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NACIN Y SOCIEDAD EN

LA HISTORIA DEL PER


Peter F. Klarn

Traduccin de Javier Flores

40mos!EP Instituto de Estudios Peruanos

Serie: Estudios Histricos, 36


La edicin en ingls de este libro, Per: Society and Nationhood in the Andes, fue
publicada en el ao 2000 por Oxford Untuersity Press, en Oxford New York.

Contenido
tO de esta. edicin: IEP Eo1c10NES
-----Horado Urteaga 694, Lima 11
(511) 332-6194
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(511) 332-61 73
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E-mail: publicaciones@iep.org.pe
PETER E KlARN
ISBN 9972-51-095-6
ISSN 1019-4533
Impreso en el Per
Reimpresin de la primera edicin, diciembre del 2005
1,500 ejemplares
Hecho el depsito legal en la Biblioteca Nacional del Per: 1501052004-1478
Registro del proyecto editorial en la Biblioteca Nacional: N 11501130500756

Prohibida la reproduccin total o parcial de las caracterfsticas grficas de este libro por
cualquier medio sin permiso del Instituto de Estudios Peruanos.

KlARN, Peter
Nacin y sociedad en la historia d el Per.- Lima: IEP, 2004.
Estudlos Histricos, 36)
HISTORWPOCA PREHISPNICNCOLONIA/lNDEPENDEN
CWREPBLICNDEMOCRAClNPOLITlCNPER
W/05.01.01/E/36

Lista de mapas y cuadros

P refacio a la edicin en castellano

11

Prefacio

15

Captulo I

La geografa y la era prehispnica


Geografa
Las culturas preincas
El imperio inca

23
23
27

36

Captulo JI

El choque de imperios y la formacin de la sociedad


colonial, 1532-1600
Los antecedentes iberos
Pizarra y la empresa conquistadora
Rebelin india y guerra civil
La alianza andina y la economa del saqueo
El mundo hispano- peruano
El virrey Toledo y sus reformas

57
57
60
66
70
79
88

Captulo IlI

Transicin y consolidacin del orden colonial,


1600-1730
La dinamizacin de la econorpfa interna
La transicin de una economa minera a otra diversificada

101
102
108

Captulo VI

De mendigo a millonario:
la era del guano, 1840-1879

U. OPORTUNIDAD del Per de superar su aguda decadencia poltica y econmica


post-independentista, provino de una de las fuentes ms inesperadas: las montaas
de excrementos secos depositados por las aves marinas en unas cuantas islas de
la costa central. Durante miles de aos, estas aves subsistieron con los billones de
pequeos peces criados en las frtiles profundidades de la Corriente Peruana del
Ocano Pacfico y depositaron sus excrementos en las islas de Chincha. Usado
por los incas como un fertilizante natural para la agricultura, el guano qued vir
tualmente olvidado con la frentica destruccin de la conquista, al igual que bue
na parte de los valiosos conocimientos incaicos de los Andes. Hasta la revolucin
agrcola de Europa, en el siglo XIX, no se redescubrieron las propiedades fertilizantes
de este abono rico en nitratos, y su aplicacin en los campos del hemisferio norte
result ser una bonanza para el Per. En el transcurso de las cuatro dcadas si
guientes, de 1840 a 1880, unas once millones de toneladas de guano fueron ex
tradas, transportadas y vendidas en los mercados europeos y estadounidenses,
por un estimado de setecientos cincuenta millones de dlares. Un ejrcito relativa
mente pequeo de unos mil coolfes chinos importados extraa laboriosamente el
guano, lo cargaba en carros y lo paleaba por unos vertederos a los navos que esperaban para trasladarlo. En palabras de Gootenberg, para el Per sta {Gootenberg, 1993: 2; 1998: 18 [ed. en espaol]), fue una historia de 'mendigo a millonai:...-,
rid: un estilo de vida a la moda para las elis .....2D.s1 presu12uestos inflados, millones de importaciones caprichosas, una paz 1?5?lftica comprada y el acceso ilimitado al crdi to londinense. Sin embargo, cuando las reservas finitas de guano se
agotaron en la dcada de 1870, se convirti en la clsica historia latinoamericana
de auge y colapso, provocando el incumplimiento de una gran deuda externa tras
el colapso financiero y econmico. Algo digno de resaltarse es que conden a
muerte a la apuesta por el crecimiento y el desarrollo sostenido hecha por el Per

;::u4

Peter Klarn

a mediados de siglo, y dej un legado de subdesarrollo que perdurara hasta bien


entrada la siguiente centuria.
El impacto y el legado del guano en el Per han sido calurosamente debatidos
por los historiadores. Una interpretacin, sugerida por Jonathan Levin (1960), es
que ste produjo la clsica economa de enclave, con pocos eslabonamientos
hacia delante o hacia atrs que estimulasen la produccin nacional. En consecuen
cia, hubo pocos -si es que hubo alguno- efectos de desarrollo duraderos en el
pas. En esta versin, la riqueza del guano qued aislada del resto del pas, financia
da y explotada por extranjeros, y trabajada por una fuerza laboral relativamente
pequea y servil, sin ningn poder adquisitivo. Las utilidades fuero'n remitidas al
extranjero, dilapidadas por la corrupcin y los malos manejos estatales, y consumi__.-das por una pequea elite en una orga de importaciones suntuarias.
Hunt (1985, 1973) cuestion la tesis del enclave argumentando que el
guano produjo una tpica economa rentista, similar a la experiencia colonial
f con la plata. Una economa de este tipo era capaz de ganar una cantidad masiva
de divisas extranjeras con la exportacin de un recurso natural. Las ganancias del
\
comercio guanero no se dispersaron en el extranjero, como sostena el modelo de
/
/
enclave de Lewin, sino que, ms bien, se conserv en el pas un setenta y uno por
ciento neto de lo recibido por las ventas controladas por el Estado o por contratistas
nacionales, quienes distribuyeron los beneficios en forma discutiblemente racional.
Segn esta interpretacin, el verdadero problema fueron los grandiosos ymal di
seados proyectos de inversin estatal (por ejemp1o, ferrocarriles).i..9.!!e no lograron
diversificarla e!;Q_noma o crear una nueva clase de emrwacio.oales.
Paralelamente, la industria artesanal, y por lo tanto el potencial empresarial,
"- qued destruido con las masivas importaciones del extranjero inducidas por unas
polticas librecambistas radicales y los dispendiosos hbitos de gasto de la elite.
Sin embargo, tal vez el efecto ms pernicioso de la economa rentista del guano
fue psicolgico. Los conocimientos y habilidades empresariales no se desarrollaron
y quedaron atrofiados por que una economa como sta produce riquezas, pero
no gracias al esfuerzo individual, sino simplemente por tener la propiedad y la ex
plotacin de los recursos por parte de una fuerza laboral cautiva. De esta manera,
el ejemplo de la plata colonial y los trabajadores indios se repiti en el siglo XIX
con el guano y los cooles chinos contratados.
Otros historiadores han emitido sus pareceres. Mathews (1968) encontr
que el problema fundamental lo constituyeron las empresas extranjeras que intenta
ron abrir el pas a un imperialismo del libre comercio, cuando los peruanos s lo
graron hacer algunos buenos negocios. Otros historiadores muestran las evidencias
de diversificacin y desarrollo que el guano produjo con el surgimiento de las ha
ciendas de algodn y azcar a lo largo de la costa (Burga 1976), el desarrollo del
mercado y la modernizacin de la sierra central (Manrique 1987; Mallon 1983),

VI/ De mendigo a millonario: la era del guano, 1840-1879

205

as como la organizacin de una burocracia estatal y un sistema financiero en


funcionamiento (Trazegnies 1980).
Tal vez la interpretacin de la era del guano aceptada ampliamente provino
de varios historiadores dependentistas y neo-marxistas peruanos. Estos argumentan
que la prdida del desarrollo guanero peruano puede atriburse directamente al ci- i /
vilismo, grupo aspirante a clase dominante que fracas en la formulacin de un :
proyecto nacional hegemnico para el pas. Desde esta pei;spectiva, E} no
logr producir una burgu!ol19;!paz dg0,0ner al gata.deLdesan:allo
cjonal:L,g\ll@li.ta. Ms bien, la elite del guano pas a ser una clase compradora que mediaba entre el capital britnico y el comercio guanero mediante un
rgimen liberal de comercio libre en un sistema imperialista global.
,,,
A pesar de estas interpretaciones, es evidente que el boom del guano dio
al Per una gran oportunidad para desarrollarse. Es igualmehte importante, sg'1
Gootenberg, que ste trajo consigo un desplazamiento fundamental en la poltica
econmica, con trascendentales implicaciones de largo plazo. A partir de la dcada
de 1840, el Per comenz a abandonar el rgimen de corte nacinalista-proteccionista predominante desde la independencia, por una economa poltica decididamente ms abierta y liberal. Lo que precipit este histrico cambio de poltica fue
la creciente toma de conciencia entre los caudillos militares y la poderosa elite
mercantil limea, en la era del guano, de que el liberalismo se adecuaba mejor a

)
sus intreses polticos y econmicos fundamentales qf la permanencia del ro- .
_
tecc1ornsmo.
O.t?trVt
tJ,1-a1Y10 ...;> tl,pl,r-J, fV\.\/o {,C-em/Jl11' e,.o
Por su parte, los caudilfos militgres inmediatamente vieron en eT guano un
medio alternativo de financiamiento de emergencia para el Estado. Su relativo
aislamiento como fuente de ingreso estatal significaba que era inmune a los crnicos
conflictos poltico-militares de la era caudillista. Esta toma de conciencia hizo que
el Estado declarara inmediatamente su monopolio en 1841, y estableciera un sis,
tema de consignaciones para su comercializacin. En este sistema, el guano era
subastado a comerciantes privados a cambio de prstamos o adelantos sobre ga
nancias estatales futuras. Pero result que las consignaciones tendieron a favorec;er
a los comerciantes extranjeros antes que a los nacionales, ya que aquellos estaban
en mejores condiciones de desarrollar los mercados del guano en Europa y los Es
tados Unidos, y adems contaban con un amplio capital con el cual hacerle prs
tamos al gobierno. An ms, el hecho de que los comerciantes extranjeros facilitaran
los intereses del Estado en la explotacin llev a que los caudillos militares vieran
con mejores ojos el pedido que este sector haca de una poltica liberal del comercio
libre y una economa ms aierta. Por lo tanto, se fueron alejando gradualmente
de su vieja postura proteccionista, aunque para que adoptaran plenamente la
idea de un rgimen liberal tuvieron que pasar varios aos y hubo de surgir un siste
ma poltico ms estable.

?3

di

206

Peter Klarn

En cuanto a la poderosa elite mercantil de Lima, su paso hacia el liberalismo


econmico se precipit gracias al comportamiento cada vez ms depredador de
los caudillos a comienzos de la dcada de 1840, antes que la renta del guano al
canzara montos suficientes como para estabilizar al Estado. En ese momento, el
pas cay nuevamente en una serie de fratricidas guerras civiles e internacionales
que duraron cuatro tumultuosos aos, de 1841 a 1845. Desesperados por financiar
sus esfuerzos indi.viduales en pos de consolidar el poder, los caudillos beligerantes
procedieron a canibalizar los restantes recursos financieros de la elite mercantil
dominante. Este proceso queda ad?cuadamente simbolizado con el saqueo que
diversos caudillos hicieron del Ramo de Arbitrios, la institucin establecida antes
c!_el descubrimiento del guano para regularizar el proceso de prstamos forzosos
--que financiaba al estado caudillista. Su destruccin arbitraria, que llevo a la quie
bra a una serie de prominentes comerciantes y financieros limeos, result ser la
gota que colm el vaso del respaldo de la elite comercial limea al sistema de go
bierno militar-caudillista predominante y su orientacin nacionalista-proteccionista.
Este hecho marc el inicio de la transformacin poltico-ideolgica de esta clase,
desde una obstinada postura proteccionista a la adopcin del nuevo liberalismo
librecambista. La destruccin del Ramo tambin hizo que la elite mercantil contem
plara las ventajas de un rgimen civil -aunque a esta idea le tomara ms tiempo
germinar-, en particular tras el advenimiento de un orden impuesto por el general
.
Ramn Castilla en 1845. 8 gobierno civil pas a ser un proyecto poltico fundamen
tal de las elites peruanas slo en la dcada de 1860, al darse cuenta de que de esa
manera obtendran mayores ganancias del trfico guanero, tanto a nivel individual
como colectivamente, como clase.
Hubo tanto ganadores como perdedores en el histrico re-alineamiento de
los mercados nacionales a los internacionales. Las casas comerciales extranjeras,
que se incrementaron numricamente en las dcadas de 1830 y 1840, no solamente
fueron actores importantes en el comercio internacional del guano, sino que adems
ganaron acceso al mercado peruano para sus importaciones, bsicamente de ob
jetos de lujo para el estrato superior del mercado domstico: las clases medias y
alt as peruanas chic, enriquecidas por la bonanza guanera. Por su parte, la elite
mercantil peruana prosper como intermediaria de sus nuevos aliados extranjeros,
proporcionando las salidas minoristas para las importaciones de lujo y facilitando
los canales polticos y financieros para la comercializacin del guano.
Los perdedores en esta apertura econmica resultaron ser los antiguos aliados
y clientes de esta elite mercantil: los pequeos comerciantes y artesanos, que ya
no eran tiles y por lo mismo resultaban.er ahora prescindibles. Ambos grupos,
que haban conformado la base popular de'ias polticas nacionalistas y proteccionis
tas de dicha elite, se vieron severamente afectados por la avalancha de importacio
nes extranjeras que sigui a la bonanza del guano y a la progresiva cada de los

VI /De mendigo a millonario: la era del guano, 1840-1879

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aranceles despus de 1845. En el caso de la clase artesanal, su mercado ms ca


ro qued eliminado con la duplicacin de las importaciones de lujo a finales de
esta dcada. Del mismo modo, los canales de distribucin minoristas fueron despla
zados por las fuerzas conjuntas de los establecimientos minoristas del consulado
y los extranjeros. Segn Gootenberg (1989: 115), un 'sector medio' prspero y
nacionalista, que alguna vez haba dominado Lima, iba siendo dejado de lado en
la dcada de 1840, a medida que su economa comercial se internacionalizaba
rpidamente.
Las implicaciones sociopolticas de la internacionalizacin comercial en la
era del guano fueron sustanciales. Los sectores medios empobrecidos y desclasados
de artesanos y minoristas denunciaron las opresivas polticas librecambistas de
la aristocracia mercantil come-guano. Pasaron entonces a ser el problema social
de la dcada de 1850 y salieron a las calles en ms de una ocasin cmo sucediera
durante los motines proteccionistas de diciembre de 1858, para protestar en contra
de su decadencia y creciente pauperizacin. Sin embargo, para ese entonces su
marginacin poltica por parte de las elites liberales en ascenso era completa, y
sus gremios y su antigua influencia se batan en plena retirada poltica.
Castilla y la pax andina

El primer caudillo en aprovechar el auge del guano y beneficiarse con l fue el ge


neral Ramn Castilla, quien asimismo result ser uno de los soldados-polticos
ms hbiles en la historia del Per. Mestizo de primera generacin, procedente de
una familia de comerciantes en Tarapac, al sur, Castilla ascendi hasta convertirse
en la fuerza dominante de la poltica peruana entre 1845 y su deceso, en 1868.
En este periodo fue dos_yei;pr.idente, de 1845 a 1851y nuevamente.._e 1859:_
a 1862. Castilla inici su ascenso en la poltica como un oficial de ejrcito leal al
general y presidente conservador Agustn Gamarra, logr establecer una base de
poder regional en Arequipa, donde se vincul con una de las familias ms ricas de
la ciudad por medio del matrimonio. Recurriendo al botn financiero cada vez --.........
ms grande del guano, as como a su formidable habilidad poltica --que combi)
naba una inclinacin pragmtica, aunque liberal, con una predisposicin a construir
. '
un consenso-, Castilla se movi hbilmente durante su primer gobierno para ' , \
consolidar el poder de la presidencia y el estado central. En consecuencia, un or{,:...
denamiento poltico estable, o pax andina, comenz a aparecer por vez primera
\
desde la independencia en un pas que hasta entonces slo haba conocido revolu)
,
dones polticas y perturbaciones econmicas.
El rpido incremento de las rentas del guano permiti a Castilla forjar supax
andina durante sus dos gobiernos. Las rentas estatales procedentes de la exportacin del guano subieron de doscientos cincuenta mil pesos en 1846-1847 a 5 mi-

-=....

208

Peter Klarn

llones de pesos a mediados de la dcada de 1850, y a 18.5 millones de pesos a


comienzos del siguiente decenio La creciente importancia de la renta guanera se
refleja en que en 1846-1847 ella representaba apenas el cinco por ciento de los in
gresos estatales, pero el ochenta por ciento en 1869 y 1875. Al mismo tiempo, las
importaciones inducidas por el guano se duplicaron entre 1847 y 1851 a casi diez
millones de dlares, brindando otros tres millones de pesos adicionales al tesoro
en aranceles en 1851-1852.
Esta generosidad fiscal permiti a Castilla y sus sucesores forjar el inicio de f
un estado nacionalista, con congresos que funcionaban, cdigos y estatutos legales,
agencias y ministerios ampliados y, por vez primera, un presupuesto nacional.
___castilla tambin logr ejercer un patronazgo cada vez ins considerable, el cual
us para consolidar el poder poltico en base a la ampliacin del empleo y de obras
pblicas. Al mismo tiempo, expandi y moderniz las fuerzas armadas, afianzando
as el poder del estado central al mejorar su capacidad para sofocar las endmicas
revoluciones polticas montadas por los caudillos regionales y locales que luchaban
por el poder.

Por ltimo, gracias a su mayor fortaleza fiscal, el remozado poder estatal


permiti a Castilla limitar el poder de la Iglesia. Una generacin anterior de liberales
haba logrado establecer el principio del patronato nacional, nacionalizando as
la riqueza de los monasterios (1833) y aboliendo el fuero eclesistico (1856) que
durante largo tiempo brind inmunidad de los juicios civiles a los hombres de Igle
sia. Luego, en mayo de 1859, Castilla aboli los diezmos, la fuente principal de
ingresos eclesisticos desde la colonia. Aunque suaviz el golpe comprometiendo
al Estado a pagar en el futuro el salario de todos los miembros de la Iglesia y a
apoyar los seminarios y hospitales que ella administrase, en realidad, de aqu en
\ adelante, el nivel de este respaldo disminuy progresivamente a lo largo del siglo.
El resultado fue el gradual empobrecimiento de la Iglesia, el cual, junto con la cre
ciente secularizacin de la sociedad, minaron seriamente su capacidad para atraer
y preparar nuevos miembros competentes para el sacerdocio a medida que pasaba
el siglo.
Adems de consolidar el Estado, Castilla alcanz una fama duradera al
\
,\ abolir la contribucin indgena y liberar a los esclavos en 1854. Ambas medidas
ampliaron considerablemente su base social al inicio de su segundo gobierno y le
ganaron el ttulo permanente de Libertador en la historia peruana. La abolicin
de la contribucin indgena redujo significativamente la base fiscal del Estado, ha
ciendo que en el largo plazo fuera peligrosamente dependiente del guano, un re
curso natural finito y cada vez ms agotado. Adems, tambin redujo significativa
mente la presencia del Estado de la era del guano en la sierra, ampliando as la
brecha entre la sociedad indgena y el gobierno en Lima. Es ms, dado que el
pacto de tierra por contribucin ya no era vlido, segn Thurner ( 1995: 306-07)

VI/ De mendigo a millonario: la era del guano, 1840-1879

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los gamonales locales ya no estaban limitados por los agentes del estado central
en sus relaciones con las comunidades. Esto hizo que se apropiaran ilegalmente
de la contribucin que antes iba a Urna, y que cometieran otros abusos y agresiones
(cercamientos de tierra, por ejemplo) que intensificron los conflictos sociales en
la sierra durante la segunda mitad del siglo, spbre todo durante la Guerra del Pac
fico y despus de ella.
En cuanto a la abolicin de la esclavitud, ella tambip result de algun
manera problemtica. La manumisin afect a unos 25,505 negros, ubicados
principalmente en la costa. Los esclavistas recibieron una compensacin de unos
trescientos pesos por esclavo, a un costo total para el Estadp de 7'651,000 pesos.
Como veremos, parte de este capital fue reinvertido por los hacendados en incre
mentar la capacidad productivd del azcar y el algodn, y as aprovechar el incre
mento en la demanda y los precios internacionales. Desde la perspectiva de los
derechos humanos fue menos positivo el hecho de que al no poder conseguir una V
provisin alternativa de trabajadores entre los campesinos indios de la sierra, los
hacendados comenzaron el trfico de otra forma de esclavitud. Entre 1849 y 1874,
unos cien mil cooles chinos fueron enviados a1 Per como sirvientes contratados,
principalmente del sur de China a travs de Macao. Las condiciones del viaje a
travs del Ocano Pacfico eran tales que la tasa de mortalidad entre los cooles
que llegaban al Callao fluctuaba entre diez y treinta por ciento. Los que sobrevivan
eran enviados de inmediato a reemplazar a los esclavos en las haciendas azucareras
y algodoneras de la costa, a trabajar en las islas guaneras, junto con un pequeo
nmero de convictos y de polinesios, y posteriormente a construir los ferrocarriles
que se convirtieron en la panacea desarrollista de la elite gobernante.
El tratamiento dado a los cooles fue igual que el dado a los esclavos negros
antes, aun cuando aquellos venan contratados hasta por siete aos, tras lo cual
tcnicamente podan partir. Incluso entonces, el endeudamiento con sus empleado
res por el pago del viaje y otros gastos incurridos en las haciendas o en la extraccin
del guano, forz a muchos a permanecer en lo que Rodrguez Pastor (1989) llam
una semiesclavitud". De igual manera que sus predecesores africanos, soportaron
duras condiciones laborales y de vida, incluyendo los frecuentes latigazos, el encierro
en los galpones de la hacienda al caer la noche y una explotacin generalizada.
Al no contar con compaa femenina (pocas mujeres fueron importadas como
cooles), la homosexualidad fue un rasgo comn y el consumo de opio, a menudo
vendido por los hacendados, se hizo habitual. En condiciones tan deplorqple. no
sorprende que se desarrollaran diversas formas de resistencia en las haciendas,
entre ellas la fuga, el crimeR, 'lb:, motines y la rebelirL
Despus de completar sus cbntratos, mu,chos chinos pririeron eventualment4
dejar su lugar de trabajo y dirigirse a los pueblos y ciudades a lo largo de la costa,
Urna inclusive, para dedicarse al comercio minorista. Sepata:tlos de la cultura do-

210

Peter Klarn

minante por el lenguaje y las costumbres, ellos tendieron a congregarse en sus


propios barrios tnicos, donde fueron el blanco de la discriminacin y los pogroms
en momentos de crisis, como sucedi durante la Guerra del Pacfico (1879-1883).
En 1874 el trfico de cooles, que haba enriquecido a un grupo de traficantes co
nocidos como chineros;,, fue eliminado por el gobierno despus de las fuertes y
persistentes protestas de parte del gobierno chino y la comunidad internacional.
El Estado no podra haber emprendido la mayora de estas medidas sin una
reforma general y la estabilizacin del rgimen fiscal, junto con el flujo creciente
de rentas procedentes del guano, especialmente de prstamos de emergencia de
los consignatarios. El problema no provena slo de las inevitables presiones ejerci
das por diversos intereses en pos de incrementar los gastos, sino de los lmites im. puestos a los prstamos gubernamentales por las enormes deudas interna y externa.
Estas deudas se deban al incumplimiento en el pago de los prstamos, as como
a los reclamos por daos que se remontaban a las guerras de independencia y las
subsiguientes guerra civiles. Ellas sumaban un estimado de cuarenta millones de
dlares, y los gastos seguiran superando a los ingresos, con los persistentes dficits
presupuestarios, hasta que el gobierno no le hiciese frente seriamente para as
abrir el acceso a los mercados de crdito. Por ejemplo, mientras que la renta pro' cedente del guano en forma de prstamos y adelantos sum cinco millones quinien
t
tos mil dlares entre 1841 y 1849, ella nicamente cubri la dcima parte de los
gastos estatales en dicho lapso. En 1847 y 1851 la brecha presupuestaria ascenda
I.J
a veinte y veinticinco por ciento, respectivamente.
Para resolver este problema fiscal, Castilla emprendi la tarea de consolidar
\
la deuda nacional, u proceso que tom varios aos y que fue completado nicamente por Jos Rufino Echenique (1852-1854), su sucesor. La consolidacin de
la deuda implic un complejo proceso de reconocer, reestructurar y cancelar las
deudas interna y externa entre 1846 y 1853. De un lado, los historiadores coinciden
en que el reconocimiento y la reestructuracin de la deuda externa sirvieron para
restaurar el crdito peruano en los mercados monetarios de Londres, los cuales
haban quedado cerrados al Per desde los incumplimientos de mediados de la
dcada de 1820. En 1849 se lleg a un acuerdo final con los tenedores de bonos
britnicos, mediante el cual el repago de la deuda consolidada se iniciara en
1856. En ese momento, la casa comerdal britnica Anthony Gibbs and Company,
la ms grande consignataria desde comienzos de la dcada de 1840, depositara
en el Banco de Inglaterra la mitad de las utilidades procedentes de la venta del
guano.
Por otro lado, hay un desacuerdo en lo que respecta al resultado de la con
solidacin de la deuda interna, que transfiri ms de veinticinco millones de dlares
a quienes reclamaban reembolsos por daos o prstamos estatales impagos, que
se remontaban a la independencia en 1821. La interpretacin dominante concibe

\i

'1;

