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Resumen:

Anlisis topogrficos a gran escala muestran que las variaciones del clima a
escala del hemisferio son un control de primer orden sobre la morfologa de
los Andes. La circulacin atmosfrica zonal en el hemisferio sur crea fuertes
gradientes de precipitaciones latitudinales que, cuando se incorporan en un
ndice generalizado de intensidad de erosin, predice fuertes gradientes en
tazas de erosin a lo largo y ancho de los Andes. Cross-range asymmetry,
el ancho, la hipsometra y la elevacin mxima reflejan gradientes tanto en
ndice de erosin como en el dominio relativo de procesos fluviales, glaciales
y tectnicos, y muestran que las mayores caractersticas morfolgicas se
correlacionan con regmenes climticos. Gradientes latitudinales en el
engrosamiento cortical inferido y el acortamiento estructural corresponden
a variaciones en el potencial de erosin predicho, indicando que, como en la
tectnica, la erosin no uniforme provocada por patrones climatolgicos a
gran escala es un control de primer orden en la evolucin topogrfica de los
Andes.

Introduccin:
La presencia o ausencia de cadenas montaosas a escala global est
determinada por la posicin y tipo de lmite tectnico. Otros factores se
vuelven importantes en la evolucin de sistemas montaosos individuales.
En particular, la erosin espacialmente variable provocada por gradientes
climatolgicos puede localizar exhumaciones y deformaciones en orgenos
y as influenciar en la estructura geolgica y en la morfologa de las cadenas
montaosas (Beaumont et al., 1991; Zeitler et al., 1993; Avouac and Burov,
1996). Estudios anteriores de geomorfologa climtica tienen relevancia
limitada a este asunto porque simplemente clasifican a la Tierra en zonas
normales (fluviales), glaciales, y ridas y generalmente representan un rea
alpina como una zona morfoclimtica individual que corta transversalmente
mltiples zonas morfoclimticas de baja elevacin (Tricart and Cailleux,
1972). Aunque la morfologa a gran escala de las cordilleras debe registrar
los efectos combinados de los procesos climticos y tectnicos, solo unos
pocos estudios exploran los factores climticos (Willet et al., 1993; Brozovic
et al., 1997). Aqu mostramos que los parmetros geomorfomtricos como
Cross-range asymmetry, la hipsometra y la elevacin mxima de los
Andes reflejan la influencia de los regmenes climticos zonales en la
naturaleza e intensidad de los procesos erosivos. Adems, mostramos que
los gradientes latitudinales consecuentes en potencial de erosin estn
correlacionados con la distribucin de masa de la corteza y con el
acortamiento orognico inferido de la cadena, sugiriendo una ambigedad
en la actual interpretacin de la distribucin de masa de la corteza como el
resultado de variaciones en el ambiente tectnico. Sobre la base de estas
observaciones se argumenta por la importancia de primer orden de
zonaciones climticas a gran escala y las diferencias resultantes en los
procesos geomorfolgicos a la morfologa de cadenas montaosas.

DISPOCISIN TECTNICA Y CLIMTICA DE LOS ANDES.


