Forschungsaufgabe.
In diese Lcke passt sich nun die im Wintersemester 2002/03 von der theologischen Fakultt der
Friedrich-Alexander-Universitt Erlangen Nrnberg angenommene Dissertation ein, die explizit
einen Vergleich zwischen der paulinischen Gemeinde von Korinth und verschiedenen traditionellen
collegia unternimmt. Dabei konzentriert sich die Studie auf die Gegenberstellung des 1.
Korintherbriefes (aus dem Jahr 54/55) und zwei Vereinssatzungen, die der cultores Dianae et
Antinoi aus der italischen Landstadt Lanuvium (aus dem Jahr 136 n. Chr.) und die der Iobakchen aus
Athen (entstanden zwischen 161 und 178).
Aus dieser Fokussierung auf drei Texte, die ber die Vereinsmhler, die interne
Vereinsgerichtsbarkeit und den sozialen Status der Mitglieder informieren, ergibt sich die
Gliederung der Untersuchung: Nach einer Einleitung werden zunchst die cultores Dianae et Antinoi
abgehandelt, gefolgt von der Analyse der Iobakchen, die in einem dritten Hauptkapitel
gegenbergestellt werden, um in einem vierten Kapitel die Perspektive auf die Christinnen und
Christen in Korinth auszuweiten. Abgeschlossen wird die Analyse mit einem Vergleich der
Attraktivitt griechisch-rmischer Vereine und frher christlicher Gemeinden. Lageplne,
Literaturverzeichnis und verschiedene Register erhhen die Benutzbarkeit des Werkes, ebenso wie
eine Zusammenstellung der herangezogenen Vereinsinschriften in einem Anhang, "damit sich jede
Leserin und jeder Leser, auch ohne ber eine epigraphische Handbibliothek zu verfgen (was
bisweilen sogar in theologischer Literatur vorausgesetzt zu werden scheint), von diesen Inschriften
ebenfalls ein eigenes Bild machen kann, sind sie im epigraphischen Anhang in Original und
bersetzung abgedruckt" (9).
In der Einleitung bietet die Autorin einen Aufriss der Forschungsgeschichte, der Methode und die
Leitfrage nach den Motiven, sich einer christlichen Gemeinde anzuschlieen (1). Dabei trifft Ebel
zwei Grundsatzentscheidungen: Sie whlt einen exemplarischen Ansatz, um die Funktionsweisen
eines antiken Vereins zu demonstrieren. Daher untersucht die Autorin singulre Texte; sie grenzt
sich "damit von dem in der neutestamentlichen Sekundrliteratur weithin gebten Verfahren ab,
isolierte, aus dem Zusammenhang gerissene Belege in Funoten aufzulisten. Dieses macht es nicht
nur den meisten Leserinnen und Lesern unmglich, die Argumentation zu prfen, weil ihnen der
Zugang zu den Quellen oft fehlt, sondern missachtet auch die Individualitt eines jeden paganen
Vereins und einer jeden christlichen Gemeinde" (11). Zudem setzt sich Ebel zeitliche Grenzen, um
"die frhe Entwicklung der christlichen Gemeinden" (11) zu beleuchten.
Die zeitlichen Grenzen der Arbeit gelten allerdings nur fr die Analyse der christlichen Quellen,
denn die ausfhrlich besprochene Vereinssatzung der cultores Dianae et Antinoi wurde etwa 80
Jahre nach dem 1. Korintherbrief abgefasst. Dieser Verein zhlt zu der modernen Kategorie der
collegia funeraticia, die - mittels der Stiftung eines Vereinspatrons und durch Mitgliedsbeitrge
finanziert - die Bestattung von Vereinsmitgliedern organisierten und zelebrierten. Aufgrund der