VI/ De mendigo a millonario: la era del guano, 1840-1879

211

l/

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\1

o
la consolidacin como un fraude masivo que sirvi para reconstituir la tradicional 1'1
clase dominante peruana. Estos reclamos subieron del modesto milln de dlares C;V
de 1845, a cuatro millones en 1849 y a ms de veintitrs millones de dlares en
1853. Sin embargo, una interpretacin revisionista hecha por Quiroz (1987) cuestiona la imagen de la consolidacin de la deuda como una irrestricta codicia de
clase. l la ve, ms bien, en trminos de una masiva especulacin de parte de intereses tanto nacionales como extranjeros que, en realidad, privaron a las tradicionales familias terratenientes de su parte en el botn de la consolidacin. En la dcada
de 1840, estos intereses compraron astutamente los bonos incumplidos y sin valor en espera de que el Estado, enriquecido con la renta guanera, restaurase su valor original. Los principales beneficiarios de los dos mil tenedores de bonos, la
gran mayora de ellos residentes en la costa, fueron los cien que tenan el 62.3 por
ciento del valor total de los mismos.
fLa consolidacin de la deud tuvo dos impoantes consecuencias de argo
plaz. En primer lugar, una nueva ehte centrada en Lima, que constaba de funaona
rios estatales, rentistas urbanos, caudillos retirados, hacendados costeos y sobre
todo los comerciantes del consulado, fue capitalizada con la transferencia de fon
dos del tesoro pblico, y surgi en la dcada de 1850 como una plutocracia nue
va y poderosa. Esta elite haba comenzado a formarse en la dcada anterior a
partir de las numerosas oportunidades que haba para ganar con el boom guanero
en curso y con la expansin estatal. Por ejemplo, sus integrantes obtuvieron valiosas
sinecuras gubernamentales, licencias de importacin y contratos pblicos, e hicieron
prstamos gananciosos al gobierno contra el ingreso proyectado del guano. Hay
que decir que con estas y otras lucrativas empresas se beneficiaron de la ampliacin
de las oportunidades para la concusin y el peculado, en una sociedad cuya moral siempre haba tomado el cargo pblico como una oportunidad para lucrar.
La formacin de la plutocracia en la era del guano y la onanza fnancier
,
estatal tambin sirvi para revivir y acentuar el poder econ mico y po1hco de 1- }
_
ma y la costa. En este sentido, el boom guanero de mediado de siglo lleo a
una profunda divisin de larga duracin entre la costa modermzante Y la sierra
econmicamente atrasada, frecuentemente resaltada por los investigadores. Lejos
del boom guanero, la sierra no fue muy afectada, excepto por una creciente demanda limea de provisiones alimenticias. Esta demanda, as como las necesidades
moderadas del sector minero, estimularon cierta expansin en las estancias ganaderas de la sierra central (Manrique 1978) y el desarrollo comercial en el valle del
Mantaro (Mallon 1983; Manrique 1987). Menos positivo, como lo mostrase Deustua
( 1986), fue el hecho de que el capital excedente generado por las minas de plata
de la regin f!u[a hacia el guano, beneficiando a la costa y no al interior. Al mismo
tiempo, con la excepcin de las lanas en el sur,"la produccin de la sierra permaneci

LI<"'

212

Peter Klarn

mayormente moribunda durante esta poca, la cual actu, en cambio, como un


poderoso estmulo para el crecimiento y desarrollo de la costa.
Podemos observar dicho estmulo en la recuperacin y expansin de las ha
ciendas costeas en la dcada de 1860, que vivieron una prolongada decadencia
desde el decenio de 1790, exacerbada por las dislocaciones producidas por la in
dependencia. La aparicin del transporte transocenico a vapor y la fiebre del oro
de California en la dcada de 1850 revivieron la produccin agrcola a lo largo de
toda la costa occidental de Amrica del Sur (Gilbert 1977; Engelsen 1977). Otro
factor fue la creciente demanda y precios internacionales del azcar y el algodn,
esto ltimo debido a las perturbaciones en la produccin debidas al estallido de la
m}-.IDT civil estadounidense. Un impulso final para la expansin, la modernizacin
--y la especializacin de las haciendas de azcar y algodn fue iniciado por la ola
de leyes anticlericales que forzaron a la Iglesia a dejar buena parte de sus mejores
campos agrcolas en la costa norte. Los beneficiarios fueron los arrogantes paruenus
del boom guanero, a los cuales las viejas familias desdeosamente tildaron co
mo los salidos del guano, una doble alusin a la fuente de su fortuna y a su origen
social.
As, la inversin en este proceso se debi a las utilidades provenientes del
guano, la indemnizacin estatal a los hacendados por la liberacin de los esclavos
y el creciente crdito de bancos y casas comerciales, tambin capitalizados con el
abono. La presencia en la provincia de Jequetepeque del futuro presidente Jos
Balta ( 1868-1872), del constructor de ferrocarriles Henry Meiggs, y del consignatario
guanero y financista internacional Auguste Dreyfus como nuevos y grandes hacen
dados, muestra en concreto la forma en que el capital guanero fue transferido a
la agricultura de exportacin en la provincia costea de Jequetepeque (Burga
1976). La produccin azucarera se concentr en los frtiles valles entre Trujillo y
Chiclayo, en la costa norte, llegando a representan el sesenta y ocho por ciento de
las exportaciones de azcar en 1878. La produccin subi de 610 toneladas en
1860 a 83,497 toneladas en 1879, cuando daba cuenta del treinta y dos por cien
to del total exportado. En cuanto al algodn, su produccin subi de 291 toneladas
en 1860 a 3,609 toneladas en 1878, y tambin tendi a concentrarse en ciertos
departamentos de la costa: Piura (catorce por ciento de las exportaciones). Urna
(treinta y ocho por ciento) e lea (cuarenta y dos por ciento) (Hunt 1985: 267). El
desarrollo de ambas mercancas tambin se debi a su cercana a Lima para el
acceso al crdito, as como a las instalaciones portuarias para el fcil transporte
transocenico a los mercados extranjeros.
Sin embargo, fuera de la especializacin en el azcar y el algodn, la agricultura
costea permaneci mayormente estancada. Al final de la dcada de 1870 el va
lor de ambas producciones era de 47 y 55.5 por ciento, respectivamente, en tanto
que el arroz representaba el cuatro por ciento, el vino y otros licores el veintiocho

VI/ De mendigo a millonario: la era del guano, 1840-1879

213

por ciento y otros productos alimenticios el 15.5 por ciento. Las haciendas costeas
prestaron poca atencin a la produccin de alimentos, incluso con el alza en la
demanda de los mismos por la construccin de ferrocarriles en las dcadas de
1860 y 1870, dejando libre este mercado para ser ocupado principalmente por
importaciones chilenas o del granero del valle del Mantaro, en la sierra central.
A diferencia del azcar o del algodn en la costa, el comercio de las lanas
en el sur peruano debi su constante evolucin en este periodo, no al boom gua
nero, sino a la creciente demanda de las fbricas textiles britnicas y a las polticas
librecambistas estatales en evolucin. De los productos de la sierra, nicamente
la lana tena un valor suficiente por peso de unidad, como para superar el elevado
costo de su transporte a los puertos costeros para su exportacin. Su valor creci
cuatro veces, de f/122,000 en 1845-1849 a un mximo de f/489,000 en 18701874. Mientras que los hacendados producan una parte sustancial de la lana de
oveja en sus fundos, buena parte de las ms finas fibras de alpaca era producida
en las comunidades indgenas. La lana fue inicialmente recolectada por grandes
comerciantes peruanos autnomos, algunos de los cules la exportaban ellos
mismos. Sin embargo, a partir de las dcadas de 1879 y 1880, la recoleccin era
efectuada por rescatistas de las casas comerciales extranjeras de Arequipa, que
atravesaban el altiplano del Cuzco a Puno regateandq y coactando a los campesi
nos para obtener los mejores precio.
Sin embargo, la mayor parte de su lana en
'
bruto la conseguan en ferias anuales como la que congregaba entre diez mil y dce mil campesinos en Vilque, en el altiplano puneo.
.
@El segundo impacto a largo plazo de la consolidacin de la deuda, fue la
creacin de una base sociopoltica -la nueva oligarqua guanera, aliada con
intereses extranjeros- que permiti finalmente el triunfo del estado liberal. De he
cho, puede considerarse la consolidacin de la deuda en el Per como el equivalente
de las reformas liberales de la tierra que se dieron en el resto de Latinoamrica a
mediados de siglo. Estas reformas privatizaron las tenencias corporativas de la
Iglesia y las comunidades de indgenas, consolidardo as nuevas elites bajo la gi
da del emergente estado liberal y capitalista. De hecho, los revalorizados bonos de
la consolidacin de la deuda fueron la contraparte peruana de la reforma agraria
como catalizador de la formacin del capitalismo y el liberalismo latinoamericano
a mediados de siglo.
Aunque la consolidacin de la deuda nacional abri el camino al liberalismo,
su surgimiento final dependi de otras medidasimportantes tomadas por el gobierno.
En 1850 Anthony Gibbs and Company gan una extensin a largo plazo de su
contrato guanero con el gobierno, no obstante el esfuerzo concertado de un grupo
de comerciantes nacionales -los llamados hijos del pas- por ganar la conce
sin. En efecto, el gobierno no habra podido proseguir con la consolidacin de la
deuda sin las formidables reservas financieras de Gibbs y Compaa que permitieron

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214

Peter Klarn

dispensar a sus demandantes, clientes y acreedores. Negociando duramente con


\f.'\. Gibbs, el Estado logr elevar su parte de las ganancias del guano de un tercio a fi
nales de la dcada de 1840, a casi las' dos terceras partes en la siguiente dcada.
Al mismo tiempo, la parte de las rentas del guano que cubran los gastos de go
bierno saltaron del seis por ciento del presupuesto de cinco mil1 ones de dlares en
\ 1847, a ms del cincuenta por ciento de los diez millones de dlares presupuestados
' en 1855 (posteriormente subira a ochenta por ciento en 1869 y 1875). Se ha esti_
'mado que durante toda la era del guano, entre 1840 y 1880, el estado peruano
capt entre el sesenta y setenta por ciento de las rentas derivadas de este producto.
A comienzos de la dcada de 1850 se tomaron ms medidas para consolidar
\:l .
, un_rgimen liberal. Se firm una serie de tratados comerciales con Gran Bretaa,
f{ .,---Francia y los Estados Unidos que pusieron el comercio exterior peruano en una
.t._ . . /{' ' . .' base ordenada y recproca. Adems, por primera vez desde la independencia, las
. , _
;':- ';:-' elecciones a la presidencia trajeron consigo una transicin pacfica del poder al
/ general Jos Echenique (1852-1854), el sucesor de Castilla, en 1852. La comuni
'\ dad comercial y financiera internacional dio la bienvenida a esta sucesin presidencial ordenada, como otro ejemplo de la creciente estabilidad y confiabilidad del
estado peruano en la era del guano. Por ltimo, luego de una amarga lucha legis
lativa, en 1851 los liberales librecambistas lograron derrotar al lobby proteccionista
sobreviviente de artesanos e industriales, y reducir los aranceles alrededor del
quince al veinticinco por ciento. El triunfo del liberalismo era total con estas
medidas y con la victqria de Echenique, quien hizo una campaa vigorosa a favor
del comercio libre. Las normas y polticas liberales, respaldadas por una poderosa
y nueva oligarqua, configuraran la poltica econmica y dominaran la poltica
peruana desde entonces hasta finales de siglo.
Sin embargo, es de sealar que la variante peruana del liberalismo fue una
versin heterodoxa de su contraparte ideolgica occidental. En efecto, ella estaba
distorsionada de dos formas importantes. En primer lugar, el guano fue convertido
en un monopolio estatal siguiendo una inclinacin colonial por el mercantilismo y
el
estatismo, violando as el principio liberal del /aissezfaire. De este modo, el re
.
cin adquirido liberalismo comercial y fiscaJ peruano qued diluido por una institu
cin fuertemente estatista que intentaba fijar precios, maximizaba las ganancias
(ms del setenta por ciento) e increment los gastos estatales por un factor de
ocho a diez veces en el periodo de 1850-1870. Para los crticos del extranjero, una
dosis tan pesada de estatismo, sin mencionar la posterior nacionalizacin del
trfico, al reemplazar a los comerciantes extranjeros por peruanos, cuestionaba
seriamente el compromiso peruano con el liberalismo. Esta postura se reforz an
ms con la naturaleza de la consolidacin de la deuda, que sirvi no slo para en
riquecer a un pequeo grupo de plutcratas y especuladores, sino para abrir el Es
tado a una orga de concusin, corrupcin y peculados. Como Gootenberg expreJ

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VI/ De mendigo a millonario: la era del guano, 1840-1879

215

sara coloridamente, al igual que el proteccionismo antes, el elitista comercio li


bre peruano giraba mayormente en tomo a una relacin simbitica entre las eli
tes del capital y el tesoro central, ahora convertido en un mnage a trois con su
bienvenida seduccin de los financistas extranjeros.
Aunque bastante contenidos, el regionalismo y la inestabilidad poltica no
desaparecieron del todo, incluso ahora que la nueva oligarqua y el Estado liberal
tomaban forma a comienzos de la dcada de 1850. El general Echenique, el su
cesor de Castilla, result ser un lder inepto y corrupto, cuyo mal manejo de la ltima etapa de la consolidacin -signada por un incremento masivo en los reciamos, muchos de ellos fraudulentos- produjo un creciente descontento y conmocio- \ 1/'' '.J
nes polticas. Castilla se dio cuenta de que Echenique estaba deshaciendo muchos 4, L, /::
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de los logros que l haba conseguido al estabilizar el pas y ponerle en un curso fi- / (!i.. ..
.
nanciero y desarrollista ms slido, y aprovech los tumultos para volver al poder. ;. \ \::i
1
Con el respaldo de Arequipa, Ayacucho y Huancayo prepar una exitosa rebelin
provincial y derroc a Echenique en 1854.
Fue durante su segundo gobierno ( 1854-1862) cuando Castilla se gan el
manto de Libertador al emancipar a los esclavos y abolir la vieja contribucin
indgena colonial (ambas en 1854). Por otro lado, el Libertador en persona dirigi
su caballera de elite en la brutal represin de los tres das de motines proteccionistas
de artesanos y pequeos tenderos que estallaron en Lima en diciembre de 1858.
Aunque Castilla se ali con los emergentes liberales en este y otros asuntos, no es
taba satisfecho con la aprobacin de una nueva Constitucin liberal hecha en 1856
por el Congreso. En 1860 logr reemplazarla con una Carta ms conservadora, la
cual restauraba muchos de los poderes y prerrogativas de un ejecutivo y un estado
central fuertes: las bases polticas de su pax andina.

.i.\ .

El apogeo del guano

El Per alcanz la cima de su paso -inducido por el guano- de mendigo a mi- t::,...,
llonario en la dcada de 1850 y comienzos de la de 1860, bajo la gida del triun
fante liberalismo exportador y la mano dura de Castilla. Las exportaciones de
guano saltaron de $4.3 millones a $12.5 millones al ao entre 1852 y 1857, antes
de nivelarse alrededor de los veinte millones de dlares a comienzos de la dcada
de 1860. El Estado logr recuperar ms del setenta por ciento de las ganancias en
estas exportaciones, lo que le permiti triplicar su desembolso presupuestal (ganan
cias ms adelantos sobre futuras entregas) a veinte millones de dlares en 1860.
De esta afluencia fiscal, como la llamase Basadre, surgi el edificio de una mo
derna burocracia estatal. Sin embargo, estas seales externas de prosperidad fiscal
escondan el hecho de que el gobierno estaba incurriendo consistentemente en

216

Peter Klarn

grandes dficit presupuestarios financiados, a su vez, por grandes emprstitos ex


tranjeros garantizados con el guano.
El boom tambin actu como un imn demogrfico para Lima, incremen
tando su poblacin de un punto mnimo de cincuenta y cinco mil personlS despus
de la independencia, a 94,195 en 1857, y transformndola fsicamente en una
metrpoli europeizada, chic pero sobrepoblada. Los grandiosos bulevares de
Lima estaban ocupados por suntuosas mansiones, elegantes parques y nuevos e
imponentes edificios pblicos. Las fortunas familiares se incrementaban y las filas
de la plutocracia crecan al mismo ritmo, no solamente con las ganancias de los
comerciantes, que casi se triplicaron despus de 1845, sino tambin con el regalo
_de yeinticirico millones de dlares de la consolidacin estatal. Los limeos emer
gentes, culturalmente orientados a Europa, lucan las ltimas modas continentales
y consuman aejos vinos franceses entre toda la amplia gama de bienes importados
disponibles, valorizados en ms de quince millones de dlares para 1860. Al igual
que toda elite, esta liberalidad de la riqueza llev a ocasionales orgas de exhibicin
pblica y consumo conspicuo. Tal fue el caso del clebre baile realizado en Lima
en 1873, en el cual los finos vestidos y joyas de cada dama haban sido importados
de Europa especialmente para la ocasin, a un costo de diez mil a cincuenta mil
soles cada uno. En una nota ms seria, la mayor prosperidad contribuy a desplazar
el conflicto poltico de los campos de batalla de las guerras caudillistas al Congreso,
donde los representantes de la elite ahora discutan y debatan el futuro nacional.
El atractivo del boom guanero peruano tambin actu como un imn pa
ra la inmigracin extranjera al Per. Para 1857, la poblacin de Lima era europea
en un veintitrs por ciento (21,557). Si Incluimos el nmero de inmigrantes
latinoamericanos y chinos -veinticinco y tres por ciento, respectivamente-, re
sulta que ms de la mitad de la poblacin de la capital estaba conformada por
extranjeros. En cuanto al pas como un todo, unos cuarenta y cinco mil extranjeros
vivan ese mismo ao en el Per, muchos de ellos atrados por la construccin de
ferrocarriles.
Uno de los inmigrantes ms exitosos fue William Russell Grace , quien lleg
al Per en 1851 junto con un puado de otros irlandeses que escapaban de la
hambruna de la papa. Tras encontrar trabajo como proveedor de naves en el ac
tivo puerto del Callao, Grace pas a ser socio y luego nico propietario de la firma
que eventualmente se convertira en W.R. Grace & Co. Aunque William se mud
a Nueva York en 1862, donde posteriormente se convertira en el primer alcalde
nacido en Irlanda, Michael, su hermano menor, permaneci a cargo de las operacio
nes peruanas. Con el tiempo, como demostr Clayton ( 1985), la firma se expandi
a la construccin de ferrocarriles, la minera de la plata , el azcar, el caucho, los
nitratos y sobre todo los fletes.

VI/ De mendigo a millonario: la era del guano, 1840-1879

217

A pesar de estas historias de xito, la era del guano de:ididamente tuvo su


lado oscuro en la Ciudad de los fyes. La brecha entre ricos y pobres crecfl;l cada
vez ms. La inflacin se dispar a alrededor de setenta por ciento entre 1855 y
1865 , y ms an en los alimentos y productos de primera nec:lidad. En ese mis
mo lapso, el salario de los trabajadores urbanos disminuy apro:idmadamente un
veinticinco por ciento. Los pequeqs minoristas y servicios fueron sacados del ne
gocio por las aproximadamente cien firmas de mayor tamao que llegaron a do
minar los negocios de la ciudad, la mitad de las cuales eran de propiedad extranjera.
Asimismo, el nmero de talleres se estanc y el ingreso de los artesanos locales
cay al nivel de 1830. Ambos grupos fueron las vctimas del torrente de las importa
ciones de lujo que inundaban la capital desde el extranjero. Para 1857, latasa de
desempleo permanente en la ciudad haba alcanzqdo ms del diecisiete por ciento
de todos los trabajadores varones, una tasa sorprendente considerando que el
boom guanero llegaba a su apogeo.
Con el incremento de las penurias populares en medio de tanta riqueza,
estallaron unos brotes de descontento social. Ya en 1851, unos trabajadores ludistas
destruyeron las seales del primer ferrocarril de Lima. Luego, en las secuelas de la
rebelin liberal que depuso a Echenique en 1855, las turb saquearon los hogares
y negocios de los comerciantes y mercaderes guaneros ms ricos y prominentes.
Los extranjeros eran cada vez ms el blanco de la ira popular despus de cada cam
bio de rgimen.
Sin embargo, el estallido ms serio de descontento social tuvo lugar en
1858. Poco antes de Navidad, una marcha pacfica al Congreso en protesta por
la reduccin de los aranceles a la importacin, efe,:tuada por un grupo abigarrado
de artesanos, jornaleros desempleados, vagos y radicales polticos, se tom violenta.
Siguieron tres das de motines cuyo resultado fue el saqueo de varias elegantes
tiendas francesas y el incendio del ferrocarril a Chorrillos, un smbolo del progreso
para la elite. El ejrcito finalmente restaur el orden, pero no antes de que el mo
tn cobrase una docena de bajas.
S la fortuna de los artesanos y los oprimidos de la ciudad alcanz ahora su
punto bajo, no sucedi lo mismo con la plutdcracia, qt,.te unos cuantos aos ms
tarde hizo un intento exitoso de retirar el control pe la cqnsignacin del guano a
Anthony Gibbs and Company, el viejo concesionario. 8 desafd peruano provino
de la Sociedad Consignataria del Guano, conformada por los ms poderosos co
merciantes limeos, que desde 1850 haban estado activos en el trfico en forma
modesta. Capitalizados con la masiva transfeiencia de fondos procedentes de la
reciente consolidacin estatal de la deuda, la sociedad reemplaz a Gibbs en
1862 y se convirti en el nico consignatario a Gran Bretaa, el rrercado de gua
no ms importante de Europa.

218

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Peter Klarn

A medida que las ganancias guaneras del grupo y su acumulacin de capital


se incrementaban, ste invirti en diversas empresas, entre ellas los seguros, los
ferrocarriles, el gas, la inmigracin y posteriormente en las compaas de nitratos.
Tal vez las ms importantes de ellas fueron los primeros bancos del pas, que ob
tuvieron inmensas ganancias especuladoras con prstamos pblicos de corto plazo,
a veces de hasta treinta y cinco por ciento. Asf, el Banco del Per se fund en 1863
con un activo de diez millones de pesos. Muchos de sus accionistas eran tambin
"\J importantes miembros de la Compaa Nacional del Guano (antes Sociedad).
__
Los investigadores de la escuela dependentista sostienen que durante la era

del guano se hicieron muy pocas inversiones productivas o de diversificacin econ.--mica, salvo en las expansivas haciendas azucareras y algodoneras a lo largo de la
costa. Sin embargo, esta postura descuida algunas importantes repercusiones
econmicas del boom guanero. Fbr ejemplo, los primeros bancos del pas, capitali
zados con las ganancias del guano, sirvieron para facilitar y modernizar las tran
sacciones comerciales. Estos bancos emitieron billetes que circularon como dinero,
aunque al principio no estaban regulados ni controlados por el Estado. Hasta en
tonces, las actividades comerciales haban sido limitadas por una crnica escasez
de circulante, sobre todo de monedas de plata, que se exportaban marcadamente
para cubrir los crnicos desequilibrios comerciales del periodo post-independentista.
Esta escasez de circulante se hizo tan severa en las dcadas de 1830 y 1840, que
una gran cantidad de monedas nacibnales y bolivianas devaluadas entraron en
circulacin. Para evitar este catico sistema monetario, los comerciantes limeos
Introdujeron billetes comerciales para efectuar sus negocios. Este sistema arcaico
qued obsoleto con la emisin de billetes de banco despus de 1860.
Igualmente Importante fue la funcin crediticia de los nuevos bancos en la
revitalizacin de la agricultura costea. En 1874 concedieron crditos comerciales
garantizados con las acciones y activos financieros de diversas compaas por un
valor de unos cuarenta y dos millones de soles en los mercados de capital pe Li
ma. Tambin ayudaron a movilizar capitales en el sector exportador y fueron acti
vos, al igual que los nuevos bancos hiptecarios. Estos, por ejemplo, facilitaron
crdito a la agricultura comercial a tasas de inters muy por debajo del de las ca
sas comerciales que tradicionalmente prestaban dinero a los hacendados, a cambio
de una parte garanzada de sus cosechas. Estos prstamos eran conocidos como
contratos de consignacin. De este modo, el Banco de Crdito Hipotecario, fundado
en 1866, extendi aproximadamente doce millones de soles a haciendas algodone
ras y azucareras entre 1867 y 1881 (Quiroz 1993: 29-32). Si bien la ausencia de
una regulacin banc;'ia tuvo como resu!tado mltiples abusos, entre ellos los no
torios favoritismos y la deshonestidad de algunos administradores y directores, no
niega la dmtribucin bancaria al crecimiento y desarrollo durante la era del guano.

VI/ De mendigo a millonario: la era del guano, 1840-1879

219

Como era de esperarse, el creciente poder econmico y financiero de la plu


acia
guanera de comerciantes, financistas y hacendados se tradujo tambin
tocr
una
creciente
influencia poltica y social. Por ejemplo, a comienzos de la dcada
en
de 1860 se fundaron en Lima varios exclusivos clubes sociales que sirvieron para
diferenciar esta nueva elite y promover su cohesin y solidaridad como aspirante
a clase dominante. Al mismo tiempo, las nuevas ideas reformistas y desarrollistas
de la elite comenzaron a aparecer en una de las ms influyentes publicaciones de
la capital, la Revista de Lima, fundada en 1860 por los banqueros-polticos Manuel
Pardo y Lavalle y Luis Benjamn Cisneros, ambos antimilitaristas y fuertes defen
sores de la democratizacin poltica y del liberalismo econmico. Pardo se convirti
en el principal idelogo y fundador del Partido Civil, el primer partido poltico de
base civil en desafiar el largo reinado militar del pas. En efecto, el civilismo pas
a ser la expresin poltica de la nueva oligarqua. En 1872, Pardo se convirti en
el primer y exitoso candidato presidencial del partido, 'rompiendo as el control
que los militares tuvieron sobre el poder poltico durante casi cinco dcadas.

NACIN Y $0CIEDAD EN
LA HISTORIA DEL PER
Peter F. Klarn
Traduccin de Javier Flores

40ARoslEP Instituto de Estudios Peruanos

Serie: Estudios Histricos, 36

La edicin en ingls de este libro, Per: Society and Nationhood in the Andes, fue
publicada en el ao 2000 por Oxford University Press, en Oxford New York.

Contenido
de esta edicin: IEP EDICIONES
--------Horacio Urteaga 694, Lima 11
Telf. (511) 332-6194
Fax
(511) 332-6173
E-mail: publicaciones@iep.org.pe
PErER KLARN

Lista de mapas y cuadros

ISBN 9972-51-095-6
ISSN 1019-4533

Prefacio a la edicin en castellano

11

Prefacio

15

Captulo I
La geografa y la era prehispnica
Geografa
Las culturas preincas
El imperio inca

23
23
27
36

Captulo II
El choque de imperios y la formacin de la sociedad
colonial, 1532-1600
Los antecedentes beros
Pizarro y la empresa conquistadora
Rebelin india y guerra civil
La alianza andina y la economa del saqueo
El mundo hispano-peruano
El virrey Toledo y sus reformas

57
57
60
66
70
79
88

Impreso en el Per
Reimpresin de la primera edicin, diciembre del 2005
1,500 ejemplares
Hecho el depsito legal en la Biblioteca Nacional del Per: 1501052004-1478
Registro del proyecto editorial en la Biblioteca Nacional: N 11501130500756

Prohibida la reproduccin total o parcial de las caractersticas grficas de este libro por
cualquier medio sin permiso del Instituto de Estudios Peruanos.