Las influencias del clima, de los procesos erosivos y de la tectnica sobre la
morfologa de los orgenos se pueden deconvolucionar en el orgeno
Andino porque es a escala del hemisferio, con orientacin norte-sur, con
grandes gradientes en temperatura y precipitaciones a travs de un nico
margen convergente. El levantamiento de los Andes comenz hace aprox.
25 Ma, concomitante con una convergencia acelerada entre la placa de
Nazca y la Sudamericana (Allmendinger et al, 1997). Las primeras teroras
de la formacin de los Andes enfatizaron un crecimiento cortical debido a
procesos magmticos, pero estimaciones de acortamiento estructural y
evidencia de rotacin simtrica definida paleomagnticamente en los
flancos norte y sur del Altiplano dan origen a las hiptesis de que el tamao
y grosor variables de la cadena es el resultado de un acortamiento no
uniforme de la corteza, con un mximo de acortamiento y el consiguiente
engrosamiento en el centro del oroclino Andino (Isacks 1988; GregoryWodzicki, 2000). Sin embargo, las estimaciones directas de acortamiento
estructural estn limitadas a la Cordillera Oriental y al fold and thrust belt
Subandino. En el Altiplano y en la Cordillera Occidental, las estructuras
corticales se oscurecen por la sedimentacin y el vulcanismo, y mediciones
gps (Norambuena et al., 1998; Kendrick et al., 1999) pueden estar
influenciados por una acumulacin a corto plazo de strain asociado al ciclo
zona de subduccin-sismo. Algunos estudios han atribuido las variaciones
locales en las caractersticas estructurales, metamrficas, y
geomorfolgicas de los Andes central a la erosin (Gephart, 1994; Masek et
al., 1994; Horton, 1999), pero ninguno consider variaciones en la remocin
de masa producto de la erosin a escala de la cadena montaosa completa.
El clima altamente variable de los Andes refleja su posicin transversa a
escala del hemisferio, regmenes de precipitacin causados por la Celda de
Hadley (Fig. 1). En la zona de convergencia Intertropical (10N-3S), ambos
lados de la cadena reciben precipitaciones anuales que exceden los 2
m/ao. En los Andes del norte subecuatorial (3S-15S), intercepciones
orogrficas de los vientos alisios entregan precipitaciones >2 m/ao al lado
amaznico de la cadena y <0.2 m/ao al lado del Pacfico, y los vientos del
oeste producen la relacin opuesta en las latitudes temperadas sur de 33S.
La parte central de la cadena (15S-33S) est en el cinturn desrtico
subtropical, donde hay pocas precipitaciones a ambos lados de la cadena, o
en la meseta alta del Altiplano. Estos lmites climticos principales en los
Andes no dependen de los efectos orogrficos, pero son fuertes
caractersticas de la circulacin general en el Hemisferio Sur, y debido a

esto se pueden considerar condiciones a priori bajo las cuales la cadena


montaosa se form.

ANLISIS TOPOGRFICOS
Nos enfocamos en cuatro aspectos de la geomorfologa a gran escala de los
Andes: (1) un ndice generalizado de la intensidad de erosin basada en
pendientes regionales y en descargas fluviales, (2) cross-range asymmetry,
(3) hipsometra regional (la distribucin de elevacin de la topografa), y (4)
la relacin entre la elevacin mxima y la perennial snowline. Usamos
topografa desde el modelo de elevacin digital global 30 s GTOPO30;
topografa; pendiente; y direccin de flujo desde el HYDRO1K DEM; y la
principal precipitacin anual digitalizada desde Hoffman (1975). Para
propsitos de nuestros anlisis, definimos el lmite occidental de los Andes
como el lmite aproximado del Terciario o de unidades ms viejas mapeadas
en mapas geolgicos a escala continental (UNESCO, 1978).

CONCLUSIONES
Nuestros resultados apoyan la idea de que los patrones climticos globales
que in fl uyen en la morfologa orgeno.
Especficamente, vemos tres arquetipos de control climtico en la forma del
paisaje a gran escala: (1) la erosin uviales fl normales en los Andes del
norte donde las altas tasas de precipitacin mantienen un rango estrecho de
la montaa; (2) la dominacin tectnica de la forma del paisaje en los Andes
centrales, donde hay poca erosin excepto en grandes valles de los ros, lo
que lleva a la corteza engrosamiento por propagacin de cua tectnica, la
formacin de una meseta mecnicamente limitado y hipsometra lineal; y
(3) la escultura de la tierra glacial que erosiona preferentemente el terreno
ms alto en los Andes del sur, lo que resulta en un exceso de elevacin en el
lmite de los glaciares y la disminucin sistemtica de mxima elevacin
hacia el polo. La coincidencia de las tasas de erosin inferidos bajas (sobre
la base de los valores calculados IE) en las latitudes del desierto y el mayor
ancho de los Andes sugiere que la falta de erosin juega un papel
importante en la acumulacin de masa en el cinturn de montaa. Si el
desarrollo del Altiplano re fl eja el lmite mecnica al engrosamiento de la
corteza (Papa y Willett, 1998), a continuacin, su existencia implica que el
engrosamiento tectnico ha superado la eliminacin masiva de erosin; su
posicin en el cinturn mundial desierto sugiere que este dominio de
acortamiento tectnico fue posible, al menos en parte, debido al clima rido
de esta banda latitudinal. Llegamos a la conclusin de que la distribucin a
gran escala de la masa de la corteza terrestre en un cinturn de montaa se
controla no slo el acortamiento tectnico, sino tambin por el tipo y la
intensidad de los procesos erosivos.