inschriftlich genannten bescheidenen Speisen, der Nennung von Sklaven als potenzielle Mitglieder
und der Bestattungsaufgabe, die, so Ebel (74), nicht fr sozial gehobene Kreise attraktiv war,
zeugen von unteren und mittleren Bevlkerungsschichten.
Im Gegensatz zu dem italischen collegium stammen die Mitglieder dieses Dionysosvereins, wie
hufig im griechischen Osten zu beobachten, aus den gehobenen Schichten. Die Vereinsfhrung
bernahm hchstwahrscheinlich der bekannte Herodes Attikus, so dass die Inschrift in die Zeit
zwischen 161 und 178 datierbar ist. Das Aufnahmeverfahren unter die Dionysosanhnger wurde stark
reglementiert; ein schriftlicher Antrag und eine Abstimmung ber die Wrdigkeit und Eignung
bildeten die Zulassungsvoraussetzungen. Sonderregelungen fr Shne und Brder legen nahe, dass
die Zugehrigkeit zu den Iobakchen innerhalb der Familie weitergegeben wurde und zu der
Festigung eines Standesbewusstseins beitrug.
Anschlieend vergleicht Ebel die cultores und Iobakchen hinsichtlich des Aufnahmeverfahrens, der
Hhe der Mitgliedsbeitrge, der Organisation und Hufigkeit der Vereinsmhler, der
Vereinsgerichtsbarkeit und den Vereinseuergeten. Wesentlicher Unterschied zwischen beiden
Vereinen ist der soziale Status und damit auch das konomische Potenzial der jeweiligen
Vereinsmitglieder. Daraus ergeben sich fr die athenischen Iobakchen konsequenter Weise hhere
Mitgliedsbeitrge, eine Selektion der Aufnahmewilligen und Euergeten mit grerem Sozialprestige.
Beiden Vereinen gemeinsam ist die Beschrnkung des Mitgliederkreises auf mnnliche Personen.
Die Analyse der Paulinischen Gemeinde in Korinth konzentriert sich auf die Hufigkeit und den
Umfang des christlichen Gemeinschaftsmahles, auf die vereinsinterne Gerichtsbarkeit und der
Bezeichnung von Gemeindemitgliedern als Bruder bzw. Schwester. Die Problemlsungen des Paulus
bezwecken einerseits die Egalitt der Gemeindemitglieder; deutlich wird dies an den
konfliktverursachenden Portionen beim Gemeinschaftsmahl und die Verwandtschaft suggerierende
Anrede. Andererseits zielen die paulinischen Anweisungen auf die Integration der
Gemeindemitglieder durch moralisch legitimierten Ausschluss von Mitgliedern, deren Verhalten
christlichen Wert- und Moralvorstellungen nicht entsprach, und mittels einer gemeindeinternen
Gerichtsbarkeit, die jedwede Auseinandersetzung vor einem ordentlichen Gericht ablehnte.
Im letzten Kapitel werden die beiden Vereine und die paulinische Gemeinde von Korinth
zusammenfassend gegenbergestellt, um resmierend festzuhalten, inwiefern und fr wen die
Zugehrigkeit zur christlichen Gemeinde attraktiv war. Im Gegensatz zu den beiden exemplarisch
vorgestellten Vereinen war der Zugang zu einer christlichen Gemeinde weder an die Zugehrigkeit
zu einem bestimmten Geschlecht oder Statusgruppe geknpft noch an die Zahlung von festgelegten
Mitgliedsbeitrgen. Die Hufigkeit der christlichen Zusammenknfte, die im Gegensatz zu den
dokumentierten Vereinsmahlzeiten wchentlich stattfanden, damit hufiger ein Sttigungsmahl
boten und die gruppeninterne Verbundenheit frderten, machte ebenso die Attraktivitt der
christlichen Gemeinden aus, wie die berregionale Vernetzung der christlichen Gemeinden und den
daraus resultierenden konomischen Vorteilen. [1] Daher war die Zugehrigkeit zu christlichen
Gemeinden vor allem fr Frauen und fr Personen unterer sowie mittlerer Gesellschaftsschichten
attraktiv.
Die Untersuchung zeugt von groer Sorgfalt im Umgang mit dem epigraphischen Material und zeigt,
wie fruchtbar eine Gegenberstellung von traditionellen Vereinen und christlichen Gemeinden sein

kann. Auch wenn manches unbercksichtigt und methodisch undifferenziert bleibt [2], ist die
Dissertation aufgrund der umfangreichen zweisprachigen Inschriftentexte als einfhrende Lektre in
die organisatorischen Vorbilder der christlichen Gemeinden und als Einblick in die verschiedenen
Arten von Gruppen, die in einer Stadt nebeneinander existierten, besonders empfehlenswert.

Anmerkungen:
[1] Hier wre noch die Arbeit von H.-J. Drexhage: Wirtschaft und Handel in den frhchristlichen
Gemeinden (1.-3. Jh. n. Chr.), in: RQS 76 (1981), 1-72 zu nennen.
[2] So wird kaum problematisiert, dass die verschiedenen Quellengattungen eine Gegenberstellung
von Vereinen und christlichen Gemeinden erschweren. Auch Unterschiede zwischen Vereinen im
griechischen Osten und rmischen Westen bleiben unbercksichtigt. Zudem htte eine Analyse der
gyptischen Papyri bei der Untersuchung der Bezeichnung "Bruder" die singulre Stellung dieser
Anrede in christlichen Gemeinden relativiert. Ebenso wre wnschenswert gewesen, den
korinthischen Isis-Kultverein, der durch den Apuleius-Roman gut bezeugt ist, in die Analyse der
Attraktivitt christlicher Gemeinden einzubeziehen. Ungenannt bleibt auch Tertullian, der explizit
die Organisation von traditionellen Vereinen und christlichen Gemeinden vergleicht.
Rezension ber:
Eva Ebel: Die Attraktivitt frher christlicher Gemeinden. Die Gemeinde von Korinth im Spiegel griechisch-rmischer Vereine
(= Wissenschaftliche Untersuchungen zum Neuen Testament. 2. Reihe; 178), Tbingen: Mohr Siebeck 2004, XV + 276 S., ISBN
978-3-16-148201-4, EUR 59,00

Rezension von:
Dorothea Rohde
Fakultt fr Geschichtswissenschaft, Philosophie und Theologie, Universitt Bielefeld
Empfohlene Zitierweise:
Dorothea Rohde: Rezension von: Eva Ebel: Die Attraktivitt frher christlicher Gemeinden. Die Gemeinde von Korinth im
Spiegel griechisch-rmischer Vereine, Tbingen: Mohr Siebeck 2004, in: sehepunkte 9 (2009), Nr. 9 [15.09.2009], URL:
http://www.sehepunkte.de/2009/09/15267.html
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