KLARN,

Peter

Nacin y sociedad en la historia del Per.- Lima: IEP, 2004.Estudios Histricos, 36)
HISTORIA/POCA PREHISPNICA/COLONIA/INDEPENDENCIA/REPBLICA/DEMOCRACIA/POLTICA/PER
W/05.01.01/E/36

Captulo III
Transicin y consolidacin del orden colonial,
1600-1730
La dinamizacin de la economa interna
La transicin de una economa minera a otra diversificada

101
102
108

VI! De mendigo a millonario: la era del guano, 1840-1879

El surgimiento del civilismo

219

A 90 \

Nacido en una familia aristocrtica en 1834 , Pardo fue el ms conocido millonario


capitalista que se hiciera a s mismo durante el apogeo de la era del guano. Edu
cado en el Colegio de San Carlos de Lima y posteriormente en el College de Fran
ce, donde estudi economa poltica, Pardo pas a ser un importante consignatario,
importador y financista. En 1862 fund el Banco del Per y fue presidente de la
Compaa Nacional del Guano ese mismo ao, al tomar la concesin de Gibbs.
Para mediados de la dcada haba dirigido su olfato empresarial en direccin de
la poltica. En los siguientes doce aos se convirti en la figura poltica dominante
del pas, ocupando el cargo de ministro de hacienda en 1866-1867, el de alcalde
de Lima entre 1869 y 1872, el de primer presidente civil del pas de 1872 a 1876,
culminando su carrera como reconocido presidente del congreso hasta su asesinato,
en 1878.
En sus escritos de la Revista a comienzos de la dcada de 1860, Pardo se
mostraba particularmente preocupado en canalizar las inmensas rentas estatales
procedentes del guano hacia un desarrollo ms diversificado y sostenible. Era su
mamente consciente de que se trataba de un recurso finito que se iba agotando
rpidamente; de igual manera saba que el Estado vena dilapidando una gran
parte de su bonanza en gastos improductivos e innecesarios. De hecho, ahora te
nemos una idea mucho ms precisa de cmo se gastaron los ingresos estatales en
esta poca. Ms de la mitad se gast en ampliar la burocracia civil (veintinueve
por ciento) y las fuerzas armadas (24 .5 por ciento). Otros gastos incluyeron la
construccin de fe-rrocarriles (veinte por ciento), el pago de la consolidacin de la

220

221

Peter K/arn

VI/ De mendigo a millonario: la era del guano, 1840-1879

deuda interna y externa ( 11.5 y ocho por ciento, respectivamente), y la reduccin


de la carga fiscal a los pobres (siete por ciento). Por ltimo, a Pardo le preocupaba
la tendencia de la elite al sobre-consumo de costosas importaciones que haba
provocado un severo problema en la balanza de pagos. Segn l, el Per consuma
tres veces ms del extranjero de lo que produca, una condicin que no p[oda]
ser eterna.
Su solucin fue convertir el guano en ferrocarriles para as dinamizar la
produccin y la productividad nacionales, es decir, usar los ingresos estatales pro
venientes del guano, junto con prstamos extranjeros, en un gran programa de

construccin de ferrocarriles a travs de los Andes para abrir el interior al desarrollo.


En este sentido, plante que [s]in ferrocarriles no puede haber hoy verdadero pro
greso material, y aunque parezca mucho decir sin preso material no puede ha
ber hoy tampoco en las masas progreso moral porque el progreso material proporcio
na a [os pueblos el bienestar, les saca del embrutscimiento y la miseria: tanto vale
pues decir que sin ferrocarriles tiene que marchar a pasos muy lentos la civilizacin
(citado en Kristal 1987: 61 [Efrain Kristal, Una visin urbana de los Andes. Gnesis
y desarrollo del indigenismo en el Per 1848-1930. Lima: Instituto de Apoyo
Agrario, 1991: 68-69)).
Esta idea no era del todo novedosa, puesto que los ferrocarriles se haban
convertido en los precursores del desarrollo industrial y en la panacea desarrollista
en todo el mundo occidental. El estallido de la construccin ferroviaria se produjo
en varios pases latinoamericanos en la dcada de 1850, el Per entre ellos, cuando
se inaugur la primera lnea operativa de Amrica del Sur en Lima-Callao en 1851.
Su xito y la promesa particular que tena para los Andes, co,llev numerosas
propuestas e informes sobre el potencial que los ferrocarriles tenan para el desarro
llo peruano. El plan de Pardo era importante no slo porque fue propuesto por un
influyente dirigente de la elite liberal civilista, sino por su tesis singularmente
desarrollista.
La interpretacin dependentista dominante de este plan es que Pardo busc
apicar el modelo occidental de expansin ferroviaria como un medio a travs del
cual modernizar y fortalecer la economa neocolonial peruana. Segn los dependen
tistas, en lugar de integrar el pas y abrir un mercado interno para la produccin
nacional, como sucedi en Occidente, este sistema ferroviario simplemente sirvi
a los estrechos intereses de clase de la nueva oligarqua exportadora y lig la eco
noma neocolonial del Per a los mercados extranjeros, en una relacin de depen
dencia cada vez mayor.
Tras un cuidadoso examen de los escritos de Pardo, pareciera que su proyecto
ferroviario no era en absoluto un plan para un desarrollo exportador orientado
hacia fuera. Ms bien fue un llamado a desarrollar el potencial productivo del
mercado interno y domstico, es decir, un programa actual de industrializacin
por sustitucin de importaciones. Una red ferroviaria hacia el interior reducira los
costos de transporte y de transaccin, que, junto con la proteccin natural brin
dada por la sierra peruana, dinamizara la produccin interna y las manufacturas
con miras al mercado de consumidores populares. As, en su famoso tratado en
La Revista de Lima sobre la provincia de Jauja (posteriormente publicado como
Estudios sobre la provincia de Jauja, 1862), Pardo sostuvo que

Manuel Pardo, fundador del Partido Civil y primer presidente civil, 1872-76. Reproducido con
permiso de la Secretarla General de la Organizacin de los Estados Americanos.

Habiendo baratura de joma! y de alimentacin, materias [primas], carbn de pi11dra a discrecin, y mejor que eso grandes y poderosas cadas de agua, por que

222

Peter Klarn

no se haban de establecer fbricas de paos burdos, de tejidos toscos de algodn


y de camo, de loza ordinaria, de curtiembres de cueros y de preparacin del
cardencillo, de la potasa y cenizas gravelosas [ ...] por el contrario, las industrias
que estn al alcance de las clases secundarias son las que ms propenden al
bienestar de las poblaciones y al progreso de la Nacin (citado en Gootenberg
1993: 84; 1998: 128)
Si el proyecto de desarrollo ferrocarrilero de Pardo tena sentido fundamenta!ment
en trminos de crear una economa nacional ms integrada, menos dependiente
de las exportaciones y basada en una produccin popular de pequea escala, su
mayor atractivo para la elite dominante a mediados de siglo se fundaba en otras
actitudes y sesgos liberales ms predecibles. Por ejemplo, el plan satisfaca la no.
cin prevaleciente del paternalismo liberal al plantear la posibilidad de que los fe.
rrocarriles y el desarrollo subsiguiente sirviesen para levantar la moral de, y civilizar
a las oprimidas y aletargadas masas indias del Per. Tal vez ms importante f ue
que tambin prometa terminar, de una vez por todas, con las endmicas rebeliones
caudillistas que estallaban constantemente y regularmente en las provincias para
amenazar las aspiraciones hegemnic as del estado central basado en Lima. De
este modo, el programa de Pardo de comunicaciones y desarrollo nacionales, ba
sados ambos en los ferrocarriles, encarnaba la misin poltica civilista de largo
plazo de establecer un gobierno civil ordenado en todo el pas. Cualquiera que.
fuere su atractivo, en 1861 el Congreso autoriz el plan y la rpida construccin,,
de la primera lnea troncal del pas a Jauja.
Castilla fue ree111plazado como presidente por el general Miguel de San Ro
mn en 18p2, mientras ganaba impulso la construccin de ferrocarriles com
medio para alcanzar el desarrollo. San Romn falleci en el cargo en abril de
1863 y le sucedi otro general, el vicepresidente Juan Antonio zet (1863-1865).
ste inmediatamente debi hacer frente a una crisis internacional cuando Espaa,
despus de la muerte de dos de sus ciudadanos en una hacienda nortea, intent
tomar como indemnizacin las ricas islas guaneras de Chincha. Los peruanos,
Castilla entre ellos, naturalmente se sintieron ultrajados por esta afrenta a su so:
qerana nacional, pero Pezet prefiri capitular a las demandas hispanas ante la
amenaza del bombardeo del Callao por una flota espaola que haba sido enviada
al Pacfico en 1865.
Esta capitulacin hizo que el coronel Mariano Ignacio Prado (1865-1868),
un liberal, derrocara a Pezet y tomara el poder. Prado organiz una defensa eficaz
contra la agresin espaola reforzando las bateras de artillera en el Callao y for
jando una alianza defensiva con Chile, Ecuador y Bolivia. Despus de bombardear
Valparaso, la flota espaola fue repelida con una andanada de artillera al atacar
el Callao, haciendo que Espaa se retirara del Pacfico llevndose de las islas un

VI/ De mendigo a millonario: la era del guano, 1840-1879

223

cargam ento sustancial de guano. Todo el episodio result enormemente costoso y


una mayo r hemorragia para el tesoro ya apremiado del Per, forzando al gobierno
.tomar prestado an ms dinero en el extranjero, garantizado con unas reservas
''meras cada vez ms exiguas.
Otro acontecimiento significativo durante el gobierno de Prado fue el estallido
de un a seria rebelin india en la provincia de Huancan, en Puno, en 1867. Esta
rebelin marc el inicio de la proliferacin de rebeliones indgenas en el tardo
sigl,o XIX, luego de una calma de ms de tres cuartos de siglo tras el sofocamiento
de la rebelin de T pac Amaru en 1782. Este periodo de calma tal vez se debi a
la incapacidad de los dbiles estado y sociedad republicanos, despus de la indepen
dencia, para igualar el nivel de exaccin al campesinado alcanzado por el mucho
ms eficiente rgimen colonial tardo. La disolucin, como ya seal, parece ha. ber 'provocado un florecimiento del sector indio y una mayor autonoma en las
comunidades indgenas , lo cual tambin podra explicar la ausencia de rebeliones
en el periodo post independentista.
Sin embargo, en el sur peruano operaban unas fuerzas que alteraran esta si
tucin. Las tierras indgenas, que daban cuenta de buena parte del floreciente
comercio lanero, estaban sometidas a una presin creciente de los hacendados
que deseaban obtener un mayor acceso a este lucrativo comercio. De tal manera,
en la segunda mitad del siglo se dio un proc es o de consolidacin de tierras en la
iegin, que vio su transferencia de los minifundistas a los hacendados y el incremen
to correspondiente en el nmero de colonos arrendatarios en las grandes haciendas.
_Expulsados cada vez ms del comercio lanero, los campesinos indios experimenta
ron crecientes dificultades para cumplir con sus obligaciones tributarias con el Es
tado, en un momento en el cual la renta guanera iba decayendo y el gobierno co
menzaba a restituir la ya abolida contribucin indgena, aunque en forma disfrazada
y'alterada.
La rebelin de Huancan fue encabezada por el Coronel Juan Bustamante
un pol_tico liberal, comerciante y defensor de las causas indgenas en Puno mu
c?noc1do. Ell estuvo orientada contra el incremento de impuestos a los campe
sinos, en particular contra la imposicin de la contribucin personal, un gravmen
labor establecido por Prado para ayudar a reparar carreter as y puentes. ste y
_
otros impuestos se dieron en un momento en el cual el precio de la lana iba ca
yendo, exprimiendo el ingreso de los minifundistas que se vean en apuros para
pagar estos gravmenes. Las ambiciones poltic as de Bustamante jugaron un pa
pel en el levantamiento, pues era un firme defensor del gobierno liberal de Prado
al cual los conservadores presionaban cada vez ms. Segn Gonzales ( 1987) la
rebelin qued sin embargo localizada y fue reprimida por las fuerzas que intentaban
derrocar a Prado, despus de un considerable derramamiento de sangre y la muerte
de Bustamante en 1868.

224

---

VI/ De mendigo a millonario: la era del guano, 1840-1879

Peter Klarn

Entretanto, Prado enfrentaba una guerra civil cada vez ms fuerte en torno
a una nueva constitucin liberal promulgada por el Congreso en 1867. La nuevril
carta constitucional provoc la oposicin del general Pedro Diez Canseco en Are)>
quipa y del coronel Jos Balta en Lambayeque, quien encabez una exitosa rei
belin para deponer a Prado y restaurar la constitucin conservadora de 186(};
Las victoriosas fuerzas provinciales entonces le nombraron presidente (1868-1872{
Balta fue un oficial del ejrcito conservador que tuvo un gobierno nada dis''.
tinguido de cuatro aos, caracterizado por la ineficiencia y la corrupcin, pero;,,;
:.f
pesar de todo fue significativo por varios motivos. En primer lugar, su ascenso tif
po<;ler en 1868, el ltimo caso en que un contendor presidencial alcanz el man
a travs de una rebelin provincial, representa el fin de la vulnerabilidad del gobiern
central ante los desafos regionales o provinciales. Parecera que los fondos y el
masivo programa de construccin ferroviaria que llev a cabo finalmente consolidcl'j'.
ron el control de Lima sobre el resto del pas durante la era del guano.
j
En segundo lugar, el enorme y costoso programa de construccin ferroviaria:
de Balta llev a un masivo incremento en los prstamos extranjeros, que finalmenf
amenazara la viabilidad financiera del pas. Es ms, en un intento por elevar lai
ingresos estatales provenientes del guano, Nicols de Pirola, su ministro de hacie,
da, rescindi el contrato con la oligarqua y lo entreg a unos capitalistas extranje
a cambio de la cancelacin parcial de la deuda externa. Tercero, en reaccin a es#
te ataque a su base econmica, la oligarqua civilista se moviliz polticament .
para retirar a Balta del poder, capitalizando el desencanto pblico por la notori,
corrupcin del gobierno. Esta campaa abri el camino para la reaccin antimili .
popular que llev a la eleccin como presidente de Manuel Pardo, el candidatq.
del Partido Civil, en 1872. Por primera vez desde la independencia un civil, y nd'
una figura militar, ejercera el poder poltico en el pas.
Por ltimo, durante el gobierno de Balta tuvo lugar una seria rebelin d
cooles chinos -la mano de obra principal de las haciendas costeas- en Pativil
ca, en 1870. Conocida como la rebelin de los rostros pintados (Rodrguez Pas+c
to!' 1979, 1989), ella involucr a unos mil doscientos a mil quinientos chinos qu
emprendieron una breve pero sangrienta embestida, saqueando, incendiando i,i
destruyendo propiedades en una orga de violencia espontnea, dirigida contrci
las duras condiciones de vida y trabajo prevalecientes en las haciendas. El ejrcito
restaur el orden rpidamente; el saldo de esta rebelin fue unos trescientos chinar.
muertos.
Para construir el sistema ferro viario peruano en 1868, Balta se dirigi al nort
teamericano Henry Meiggs, quien acababa de completar ms de doscientas millas,
de lnea frrea en Chile . Meiggs, llamado el Pizarro yanqui por su ms grande' ,
bigrafo, lleg a Amrica del Sur en 1855 huyendo de la ley de California, don-:
de habaespeculado excesivamente en bienes races y vendido acciones ferroviarias

225

folsificadas. Durante la siguiente dcada en el Per, Meiggs consigui contratos


que suma ban ms de ciento treinta millones de dlares para la construccin de
782 kms. de lneas, de los cuales 1,260 kms. fueron completados antes de su
uerte. En el proceso amas una fortuna, buena parte de la cual provena de so. bornos, estafas y comisiones, que gast dispendiosamente en una vida lujosa y en
donociones de caridad. Muri pobre y fuertemente endeudado en 1877, vctima
del colapso financiero peruano de la dcada de 1870. Sin embargo, su legado fue
uno de los ms espectaculares sistemas ferroviarios del mundo, habiendo enviado
locomotoras a mayor altura de lo que jams antes se haba hecho.
Para construir sus colosales lneas, Meiggs reclut un ejrcito de ms de
veinticinco mil indios peruanos y bolivianos, rotos (trabajadores urbanos) chilenos
y trabajadores chinos. Aunque estos obreros estaban relativamente bien pagados
y tratados para la poca, miles de ellos fallecieron debido a los peligros de la altu
ra, el clima y las enfermedades. Adems de los trabajadores extranjeros, Meiggs
virtualmente tuvo que importar todo lo que us en la construccin de sus ferrocarri
les: plvora, medicinas, ropa para los trabajadores, vehculos ferroviarios, herra
mientas, maquinarias, materiales de construccin y madera, principalmente de
k:Js Estados Unidos. Prototpico promotor capitalista temprano, Meiggs combinaba
una modesta capacidad como ingeniero con una colorida personalidad y un extraor
dinario talento financiero y empresarial. Tal era su reputacin que entre veinte mil
y treinta mil personas asistieron a sus funerales en Lima, la inmensa mayora de
los cuales eran los peones pobres sobre cuyas espalpas s erigi su sis-tema andino.
Para financiar la construccin de los ferrocarriles da Meiggs; as como otros
proyectos extravagantes, Balta se dirigi a Nicol de Pirola su ministro de ha
cienda, quien prepar una reorganizac;in fundamental del sistema de consignacin
del guano. Pirola, un tradicionalista catlico e hispanfilo formado en un semina
rio; defenda no slo los intereses de la Iglesia frente aJ ahticlericalismo de los civi
. as, sino tambin a las elites terratenientes rurales ms tradicionales de la nueva
plutocracia exportadora. No tena tiempo que perder con Pardo y los civilistas, a
quienes l y otros crticos de derecha atacaron en El Proceo Catlico y La Patria,
peridicos conservadores que respondan con desdn a las ideas progresistas enun. ciadas por los civilistas en la Revista de Lima.
Aunque el conflicto entre la vieja elite terrateniente y los nuevos exportadores
agrcolas era cultural y poltico en igual medida, ambos grupos chocaban en tor
no a cuestiones fundamentales como el control de los trabajadores y el papel del
Estado. La vieja clase hacendada dependa del control de la tierra y del dominio
absoluto de la fuerza laboral indgena, en tanto que los nuevos terratenientes y
1
agricultores argumentaban en favor de la eficiencia de un mercado laboral libre.
Para estos ltimos, la prosperidad dependa, en parte, de atraer trabajadores asa. lariados fuera del sector tradicional. En lo que respecta al Estado, la nueva elite
.L

226

----

Peter Klarn

exportadora requera que fuese ms activo y lograse extraer impuestos y rentas


ms altos, con los cuales construir la infraestructura necesaria para atender u na
economa exportadora. De esta manera, la nueva plutocracia civilista amenazaba
la tradicional hegemona econmica y poltica de la vieja clase hacendada.
Pirola -que segn Quiroz (1993: 36) se convertira en el heredero civil de
la tradicin caudillista en la poltica peruana- planeaba financiar el programa
de expansin ferroviaria de Balta con ms prstamos en el extranjero. Hizo esto
pasando el contrato de guano de 1869 , de los consignatarios nacionales -a
quienes Pirola y sus seguidores conservadores vean como una camarilla manirrota
proclive al inters individual, a expensas de los intereses nacionales- a una compa,
a francesa encabezada por el financista internacional Auguste Dreyfus. Los civi
listas respondieron tildando la medida como una claudicacin a las finanzas in, .
ternacionales, tomando para s el manto de la soberana nacional. Sea quien ha
ya sido el que tena razn, lo cierto es que una medida tan drstica en contra de :
los intereses fundamentales de la plutocracia inevitablemente deba provocar la
enemistad duradera de los civilistas.
El producto de estas medidas fue un incremento masivo de la deuda externa
peruana y una rea,ccin predeciblemente amarga de la desplazada elite civilista.
La deuda externa, que en 186!5 sumaba nicamente nueve millones de soles an
tes de la Guerra con Espaa, ahora se elev de noventa millones en 1869 a ciento
ochenta y cinco millones de soles en 1872. Slo en este ltimo ao, el servicio de
la deuda consumi trece millones quinientos mil soles del total de las rentas gua
neras que sumaban quince millones de soles. Para empeorar las cosas, Dreyfus,
que estaba decidido a monopolizar el mercado mundial del guano, result ser
bastante menos prudente que Gibbs en asegurar unas reservas adecuadas del fer
tilizante con las cuales respaldar el incremento de las deudas del gobierno. Por l
timo, el repentino ingreso masivo de fondos extranjeros desat una severa espiral
inflacionaria entre 1869 y 1872, al igual que un breve boom de la banca especula
dora. Por ejemplo, el nmero de bancos subi de cuatro en 1868 a diecisis en
1873, lo que superaba con mucho la capacidad de la economa nacional. Esta si
tuacin sent las bases de una severa crisis financiera en 1873, cundo la economa
mundial cay en una depresin.
Entretanto, la reaccin poltica a una economa tambaleante, a la corrupcin
y las polticas erradas de Balta fue intensa. Encabezados por Manuel Pardo, el
popular alcalde de Lima en 1869, los civilistas montaron una fuerte campaa pa
ra poner fin al gobierno militar y establecer un gobierno civil basado en el respeto
a la ley, las instituciones republicanas y las garantas constitucionales. La clave,
tal como la vean Pardo y sus camaradas civilistas, era reducir enormemente las
abultadas fuerzas armadas. En palabras de Pardo, [e]l Per quiere obras pblicas
en vez de quince mil soldados (citado en Kristal 1987: 66 (1991: 72)). En su

VI/ De mendigo a millonario: la era del guano, 1840-1879

227

plan, se reestructurara a las fuerzas armadas convirtindolas en un ejrcito profesio


nal mucho ms pequeo, incrementado por una guardia nacional que poda movili
zarse en momentos de emergencia nacional.
, Pardo y los civilistas tambin presentaron una agenda de desarrollo. Ella
m
c p rend a la construccin de obras pblicas (ferrocarriles, caminos, irrigacin)
para facilitar la produccin, el comercio y las exportaciones, y el estmulo a la in
migracin europea, la cual traera tcnkas y valores progresistas de Europa, al
mismo tiempo que mejoraba -esto es emblanqueca- la composicin racial
de
[a nacin. Tambin requera la promocin de una tica laboral y el fin de la co
rrupcin y las sinecuras gubernamentales, as como el estmulo de la inversin en
. industrias productivas en lugar de despilfarrar la riqueza en el consumo de bienes
su ntuosos. Por ese entonces, las proclividades en el gasto de algunas familias li
meas haban alcanzado dimensiones tan disparatadas que hasta importaban
[as puertas y ventanas de sus casas. Buena parte del programa civilista estuvo di. rgido contra la oposicin conservadora y lo que los progresistas consideraban el
ethos decadente de la vieja clase terrateniente. En conjunto, el civilismo se opona
al viejo orden seorial que esperaba eliminar, y expresaba el nuevo espritu capitalista
y el espritu democratizador de la nueva burguesa exportadora. De hecho, el
p rograma sonaba como una clarinada actual en favor de la modernizacin.
Pardo obtuvo una aplastante victoria en las elecciones de 1871-1872, pero
un golpe militar en contra de Balta, organizado por el General Toms Gutirrez,
. ministro de guerra, y sus hermanos Marceliano y Silvestre, le impidi asumir el
crgo. Lo notable del caso no fue la respuesta algo predecible de algunos elementos
de las fuerzas armadas, sino el hecho de que el intento de golpe en contra del po
pular Pardo desat una orga de motines en el pueblo limeo. En pocos momentos
Balta fue arrestado y luego asesinado por sus guardias; Pardo fue rescatado del
buque de guerra Huscar, comandado por un oficial naval ampliamente respetado
llamado Miguel Grau; y Toms Gutirrez fue capturado y linchado por una enfureci. da turba de ciudadanos que acto seguido mutil su cuerpo. No contenta con esto,
la multitud colg los cuerpos desnudos de Toms y Silvestre de las torres gemelas
de la catedral. Luego, despus de decapitarlos, los amotinados incineraron los
cuerpos cados, junto con el de Marceliano, en una gran urna frente a la catedral.
El salvajismo de los motines y su horrendo final han sido interpretados de di
versos maneras. Los observadores civilistas lo vieron romnticamente como un
heroico y espontneo levantamiento popular en defensa del gobierno civil y la de
mocracia electoral. En realidad Giesecke (1978) reuni evidencias considerables
de que se trat de un movimiento ms organizado y dirigido, conformado por ele
mentos de la desposeda clase artesana, arruinada por dos dcadas de comercio
,libre radical. Al final, el abortado golpe desacredit an ms a las fuerzas armadas
. Y legitim el naciente movimiento civilista de Pardo.

228

Peter Klarn

La crisis econmica y el descenso en el abismo


Sin embargo, la popularidad de Pardo sera severamente puesta a prueba por el
inicio de una crisis econmica que arrojara al Per a la bancarrota y finalmente
a una catastrfica guerra con Chile a finales de la dcada. No bien asumiese la
presidencia, Pardo tuvo que hacer frente al impacto en el Per de la depresin
mundial de 1873, que caus un fuerte descenso en las exportaciones del pas. Por
ejemplo, para 1878 la produccin algodonera se haba reducido a la tercera parte
de su nivel anterior a 1872. Esta cada econmica no pudo haberse dado en un
momento ms desfavorable para el sistema financiero peruano, inmensamente.
---- sobre-extendido. Entretanto, los ingresos provenientes del guano, cuyas reservas
estaban casi agotadas, cayeron en treinta y cinco por ciento, de :f:4 millones en
1869 a apenas f2.6 millones en 1875. En consecuencia, el Per luch por refinan-
ciar su deuda externa mientras el desempleo se disparaba y el salario de los em
pleados estatales -cuyo nmero haba crecido injustificadamente en anteriores
gobiernos- quedaba sin pagar.
Pardo hizo frente a la crisis con un programa de austeridad que a pesar de
todo no incluy a su proyecto favorito de desarrollo ferroviario. La burocracia fue
podada, las fuerzas armadas se redujeron en tres cuartas partes y se presentaror
nuevos impuestos para incrementar las rentas. Pardo intent reemplazar el decre
ciente ingreso del guano con los nitratos, un fertilizante que competa con aquel
en el mercado internacional. Una serie de empresas peruanas, chilenas y extranjeras
comenzaban a producirlos en la provincia de Tarapac, en el sur peruano. En
1873, Pardo estableci un monopolio estatal del nitrato y dos aos ms tarde ex
propi estas empresas a cambio de certificados de nitrato emitidos por el gobierno.
Sin embargo, las ventas resultaron ser decepcionantes y el gobierno pronto se
atras en el pago de los certificados. La medida tomada por Pardo hizo que los
anteriores propietarios, que se haban mudado a Chile y que tambin producan
nitratos en el desierto de Atacama, cerca de la frontera con Per, ayudaran a
despertar la antipata popular en contra del Per y su aliada Bolivia.
El impacto de las medidas de austeridad tomadas por el gobierno y la cada
econmica cada vez ms grande, rpidamente disiparon la popularidad inicial de
Pardo. Sus medidas tambin alienaron a las instituciones poderosas como la Igle
sia y las fuerzas armadas. La primera objetaba su esfuerzo por promover la amplia
cin y secularizacin de la educacin, la cual era crucial para su programa de de'. O , ,: - sarrollo, conjuntamente con la construccin de ferrocarriles. Pardo crea que el
-" desarrollo econmico y poltico giraba en torno a extender la educacin entre las
clases populares, en particular a las masas indias no integradas, y en hacer que la
educacin superior fuera menos filosfica y terica, y ms prctica y utilitaria. En
cuanto a los militares, stos no podan tolerar la drstica reduccin en su presupues-

VI/ De mendigo a millonario: la era del guano, 1840-1879

229

tb y personal. En consecuencia, Pardo se vio obligado a sofocar varias revueltas


.! ilitares en el transcurso de su gobierno, varias de ellas instigadas por su antiguo
Pirola, quien denunci, entre otras cosas, el anticlericalismo del presidente.
.,nv
al '
En el ltimo ao de su mandato, Pardo vea ante s la posibilidad de un cobancario y financiero. El Per tuvo que declararse en bancarrota al fracasar
o
aps

l
,
los intentos por refinanciar la deuda externa en enero de 1876, paralizndose las
obras pblicas (toda la construccin ferroviaria ya haba quedado suspendida en
agosto de 1875) y cayendo el valor de sus bonos de 77.5 por ci.mto en 1875 a
17.15 por ciento en 1876. El sistema bancario tambin estuvo al borde del colapso
hasta que el gobierno intervino para garantizar su emisin montaria. Ante el in
;cremento del descontento civil y militar, Pardo paradjicamente no tuvo otra al
ternativa que persuadir al Par tido Civil de presentar como candidato en las elecciones
de 1876 a un jefe militar, el general y ex-presidente/dictador Mariano Ignacio Pra
do (1876-1879).
,
Con Prado, el pas de algn modo logr evitar temporalmente el colapso fi
nanciero, por lo menos hasta el estallido de la Guerra del Pacfico, en 1879. En
1876 el nuevo Presidente logr renegociar la deuda externa con el Consejo de Te
nedores de Bonos Extranjeros de Londres. El acuerdo, conocido como el Contrato
Rafael, estableci una compaa de acreedores extranjera, la Peruvian Guano
Company, que manejara los ingresos provenientes del guano para cumplir con el
servicio de la deuda incumplida. Es ms, el ingreso creciente de las exportaciones
azucareras alivi la crisis de divisas extranjeras que acompa a la crisis bancaria
'y al incumplimiento de la deuda en 1876. Con todo, Prado no logr calmar el an
tagonismo poltico cada vez ms profundo entre Pirola y los civilistas, en particular
despus del asesinato de Pardo en 1878, cuyos seguidores sospechaban que haba
sido obra de los pierolistas.
Sin embargo, el estallido de la Guerra del Pacfico en 1879 puso fin a toda
posibilidad de recuperacin econmica. En medio del conflicto, que enfrent a
Per y Bolivia con Chile, su ms poderoso vecino sureo, la Peruvian Guano
Company y sus tenedores de bonos londinenses llegaron a un acuerdo con Inglate
rra, que priv al Per de sus ingresos provenientes del guano. Al mismo tiempo, el
sistema bancario colaps cuando el gobierno cre el Inca, una nueva moneda sin
valor que no tena respaldo alguno. De este modo, el Per lleg al final de la era
del guano virtualmente sin un centavo, habiendo dilapidado un tesoro casi tan
cuantioso como la veta madre de plata descubierta en Potos ms de tres siglos
antes.
Los historiadores an debaten lqs razones tjel fracaso peruano en aprovechar
esta oportunidad dorada. En forma hipottica, la idea de conve1iir la bonanza en
proyectos de desarrollo tiles, a travs del gasto estatal constitua evidentemente
un programa racional para el progreso. El problema fue que dados los extremos y

]?

230

Peter Klarn

silares obstculos geogrficos a superar, los ferrocarriles eran un medio extra<k


dinariamente costoso con el cual llevar a cabo el progreso econmico. Tamb&)
resultaron ms que integradores, orientados a la exportacin, de manera que un
vez terminada la guerra fomentaron un patrn de desarrollo orientado hacia el
exterior.
Con todo, en el largo plazo, los ferrocarriles s estimularon cierto desarrollo
comercial y algo de modernizacin capitalista, por ejemplo en Junn, en los aos
posteriores a la debacle de la guerra con Chile. Sin embargo, incluso este eventual
retomo parcial de la inversin qued negado por el hecho de que los ferrocarriles
cayeron en manos extranjeras (con el llamado Contrato Grace de 1886) debido a
- la quiebra provocada por la derrota peruana en la guerra. De esta manera, el Per
perdi el nico legado concreto de la era del guano -un sistema de comunicacin
nacional- a manos de propietarios extranjeros que eventualmente adquiriran
posesiones mineras sustanciales (ahora unidas con la costa por el ferrocarril), be
neficindose as an ms con la construccin de las vas frreas. No sorprende,
entonces, quEl los historiadores peruanos hayan sido cualquier cosa menos genero-
sos con la elite peruana de la era dl guano, a la cual acusan, muchas veces co
rrectamente, di'! una gran copupcin, ineptitud y extravagancia en el manejo de
la bonanza guanera.
Hunt sostuvo que el fracaso en usar la formidable acumulacin del guano
para el objetiv de Industrializar al pas, como propuso Pardo, se debi ms a la
ausencia de una mentalidad burguesa ert la nueva plutocracia de orientacin ma
yormente rentista. Manrique (1995) coincide con l pero aade que los lmites
del mercado intemo en un pas en el cual ms del sesenta por ciento de la poblacin
era india, una gran parte de la cual viva a nivel de subsistencia, proscriba toda
inversin concertada en la industrializacin. En este sentido, la visin profundamente
racista de la oligarqua con respecto a la poblacin indgena, impidi los esfuerzos
por integrar el pas en una forma que hubiese servido como base para la industriali
zacin. Manrique concluye correctamente que la persistente fijacin de la elite
con Espaa y el pasado hispano, as como el rechazo concomitante a utilizar la
jdea de un grandioso pasado precolombino -como s lo hiciera Mxico- para
forjar una nacin conden al pas a un subdesarrollo perpetuo.
Otra postura atribuye la debacle desarrollista peruana a las erradas polticas
intervencionistas del Estado, q4e impidieron que el sector privado asumiera un
control ms firtnz de la economa nacional. Por ejemplo, el sistema bancario si
gui continuarrlente mido po! las lesivas polticas monetarias, y de otro tip,
seguidas por el Estado. An ms importante es que, como Quiroz (1993) persuast
vamente sostiene, si bien la propensin estatal a establecer monopolios primero
sobre el guano y despus sobre los nitratos, era consistente con las tradicionales
prcticas mercantilistas que se remontaban a los periodos colonial y post indepen-

VI/ De mendigo a millonario: la era del guano, 1840-1879

231

dentista, ella exacerb el problema de la deuda al facilitar el gasto no productivo


en unas fuerzas armadas y burocracia estatal infladas, para no mencionar las
oportunid ades que creaba para una corrupcin masiva.
Sean cuales fueren los mritos de estas interpretaciones, puede decirse con
ez
cert a que fuerzas mucho ms grandes, como el impacto de la depresin mundial
de 1873, junto con el agotamiento de los depsitos de guano y el estallido de la
Guerra del Pacfico, pusieron fin a toda posibilidad que el Per tuvo, a mediados
del siglo XIX, de dar el gran salto desarrollista.

NACIN Y SOCIEDAD EN
LA HISTORIA DEL PER
PeterE Klarn
Traduccin de Javier Flores

40ARos!EP

Instituto de Estudios Peruanos

Serie: Estudios Histricos, 36


La edicin en ingls de este libro, Per: Society and Nationhood in the Andes, fue
publicada en el ao 2000 por Oxford University Press, en Oxford New York.

Contenido
de esta edicin: IEP EDICIONES
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Telf. (511) 332-6194
Fax (511) 332-6173
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PETER E KLARN

Lista de mapas y cuadros

ISBN 9972-51-095-6
ISSN 1019-4533

Prefacio a la edicin en castellano

11

Prefacio

15

Impreso en el Per Reimpresin de la primera edicin, diciembre del 2005


1,500 ejemplares
Hecho el depsito legal en la Biblioteca Nacional del Per: 1501052004-1478
Registro del proyecto editorial en la Biblioteca Nacional: N 11501130500756

Captulo I

La geografa y la era prehispnica

Geografa
Las culturas preincas
El imperio inca

23
23
27
36

Captulo II
Prohibida la reproduccin total o parcial de las caractersticas grficas de este libro por
cualquier medio sin permiso del Instituto de Estudios Peruanos.

KLARN, Peter
Nacin y sociedad en la historia del Per.- Lima: 1EP, 2004.Estudios Histricos, 36)
HISTOR1A/POCA PREHISPNICA/COLONIA/INDEPENDENCIA/REPBLICA/DEMOCRACIA/POLTICA/PER
W/05.01.01/E/36

El choque de imperios y la formacin de la sociedad


colonial, 1532-1600
Los antecedentes beros
Pizarro y la empresa conquistadora
Rebelin india y guerra civil
La alianza andina y la economa del saqueo
El mundo hispano-peruano
El virrey Toledo y sus reformas

57
57
60
66
70
79
88

Captulo III

Transicin y consolidacin del orden colonial,


1600-1730
La dinamizacin de la economa interna
La transicin de una economa minera a otra diversificada

101
102
108

Captulo VII

La Guerra del Pacfico y


la Reconstruccin, 1879-1895
EL ORIGEN de la Guerra del Pacfico se encuentra en el desierto de Atacama, im
productivo pero rico en minerales, un gran espacio vaco y rido que se extiende
unos mil ochenta kms. a lo largo del Ocano Pacfico. Al descubrirse depsitos de
nitrato all, la regin pas a ser el centro de las conflictivas pretensiones territoriales
de Per, Bolivia y Chile. El primero reclamaba una tira de cuatrocientos veinte y
tres kilmetros de desierto que inclua las provincias costeras de Tacna, Arica y
Tarapac, Bolivia los siguientes cuatrocientos treinta y dos kms al sur, comprendien
do la provincia de Antofagasta y desde el ro Loa hacia el sur, hasta el paralelo
veinticinco. Chile, sin embargo, cuestionaba estas pretensiones, proclamando su
soberana hacia el norte, hasta el paralelo veintitrs. Los tres pases vean los de
psitos de nitrato del desierto como una fuente potencial de ingresos importantes,
en un momento de gran presin financiera durante la dcada de 1870.
Esto era particularmente cierto para el Per, que haba visto cmo su produc
cin e ingresos guaneros se evaporaban justo cuando la economa mundial se
precipitaba en la depresin de 1873. Dos anos ms tarde el pas se declar en
bancarrota. Para el gobierno de Pardo, los nitratos constituan una fuente alternativa
de ingresos y una solucin potencial a sus dificultades financieras. Por ello estableci}
un monopolio estatal en 1873 para comprar los nitratos a los productores locales
para su reventa en el mercado europeo. Sin embargo, este plan no result prctico
debido a la cada de los precios, pues el gobierno no poda garantizar un retorno
seguro para [os productores. Pardo nacionaliz la industria, en 1875, con la esperanza de regular mejor la produccin y los ingresos. Esto irrit a los productores de ni
tratos, muchos de los cuales eran chilenos o capitalistas europeos que entonces
comenzaron a presionar por el retiro.de la provincia de Tarapac del monopolio
peruano, y que ominosamente ayudaron a Chile a mejorar sus fuerzas militares.

VII/ La Guerra del Pacfico y la Reconstruccin, 1879-1895

PER
A

Cochabamba
Oruro

E:

18

BOLIVIA

Potos

Uyuni

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Punta Angamos ,
Mejillonet,
Antofagast;'?

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2 3

____ 24

ARGENTINA
100Km

Mapa 6. Gua de la expansin chilena. Llave: A. Frontera original entre Chile y Bolivia; B, Reclamado por

Chile en 1842; a. Establecido por tratado en 1866, pero los ingresos del nitrato se dividieron
equitativamente en A-B; C. Frontera original entre Per y Bolivia; D. Frontera de Chile gracias a la Guerra
del Pacfico, 1883, quedando D-E ocupado por ste por diez aos; d. Frontera chileno-peruana por el
acuerdo de 1929. Fuente: William Jefferson Dennis, Tacna andArica (New Haven 1931 ).

235

'r-,

Por ese entonces las fuerzas armadas peruanas estaban en decadencia. Ello '
se deba en parte a los problemas financieros del gobierno, que hacan necesario 1
,
l /!
reducir el presupuesto, pero tambin a la filosofa del Partido Civil de Pardo de
cortar el poder duradero de las fuerzas annadas en los asuntos polticos de la na- , J 'l'' Ji "'
cin. En consecuencia, el ejrcito se haba reducido de doce mil hombres en 1870 ' ,'l..\ -:
a slo cuatro mil quinientos en 187 5. Para compensar esta baja, Pardo reestableci
la guardia nacional y fund tanto una escuela militar como una academia naval
para mejorar la preparacin profesional y tcnica. An ms daino que el corte
en el personal fue que Pardo cancel los contratos de los nuevos navos que podran haber asegurado la superioridad naval en el Pacfico de la que el Per gozaba desde la dcada de 1850. Hizo esto cuando Chile se re-equipaba y adquira .,.,
nuevos buques para su flota.
Al mismo tiempo que Pardo contemplaba formas de extraer ms rentas de
los nitratos del sur, iba negociando una alianza defensiva con Bolivia. l tema
que los bolivianos decidieran establecer una alianza con Chile que no solamente
pondra en riesgo los campos de nitrato peruanos, sino que adems inclinara el
delicado equilibrio de poder en la regin en favor de su viejo rival en el Pacfico. El
tratado se finn el 6 de febrero de 1873, acordando cada pas acudir en ayuda
del otro si su soberana territorial era violada por un tercero. Per infructuosamente
intent hacer que Argentina, que tena su propia y prolongada disputa con Chile
en la Patagonia, se uniera al acuerdo. Esto hizo que Chile sospechara que el trata
do de 1873 no slo estaba dirigido en contra suya, sino que tenfa intencin ofen
siva y no defensiva, como se sostena. Sin embargo, esta interpreticin del tratado
por parte de Chile no tena valor alguno, dado el penoso estado de los preparativos
militares de ambos pases y su aparente incapacidad para llevar a cabo cualquier

acto agresivo en contra de su mejor organizado pas vecino. be manera que, ade- _....
J _
ms de la riqueza de los nitratos en el tertitorio en disputa, el conflicto fue alimenta
do por una profunda rivalidad geopoltica y comercial. La primerc;1 involucraba un
incipiente equilibrio regional del poder en la parte sur del continnte, que se remontaba a la ruptura del viejo rgimen colonial y al surgimiento de varios mievos estados-nacin competidores entre s en el periodo post-indendentista. En cuanto a
la segunda, la competencia comercial ehtre el Callao y Valparaso por el control
del trfico a lo largo de la costa occidental, tena sus origenE;!s an ms atrs, en
el periodo colonial, y haba sido una de las causas de la guerra entre ambos pa. ses en 1836.
El acontecimiento precipitante de la Guerra del Pacfico fue un impuesto de
diez centavos por quintal, gravado en 1878 por el gobierno bdliviano a todos los
nitratos exportados por la Compaa de Nitratos de Antofagasta, de propiedad
anglo-chilena. Sin suficientes capitales o una burguesa que desarrollara sus propios
depsitos de nitratos, Bolivia haba entregado concesiones a la compaa y a

\J.:

f..it"'Jt

236

Peter Klarn

otros empresarios bolivianos y a sus asociados britnicos, para que explotaran los
depsitos. La compaa de Antofagasta haba estado invirtiendo agresivamente
capitales, capacidad administrativa y tcnica, y mano de obra en Atacama para
desarrollar sus posesiones hada ya algn tiempo. De hecho, para finales de la d
cada de 1870, ella y otras empresas europeas haban llegado a controlar casi la
mitad de la capacidad productora de nitratos de Tarapac, de la cual se vieron
privadas por la nacionalizacin efectuada por Pardo. Esta expansin del capital y
el conocimiento anglo-chileno del litoral boliviano, abri el camino para el financia
miento extranjero de la modernizacin de la industria altiplnica de la minera de
plata, ligando an ms !os intereses del capital internacional con los intereses mi
neros bolivianos.
Aunque pequeo, el incremento de diez cntimos en el impuesto gravado a
las compaas chilenas de nitratos violaba los trminos de dos tratados anteriores
entre Bolivia y Chile, en 1872 y 1874. Este ltimo tratado haba establecido la
frontera entre ambos pases en el paralelo veinticuatro y prohibi toda alza en los
impuestos a los intereses corierciales o exportaciones chilenos de la regin durante
los siguientes veinticinco aos. Cuando la compaa de Antofagasta se neg a
pagar el impueto1 Bolivia impuso un embargo a sus exportaciones y arrest a su
administrador, provocando as que Chile enviara naves de guerra a la baha de
Antofagasta y que poco despus, el 14 de febrero de 1879, ocupara militarmente
el puerto boliviano ligeramente defendido, cuya poblacin era chilena en un ochen
ta por ciento gracias al desarrollo de la industria de los nitratos. B.olivia respondi
declarndole la guerra el 14 de marzo e invoc el tratado de alianza mutua con
Per, que forzaba a este pas a entrar al conflicto a su lado.
,
El Per apenas si estaba prepatado para la guerra. La mayor parte de su
'- (
' flota languideca en un dique seco para ser reparada y las unidades de su ejrcito
estaban dispersas por todo el pas. lnicialmente, intent ganar tiempo mientras
.
. embargo, istas negociaciones,
negociaba con Chile. Sin
dirigidas por el historiador
y diplomtico Jos Antonio de Lavalle, llegaron rpidamente a un impasse porque
Chile exiga que el Per renunciara a su tratado con Bolivia y declarara su neutralidad. El Per tema que su aliado cambiase de rumbo y arreglara con Chile con el
fin de privarle de su provincia de Tarapac, rica en nitratos. Ocupaba la presidencia
Mariano Ignacio Prado, el ex-presidente y hroe de la Guerra con Espaa de
1866. Prado se neg a desconocer el tratado de 1873, no dejando otra alternativa
a Chile que declarar la guerra al Per y Bolivia el 6 de abril de 1879. En ltima
instancia, Peru
' tena un fuerte inters en proteger su sustancial industria del nitrato,
sobre la cual el. gobieino h:iba basado sus esperanzas financieras y el futuro desa
rrollo del pas.
Como seala St John (1992: 109), al principio del conflicto no habra sido
fcil prever el resultado de la guerra pues ambos bandos contaban hipotticamente

VII/ La Guerra del Pacfico y la Reconstruccin, 1879-1895

237

con ciertas ventajas y desventajas. Por ejemplo, la ventaja que los aliados tenan
en poblacin total sobre un Chile ms pequeo quedaba balanceada por la ciudadana ms homognea y mejor educada y motivada de este ltimo pas. Con todo, en comparacin con sus vecinos, Chile era una entidad poltica mucho ms
estable, que posea un Estado fuerte e institucionalizado y un orden constitucional
que haba visto la transferencia ordenada del poder en seis ocasiones entre 1831
y 1879. Aun as, es claro que, por lo menos al principio, la poblacin chilena ciertamente no estaba del todo unida respecto a la guerra, y durante toda la contienda
blica tuvo que enfrentar un severo conflicto poltico, al igual que el Per. Chile
estaba asimismo respaldado por Gran Bretaa, .con quien haba desarrollado
fuertes lazos polticos y econmicos desde la independencia. Estos lazos induda
blemente se vieron reforzados por las posesiones de nitrato que el Per haba na
cionalizado en Tarapac y por los influyentes financistas britnicos poseedores de
bonos peruanos que ahora no valan ya nada debido a la declaracin de bancarrota
de 1875, y que esperaban fuesen redimidos con, los pagos por reparaciones en caso de una victoria chilena. Por ltimo, E!n comparacin con sus rivales, el ejrcito
chileno estaba sumamente bien organizado y equipado con modernos caones
Krupp y rifles de fabricacin francesa.

Soldado peruano y su esposa hacia


1880. Cortesa de la Biblioteca del
Congreso y Deborah Poole.

./

238

Peter Klarn

En ltima instancia, lo que probablemente sell el destino de los aliados fue


la superioridad de las fuerzas armadas chilenas, y sobre todo su podero naval y
su estrategia global al iniciarse las hostilidades. Por ejemplo, su ejrcito estaba re
lativamente listo para combatir, pues en las ltimas dos dcadas haba estado ac
tivamente ocupado en campaas en contra de los indios mapuches. Es ms, a
comienzos de la dcada de 1870, Chile se dispuso a desarrollar sus fuerzas navales
para controlar el Pacfico, de modo que al estallar la guerra sus naves y marineros
tenan una ventaja de tres a uno sobre Per. Ella result ser crucial pues aunque
la flota peruana logr hundir la corbeta chilena Esmeralda el 21 de mayo de
1879, en el primer gran choque naval de la guerra, su blindado Independencia en
call durante el combate en un arrecife en las afueras del puerto de !quique. La
prdida del Independencia nicamente dej al Per el Huscar, un blindado mucho
ms pequeo, con que desafiar al Blanco Encalada y al Almirante Cochrane, sus
ms poderosas contrapartes chilenas. A pesar de esta desventaja, el Huscar,
contramandado por el almirante Miguel Grau, logr mantener en jaque a la flota
chilena con una serie de brillantes maniobras navales durante los siguientes cinco
meses. Ellas lograron ganar tiempo para el despliegue y concentracin de unidades
del ejrcito peruano al sur, que ahora se encontraban en condicin de defender
!quique y unirse con el destacamento boliviano en Tacna.
El 8 de octubre la causa aliada sufri un segundo y decisivo golpe en el mar
con el Combate de Angamos. All, el Huscar fue finalmente emboscado y captura
do por los dos blindados chilenos y la mayora de sus oficiales, incluyendo al le
gendario Grau, cayeron en combate. La heroica resistencia de Grau contra toda
posibilidad le convirti en uno de los pocos hroes peruanos autnticos surgidos
en medio de la debacle generalizada de la guerra, y su recuerdo es an hoy reve
renciado por su pas. Con todo, Chile ahora controlaba ntegramente las vitales
rutas martimas del Pacfico en la costa peruana, pudiendo as concentrar sus
fuerzas para atacar y reabastecerse donde quisiera a Jo largo del litoral. Asimismo,
su supremaca naval le permiti imponer un embargo diseado para cortar las ex
portaciones peruanas en un esfuerzo por daar financieramente su capacidad de
combate. Despus de la prdida del Huscai:, el final de los aliados pareca ser
slo cuestin de tiempo.
Y sin embargo, Per logr posponer la derrota por ms tiempo de lo que los
observadores pronosticaban. De espaldas contra la pared, el pas despert un es
pritu de resistencia que frustr el deseo chileno de un rpido y exitoso fin a la gue
rra. Por el momento, Chile sigui lentamente sus victorias navales con un desembar
co de diez mil hombres en la costa sur el 28 de octubre; en Pisagua, de donde
march hacia el norte y obtuvo una victoria sobre las fuerzas aliadas en San Fran
cisco, lo que compens su posterior derrota en Tarapac, en noviembre. A partir
de ese momento Chile ocup toda la provincia de Tarapac, cuyas rentas proceden-

VII/ La Guerra del Pacfico y la Reconstruccin, 1879-1895

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tes de la produccin de nitratos le permitieron ahora financiar su esfuerzo blico,


as como pagar el cincuenta por ciento de la deuda peruana con los acreedores
britnicos. Para junio de 1880, Chile haba derrotado a las fuerzas aliadas del sur,
capt urado las provincias de Tacna y Arica, y forzado a Bolivia a abandonar la
guerra. Slo el heroico sacrificio de un destacamento peruano, comandado por el
coronel Francisco Bolognesi, que defenda el puerto de Arica, brinq cierto consuelo
a los reveses militares del pas y rindi otro mrtir ms a una causa perdida.
En septiembre de 1880, una fue expedicionaria chilE!tla de tres mil hombres,
comandada por el general Patricio Lynch, desembarc en la costa norte para sa
quear las ricas plantaciones azucareras. Su objetivb era conseguir fondos, privar
al Per de divisas extranjeras y obligarle a pedir la paz. Al final, la expedicin
Lynch, que fue particularmente inmisericorde al dejar tras de s una huella de
muerte y destruccin, tuvo el efecto opuesto de endurecer la resistencia peruana a
los invasores.
Entretanto, ya antes, a medida que el Per viva esta serie de reveses militares
y una crisis poltica cada vez ms aguda, el Presidente Prado tom la inexplicable
decisin de abandonar el pas en secreto el 18 de diciembre de 1879, para viajar
a Europa en busca de prstamos con los cuales adquirir otros blindados ms.
Cuatro das ms tarde, Nicols de Pirola, su principal rival poltico, derrib a su
gobierno e instaur una dictadura para salvar al pas. Sin embargo, Pirola hered
un pas debilitado por el creciente faccionalismo poltico y por una economa que
iba colapsando. El comercio estaba estancado, los acreedores no estaban dispuestos
a prestar dinero al gobierno y, lo que era peor, las islas guaneras, que seguan
siendo una gran fuente de divisas extranjeras para el pas, haban sido tomadas
.-1
por los chilenos. Junto con la destruccin de la industria azucarera por parte del
\...,
('"
general Lynch, la prdida de las islas perjudic la vital capacidad y habilidad ex- . 1. r
portadora peruana para generar divisas etranjeras, y con ello sus posibilidades, i (' ;\, 0.& . ,{
de proseguir con la guerra.
Adems de estas dificultades econmicas y financierps, los crecientes conflictos \ . ; '-
1
polticos entre Pirola y los depuestos civilistas minaron los esfuerzos por defender
._ l '
1
Lima del avance de otra fuerza expedicionaria chilena, que haba desembarcado
en diciembre de 1880 cerca de Lurn, al sur de Lima. Forzado q defender la capital con una milicia local apresuradamente organizada y los restos del ejrcito derrotado en el sur, Pirola no aprovech la experiencia de muchos oficiales vueltos
de la campaa meridional, de cuya lealtad poltica sospechaba. Eri vez de ello,
reforz la milicia con reclutas indgenas quechua y aimara-hablantes mal preparados, enviados y dirigidos por sus aliados, los hacendados provinciales, cuya propia
experiencia militar result ser mnima. Al final, los diepinueve JTlil hombres de la
improvisada milicia peruana, mal dirigida y equipada, de!iplegada por Pirola a
lo largo de dos extensas y mal diseadas lneas de defensa en' las afueras de Li-

J,i

Peter Klarn

VII/ La Guerra del Pacfico y la Reconstruccin, 1879-1895

ma, no tenan muchas posibilidades contra la fuerza de invasin chilena integrada


por veinticinco mil hombres mejor comandados y equipados, respaldados por ar
tillera moderna. Ambos bandos sufrieron fuertes bajas en las decisivas batallas
de San Juan y Miraflores, pero Lima cay el 17 de enero de 1881.
Con la capital ahora en manos enemigas y sufriendo, como veremos, la de
predacin tanto del ejrcito invasor como de turbas enfurecidas, Pirola abandon
la ciudad en direccin de la sierra central para intentar organizar la resistencia pe
ruana. Sin embargo, al abandonar Lima no dej ningn gobierno con el cual ne
gociar la paz, de modo que los chilenos instituyeron un gobierno ttere encabezado
por Francisco Garca Caldern, un prominente civilista, quien convoc los restos
del Congreso de 1879 en el pueblo de La Magdalena, cerca de Lima. Este Congreso
le ratific como presidente interino, pero limit su capacidad para negociar un
acuerdo de paz al prohibirle la cesin de territorio nacional. Esa posicin naciona
lista, que coincidi con la oposicin de la elite mercantil a perder el control sobre la
valiosa provinciq. de Tarapac, rest respaldo a Pirola en el interior y favoreci al
gobierno de Garca Caldern. Estando la elite del pas cada vez ms dividida en
tomo a cmo seguir o poner fin a la guerra, el presidente intent que Estados Uni
dos, que haba sido en general favorable a la posicin peruana en el conflicto, in
terviniera para llegar a un acuerdo de paz. Chile reaccion aboliendo el gobierno
de La Magdalena y exiliando a Garca Caldern a Santiago en septiembre de
1881.
Entretanto, la situacin eJ1 el interior se haba vuelto cada vez ms confusa.
En Arequipa, Puno y Ay9.cucho estallaron revueltas contra Pirola, quien hasta
ese entonces se haba abstenido de atacar a los invasores. Esto anim a declararse
presidente al vicealmirante Lizardo Montero, a quien Garca Caldern haba desig
nado como su sucesor. Viendo que su respaldo popular se desvaneca, Pirola di
solvi su gobierno y dej el pas, marchndose a Europa. De tal manera, el gene
ral Andrs Avelino Ccer qued como el principal organizador de la resistencia
en la sierra central, dond haba sido nombrado comandante guerrillero por Pirola.
Cceres era uno de los oficiales peruanos ms capaces, habindose distingui
do ya antes al liberar un gran destacamento de tropas peruanas rodeadas y amena
zadas con ser aniquiladas por el enemigo cerca de Arica. Su reputacin se incremen
t en la batalla de Miraflores, doride sus hombres combatieron heroicamente siendo
l herido en combate. Luego de eludir a las fuerzas enemigas que ocupaban la capi
tal, se recuper de sus eridas y se uni a Pirola en Jauja, en abril de 1881.
Puesto a cargo de la resistencia en la sierra central, Cceres canaliz hbilmen
te la furia campesina por las tropelas cometidas por el ejrcito invasor que haba
avanzado desde la costa para ocupar el rico valle agrcola del Mantaro, cerca de
Huancayo. Con el botn de sus comunidades amenazado por el ejrcito de ocupa
cin y siendo ellos mismos el blanco de los eptetos racistas de los soldados chile-

nos, los campesinos indios respondieron prestamente al llamado nacionalista de


Cceres para organizar montoneras con las cuales defender sus queridas tierras y
expulsar a los invasores. En unos cuantos meses, el ex-hacendado quechua-hablan
te, que conoca ntimamente la idiosincrasia de sus hombres, haba forjado un
ejrcito guerrillero basado en una coalicin multiclasista y multitnica, dirigido
por notables locales, que inclua a unos cinco mil campesinos mayormente indios.
Esta fuerza procedi a acosar y sofocar al enemigo a lo largo de los aos siguientes,
inflingindole una gran derrota en el valle del Mantaro en julio de 1882.
Mientras Cceres iba ganndose su reputacin como El Brujo de los Andes
en la que pasara a conocerse como la Campaa de la Brea, en la sierra norte
el general Miguel Iglesias, un hacendado de Cajamarca que haba sido ministro
de guerra de Pirola y combatido heroicamente en la defensa de Lima, asumi el
mando del Ejrcito de Resistencia del Norte, acuartelado en la ciudad de Cajamar
ca. Sin embargo, su defensa de esa zona contra la invasin chilena de Cajamarca
a mediados de 1882 result ser algo tibia, y muy pronto dio su famoso Grito de
Montn, solicido una paz negociada con Chile sin ninguna precondicin territo
rial, a diferencia del mandato anterior del congreso de Magdalena. Dos distintos
movimientos de resistencia, liderados por los hacendados Manuel Jos Becerra y
Jos Mercedes Puga, surgieron en diferentes partes de Cajamarca en respuesta a
esta postura colaboracionista>,, mostrando as una vez ms el grado de desacuerdo
exiatente dentro de la elite sobre cul era la mejor forma de hacer frente a la ocu
pacin chilena. Ello no obstante, en diciembre de 1882, Iglesias convoc una
Asamblea del Norte, conformada principalmente por sus parientes, amigos y alia
dos, que le eligi presidente y le autoriz a buscar un acuerdo de paz. Esta auto
rizacin lleg luego de fracasadas las negociaciones, mediadas por los Estados
Unidos, entre el presidente Montero y Garca Caldern (desde su exilio en Santiago)
y los oficiales chilenos.
Ante este impasse, Chile dio la espalda al gobierno de Montero y respald
cada vez ms a Iglesias, a quien ahora se enfrentaba Cceres, el lder de la resis
tencia. Los partidarios de la paz de Iglesias fueron respaldados por los terratenien
tes que se oponan a que la guerra continuara en la sierra, lo que vean como una
amenaza directa a sus haciendas y al control social que ejercan sobre el campesi
nado. A diferencia de la elite mercantil limea, para ells la posible prdida de Ta
rapac no tena inters alguno, fuera de cierta vinculacin sentimental, y estaban
perfectamente dispuestos a sacrificarla a cambio de su supervivencia como clase
dominante en la sierra (Manrique 1995: 177). En todo caso, las fuerzas chilenas
que respaldaban a Iglesias lograron derrotar a Cceres en la Batalla de Huama
chuco el 18 de octubre de 1883, y procedieron a reconocer al general Iglesias co
mo Presidente. Dos das despus, ambos pases acordaron el Tratado de Ancn,
que puso fin a la guerra.

240

241

242

Peter Klarn

Este acuerdo cedi la provincia de Tarapac a Chile y estipul que se llevara


un plebiscito a cabo en las provincias de Tacna y Arica luego de diez aos, para
decidir su destino. El vencedor del plebiscito deba pagarle al perdedor una indemni
zacin de 10 millones de pesos chilenos, o su equivalente. La mayora de las res
tantes clasulas del tratado versaban sobre cuestiones referidas al guano y los ni
tratos, por los cuales la guerra esencialmente se haba llevado a cabo. Por ejemplo,
las islas guaneras fueron devueltas al Per pero no antes de que un milln de to
nelad as fueran vendidas y divididas entre el gobierno chileno y los acreedores pe
ruanos. Aunque en Per hubo una considerable oposicin al tratado por considerar
se que sus condiciones eran demasiado favorables a Chile, ste fue ratificado el
10 de marzo de 1884 por una asamblea constituyente convocada por Iglesi as.
Guerra civil, caos soci.oeconmico y reconstruccin

Al finalizar la guerra, la economa peruana estaba en ruinas. Las bajas y la des


truccin eran sustanciales por donde quiera que las fuerzas chilenas hubiesen pa
sado. Despus de la batalla de Miraflores, Lima -la perla del Pacfico de la era
del guano- fue saqueada por los victoriosos soldados chilenos. Adems, los ven
cedores echaron sal en las heridas llevndose a Santiago los cincuenta y ocho mil
volmenes de la Biblioteca Nacional. Del mismo modo, las maquinarias de la Es
cuela de Artes y Oficios, creada por el gobierno para volver a capacitar a los arte
sanos desplazados durante la era del guano, fueron enviadas a Chile. Al norte, la
expedicin punitiva de l.,ynch arras con las haciendas azucareras de los propietarios
que rehusaron pagar fuertes cupos y envi a Chile sus valiosas maquinarias como
botn de guerra. La produccin azucarera, que floreci durante la tarda era del
guano, descendi en dos terceras partes. El dao a los sistemas de comunicacin,
sobre todo al sistema ferroviario a medio construir, fue asimismo extenso.
La produccin y los ingresos cayeron en todo el espectro econmico. Un in
dicador es el Estado, cuyas rentas bajaron de alrededor de treinta y cinco millones
de soles en 1879, a poco ms de un milln en 1883. Las rentas del nitrato y el
guano prcticamente desaparecieron, en tanto que los ingresos provenientes del
azcar, el algodn, la plata y otras exportaciones se redujeron a la cuarta parte
del nivel anterior a la guerra. Con la decadencia de las exportaciones, las importacio
nes cayeron a los niveles de la dcada de 1840. La infraestructura financiera del
pas tambin se debilit rpidamente. De los veinte bancos ms grandes del pas
en 1877, slo el Banco de Callao, de propiedad nacional, y el Banco de Londres,
Mxico y Sudamrica, extranjero, sobrevivieron a la debacle. La moneda fue aso
lada por una virulenta inflacin inducida por la guerra y la devaluacin, en tanto
que la plata sala del pas para pagar a los acreedores y las importaciones. Los
ciudadanos particulares sufrieron, claro est, el peso del colapso econmico y fi-

VII/ La Guerra del Pacfico y la Reconstruccin, 1879-1895

243

nanciero. Una tosca cuantificacin del impacto en las clases sociales hecha por
un observador contemporneo estim que las filas de los millonarios disminuyeron
de dieciocho a cero, los ricos de once mil quinientos a mil setecientos veinticinco,
y la cl ase media de 22, 148 a dos mil. El nmero de mendigos que vagaban por el
pas se dispar a medio milln.
En tales condiciones, el conflicto social inevitablemente se vio exacerbado.
El sistema prevaleciente de autoridad y control social, frgil en tiempos normales,
se desarm--con consecuencias a veces sangrientas- ante los ejrcitos invasores
o en las secuelas caticas de la derrota. Por ejemplo, a lo largo del cinturn azu
carero de la costa norte, los cooles de las plantaciones reaccionaron ante el avan
ce del ejrcito chileno aclamndolos como libertadores y saqueando las haciendas
de sus amos. Una respuesta similar anterior haba visto a unos mil cooles chinos
contratados rebelarse y abandonar las haciendas algodoneras cerca de Pisco para
unirse a los invasores, a los que tambin vieron comp libertadores. Despus de
que Lima fuera tomada por los chilenos, las turbas atacaron el barrio chino y las
tiendas de chinos esparcidas por la ciudad, en un espasmo de racismo y violencia.
En vatios pueblos a lo largo de la costa se dieron pogroms simlares, que convertan
a la poblacin asitica en chivo expiatorio. L as mismas turbp5 lime as tambin
manifestaron su ira contra las personas acaudaladas de la ciudad, las cuales hu
yeron para salvar sus vidas a la embajada inglesa, en tanto que us propiedades
eran saqueadas antes de ser incendiadas .
Unos brotes similares de conflicto social, }soc;iados con la movilizacin de
las montoneras de Cceres, acompa la propafacin de la guerra en la sierra
central y norte. Adems de atacar al ejrcito invasor1 los campesinos tambin se
volvieron contra algunos sectores de la clase terrateniente y confiscaron sus hacien
das y ganado como botn de guerra, acusndoles de colabqrar con el enemigo pa
ra as salvar sus propiedades. Los antroplogos Favre (1975) y Bonilla (1980) in
terpretaron estos actos, junto con el levantamiento de los cooles chinos en las haciendas azucareras y algodoner as de la costa, como manifestaciones de una /
incipiente lucha de clases. Para ellos, la guerra min el control social y la autoridad
de la elite tradicional, liberando los resentimientos largo tiempo reprimidos de las
clases populares con sus amos, en una sociedad profundamente dividida por el
conflicto de clase. Es ms, Favre y Bonilla sostienen que los campe!lnos que no
tenan ninguna concepcin de estado-nacin, no lograron comprnder quin era
el enemigo invas or (malentendido como el General Chile) y por lo tanto, en su
confusin, no podan expresar una visin patriticfl o nacionalista.
Esta ltima postura fue, sin embargo, cuestionada por los historiadores revisio
nistas Manrique y Mallan, quienes destacaron las acciones refilizadas por las
montoneras campesinas de Cceres contra lqs invasores chilenos que amenazaban
sus tierras, as como contra los hacendados colaboracionistas. Estos autores su-

244

Peter Klarn

brayaron que en algunos lugares, estas mismas guerrillas campesinas siguiero n


ocupando muchas de las haciendas de estos ltimos y retuvieron su ganado una
vez terminado el conflicto, considerndolo uh legtimo botn de guerra, y algunos
de sus jefes inch..so articularon una visin poltica ms amplia de una reforma de
.
.
mocrtica que buscba
alterar
el tradicional monopolio del poder de la elite serrana.
Para Mallan (1995: 213), ste era la gnesis, o embrin, de un movimiento multicla
sista, nacionalista y popular, con importantes implicaciones reformistas. En respaldo
de su argumento, amboa histriq.dores sealaron que el valle del Mantaro era t
nicamente homogneo y comercialmente avanzado, con una poblacin de comer
ciantes y pequeos agricultores orientados al mercado: justo la configuracin so
cioeconmica que conduca a la formacin de un proyecto alternativo de reforma
popular.
La esperanza de qt,1e Cceres pudiera respaldar estos intentos subalternos
de redefinir la naturaleza de la ciudadana y el poder po!ftico se desvaneci frente
a las realidades de la poltica de posguerra dominada por la elite. Ahora Cceres,
que ambicionaba la presidencia, necesitaba contar con el respaldo poltico de la
poderosa clase terrateniente a su campaa para deponer a Iglesias como presidente
y jefe de la'reconstruccin de la posguerra. Con este fin desconoci la ocupacin
campesina de las haciendas de los gamonales en Junn durante la guerra y pidi
el retorno al sistema de tenencia de la tierra y al equilibrio de poder de la elite so
bre el campesinado anteriores al conflicto. Aunque en algunas reas logr negociar
un compromiso entre las comunidades y los hacendados en tomo a las propiedades
en disputa, en otras, Cceres y sus representantes se vieron forzados a adoptar
una lnea ms dura. Por ejemplo, en Comas abandon a sus antiguos aliados de
las montoneras y tom medidas para reprimir a aquellos campesinos que rehusaban
cumplir su orden de restituir las tierras y ganados que expropiaron como botn de
guerra. Con todo, el cumplimiento de dicha orden result difcil porque los campesi
nos, ayudados por el terreno local, lograron resistir durante algn tiempo los es
fuerzos realizados por el ejrcito para expulsarles de las tierras de los antiguos pro
pietarios. Tristemente, los campesinos de Comas, algun a vez vistos como valientes
ciudadanos-soldados en la guerra con el invasor chileno, eran ahora pintados por
el discurso oficial de la posguerra coi:10 indios atrasados, i gnorates y braros.
_
A pesar de esta aislada resistencia populr, la estrategia seguida por Cceres
""- 1
"\ie garantizar el sistma preexistente de tenencia de la tierra consolid el respaldo
de la elite a su lucha con Iglesias. Adems, una vez que los invasores chilenos se
retiraron del pas en agosto de 184, Iglesias perdi el principal medio a travs del
cual mantener su control del gobierno. Asimismo, sufra polticamente porque en
lc1. imagen popular ,.pareca como alguien que haba colaborado con el enemigo
durante la guerra y que haba cedido el P<!.rimonio nacional en el impopular
Tratado de Ancn, versin eficazml;!nte popularizada por los seguidores de Cceres.

VII/ La Guerra del Pacfico y la Reconstruccin, 1879-1895

245

En cambio, este ltimo logr capitalizar su capacidad militar profesional y su


imagen heroica como jefe de la resistencia antichilena durante el conflicto.
Sin embargo, el principal instrumento de Cceres para deponer la presidencia
de Iglesias seran sus leales montoneras, las que haban resultado tan eficaces
contra los chilenos. Luego de ser inicialmente mantenidas a raya por el ejrcito en
1884, ellas finalmente lograron tomar la capital contando con un considerable
respaldo popular en las calles de Lima, y forzaron a Iglesias a renunciar y exiliarse
en diciembre de 1885. Cceres se convirti en presidente provisional por un ao, {:,_e/",.. l' '-( -t '
en cuyo transcurso fund el Partido Constitucional, bajo cuya bandera postul y
fcilmente gan la eleccin presidencial subsiguiente. Entretanto, los civilistas, ---;- que se haban aliado con l contra Iglesias, se reagruparon bajo el liderazgo de .....-..,
.,
Aurelio Denegr, un acaudalado comerciante y minero, mientras que Pirola y su , , <
11
Partido Demcrata se abstuvieron de votar. Con su eleccin, Cceres se convirti. f (' .,.
en la figura poltica dominante del pas durante la siguiente dcada 1 un periodo ::f;i -' ,,.. t;
de reconstruccin nacional que algunos historiadores han denominado el segundoCc.J 1 )
l
militarismo (despus del primero que sigui a la independencia en 1824). '-1t / / ir...._,
. '
r) $
t-,. "-,,..y,-','.'!'
"' - .)\\ \ 1,.":-e

'.

Cceres, la reconstruccin nacional y la era del segundo


militarismo, 1885-1895

Mientras Cceres disputaba el poder con Iglesias, la guerra civil tambin asumi
una dimensin social a comienzos de 1885 en el Callejn de Huaylas, un corredor
de 150 millas de longitud entre dos cordilleras, en el departamento norteo de
Ancash. El departamento segua bajo el control de Iglesias cuando el prefecto
iglesista, el coronel Francisco Noriega, anunci la reimposicirt de la contribucin
de dos soles de oro al campesinado indgena. Al sumarse a la devastacin econ
mica de la guerra, el impuesto pes duramente sobre la poblacin de esta regin
predominantemente agrcola.
Los jefes indios de los pueblos de la regin, liderados por Pedro Pablo Atuspa
ria, recurrieron al proceso normal con que se remediaban los agravios, presentando
una solicitud ante el prefecto sealando su incapacidad para cumplir y solicitando
una reduccin y una postergacin en el pago del impuesto. Aunque no hay huella
alguna de que Atusparia haya tomado parte en las fuerzas guerrilleras de Cceres
que resistieron la invasin chilena, algunos de sus parientes s lo hicieron. Noriega
rechaz la peticin afirmando, entre otras cosas, que su lenguaje era irrespetuoso
y que constitua una amenaza velada en contra del orden establecido. Atusparia
fue entonces arrestado junto con veinticuatro de sus asociados y torturado para
que revelara al supuesto autor de la peticin, dado que el varayoc o alcalde de
pueblo era analfabeto y haba dependido de un abogado para que redactara el
documento. Parte de la tortura consisti en cortarle las trenzas a l y a sus campa-

Peter Klarn

VII/ La Guerra del Pacfico y la Reconstruccin, 1879-1895

triotas, un smbolo de estatus indgena y por lo tanto una forma de castigo particu
larmente humillante.
Al da siguiente, una gran multitud de indios se congreg en la plaza principal
de Huaraz para protestar por el arresto de sus jefes, slo para que los asustados
soldados les disparasen. Este acto encendi la movilizacin del campesinado,
probablemente instigado por los seguidores mistis (no indios) de Cceres. Al siguien
te da, entre cuatro y cinco mil indios atacaron y tomaron la ciudad, liberando a
Atusparia y los dems jefes, e.incendiando las casas de los simpatizantes de Igle
sias. En cuestin de das los principales pueblos del valle fueron atacados de la
misma manera y los seguidores de Iglesias tomados como blanco.
Por su parte, lo iglesistas intentaron revertir la situacin en contra de sus
atacantes recurriendo a una favorita herramienta discursiva criolla: acusar a la
indiada de Atusparia de desencadenar una guerra de razas contra todos los
blancos. Esta fue precisamente la tctica usada por las autoridades coloniales
para ganarse la opinin pblica contra Tpac Amaru II cien aos antes, y tuvo el
mismo efecto deseado de alarmar a Lima, donde el presidente provisional Iglesias,
que segua aferrndose al poder, rpidamente despach fuerzas para que reprimie
ran el movimiento. Segn Stein (1988), la tctica tuvo un efecto similar en Ancash,
ya que los seguidores locales de Cceres cerraron filas con los iglesistas alarmistas
y se distanciaron del movimiento de Atusparia, convirtiendo el conflicto en principio
estrictamente civil en una guerra social o de razas desde abajo.
En realidad, el objetivo del levantamiento indgena apenas si tena motivacio
nes raciales, ni tampoco, segn Thurner (1997), antifiscales, esto es contra el pa
go de impuestos, como concluyeron Kapsoli (1977) y Stein (1988). La oposicin
indgena a la contribucin ms bien se basaba en su falta de legitimidad, puesto
que las condiciones de emergencia blica en las cuales Pirola la haba impuesto
en 1879 ya no eran aplicables. En palabras de Thumer (1997: 422), la contribucin
fue impuesta apresuradamente en un momento de severas penurias econmicas
por un rgimen ilegtimo y colaboracionista, instalado por los chilenos y al que se
opona la mayora de la poblacin peruana de !a sierra. Adems, para ser legtimo
a ojos del campesinado indgena en los aos de la posguerra, todo impuesto de
ba conllevar la proteccin implcita de sus tierras por parte del Estado, tal como
la vieja contribucin indgena lo hiciera antes de su abolicin en 1854 (o en efec
to, el tributo del periodo colonial). Esta proteccin era considerada crucial, dado
que los hacendados haban aprovechado las dcadas transcurridas desde entonces
cercando las tierras indgenas. Por ltimo, las fuerzas de Atusparia se enfurecieron
por la arbitraria forma en que Noriega vici el proceso tradicional de negociacin,
reprimiendo los intentos de los alcaldes indios de mediar en la disputa.
Al final, la Fuerza de Pacificacin Norte, enviada desde Lima bajo el mando
del coronel Jos Iraola, logr derrotar a los rebeldes en combate y forz a Atusparia

a rendirse. Sin embargo, algunos de sus lugartenientes ms radic:tles, dirigidos por


el minero Uchcu Pedro Cochachn, que en realidad s propugnaba el exterminip
de todos los blancos, siguieron resistiendo hasta caer vctimas de una masiva ola
represora en la cual pueblos enteros fueron arrasados por el ejrcito de lraola. El
nmero final de bajas fue de millares pero Atusparia, que intent infructuosamente
controlar a los radicales, fue finalmef}te perdonado y posteriormente absuelto de
todos los cargos. Atusparia se reuni con el presidente electo en Lima dos das
antes de la asuncin del mando de Cceres como presidente de la repblica, y a
su hijo posteriormente se le concedi una beca del gobierno para que asistiera a la
escuela. An ms importante fue que Cceres proneti escuelas, la liberacin de
la contribucin y la proteccin estatal de las tierras comunales, promesas que
posteriormente incumplira.
Al asumir el mando el 3 de junio de 1885, Cceres tuvo que enfrentar la
abrumadora tarea de reconstruir un pas arrasado por la guerra, cuya deuda ex
tema por s sola sumaba la enorme cantidad de entre cuarenta p. cinc4enta millones.
Las transacciones comerciales estaban obstruidas por una moneda de papel mala
mente depreciada y un sistema bancario severamente reducido (slo dos bancos
privados sobrevivieron la guerra) incapaz de financiar la reactivacin del comercio.
De tal manera, los hacendados azucareros y algodoneros sobrevivientes estaban
a merced del crdito de las pocas casas comerciales extranjeras, como Gibbs &
Sons, W.R. Grace & Co. y Graham Rowe, que seguan siendo lo suficientemente
fuertes como para efectuar negocios despus de la guerra. Sus propiedades fueron
severamente daadas por la guerra y estaban afectadas por las fuertes hipotecas
contradas a finales de la era del guano, de modo que muchos no lograron sobrevivir
la crisis, cediendo sus haciendas a sus acreedores extranjeros en una ola de traspasos
posterior al conflicto blico. Por ejemplo, en 1882 W.R. Grace & Co. embarg la
hacienda Cartavio, propiedad de peruanos, y procedi a invertir sumas sustanciales
en su expansin y modernizacin. Otros hacendados simplemente vendieron sus
propiedades a competidores financieramente ms fuertes y ms eficientes. Como
veremos, esta ola de concentracin y penetracin extranjera en la industria azucarera
en la posguerra tendra importantes repercusiones polticas en el siglo XX.
La reestructuracin del sistema financiero despus del conflicto gir funda
mentalmente. en tomo al cambio a una nueva moneda de patrn plata dado por
el gobierno y los bancos sobrevivientes. Sin embargo, este paso era polticamente
difcil de realizar puesto que una moneda fuerte era ventajosa para los acreedores,
pero negativa para los numerosos deudores tales como los agro-exportadores,
quienes buscaban pagar sus deudas con la moneda depreciada. Es ms, el pblico
en general poda perder sustancialmente con el valor de la moneda de papel que
tena si los comerciantes se negaban a aceptarla, lo que comenz a suceder a fi
nales de 1887. Esta negativa produjo disturbios pblicos como aquel en el pueblo

246

247

248

Peter Klarn

hacendado de Laredo, en la provincia de La Libertad, donde una turba atac a


los comerciantes chinos que rehusaban aceptar la moneda de papel pagada como
salario a los trabajadores azucareros. El gobierno finalmente tom medidas para
estabilizar el valor de la moneda entre 1887 y 1888, recogiendo todos los billetes
en circulacin y cambindolos por una nueva moneda con mejor respaldo. Tan
poco valor tenan los viejos billetes que poco despus de que el gobierno los retira
ra se encendieron hogueras por toda Lima, alimentadas con pilas de ellos. La
erradicacin de la vieja moneda trajo consigo un sistema financiero ms estable, pe
ro con repercusiones adversas tanto para los deudores como para los consumidores.
En un esfuerzo por propiciar la reconstruccin a nivel local y regional, Cceres
reestableci gradualmente la contribucin personal indgena, suspendida durante
la guerra. La renta del impuesto fue pasada a las juntas departamentales mediante
la recin aprobada Ley de D escentralizacin Fiscal, para ser distribuida en proyectos
y fines locales. Ambas medidas pueden ser vistas como favorables para la clase
gamonal en la cual Cceres se apoy para alcanzar la presidencia, y de la cual el
dbil gobierno central sigui dependiendo para conservar la ley y el orden en el in
terior (Manrique 1995: 182). Al mismo tiempo, la disponibilidad de significativos
fondos locales produjo intensas luchas entre diversas facciones de hacendados y
sus seguidores por el desembolso de dichos fondos, que a menudo desembocaban
en brotes de violencia y derramamiento de sangre. Estas disputas, conjuntamente
cori la persistencia del bandolerismo como consecuencia social del amplio empobrecimiento popular, provocaron que la pacificacin del pas fuera difcil durante los
diez aos de gobie1110 de Cceres.
Sin embargo, el obstculo ms serio a la recuperacin econmica era la
deuda externa, que se haba agravado desde que el pas declarase una moratoria
unilateral de los pagos tm 1876. Sin un acuerdo con los acreedores extranjeros
para reestructurar la deuda, la inminente recuperacin peruana impulsada por las
exportaciones se demorara por falta de acceso tanto al crdito como a la inversin
extranjera. En consecuencia, a poco tiempo de asumir la pres idencia, Cceres ini
ci extensas negociacion es con el grupo principal de tenedores extranjeros de bo
nos, representados por Michael A. Grace, quien lleg de Londres a finales de
1886. Tres aos despus, se lleg a un acuerdo final entre el gobierno y los tenedores
que se conoce como el Contrato Grace, sumamente controvertido pero probable
mente lo mejor que el Per poda conseguir bajo esas circunstancias. A cambio de
. l \ ' la cancelacin de la deuda, el pas acept conceder el control de su sistema ferro
viario durante sesenta y seis aos, entregar las exportaciones de guano que le que
,,
(::/.):r ;-" daban y otorgar el libre derecho d navegacin en e.l lago T iticaca, todo ello;
..,. ':/ Peruvian Corporation, la compaia formada para eJecutar el acuerdo. Tambten
acept pagar ochenta mil libras anuales durante treinta y tres aos y conceder
.,
dos millon es de hectreas en la selva central a la corporacton.

"\< /

VII/ La Guerra del Pacfico y la Reconstruccin, 1879-1895

249

Lo que el pas gan a cambio de estas concesiones fue la restauracin del""'


crdito en los mercados monetarios internacionales y la reconstruccin, y termi\
nacin de su seriamente daado sistema ferroviario. Ambas cosas resultaron ser
\
beneficiosas para el pas en el corto plazo, dado que el empobrecido gobierno
j
nuevamente
pudo conseguir prstamos en el exterior, y la reparacin y ampliac

in

de la lnea frrea en la sierra central a comienzos de la dcada de 1890, finalmente


abri los depsitos minerales extraordinariamente ricos y variados de la zona a su
explotacin intensiva. La apertura de estos depsitos result ser particularmente
importante para facilitar el renacimiento de la produccin de plata, que encabez
las etapas iniciales de la recuperacin econmica bajo Cceres, con un valor total
de casi treinta y tres millones de soles entre 1886 y 1895. Pero como los crticos
del Contrato Grace rpidamente sealaron, la recuperacin y el desarrollo a largo
plazo del Per nuevamente seran sumamente dependientes de la inversin y los
mercados extranjeros. En consecuencia, los nacionalistas criticaron fuertemente
el contrato y lucharon dura pero infructuosamente para derrotarlo en el Congreso.
Fue aprobado a comienzos de 1889.
.--'
El Contrato Grace rpidamente tuvo los efectos deseados a medida que la
inversin extranjera, en particular de Gran Bretaa bajo el liderazgo del mismo
Michael Grace, comenzaba a fluir a la construccin ferroviaria, la industria petro
lera, la minera, la manufactura de textiles de algodn y la produccin azucarera.
Sin embargo, este pequeo boom de inversiones entre 1890 y 1892 tuvo una cor
ta duracin. Su fin lleg con el estallido de la Crisis Barings, que desat la depr esin
internacional de 1893, y la repentina cada en el precio de la plata, lo que afect
a pases como el Per, que estaban en el patrn plata. Las inversiones de capital
britnicas cesaron en su mayora, dejando el campo abierto, por el momento, a
los capitalistas y financistas nacionales y, hacia finales de siglo, a los nortea
mericanos.
Junto con los esfuerzos por reconstituir la economa de exportacin liberal,
el Per experiment un importante estmulo en la posguerra gracias a la industrializa
cin por sustitucin de importaciones (IS!). Ella se dio en r espuesta a una moneda
dbil, la demanda revivida de necesidades por parte de los consumidores arruinados
por la guerra, y el inesperado impacto proteccionista deLarancel de 1886, aprobado
fundamentalmente para elevar los ingresos. Slo en Lima, el nmero de talleres
de manufacturas y artesanales subi impresionantemente a medida que la recupe
racin se incrementaba, sumando unos ciento cincuenta en 1899 y dando em
pleo posiblemente a unos seis mil trabajadores.
Mientras el Per luchaba por recuperarse econmicamente, sus polticos e
intelectuales, en un reflejo de la sombra atmsfera de crticas e introspeccin de
la posguerra, buscaban explicar las causas de la debacle militar del pas. Al formular
esta crtica nacional tambin debatieron los remedios y el curso apropiado para la

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Peter Klarn

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recons .cin y el desarrollo del Per. Cceres encontraba la explicacin-de la


derrota en la ausencia de unidad social y poltica. Ella haba permitido que los
oportunistas y colaboraaores, que l asociaoa con la perniciosa avaricia de los
burcratas y capitalistas, minasen las posibilidades peruanas de victoria. Al nego
ciar el Contrato Grace, Cceres, al igual que Balta cuando elaffaire Dreyfus, pa
reca estar despreciando a los capitalistas locales y prefiriendo a las empresas extranjeras en la bsqueda de la reconstruccin nacional.
Otros, como el escritor Ricardo Palma, cuyas simpatas polticas estaban
con Pirola, la Iglesia y la ali ar ua terrateniente tradicional, atribuan la derrota
a la elite exportadora civilista y al atraso de la 12obladn in 1a. e o o
o, en
las filas civilistas apareci una respuesta variada y erudita con una nueva genera
cin de intelectuales surgidos en los claustros de la venerable Universidad de San
Marcos. Influida por los postulados del positivismo, esta generacin revigoriz
t.:.,$?
filas del civilismo justo cuando la orientacin del partido pasaba de asumir los m
tereses de la vieja plutocracia de la preguerra, a defender los de una nueva elite
:
exportadora nacida con la recuperacin econmica de la posguerra.
.
El ncleo de esta generacin comprenda a Javier Prado, filsofo e hijo del
ex presidente; el socilogo Mariano H. Cornejo, el profesor de derecho Manuel
. Vicente Villarn y el abogado y legislador progresista Jos Matas Manzanilla.
Eran hombres imbuidos de las doctrinas racionalistas y materialistas del positivi
,\11
mo comtiano, que alababa la ciencia, el racionalismo, el conocimiento prcti ,
.., - '
-\' ,.,
por oposicin al escolasticismo, y el trabajo duro y la diligencia como la va al d el\ ..
sarrollo. En lo que respecta a la guerra y a las debacles nacionales del pasad
o.;..' \
JI. culpaban a los legados opresivos y retrgrados del pasado hispano, la Iglesia in.
clusive, cuyos valores y prcticas tradicionales -segn ellos-haban obstaculizado
el progreso. Aunque rechazaban el pasado hispnico, eran optimistas en cuanto
al futuro, al que conceban dirigido por una elite progresista e ilustrada. En cuanto
a la poblacin india crean que su falta de asimilacin haba contribuido a la de
sunin y la derrota nacional, argumentando que con la educacin y el progreso
material los indgenas podran, con el tiempo, ser integrados a la corriente principal
del pas.
ll
Una crtica ms radical y un discurso alternativo surgieron con la acerba
' t\
pluma y oratoria del iconoclasta Manuel Gonzlez Prada (1848-1918). Nacido en
f' \ -.,. una aristocrtica familia limea de origen espaol y educado en el renombrado
Seminario de Santo Toribio, Gonzlez Prada sinti una profunda humillacin con
la resonante derrota militar peruana. Despus de la guerra organiz el Crculo Literario, cuyos miembros debatan temas no slo de literatura, sino tambin cuestio
nes polticas y econmicas relacionadas con la reconstruccin y la unificacin na
cional, a la cual estaban dedicados.

.,

.-.

!!!'

';'.. o

. Y/

- >

Manuel Gonzlez Prada (1848-1918), ensayista, escritor y ra/jioal poltico que ejerci gran
influencia en la generacin de la reforma de 1919. Reproducido con permiso de la Secretara
General de la Organizacin de Estados Americanos.

Posterionnente, en 1891 , poco antes de partir a Europa, Gonzlez Pradq


convirti el Crculo en un partido poltico al que llam La Unin Nacional. El par
tido originalmente adopt una serie de ideas civilistas (de hecho, Gonzlez Prada
haba formado parte del civilismo antes e inmediatamente pespus de la guerra),
tales como la necesidad de promover la inmigracin europea como un medio pa
ra mejorar las razas. Sin embargo, despus de asimilar.ideologas tan diversas
como el positivismo, el romanticismo, el socialismo y el anarquismo mientras se
hallaba en Europa, entre 1891 y 1898, el partido pas a expresar un discurso al-

252

Peter K/arn

ternativo, radical, antioligrquico y populista, que habra de influir enormemente


en futuros reformadores peruanos como Guillermo Billinghurst, Jos Carlos Mari
tegui y Vctor Ral Haya de la Torre.
Gonzlez Prada atribuy la derrota peruana a la indiferencia_de_lamayora
de la poolacin indgena respectO"""iagu'erra. Debido a su aislamiento y falta de
educacin, los indios no sentan obligacin alguna de combatir por la nacin, un
concepto que segn l no entendan. Dijo as que [l]a mano de Chile despedaz
nuestra carne y machuc nuestros huesos: pero los verdaderos vencedores, las ar
mas del enemigo, fueron nuestra ignorancia y nuestro espritu de servidwnbre (citado en Kristal 1987: 112-13 [1991: 113]). Gonzlez Prada atribuy este espritu
de servidumbre al pasado colonial. espaol, as como al atraso e ignorancia de la
aristocracia terrateniente. Fue esta aristocracia autcrata y ociosa, junto con sus
corruptos colaboradores -los jueces, gobernadores y sacerdotes locales, que formaban lo que l ll;im la trinidad embrutecedora-, la que haba explotado y
abusado del irdio durante siglos. La referencia a los curas tambin resaltaba el

_
,, ., --.::. firme anticlericalismo de Gonzlez Prada y el hecho de que l consideraba que la
Iglesia, si no el mismo catolicismo, era responsable de la condicin de atraso de
los indios, y por tanto de todo el pas. Si bien en un principio confiaba en que la
,_\
condicin del indgena poda mejorar con el progreso material, los avances en el
transporte y con la educacin, su optimismo pronto se desvaneci y se convirti
en pesimismo. Luego de retorn.r al Per en 1898 comenz a adoptar posturas
anarquistas y a incitar a la poblacin india a que recurriera a la violencia para
romper con sus cadenas de opresin. Curiosamente, a pesar de su nfasis en la
necesidad de la redencin del pueblo indio, Gonzlez Prada en realidad jams vi
sit la sierra para observar sus condiciones de primera mano.
Sin embargo, la atencin que prest a los indios sirvi para ayudar a revivir
el indigenismo, un movimiento literario y cultural liberal de base urbana que se re
1 .._.
montaba a la dcada de 1840, que reivindicaba el mejoramiento moral y material
:,. de los indios. El movimiento fue asimismo estimulado por la publicacin de las
novelas de la escritora cuzquea Clorinda Matto de Turner (1854-1909), en particular su famosa novela Aves sin nido (1889), y posteriormente por la fundacin de
la Asociacin Pro-Indgena. El repentino renacimiento del indigenismo en Lima y
otros lugares fue tambin una respuesta al renovado brote de levantamientos
campesinos en la posguerra, como la sangrienta rebelin de Atusparia de 1885, y
el continuo tumulto del nacionalismo campesino en Junn, que se remontaba a la
guerra misma.
Entretanto, el control poltico-militar que Cceres tena del pas perduraba
ms o menos sin mengua. Impedido constitucionalmente de ser reelegido en 1890,
Cceres eligi como su sucesor a un buen lugarteniente, el coronel Remigio Morales
Bermdez. A cambio, esperaba que el favor le fuera devuelto cuatro aos ms

VII /La Guerra del Pacfico y la Reconstruccin, 1879-1895

253

,,
l-'
tarde. Sin embargo, Morales Bermdez result ser un lder indeciso y falleci ines- y
peradamente en abril de 1894. Insatisfecho con el ascenso de un vicepresidente
civil al cargo, Cceres llev a cabo un golpe militar a favor del ms flexible segundo
vicepresidente, otro militar, que se ofreci a preparar su reeleccin en 1895. Esto no impidi que los principales partidos polticos se disputaran las posiciones
para la venidera eleccin presidencial. Mientras que Cceres, con el respaldo de
su aliado presidencial, se preparaba para efectuar su propia reeleccin, los civilistas
y demcratas, cuya mutua enemistad perduraba desde que Pirola preparase el
Contrato Dreyfus en 1869, acordaron una histrica reconciliacin. La coalicin
subsiguiente prepar el escenario para que Pirola retomara de su exilio en Chile
y convocara un movimiento popular de amplia base contra la aneada reeleccin
\,
fraudulenta de Cceres, conocida como la Revolucin de 1895.

El caudillo demcrata, como se le lleg a llamar, inici ahora la fase ms [\ \ \ \(}


productiva de su larga y controvertida carrera. Nacido en 1839 en Arequipa, hijo '\\\.,\ /
de un funcionario colonial hispano y de una madre criolla socialmente prominente
/
y devotamente religiosa, Pirola recibi la mejor educacin disponible en su poca.
A los catorce aos ingres al Seminario de Santo Toribio de Lima, donde su padre esperaba que se preparara para el sacerdocio. Sin embargo, despus de la
muerte de sus padres en 1857, el apuesto y enrgico -aunque impetuoso- joven fue atrado por el rpido ritmo del mundo comercial de Lima durante la era
del guano. Pronto se vio igualmente atrado a la poltica conseivadora, respaldando
a caudillos como Vivanco, Pezet, Echenique y Balta. En 1869 se convirti en mil
nistro de hacienda de este ltimo y dise el clebre Contrato Dreyfus, que le ga-/:', '., 1,
.
n el rechazo de la plutocracia liberal civilista.
,.
\ ;,,,
'L
El conseivadurismo de Pirola fue moldeado por las tradiciones catlicas e
'L'
hispanas que insuflaban la vieja ciudad colonial de Arequipa, sus tempranos f I . '' . ' ;
'
.
aos familiares y la vida en el seminario. l crea que el catolicismo y una firme ,....
mano autoritaria a la cabeza del estado central eran los ingredientes polticos da- ':_;r
ves necesarios para mantener unida una sociedad geogrficamente dispar, heterognea y sumamente basada en las clases. Si algn caudillo popular poda ser la
encarnacin de semejante visin poltica era el mismo Pirola, que posea los atributos requeridos: un porte aristocrtico y elegante, una in.tensa devocin religiosa,
una fe inquebrantable en su propio destino personal y una personalidad carismtica
que atraa a las masas.
Las condiciones para el asalto popular al poder efectuado por Pirola en
1895 estaban en la crisis econmica de 1893-1894, parte de la depresin mundial
que, entre otras cosas, desat el colapso del precio internacional de la plata, el
motor principal de la recuperacin de la posguerra. Esto hizo que el valor del sol
peruano disminuyera de treinta y uno a veinticuatro peniques, una devaluacin
del treinta y cinco por ciento. Los subsiguientes problemas populares, sobre todo

254

Peter K/arn

entre los trabajadores y artesanos urbanos, alimentaron el llamado a las armas


de Pirola contra un Cceres cada vez ms impopular. Tambin persuadieron a
los civilistas de retirarle su respaldo y de que aceptaran formar una coalicin con
Pirola y los demcratas para poner fin a la dcada de dominio militar del hroe
de La Brea. En un asalto breve pero sangriento sobre Lima bajo un manto de
espesa neblina, las tropas irregulares de Pirola lograron derrotar a Cceres en un
combate casa por casa y tomar Palacio de Gobierno a pesar de las fuertes bajas
sufridas por ambos bandos. EL viejo hroe de guerra, que haba permanecido de
masiado tiempo en el poder, recibi un salvoconducto que le llev por las calles
regadas de cadveres de la capital rwnbo al exilio.

NACIN Y SOCIEDAD EN
LA HISTORIA DEL PERU
Peter F. Klarn

Traduccin de Javier Flores

40,,oslEP Instituto de Estudios feruanos


.

Serie: Estudios Histricos, 36


La edicin en ingls de este libro, Per: Society and Nationhood in the Andes, fue
publicada en el ao 2000 por Oxford University Press, en Oxford New York.

Contenido
de esta edicin: IEP Ernc10NES
Horado Urteaga 694, Lima 11
Telf. (511) 332-6194
Fax
(511) 332-6173
E-mail: publicaciones@iep.org.pe
Lista de mapas y cuadros

!ti PETER E KlARN

ISBN 9972-51-095-6
ISSN 1 019-4533
Impreso en el Per
Reimpresin de la primera edicin, diciembre del 2005
1,500 ejemplares
Hecho el depsito legal en la Biblioteca Nacional del Per: 1501052004-1478
Registro del proyecto editorial en la Biblioteca Nacional: N 11501130500756

Prefacio a la edicin en castellano


Prefacio

11
15

Captulo I

La geografa y la era prehispnica


Geografa
Las culturas preincas
El imperio inca

23
3

27

36

Captulo Il

Prohibida la reproduccin total o parcial de las caractersticas grficas de e s te libro por


cualquier medio sin permiso del Instituto de Estudios Peruanos.

KLARN,

Peter

Nacin y sociedad en la historia del Per.- Lima: !EP, 2004.


Estudios Histricos, 36)

HISTORIA/POCA PREHISPN!CA/COLONIA/lNDEPENDEN
ClA/REPBL!CA/DEMOCRAClA/POLT!CA/PER
W/05.01.01/E/36

El choque de imperios y la formacin de la sociedad


colonial, 1532-1600
Los antecedentes beros
Pizarra y la empresa conquistadora
Rebelin india y guerra civil
La alianza andina y la economa del saqueo
El mundo hispano-peruano
El virrey Toledo y sus reformas

57
57
60
66
70
79
88

Captulo III

Transicin y consolidacin del orden colonial,


1600-1730
La dinamizacin de la economa interna
La transicin de una economa minera a otra diversificada

101
102
108

254

Peter Klarn

entre los trabajadores y artesanos urbanos, alimentaron el llamado a las armas


de Pirola contra un Cceres cada vez ms impopular. Tambin persuadieron a
los civilistas de' rerarle su respaldo y de que aceptaran formar una coalicin con
Pirola y los demcratas para poner fin a la dcada de dominio militar del hroe
de La Brea. En un asalto breve pero sangrinto sobre Lima bajo un manto de
espesa neblina, l tropas irregulares de Pirola lograron derrotar a Cceres en un
combate casa por casa y tomar Palacio de Gobierno a pesar de las fuertes bajas
sufridas por ambos bandos. El viejo hroe de guerra, que haba permanecido de
masiado tiempo en el. poder, recibi un salvoconducto que le llev por las calles
regadas de cadveres de la capital rumbo al exilio.

Captulo VIII

La Repblica Aristocrtica,

1895-1919
EL PER ingres ahora a un periodo singular en su historia moderna, signado por
un raro consenso poltico, una amplia estabilidad poltica y un crecimiento y de
sarrollo autnomos, por lo menos en un principio. Conocido por. lo general en la
historiografa peruana como la Repblica Aristocrtica, habra de extenderse,
con breves interrupciones, desde 1895 hasta despus del final de la Primera Guerra
Mundial, en 1919. El consenso se derivaba en p arte del pacto entre !Os partidos _A/
. ambos bandos, siendo una de
Civily Demcrata, gue tena grandes ventajya
lJmtes la unin de fuerzas para
.
derribaropresivo gobierno de C- ]
ceres. Por su parte, Pirola comprendi que sin el respaldo de la emergente oligarq\!i?.ivili?,ilfil)..95iblggJ:>ernar. tn cuanto a los civilistas, Ncols de P'irola
pronto pas a ser su hombre a caballo, el caudillo andino carismtico, capaz de
convocar un amplio spaldo popular y pacificar el pas.
Sin embargo, en el largo plazo, los civilistas fueron los principales beneficiarios
polticos de esta alianza. Luego de que los cuatro aos de gobierno de Pirola lle
garan a su fin en 1899, se sobrepusieron astutamente a sus rivales demcratas al
obtener el control de puestos gubernamentales claves y en particular del aparato
electoral, lo que les permiti alcanzar la presidencia en 1900. De ah en adelante
lograron conservarla hasta 1919 mediante la manipulacin electoral y otras tcticas,
salvo por un breve intervalo antes del estallido de la Primera Gurra Mundial.
Bajo el gobierno de Pirola, el pas logr un grado de modernizacin, diversifi
cacin y una expansin econmica impresionantes, provocadas por una conjuncin
inusualmente favorable de factores. En primer lugar, el nuevo consenso poltico
no slo involucr a los dos partidos polticos ms importantes, sino que abarc
, una amplia gama de intereses econmicos. Ellos incluan los de los hacendados
.,' . azucareros de la costa, los de emergentes industriales y los de los comerciantes,
as como los de las elites comerciales y terratenientes de distintas partes de la sie-

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. 256

Peter K/arn

rra. Todos coincidan en la necesidad de crear un clima propicio para las i nversiones
y mecanismos de control social para las m asas.
E n segundo lugar, la desaceleracin de la inversin extranjera despus de
1892 hizo que s e tuviera que volver h acia la acumulacin de capital do mstico
p ara s usten tar la recup eracin econmic a. L a demand a i nternacional de una
amplia gama de materias.primas peruanas se lev ant a m edi da que Occidente se
recuperaba de la depresin de 1893-894 e iniciaba un periodo de expansin indus
trial. L os exportad ores peruanos, ayud ados por una tasa de cambio ,fa vorable
luego de la devaluacin del sol en 1892, lograron ampliar la produccin y la venta
d e productos agrcolas tales como azcar, l ana , algodn y caf, as como de mi
neral es ind ustriales co mo co bre , zinc y plo mo. Las ganancias fueron ento nces
rei nverti das en la modernizacin , como no rm almente sucede, para incremen tar
la eficiencia y la pro duccin.
Sin embargo, en este caso las ganancias tambin fueron rein vertidas en las
manufacturas locales, a medida que los empresarios descubran un creciente merca
do interno debido al alza d e la demanda de bien es locales po r parte de los trabaja
do res a salariados , y de bi enes d e capit al, ambos e n el sector export ador. Por
ej emplo, y a a mediados de l a dcada de 1890 haba 24,000 traba jadores azuca
reros y 66,6_ 00 mineros cuyos salarios alimentab an la demanda de consumo popu
lar, abastecida cada vez ms por fabricantes locales. Del mismo modo, los bienes
de capital para la construccin de i ngeni os azucareros y fu nd ici on es para la plata
Y el cobre eran manuf acturados en fundiciones locales, al igual que los equ ipos
con que extender los ferrocarriles hacia las zon as mineras.
Muchos prominentes hacendados azucareros, mineros y comerciantes expor
tadores esb.lvieron en la primera lnea de esta te ndencia manufacturera. Por ejemplo,
el hace ndado azucarero Jos Pardo, quien en breve llegara a ser presi dente, igual
que su padre antes que l, fund y administr la fbrica textil limea L a Victoria
a partir de 1897. Ese mismo ao, el empresario Eulogi o Feman di ni desarroll una
de l as ms grandes fundicio nes de la sie rr a cen tral con maquinarias ar duamente
lev adas en recu as de mulas a su h aci enda Huaraucaca. Pardo, asimismo, estuvo
m vo!cr ad o e l tundaci de una serie de bancos y co mpaas de seguros que
movilizaron y dmgeron capital a las manufacb.lras, y cuyas juntas directivas incluan
a muchos e xpo rtadores promi nen tes.
Podemos cuantificar de diversas formas esta poderosa, aunque relativamente
breve , alza e n la industrializacin por sustib.lcin de impo rtaciones de finales de
siglo. El nmero de empresas urb anas que fabricaban bienes de co nsumo masivo
tale co m cerveza , velas , jab n, cigarrillos, za patos , camisas, mu ebles, v in os y
textil es se increment en sesenta por cien to entre 1890 y 1902. Muchas de ellas
eran firmas artesanales de escal a relativamen te pequea abiertas po r inmigrantes
e xtranje ros , talo-peruanos en particula r, cuy os a ntepasados emigraro n a Lima

9
VIII/ La Repblica Aristocrtica, 1895-191

257

ico de 1879. n forma similar, l a


1840 y 1870, antes de la Guerra del Pacf
por
ortados cay de cincuenta y ocho
participacin de los bienes de consumo imp
or
p
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n
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por ciento en 1900v trein
ciento en 1891-1892, a cuarenta y nueve
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ente marcada e n los


ciento en 1907. La cada fue especialm
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cuenta por cien to- entre 1897 y 1907. Ella
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1902
1892
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n en un a sola dcada
as fbricas textiles de algod
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o po r cient o en 1890, a cuarenta
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textil
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pr enda principalme nte tel as ms b aptas o d
en 1906. La pro duccin com
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s de la demanda local
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popular, lo que i ndica la natur aleza de masa
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as m odei:nas:qu e em
para 1899 haba tal v ez unas 150 fbric
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mil trabajadore s; un os cuantos aos antes,
de Industrias- a ins tancias de
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edad
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propio grupo de i n
Pirola.
os y otras instiruciones crediticias
Una red financiera ampliada que i nclua banc
al secto r exportador como al
o
t
n
facilit la m ov ilizacin y el flujo de c apital, ta
en uha dcada, y en 1896 se

manufacturero. El capital banc ario se cuadruplic


ciero fu e tan exitoso que en
nan
a
fi
m
abri una bo lsa de v alores. El n uev o siste
estari o ntegramente co n la
pu
presu
ficit
1898 el gobierno lo gr fi nanciar s u d
emisi n de nuev os bonos.
o r la t:ndencia ha\:i n cr.
El program a econmico y fiscal de Pirola mej
la centralizacin y mayor 1c1e nta
cimiento y desarrollo autnomos, as como a
las nacientes in
a lev los aranceles par a proteger
del estado. Por ejemplo , Pirol e
o u n acicate al
m
o
c
r
o
ri
n d e cami no s en e l i nte
dustr ias e incentiv la co nstrucci
las comuni da
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de trab
comerci al a utorizar la movilizacin de cuad rillas
por comple
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des local de indgenas. Adems, el sistema tribut
va agencia
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os
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y
to, abandonndose el viejo tributo indgena
cobro de
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da
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de
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a
tigu
an
a
recaudadora es tatal en reemplazo de l
l buscab a minar la base de
e
los impuestos. La ab olicin de la contribucin p rsona
adas de Cceres. En su lu
las rentas de tas Juntas Departam entales descentraliz
en 1896, un graven reivo
gar, Pirola estableci un nuevo impuesto a la sal
d ureza co mo el antiguo tributo,
que golpe a las familias campesinas con tanta
ro nacio nal. El nuevo impuesto
pero cuya ren ta ingresaba ahora directamente al teso
ar, sobre tod o en lugars como
provoc una serie de protes tas y resistenci a popul
tas pro testas campesinas fue
las pro vincia s de Huanta y L a Mar, donde las violen
nrique 1988; Husson 1992).
a
(M
ron reprimi das brutalmente por las autoridades
que i nmedi atamente em
nto,
fome
de
o
Asimismo, Pirola cre un ministeri
el comercio Y la min ria,
a
g
e
r
que
n
ci
_
prendi la revisin de la anacrnica legisla
a las reformas bo rb on1cas
p arte de la cual se remon tab a a ms de un siglo antes,
fomentar una coo peracin ms estrecha e ntre
del tar do siglo XVIII. Ansioso por

entre

258

Peter Klarn

el Estado y la sociedad civil, Pirola estimul a los exportadores y a los mineros a


que siguieran a los industriales y organizaran su propia Sociedad Nacional Agraria
y la Sociedad Nacional d Minera. Irnicamente, en sus polticas econmicas
pareca ahora ser ms un capitalista civilista modernizador que un tradicionalista
,

catlico e hispanfilo.
\ (
Por ltimo, Pirola emprendi la reestructuracin de las fuerzas armadas
""',< una institucin que haba arrojado una larga sombra sob
re el curso poltico del
,
"' pas desde la independendp. De hecho, en tanto que se trataba de una de las po
cas instituciones relativamente coherentes en el transcurso del siglo XIX, ella fue
el estado mismo, como dijeta Sinesio Lpez (1978: 1000). La guerra y la dictadura
de Cceres tuvieron el efecto de engrosar las fil as de los militares y, despus del
breve interludio del primer civilismo en la dcada de 1870, de devolverle su papel
preeminente como rbitro de la poltica nacional. Como segundo civil en ocupar
la presidencia en todo el siglo, Pirola era sumamente consciente de la necesidad
de poner bajo control a este Leviatn andino, aunque slo fuera para su propia
supervivencia poltica. r:n consecuencia, el nuevo Presidente redujo el tamao del
ejrcito regular e import? uha misin militar francesa para que reorganizara y pro
fesionalizara la institucin. Un resultado importante de este esfuerzo fue la f unda
cin de una nueva academifl milit!.r en Chohillos, en las afueras de Lima, para
que preparara al cuerpo de oficiales en los mtodos y tcnicas ms novedosas de
la guerra moderra.
/'
Aunque el Per experiment un periodo d progreso econmico y estabilidad
f poltica durante el mandatq de Pirola, el pas sigui siendo gobernado en fonna
mayormente autocrtica, patmalista y nada c\ocrtica. Por ejemplo, la enmiend constitucional de 189?, que estipulaba que los varones deban saber leer y estnblt para votar, fue confirad
r el Conso en 1895, argumentando que el
hombre que no s be leer rn escribir no es, rn puede ser, un ciudadano en la socie
dad moderna (atado enMallon 1995: 275). Dicho en otras palabras, la comisin
original del senado sostuvo qe no es el inters cional que muchos part'cipen

_
_
{ en las elecciones,
sino ms bien que quienes part1c1pen s lo hagan bien, una re.
ceta perfecta para el surgimiento del gobierno oligrquico que sera la caracterstica
de la Repblica Aristocrtica.
I
Basadre indudablemente tiene razn al pensar que el popular y carismtico
Pirola perdi una excelente oportunidad para integrar a las clases bajas al proceso
poltico nacional. Es muy probable que lo haya hecho porque, al igual que los se
ores del Per colonial, l se vea paternalistamente a s mismo como el padre de
su pueblo jactndose, a menudo, de que cuando las personas estn en peligrf
vienen a m.Ms recientemente,Mallon ( 1995) ha mostrado cmo tanto Cceres,.
como Pirola consolidaron el nuevo estado moderno alindose abiertamente con
sectores de la clase hacendada en diversas regiones del pas, y reconstruyendo las

vm / La Repblica Aristocrtica, 1895-1919

259

rladones jerrquicas de autoridad y de clientelaje desgarradas durante las guerras


externa y civil de la dcada de 1880. Donde dicha estrategia fracasaba, la represin
y la exclusin, antes que la negociacin y la incorporacin, pasaban a ser el mo
dus vivendi del Estado, enmascarado como invariablemente estaba en un discurso
oficial que otrizaba a las clases subalternas y a sus as piraciones de justicia y de
un a mayor participacin poltica.
No obstante el incremento de su autoridad y de su control, el gobierno cen
tral sigui dependiendo, a pesar de todo, del poder regional de los gamonales para
conservar el orden en las provincias. Estando el descontento campesino moment
neamente apaciguado tras las guerras, los poderosos clanes de terratenientes de
la sierra movilizaron sus clientes y lucharon por el poder local. Los vencedores
no solamente lograron controlar.los cargos locales sino que adems fueron elegi
dos al Congreso, en donde respaldaban al gobierno nacional a cambio de un vir
tual cheque en blanco para gobernar como les placiera en sus localidades o feu
dos particulares. Este quid pro quo entre el estado central y las facciones terratenien
tes locales fue un rasgo definidor del sistema gamonal andino.
Hasta cierto punto, la economa de la sierra particip de la recuperacin
post-blica del pas -por lo menos inicialmente- liderada por la expansin de
la minera de plata en el centro durante la dcada de 1890. Esta actividad logr
revivir rpidamente despus de la guerra, y nuevos depsitos fueron descubiertos
y explotados por los empresarios nativos en Cas apalca, en la dcada de 1880, y
enMorococha, en la de 1890. Para esta ltima fecha, la produccin de plata ha
ba recuperado su nivel anterior al conflicto, pero el colapso del precio de dicho
metal en 1892 y la suspensin de su acuacin por parte de Pirola en 1897,
afectaron adversamente las ganancias de la industria. Sin embargo, a comienzos
del nuevo siglo la exportacin de este metal entr en un periodo de constante de
cadencia.
La demanda internacional de cobre eclosion justo cuando las exportaciones
de plata comenzaban a caer, a consecuencia de la segunda Revolucin Industrial
de Occidente. Al igual que la plata, la minera de cobre en el Per estuvo inicialmen
te controlada localmente. Sin embargo, esta situacin habra de cambiar drstica
mente poco despus del cambio de siglo, pues una vez que se complet el ferro
carril central a la Oroya en 1893, los ricos depsitos de cobre deMorococha y Ce
no de Paseo, as como la fundicin de Casapalca, se hicieron accesibles al desarrollo
en gran escala.
Estos procesos prepararon el escenario para la repentina aparicin, en 1901,
de un poderoso sindicato de los EE.W., capitalizado por las fortunas de personas
como los Vanderbilt, Hearst y Morgan, que empequeecan las dimensiones de
los capitales locales e incluso rivalizaban con la capacidad financiera del mismsimo
gobierno peruano. En poco tiempo, la nuea corporacin estadounidense compr

260

Peter K/arn

la mayor parte de las minas posedas localmente en Cerro y Morococha, y luego


adquiri la principal fundicin de Casapalca a finales de la Primera Guerra Mundial.
La toma y rpida expansin de la industria cuprfera peruana, antes controlada
localmente, por parte de la Cerro de Paseo Copper Corporation, marc el inicio
de una ola de penetracin norteamericana en la industria minera que se extendi
a lo largo del primer cuarto del siglo XX. De este modo, para finales de la Primera
Guerra Mundial, las ricas minas de cobre de Cerro Verde, al sur, haban sido ad
quiridas por Anaconda, y diversos depsitos de cobre, plata y oro al norte fueron
comprados por la American Smelting and Refining Company.
Segn los historiadores econmicos Thorp y Bertram (1978: 85), a diferencia
de lo que usualmente se cree, no parece que los mineros nativos se hayan visto
orzado: a vender al capital extranjero ya sea por una crisis econmica o por su
mcapac1dad para desarrollar sus posesiones. Ms bien, la decisin de vender pa
rece haber sido dictada exclusivamente por el precio y las distintas evaluaciones
hechas por los intereses mineros locales y los de los EE.UU. sobre el potencial fu
turo de la industria. Es ms, los empresarios mineros nacionales que decidieron
vender amasaron una gran e inesperada ganancia financiera con la venta de sus
acciones.
Una pregunta sumamente compleja es si la toma extranjera de la minera
fue buena o mala para el pas en trminos econmicos y en el largo plazo. La mi
_
nena de cobre probablemente se expandi con mayor rapidez gracias a la fuerte
inversin de capital y tecnologa extranjeras, pero la repatriacin de las utilidades
atrofi el desarrollo l?cal. En el caso de Cerro de Paseo, el valor de retomo para
el peodo comprendido entre 1916 y 1937 alcanz entre el cincuenta y el s esenta
por ciento de las ganancias, una cifra sorprendentemente elevada en Latinoamrica
en com?aracin con otras compaas del sector extractivo y propiedad de extranje
(en Ch 1le, la cifra para las tres compaas de cobre ms importantes fue de ape
_
nas tremta cuaren por ciento). Con todo, el dominio de la minera por parte
_
de co n:iarna : extranJeras como la Cerro inhibi el desarrollo de la experiencia y
la acm1rusc1n locales, e increment el nivel de dependencia econmica general,
debido particularmente a la ausencia de regulaciones gubernamentales.
Dicho sto, no puede ngarse que hubo algunos importantes efectos multipli
cadores deb d a la expansin regional de la minera de plata y cobre , por lo me
n en un nnc1plo, cuando el control local predominaba. De hecho, la expansin
estimul cierto grado de produccin agraria y comercio a nivel local en la sierra
central, as como el cultivo de caf a lo largo de la ceja de selva, en las laderas
_
onentales de los And es . Las exportaciones de caf se cuadruplicaron entre fina es
de la Guerra del Pacfico y 1902, tambin incentivadas por una fuerte dema
internacional.Aunque parte de las ganancias procedentes de estas tres exportacio
nes salieron inevitablemente de la regin y fluyeron hacia Lima y el extranjero,

VIII/ La Repblica Aristocrtica, 1895-1919

261

quedaban las suficientes para generar una produccin y comercio locales articulados
con el sector urbano, y en general para vigorizar la economa regional. En consecuen
cia, una nueva elite regional comenz a cqnfigurarse en el centro, confonnada
tanto por mineros y hacendados progresistas, como por comerciantes y arribistas
recin llegados de la costa.
A medida que las fuerzas del mercado se aceleraban en la sierra central, los
hacendados y empresarios de mentalidad progresista buscaron ampliar sus tenen
cias bajo cultivo y/o introducir relaciones capitalistas de produccin para incremen
tar la produccin y maximizar las ganancias. Este crecimiento econmico y demanda de mercado llev a la expansin de las haciendas y al proceso concomitante -
,\/
de cercamiento de las posesiones de campesinos y comunidades. Manrique (1995: + . 'l
o.
197) sostiene que estas ltimas eran vulnerables a dicho proceso tanto en el centro como en el sur, porque el conflicto con Chile haba drenado sus hombres y
buena parte de la produccin agrcola para mantener el esfuerzo blico. En consecuencia, muchas comunidades quedaron expuestas a la usurpacin de tierras por
parte de los latifundistas competidores durante la recuperacin de la post-guerra,
que estuvo encabezada por el marcado incremento de la exportacin de lana.
Por ejemplo, el volumen de lana de alpaca y oveja se increment considera
blemente: de las 2,624 toneladas mtricas producidas en la dcada posterior a la
guerra, se alcanz un mximo de 5,286 en la segunda dcada del nuevo siglo.
Dado que abarcaba tanto al sector moderno como al tradicional de la economa,
el modo de produccin del comercio lanero del sur fue nico. El grueso de la pro
duccin, principalmente lana de ovejas y alpacas de gran calidad, provena de los
pastores campesinos representantes del sector tradicional del altiplano, articulada
por firmas comerciales con base en Arequipa que exportaban el producto a travs
del sector moderno, fundamentalmente a importadores britnicos. Las haciendas
de gran escala en el sector moderno asimismo producan montos signifitivos de
lana de oveja de baja calidad, completando lo que esencialmente era una estructura
triangular de produccin e intercambio, que inclua a campesinos, comerciantes y
hacendados. Estos dos ltimos grupos conformaban la elite econmica qel sur y
tenan unas cuantas conexiones con las elites regionales qt.te se iban de!sarrollando
en el centro y norte.
Paralelamente al incremento constante del precio internacional de las exporta
. clones despus de la guerra, hubo un alza en el valor de los pastizales . Esta situa
cin desencaden un proceso de concentracin y consolidacin de iierras, ya que
tanto el nmero como el tamao de las haciendas se multiplic a expensas de las
tenencias comunales indias y de los minifundistas. En su afn de conseguir ganan
cias, los latifundistas recurrieron a la cobranza coactiva de deudas, as como a la
compra, para incrementar el tamao de sus haciendas. De hecho, el proceso de
endeudamiento y cercamiento fue tan difundido desde finales de la Guerra del

262

Peter Klarn

Pacfico hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial, que hubo una expansin
verdaderamente dramtieq eh el nmero de haciendas en el altiano de los departa
mentos de Cuzco y Arequipa. Por ejemplo, Manrique (1986) anota que el nmero
de haciendas en Puno se increment de 705 a 3,219 entre 1876 y 1915. De igual
modo, Jacoooen encontr que en la provincia de Azngaro, el nmero de latifundios
sbi de 110 en la dcada de 1820, a ntre 250 y 300 en 1920, principalmente
durante el pE!riodo de descontento civil y perturbacin econmica posterior a la
guerra, en la dcada de 1880.
Es ms, este proceso no slo implic que un gran nmero de campesinos in
dgenas perdiera acceso a s tierras, ya fuera en comunidades o en minifundios,
sino tambin qe las relaciones tradicionales de clientelaje entre hacendados y
campesinos se hicieran tensas debido a los actos altaneros de los primeros en su
bsqueda inescrupulosa de gnancias. Como veremos, ambos hechos contribuyeron
conjuntamente al estallido de una ola de violentas revueltas campesinas que se
propag por la sierra sur durante la segunda dcada del siglo XX.
A pesar de que la recuperacin y expansin de algunas exportaciones como
la plata, el cobre, el caf la coqtna y la lana en la posguerra tuvieron un impacto
residual en l as economas regionales di;! la sierra, su d esarrollo econmico global
pali ?eda en comparacin coh el crecimiento de las exportaciones costeras, que
se dispararon durante las dos ptimeras dcadas del siglo XX. De hecho, a fines de
la Primera Guerra Mundial, el grueso de l as exportaciones totales peruan as se
concentraba en la costa y consistan, sobre todo, en azcar (cuarenta y dos por
ciento), algodn (treinta por ciento) y petrleo (cinco por ciento). Al mismo tiempo,
el capital extranjero comenz a predominar sobre los capitales locales , a medida
que la produccin de cobre, plata y petrleo caa bajo el control forneo, en tanto
que la de azcar, algodn y lea permaneca en manos nacionales. Esta tendencia
fue partculal'TJlent desfavorable despus de 1920, dado que el volumen y las ga
nancias de las exportaciones en los sectores mineros dominados por extranjeros
tendieron a subir notablemente, en tanto que la expansin y ganancia de las mis
mas se desaceleraron en el azcar, el algodn y l as lanas .
El lado bueno de estas tendencias fue que en la dcada de 1920 el Per te
na un sector exportador mucho ms diversificado que el de sus vecinos que com
prenda cinco o seis productos importantes. Esta situacin hizo que el pas fuera
relativamente ms resistentf:? a l as cadas sectoriales del mercado internacional.
En efecto, aunque la demanda de algunas exportaciones poda descender, otras
1uban, ejerciendo un 1,efecto cojn en la economa global. Lo malo de esta es
c exportadra era el alto grado de control extranjero y la consecuente re
\..
.
iac1on de las utilidad
es, en lugar e su reir/versin en el pas.
El principal cultivo de exportacin de la costa era el azcar, que se haba ex
pandido consideroblejnente en la dcada de 1860, pero que se vio afectada a co-

VIII/ La Repblica Aristocrtica, 18 95-1919

263

mienzos de la dcada de 1880 por el impacto de la Guerra del Pacfico. Una fase
de consolidacin y concentracin tuvo lugar a medida que la industria luchaba
por recuperarse despus de la guerra. Algunos hacendados quebraron y sus propie
dades fueron compradas o tomadas por sus acreedores, los hacendados sobrevi
vientes o nuevas familias de inmigrantes (por ejemplo, la familia italiana Larco y
la alemana Gildemeister) con acceso a fuentes externas de capital, como sucediera
en el valle de Chicama, cerca de la ciudad de Trujillo, en la costa norte.
La produccin encaminada fundamentalmente hacia la exportacin se dis
par a mediados de la dcada de 1890 ( en ochenta y tres por ciento en unos diez
aos) y nuevamente despus del estallido de la Primera Guerra Mundial (en setenta
y siete por ciento), de modo que tal que el azcar pas a ser la mercanca de ex
portacin ms importante del pas. Al mismo tiempo, la industria tendi a concen
trarse en la costa norte, alcanzando el setenta y cinco por ciento de la produccin
total a comienzos de la dcada de 1920. Debido la falta de estaciones marcadas ,
l as condiciones climticas son extremadamente favorables en dicha zona, lo que
tambin permiti a los plantadores iniciar economas de escala, contribuyendo, a
su vez, al proceso de concentracin de la tierra.
Es ms, la industria d esarroll eslabonamientos -por lo menos en un
principio- con el res to de la economa mediante los progresos tecnolgicos y la
formacin de capital. Sin embargo, estos eslabonamientos se dieron nicamente
en el corto plazo, dado que despus de 1900, la creciente mecanizacin mantuvo
la fuerza laboral constante a lo largo de las dos dcadas siguientes, y los pagos
hechos al gobierno a travs de los impuestos siguieron siendo pequeos. Adems,
la formacin de capital a partir de las ganancias elevadas, en partic,ular durante
la Primera Guerra Mundial, fue reinvertida cada vez ms en la expansin de la
capacidad exportadora con el errado supues to de que el boom en la demanda
extranjera ocurrido durante la guerra persistira. Un sustancial capital azucarero
fue retenido, asimismo, en bancos de ahorros extranjeros durante el conflicto. En
consecuencia, la proporcin del valor de retomo del azcar cay en el transcurso
de la Primera Guerra Mundial, pero el exceso de oferta mundial y la baja en los
precios durante la dcada de 1820 hizo que las ganancias y la formacin de
capital disminuyeran.
El algodn fue otro importante cultivo de exportaci?n de la costa, que tuvo
mayores eslabonamientos de demanda que el azcar. La estructura de la industria
algodonera difera del caso de la industria azucarera en que se trataba de un a in
dustria estacional que dependa de la aparcera, denominada yanaconaje (Peloso
1999). Los cultivadores de algodn daban tierras a estos aparceros a cambio de
la mitad de cada cosecha, y contrataban trabajadores estacionales migran tes pa
ra que trabajaran sus mejores y ms frtiles campos. Aunque los pequeos campe
sinos independientes tambin cultivaron algodn, la industria estaba dominada

Peter Klarn

VIII/ La Repblica Aristocrtica, 1895-1919

por los grandes hacendados puesto que la irrigacin era crucial para el cultivo.
Los comerciantes, sobre todo las casas comerciales britnicas como la Duncan
Fox y Graham Rowe, llegaron a controlar la comercializacin del algodn, brindan
do los prstamos necesarios mediante un sistema conocido como habilitacin.
8 cultivo y la exportacin del algodn se expandieron rpidamente a lo lar
go de la costa despus de la Guerra del Pacfico. El periodo de mayor crecimiento
fue entre 1905 y 1920, cuando alcanz en promedio el diez por ciento anual. La
produccin para el consumo interno tambin fue importante, a diferencia del
azcar, luego del surgimiento de la indusiria textil algodonera en Lima. Por ejemplo,
la produccin destinada a las fbricas limeas subi del diecisiete por ciento en
1901 al veinticuatro por ciento en 1904. El cultivo de algodn tendi a concentrarse
en Caete e lea, en la costa sur, donde desplaz al azcar y los viedos como el
cultivo comercial preferido. La industria recibi un considerable estmulo entre
1908 y 1912 cuando el cultivador Fermfn Tangis produjo una planta resistente a
las enfermedades que estaba especialmente bien adaptada a las condiciones ecol
gicas de la costa central y sur. Las reas dedicadas a la a gricultura del algodn si
guieron creciendo gracias a la introduccin de la variedad tangis, as como a la
cada en el precio del azcar despus de la guerra, sobre todo en el departamento
de Lima, donde desplaz a esta ltima como cultivo comercial.
El valor de retorno del algodn result ser significativo, dado que la parte del
len de las ganancias fue acumulada por los productores, incluyendo al gran n
mero de campesinos o yanaconas. Es ms, un nmero cada vez mayor de trabaja
dores migrantes bajaba de la sierra en la temporada baja, entre la siembra y la
cosecha, y obtena una ganancia adicional con la cosecha del algodn. Para
1916, el nmero de trabajadores algodoneros inmigrantes haba subido a 21,000,
y a 41,000 en 1923. Cuando ellos regresaban a sus comunidades en la sierra
despus de la cosecha, llevaban consigo ganancias que reinvertan en sus propias
parcelas y gastaban en actividades comunales, como las festividades religiosas.
En lo que respecta a los grandes productores, estos no solamente proporcionaban
materias primas para la industria textil domstica, sino tambin otros derivados
del algodn que eran procesados y convertidos en aceite de semillas de algodn,
jabn y velas. Aunque muchos productores fueron activos en el desarrollo de es
tas nacientes industrias, su actividad empresarial dentro la economa myor y su
peso poltico a nivel nacional no eran comparables con el de sus contrapartes de
la industria azucarera En suma, las ganancias algodoneras brindaron un estmulo
significativo para el desarrollo tanto de la manufactura interna como del mercado
domstico.
Otro producto de exportacin predominantemente regional, pero de duracin
relativamente corta, fue el caucho de los bosques tropicales de la Amazona, al
oriente (Stanfield 1998). El comercio del caucho se caracteriz por un ciclo de au-

ge y depresin relacionado con la demanda y la produccin internacionales, y dio


lugar a pocos eslabonamientos internos con la economa domstica nacional. La
expansin del caucho fue desatada por un boom en su demanda por parte del
Occidente industrializado en la segunda mitad del siglo XIX. En la dcada de
1880 se comenz a explotar sistemticamente en la Arnonfa brasilea y peruana.
La industria, tal como se desarroll, fue extremadamente primitiva, basada no en
la organizacin de plantaciones sino en la recoleccin de los rboles de goma dis
persos por toda la regin hecha por trabajadores indios. El vertiginoso aumento
de su produccin que en 1912 alcanz las 3,200 toneladas anuales, alrededor del
treinta por ciento de las exportaciones totales, provoc que se 'IITiasaran grandes
fortunas. Como reflejo de este prspero comercio, e) asentamiento de !quitos pa
s de ser una pequea aldea de pescaores con doscientos habitantes en 1851 a
convertirse en una pequea ciudad con una poblacin de veinte mil hacia la Pri
mera Guerra Mundial.
Sin embargo, durante este conflicto los precios internacionales cdmenzaron
a caer, a medida que las plantaciones ms eficientes del Lejano Est acaparaban
el grueso de la produccin, y la oferta mundial pronto super a la demanda. En
consecuencia, la economa regional amaznica, que vio ctho la mayor parte de
las ganancias procedentes del comercio eran gastadas en irTlportaciones de lujo
para mantener los ostentosos estilos de vida de los barones del caucho (Carlos
Fitzcarraldo, Julio Arana y los inmigrantes Kahn y Vctor Israel), colaps y se hun
di en el estancamiento. Sin embargo, )os grandes perdedores fueron los miles de
trabajadores indgenas inescrupulosamente uncidos a la produccin y que fallecie
ron por el exceso de trabajo, la desnutricin y las enfermedades. El grado de ex
plotacin de la mano de obra en la regin fue tal que produjo un escndalo inter
nacional debido al trato dado a los indios locales a lo largo del ro Putumayo por
la Peruvian Amazon Company, entre 1908 y 1912. Al final el boom,, del caucho,
que ya haba concluido en 1920, tuvo muy pocas consecuencias duraderas. Sin
embargo, s ayud a perpetuar el mito de un Dorado amaz1ico de riquezas y re
cursos potenciales ocultos, que en el futuro de algn modo podran ayudar a sa
car al Per de su crnico subdesarrollo.
La industria petrolera fue otro sector de la economa peruana, rica en mercan
cas primarias, repentinamente estimulando por una sbita demanda extranjera y
un valor creciente. sta cay fuertemente bajo el yugo del dominio extranjero, en
mucho mayor medida que la indus1ria del cobre. Confinada en el extremo norocci
dental del pas, la industria petrolfera databa de la dcada de 1860, pero comenz
a desarrollarse a finales de siglo. Negritos fue de lejos el campo ms grande y pro
ductivo, incrementndose de un cincuenta y nueve por dento de la produccin to
tal en la dcada de 1890 a un ochenta por ciento en la de 1920. En general, la
produccin de petrleo creci espasmdicanente durante la dcada de 1890 y a

264

265

' 2f56

Peter Klarn

comienzos d el siglo XX, pero realmente solo despeg en 1904 gradas a la demanda
internacional e interna rpidamente creciente. Los precios subieron antes d e la
Primera Guerra Mundial, pero luego se estancaron durante el conflicto deb ido a
las perturb aciones en el transporte. Las refineras d e Talara (Negritos) y Zorritos
d atan d e la dcada de 1890.
La in dustria rpidamente adquiri muchas caractersticas de un enclave
ero. Los_campos_se encontrab an en la costa, en una aislada regin desrtica
a se1sc1entas millas de Lima. Poco antes de la Primera Guerra Mundial la Standard
?il de Nueva Jersey comenz a comprar campos petrolferos peruos, el ms
1mpoante de_ los cuales fue Negritos, de propied ad britnica, y consolid sus
posesiones baJo el control de la lnternational Petroleum Company (IPC) una
subsidiaria canadiense de la Jersey Staridard .
Las ganancias di:! la IPC en las siguientes dcadas fueron extremadamente
altas Y e( valor de retorno fue cncmitantemente bajo. Por ejemplo, Thorp y Ber
tram estiman que entre 1916 y 1934, la contribucin d e la IPC en divisas extran
jeras la economa local fue virtualmente inexistente. En ese mismo lapso las ga
.
nancias llegon al setenta por ciento, con costos laborales de ocho por ciento,
pagos al gob 1ernb de apenas seis por ciento e insumos importados de quince por
ciento. Los impuestos no slo f;!ran escandalosamente bajos, sino que no haba
_
nmguna reglamentaclp gubernamental. Dadas sus grandes ganancias, la IPC
_
oda asignar grandes fondos para comprar la amistad de los gobiernos e influir
impunemente en la legislacin.
El surgimiento de la oHgarqua

.Un gran cmpus bfliog<lko, que data de la dcada de 1960, alribuye el crnico

s4bdesarrollo peruano en el sigli;, XX a l foacin d una red estrechamente en


trelazada de personas caudaladas, cn mteres y onentaiones ideolgicas simi
_
lares, que llegon a eJerc:r el d9mm10 polpco y econmico d el pas luego de la
uerra del Pac1f1. Esta elite cerrad? y paternalista (tambin denominada burguesia o putocrac1a) ormi.da rpediante el matrimonio entre un pequeo crculo
'.
de prominentes fi.m1has, no slo gan supuestamente el control d el Estado y sus
recuos d urante la Repblica Aristocrtica, sino que los us para promover sus
propios intereses individuales y de clase. Es ms, la condena sugiere que falt a
esta elite un proyecto nacional para el desarrollo; que opt por una poltica de
fomento de las exportacibnes en vez de la industrializacin; que oper irracional
ente en forma aristocrtica y rentista; y que se ali con los gamonales de la
sierra Y ls capitalistas extranjeros para asegurar su control sobre el pas y promover
sus propio intereses de clase, limitados y egostas. El resultado, segn esta postura
dependentista, fue una sob re-especifllizacin en la produccin de mercancas para

VIII/ La Repblica Aristocrtica, 1895-1919

267

la exportacin, controlada por la elite, y una excesiva dependencia en el capital y


los mercados extranjeros que cre una peligrosa subordinacin econmica y puso
en riesgo el pas.
No cabe mucha dud a d e que una oligarqua, conforma d a por exportadores
y empresarios limeos vinculados a la economa exportadora en desarrollo, surgi
en el Per a finales del siglo XIX. Conformada por unas treinta a cuarenta familias
notab les con grandes intereses en la costa, este grupo y su expresin poltica -el
reconstituido Partido Civilista- fue descrito por Basadre como sigue:
... pertenecan a este partido los grandes propietarios urbanos, los grandes ha
cendados productores de azcar y algodn, los hombres de negocios prsperos,
los abogados con los bufetes ms famosos, los mdicos de mayor clientela, los
catedrticos, en suma, la mayor parte de la gente a la que le haba ido bien en la
vida. La clase dirigente se compona de caballeros de la ciudad, algunos de ellos
vinculados al campo, algo as como la criolla adaptacin del gentleman Ingls.
Hacan intensa vida de club, residan en casas amobladas con los altos muebles
del estilo Imperio y abundantes en las alfombras y los cortinajes de un tiempo
que no amaba el aire libre y vestan chaqu negro y pantalones redondos fabrica
dos por los sastres franceses de la capital. Vivan en .un mundo feliz, integrado por
matrimonios entre pequeos grupos familiares ... (1968-69, XI: 127)

Segn Gilb ert (1977), en el ncleo d e esta elite, un grupo informal, conoci do co
mo los Veinticuatro Amigos, se reuna regularmente en el exclusivo Clu b Nacional
para discutir el manejo d e los asuntos nacionales. Inclua a dos hombres que ocu
paron la presidencia por un total de veinticuatro aos (Jos Par do y Augusto B.
Legua), por lo menos ocho ministros, entre ellos cinco de hacienda, tres presidentes
del senado y los propietarios d e los dos principales d iarios de Lima. Tam bin se
obtenan presid entes en los restos de las viejas elites regionales (Pirola y Eduardo
Lpez de Romaa del sur), as como entre los oligarcas del guano y del nitrato de
antes de la guerra (Manuel Candamo y Guillermo Billinghurst, respectivamente).
Es ms, dos de las ms poderosas familias de la oligarqua tenan diversos intereses
econmicos: los Aspfllaga en el azcar, el algodn, la minera, la b anca, los segu
ros y la construccin de navos, y los Pardo en el azcar, la banca, los seguros, los
inmueb les y las manufacturas, pero la mayora tena como base una actividad
econmica particular. En trminos sociales, la oligarqua formaba un grupo cerrado,
cohesivo y estrechamente entrelazado -virtualmente un casta cerrad a- ligado
por los vnculos familiares y d e parentesco.
Cultural e intelectualmente, la oligarqua contaba con otras caractersticas
d efinidoras que se derivaban directamente de la influencia de la Europa de la Se
lle Epoque, hacia el camb io d e siglo. Pars fue la Meca de la elite peruana, un he
cho ilustrado por la carrera literaria del joven aristcrata Francisco Garcfa. Caldern,

'
'f' J!268
t

Peter Klarn

<;;: :_, uno. de s ms ilustres intelectuales voceros. Hijo del presidente durante la ocu. \; pac1n chilena, Garca Caldern paso la mayor parte de su vida adulta en Francia,
.
donde escribi lo que vena a ser el manifiesto poltico de su clase. Redactado nada sorprendentemente en francs y no en espaol, Le Prou c.ontemporaine ( 1907)
expresaba una perspectiva totalmente elitista del gobierno y la poltica que des<leaba I masas, que seran ontroladas por lo que el denominaba cesarismo
democrtico, esto es el gobierno de una elite natural autocrtica, aunque
patemalista.
Esta clase dominante, guarnecida feliz en Lima en su cmodo esplendor,
. ,
L.
\,
'-L
era
del
todo eurocntrica y afrancesada, pero apenas si saba algo del resto del
)

t\. rus, salvo por as visi ioales a sus haciendas (principalmente en la costa).
._._
. - '{ ' En coseuenaa, su leJarna soc'.al de las masas y la imagen inherentemente racista
. 1 :
de los md1os y otras castas se vio acrecentada por su total ignorancia del interior,
,..1,

al cual muy pocos de ellos conocan de primera mano. Muchos, como la esposa
de Gonzlez P rada (quien a su vez jams visit la sierra), se espantaron durante la
Guerra con Chile cuando miles de reclutas indios invadieron Lima a pedido de
sus patronos, en un ltimo intento de defender la ciudad del enemigo. Para ellos,
el vasto interior peruano y su campesinado oprimido constituan una barbarie
imaginada, que coincida perfectamente con la famosa caracterizacin que D.F.
Sarmiento hiciera de Argentina. De igual modo, Urna representaba la civilizacin,
en donde segn el viajero decimonnico estadounidense Squier, por cada tres de
sus habitantes ms acomodados que conocan el Cuzco, otros treinta haban
agraciado las calles de Londres.
Lo que puede cuestionarse en esta formacin oligrquica del temprano siglo
. o
XX no es su existencia, sino el rango de su alcance y la extensin de su dominio
poltico. Como veremos, la historia poltica del Pen entre 1895 y 1919 no sugiere
semejante omnipotencia. Fue, ms bien, un periodo desgarrado por los conflictos
,:
pol:icos, l faccionalimo y l rupturas partidarias, incluso dentro del dominante
(}.
,:y
Partido
Civil que gano la presidencia en 1904 y la conserv, con algunas interrup
Xi
dones, hasta 191?-1:5!e conflicto se deba, en parte, al personalismo y a las in
_
_
i--'
tensas
nahdades md1viduales y entre los clanes que caracterizaban la poltica pe
\'-;_
ruana. V1ctor Ands Belund, uno de los prominentes intelectuales conservadores
,:;,5.:\
\.\ .,-. - peruanos de comienzos del siglo XX, llam la atencin sobre esto al sealar que
"!' n se debiera tomar en serio a los paidos polticos, y an menos lo que se les
atribuye como programas o caractensbcas. Nuestros partidos son ... sustantivos
abstractos, agrupaciones personales inconsistentes y efmeras (citado en Miller
1982: 105). Tres de los primeros partidos polticos peruanos estuvieron basados
ntegramente en la lealtad personal a un caudillo: Cceres (Constitucionalista),
Pirola (Demcrata) y Durand (Liberal). Hasta en el ms institucionalizado Partido
Civil podemos distinguir varias facciones diferentes en tomo a una persona especf-

f \)

,, lv , -\

.\J!t
\n.O
l

VIII/ La Repblica Aristocrtica, 1895-1919

269.

y los Pardo, para no


fica: los que seguan a Augusto Legua, Rafael Villanueva
mencionar sino unos cuantos.
s; los presiEn el Congreso encontramos manifestaciones polticas similare
a sus
colocar
conveniente
dentes Pirola, Legua y Pardo consideraron que era
y
alismo
el
por person
hermanos en posiciones claves del mismo. Semejante gusto
riz
caracte
quien
Prada,
el clientelaje fue satirizado contundentemente por Gonzlez
Jos Pardo en la
modo:
te
siguien
del
8)
1904-0
(
Pardo
Jos
de
o
gobiern
el primer
Felipe de Osma
un
te,
presidencia, Enrique de la Riva Agero como jefe de gabine
de alcalde
puesto
el
en
y Pardo en la corte suprema, un Pedro de Osma y Pardo
un Felipe
fiscal,
de
del municipio, un Jos Antonio de Lavalle y Pardo en el puesto
Barreda
y
Pardo
Juan
Pardo y Barreda en la legacin en los Estados Unidos, un
trataba
se
co
autor
en el Congreso (citado en Miller 1982: 106). Para este sardni

ros
genera
de
mjemb
de una dinasta retroactiva, decreciendo la inteligencia de sus
n.
entaba
cin en generacin, mientras que su vanidad y orgullo se increm
Pardo, sus ob
los
por
Prada
ez
Gonzl
de
a
antipat
e
evident
la
de
Ms all
inclinacin a ejercer
seivaciones resaltan la fuerza impulsora del sistema poltico: la
les, familiares
persona
s
interese
ls
cer
satisfa
para
estatal
el control sobre el botn
pblica
tracin
la
adminis
orneo,
contemp
dor
observa
o del clan. Como dijera otro
Pardo,
pa
los
a
ente
nuevam
do
aludien
cual,
la
en
es una cadena de compadres
>
peones,
os
y
emplead
patrn,
un
con
a,
haciend
ra ellos el gobierno es como una
zgo
de
patrona
red
tal
r
controla
y
crear
por
lucha
(citado en Miller 1982: 113). La
fuertes
era intensa, desde la presidencia al congreso, y ell1 abra el camino para
ica.
n
oligrqu
cohes
la
ente
severam
j
minar
rivalidades personales que podan
lneas -..
seguan
tambin
es
division
las
les,
Adems de las rivalidades persona
tienen
so
,
ejemplo
por
(1979),
aljndo
:
)/
econmicas o regionales. Burga y Rores-G.
azucar de
que podemos distinguir tres grupos en la oligarqua: uno con base en el
en
la costa, otro en los mineros y los latifundistas de la sierra central, y otro ms
'l.da
conform
entidad
una
como
a
oligarqu
el comercio lanero del sur. Otros ven a la
,
principalmente por hacendados, exportadores, empresarios y banqueros costeos
cael
con
vnculos
tenan
qu
y
que se cohesionaban en Lima en tomo al Estado
pital extranjero (Flores-Galindo et al. 1978). El poder econmico y la cercana al
gobierno facilitaban la penetracin oligrquica y su control del centro, en tanto
que las alianzas con los gamonales de la sierra aseguraban el control de las pro.
vincias circundantes, en donde el alcance del gobierno central segua siendo dbil
y tentativo.
Gorman (1979), otro historiador, sostiene que la oligarqua representaba
a
mltiples intereses sectoriales distintos, en una economa nacional no integrad y
no
s
existente
polticos
extremadamente heterognea. Sin embargo, los partidos
Las
estatal.
poltica
la
lograron mediar entre estos intereses dismiles a nivel de
evidencias a favor de esta ltima posicin son bastante amplias cuando considera-

270

Peter Klarn

mas simplemente las divisiones existentes entre los intereses agrarios. Por ejemplo,
los hacendados pel azcar y el algodn discrepaban vehementemente sobre cuestio
nes puntuales, tales tomo quin deba pagar impuestos. Lo crucial para ambos
grupos era un acceso lo bpstant amplio al Estado como para asegurar el control
sobre los funcionarios locales cuyos poderes policiales, judiciales y de distribucin
de las aguas constituan puntos neurlgicos para los intereses de los hacendados.
Claro est que lp. oligarqua s tena una mentalidad y perspectiva comn en lo
que respecta a las cuestiones ms amplias del papel del Estado en la soci e dad, o
la necesidad de controlar las clases populares.
Si las fuentes de desacuerdos y dis cordia dentro de la oligarqua fueron ml
tiples en este periodo, es en el Congreso donde parecen ser claramente evidentes.
El nmero de ministros de puestos entre 188 6 y 1919 fue notablemente elevado:
segn una cuenta, cincuenta y siete de justicia, sesenta y cuatro ministros de gue
rra, sesenta y cinco de hacienda y setenta de gobierno. Es ms, la legislatura tam
bin rechaz los presupuestos enviados por el presidente para su aprobacin en
1901, 1903, 1911, 1914y 1917, y derrot una serie de otras importantes iniciativas
presidenciales. Esta discordia se deba principalmente al hecho de que la e lite cos
tea y el pr esidente deban compartir el poder en la legislatura con un nmero des
proporcionado de representantes de la clase gamonal del interior. Aunque ello tra
jo consigo ci e rta interdependencia entre las elites costeas y los gamonales de la
sierra en lo que respecta al control social, tambin explica las divisiones sobre
cuestiones especficas que afectaron a la oligarqua y la e conoma de exportacin,
que iban desde el patrn de oro y las leyes bancarias y monetarias, a los impuestos
-? las exportaciones y las concesiones a extranjeros.
Si bien la oligarqua no era omnipotente, fue ms moderna y empresarial de
lo que hasta ahora se ha dicho. La pos tura dependentista plantea que ella fue
una clase social re gresiva de mentalidad rentista, que inhibi el desarrollo y fue
incapaz de promover la modernizacin. En forma revisionista, Quiroz (1993) sos
tiene que por el contrario, fue una clase dinmica y e mpresarial que actu en for
mas mayormente racionales y capitalistas, y que diversific sus actividades econmicas tradicionales del comercio y la agricultura a las finanzas, las manufacturas y
el desarrollo urbano. El hecho de que la economa peruana titubeara en la dcada
\
de 1920 y mostrara serios problemas estructurales, la dependencia entre e llos, se
d ebi, no al presunto comportamiento anacrnico y seorial de esta oligarqua,
I sino a otras causas.
Es ms, a e sta oligarqua progresista no le falt un proyecto de desarrollo
capitalista para el Per, como han sostenido usualmente los de pendentistas. Pen
sando que el pas contaba con un medio natural particularmente idneo para el
desarrollo agrcola y minero, las polticas que prescribi para el crecimi e nto y la
modernizacin subrayaron la liberalizacin de las prerrogativas patrimoniales del

VIII/ La Repblica Aristocrtica, 189 5-1919

271

Estado; la atraccin del capital extranjero; la mecanizacin de la produccin


agraria y minera; el desarrollo de la infraestructura, como lneas frreas, carreteras
y obras de urbanizacin; la construccin de grandes proyectos de riego; y la atrac
cin de la inmigracin europea, de preferencia anglosajona. Tambin fue impor
tante la asimilacin de las propiedades corporativas pertenecientes a la Iglesia y
las comunidades indias al s ector moderno de la economa, as como de los
latifundistas feudales, y la integracin de la poblacin indgena a una moderna
fuerza laboral asalariada que sera capaz de fomentar la produccin y el crecimiento
capitalistas.
En vista de este programa de desarrollo y e l uso del Estado para impulsarlo,
podra cuestionarse la interpretacin liberal y evolucionista que la elite supuesta
mente tuvo de la relacin entre el E stado y la sociedad. Esta postura, tal como la
expresara un investigador que ha estudiado el pensamiento econmico de la elite,
sugiere que la oligarqua crea firmemente que el destino de la s ociedad se decide
fundamentalmente en el nivel individual Y I Estado no es sino un factor orientador,
_
_
que no tiene ni los med_ios ni la reponsabihdad de predeterminar, mucho menos

realizar, un tipo de sociedad particular (Gonzalo Portocarrero, citado en Lave Y


, (i
Jacobsen 1988: 145). S!n embargo, se11;ejante tip ideal de l!beralsmo clsico de -/ \J.
;
/aissez faire era, en realidad, mucho mas complejo y c mphcado De hecho, a:
cobsen (1988: 146; 1993) sostiene que lo que caractenz al gobierno de la elite
durante la Repblica Aristocrtic, fue una combinacin mucho s proteic d:

_
los enfoques liberal e mtetvenciornsta, en lo que respecta a las cuestiones economii,'
cas y sociales. Esta posicin ciertamente e ncajara con las tradiciones patri onial

/; .
,
e intervencionista del estado peruano, asi como con los patrones personahstas Y
clientelistas del comportamiento poltico de la elite antes mencionados . Tanto Ja- ,
cobsen (1993) como Trazegnies (1980) enfatizan estas tendencias contradictorias tt c.. (l ,,....c.
(libe ral y tradicional) de la oligarqua y sugieren que en el Per, ella busc llevar a oD.. ,,
(\_ ...'1-' 1a..
cabo una modernizacin de tipo tradicional.
.
Buena parte de la fue rza impulsora del programa de desarrollo hberal y ca J
pitalista de \a elite se deriv de su reaccin a las desastrosas consecuencias de la
Guerra del Pacfico. Ella vio no slo cmo su patrimonio nacional era tomado, si- ',... yvj'
':
no que adems, su control abso(uto del pas e evapor motnentneamente t
. ,
_
/){ct..
un invasor extranjero y un difundido levantamiento popular. Para evitar la repetic1on
de s emejante calamidad en el futuro, la elite pe ns que el Per deba fomentar
t', .
r
tes
d
f
a1:oll
para
e
nuevas
eadas
s
di
unas slidas polticas liberales y fiscales,

,
j , i;,,r
habitas
los
y
de riqueza que reemplazaran a la desastrosa sobre-especiahzacion
._:
derrochadores de la era del guano.
Esta nueva actitud fue resumida por Augusto B. Legua, el ministro de hacienda (1903-1908) y un prominente vocero de la elite civilista progresista, al afirmar
que aquella prspera y cmoda situacin [la era del guano antes de la guerra]

f"

i'

l.
01'

272

VIII/ La Repblica Aristocrtica, 1895-1919

Peter Klarn

slo pareca serlo; estbamos siendo engaados, seguimos engaados y as sucum


bimos. Hoy no vivimos con liberalidad, pero tenemos honestidad. Nuestros presu
puestos estn equilibrados. Otro miembro de la elite, Manuel Vicente Villarn,
un civilista progresista y catedrtico de derecho de inclinacin positivista en la
Universidad de San Marcos, expres el nuevo espritu capitalista de la poca trust
al afirmar que ya no son los caones los que logran el triunfo, sino, crteles y
comptoirs, y que par nosotros, hoy la riqueza es ms un asunto de dignidad,
honor y tal vez independencia, que una cuestin de comodidad y cultura (citado
en Quiroz 1984: 54). Claro est que semejante forma de ver las cosas inevitable
ente llev a la oligarqua a forjar vnculos o alianzas con el capital extranjero,
virtualmente la nica fuente de inversin disponible para desarrollar la economa
peruana, rica en diversos recursos naturales.
Pero unas serias fisuras polticas se manifestaron en la oligarqua a comienzos
de la Repblica Aristocrtica, incluso cuando se justificaba al capitalismo liberal
, , como un medio con el cual modernizar al Per y fortalecer a la clase dominante.
El acercamiento entre los rivales demcratas y civilistas, que permiti a Pirola
triunfar en la revolucin del 95, comenz a derrumbarse rpidamente a medida
que los civilistas, bajo su astuto lder Manuel Candamo, maniobraban para
la primaca en la coalicin gubernamental. En 1899, ambos partidos acordaron
un candidato que sucediera a Pirola: el hacendado sureo y demcrata Eduardo
Lpez de Romaa (1899-1903). Sin embargo, los civilistas alcanzaron el control
de la mayora de los cargos polticos importantes durante su gobierno, incluyend
o
el crucial aparato electoral de la Junta Electoral Nacional. Ello permiti a Manuel
Candamo, el jefe de este partido, ganar la presidencia en 1903. Desde entonces
hasta 1919, la historia poltica del Per estuvo esencialmente dominada por
el
Partido Civil.
Sin embargo, su dominio no puso fin a las divisiones oligrquicas o al faccio
nalismo poltico, pues el partido mismo se haba dividido en grandes facciones.
La divisin segua fundamentalmente lneas generacionales y personales, antes
que ideolgicas o programticas. La generacin ms vieja, encabezada por el di
rigente partidario Isaac Alzamora, luch por controlar el partido en contra del de
safo de una generacin ms joven, dirigida por Jos Pardo, el hijo del primer
pre
sidente civilista Manuel Pardo. Candamo haba logrado mantener la paz entre las
dos facciones enfrentadas, pero su repentino deceso a comienzos de 1904 desen
caden una feroz lucha en torno a la eleccin de su sucesor. Pardo gan la puja
en 1904 Y pacific momentneamente las facciones durante sus cuatro aos
de
gobierno.
En 1908, Pardo eligi al empresario y joven turco civilista Augusto B. Le
gua, su ministro de hacienda y mximo asesor poltico, como candidato del par
tido para la presidencia. Los miembros ms conservadores y aristocrticos de
la

alc:anzfil

2.73

vieja guardia recelaban de Legua, a quien vean como un arribista de clase media
que careca de las conexiones necesarias con las familias ms antiguas. Este, por
su parte, aunque un leal hombre de partido, resntfa este rechazo de la vieja guar
dia y despus de su eleccin procedi arbitrariamente para marginarla de las posi
ciones de liderazgo en su nuevo gobierno. Esto, as como su it1tehto de llevar a al
gunos demcratas prominentes a su administracin, condujo a una divisin partida
ria ms profunda que culmin en una feroz lucha de ambas facciones por el con-

trol del Congreso.


Cuando el Presidente intent arreglar las elecciones legislativas de 1911, sus
oponentes civilistas formaron el Bloque con miembros de los partidos de oposi
cin. Entonces, luego de un choque armado entre ambos bandos en el exterior
del palacio legislativo el 13 de julio, el ala que se opona a Legua dej el pqrtido
para formar el Partido Civil Independiente. Los !J.rbitrarios intentos efectuados por
Legua para gobernar independientemente de la jerarqua partidaria fueron los
que provocaron el sustancial debilitamiento del civilismo como fuerza poltica Y
no las diferencias ideolgicas, econmicas o sociales dentro del partido. Segn
Gonzlez Prada, gracias a Legua, el civilismo dej de ser la madera fuerte de la
construccin convirtindose ms bien en un palo dbil comido por los gusanos,
til slo par tirar al fuego (citado en Steln 1980: 32).
El orden social del pas experimentaba algunos cambios fundamentalesn
el mismo momento en que el partido gobernante comenzaba a desarmarse. La
poblacin peruana haba crecido lentamente en el ltimo cuarto del siglo XIX, de
2. 7 millones segn el censo oficial de 1876, a un estimado de 3. 7 millones en
1900, un crecimiento medio anul de alrededor de uno por ciento. Una dcada
ms tarde, en 1910, el nmero de habitantes haba aumentado a 4.2 millones, y
una dcada despus, en 1920, alcanz los 4.8 millones, incrementndose la tasa
de crecimiento medio anual a 1.2 por ciento y 1.5 por ciento, respectivamente
(Webb y Fernndez Baca 1990: 97). La gradual tendencia ascendente en la tasa
media anual de crecimiento coincidi con la recuperacin y la expansin econmica

de la dcada de 1890.
En lo que respecta a la poblacin de Lima, sta permaneci virtualmente
estacionaria -100,000 en 1876 y 104,000 en 1891. reflejando as el impacto
de la guerra y de las conmociones civiles de la dcada de 1880. Sin embargo, con
la aceleracin del ritmo de la economa, ella subi en 35.5 por ciento a 141,000
en 1908, y en cincuenta y nueve por ciento y 224,000 en 1920. El vecino puerto
del Callao, el punto principal de transvase de la floreciente economa exportadora,
tena ms de 34,000 habitantes en 1905. A diferencia de Lima, los restantes cen
tros urbanos ms importantes del pas -Arequipa , Cuzco y Trujillo- . tenan
apenas 35,000, 18,500 y 10,000 habitantes en 1908, respectivamente. Buena
parte del crecimiento poblacional de Lima en estos aos reflejaba una corriente

Peter Klarn
cada vez m s

grande de emigracin desde el i nterior al ce ntro econmicamente


acti o. Esta

igracin i nter na, que se i ncrementara dramticamen te a lo larg o


del s iglo en diver s as op ortunidades , es visi b le en el crecien te p orcen taje de la po
b lacin lime a nacido afuera de l a capita l. En 1858 e ra 37 p or ciento, 58.5 por
cient o en 1908 y 63.5 por ciento en 1920 .
Otro factor en el crecimien to de la poblacin limea -aunque no del
p as- a partir de la dcada de 1890 fue la mej ora general en la salu d pblica
desde comienzos de siglo. Con la urbanizacin y la modernizacin llegaron mejores
i nstalaci ones sani tari as y una mejor a ten cin mdica que ayudaron a reducir la
incidencia de enfermedades letales como la malaria, la fiebre tifoidea y la viruela.
La tasa de mortalidad comen z a di sminuir despus de 1895, m arcando as el
advenimien to de la modernizacin demogrfica, esto es unas tas as de fertilidad
Y poblacin en constan te crecimien to. L a conclusin, al fin, de los ferrocarriles
cen tral y d el sur, que unan la cos ta con la sier ra , tambin facil it un mayor movi
_
miento de personas desde el in teri or, aun cu ando su objetivo principal era abrir el
camino p ara la expl otacin de sus abundantes recu rsos naturales. El ferrocarril
centra l en tre Urna y La roya se c omple t e n 1893, y lueg o se extendi al impor
tmte pueblo comerci al serrr1no de Huancayo en 1909. El ferrocarril del su r se
comple t en 1908 y uni el puerto de Mo liendo con el Cuzco, a travs de Arequipa
y Puno, en el lagp Titicaca.
La formacin de la clase obrera

A medida que la poblacin peruana se expanda y u rbanizaba gradualmente, y su


econtkna de exportacin se diversificaba y creca durante la Repblica Aris tocrtica
l mi smo suceda con su mano de obra. En el sector moderno de la economa po
d1 a halla rse una concen trac in c onsiderab le de trabaj adores en las haciendas
azucareras (30, 000) y algodoneras de la costa (35,000), en las minas de la sierra
(plata, o ro y cobre : 20, 000-25, 000), en los campos petroleros del extremo norte
de la cos ta, y en l os talleres del recin termin ado sistema ferroviario. Los 300, 000
trabajadore s es timados en el caucho y la lana es taban ms dispersos y aislados.
I ncluyendo a estos ltimos, todos sumaban unos 80 , 000 a 120 , 000 trabajadores,
o en tre cinco y och o p or ciento de la fuerza laboral es timada en 1.53 mill ones en
la dcada de 1890.
Sin embargo, a pesar del creciente nmero de trab aj adores , vari os fact ores
retarda ro n su organizacin en gremios o s indicatos en estos enclaves. Entre el los
e staban el ais lamiento y la lejana de los sectores laborales urbanos ms dinmicos
sobre todo e n la capital, y el fuerte control de los emple adores, ayudados no sl
por el resp aldo de las a uto rid ades locales sino tam bin del g obierno central. La s
actividades y disturbios obreros se dieron ya en 1910 entre los trabajadores azucare-

VIII/ L a Repblica Aris tocrtica, 1895-19

19

275

Trujillo, en la costa norte, pero fueron so fo


ros de la s haci endas en las afueras de
es.
cados rpidamente por las autoridad
tante di stin tas en Lima , donde pod an enbas
on
r
ue
f
as
Sin embargo, las cos
linos , tie ndas y construcciones, as com o
contrarse trab ajadores en fbricas , m o
incl uimos la categ ora de
uerto del C allao. Si t ambin
en los mue lles del ve cino p
or de 9, 500 (9.5 p o r
eded
r
reros creci en Lima de al
artesanos el nmero de ob
t o) en 190 8 Y a r:1 s
n
cie
r
o
p
000 (16.9
ciento de '1a poblacin) en 1876 a cas i.24,
varon por encima
ele
e
s
ao
Call
en 1920 . Las cifr as del
de 44, 000 (19.8 por ci en to)
ada en la cap ita l,
tr
en
c
on
c
aba
t
en 1920. Dado que es
de 4, 000 en 1905 y 8,4 00
p artes rural-p ro
a
tr
on
c
sus
ue
q
allao era ms din mica
la cl ase obrera de Lima-C
all acceso a di
an

n
te
s
e
r
ado
2), los trabaj
vinciales . Como seala Blanchard ( 198
de periodistas
as
de
i
as
l
a
y
,
es nacion ales y extranjeros
rigentes polticos e institucion
m andas Y en
de
sus
en
s
o
rl
a
y
od an cont ar para ap o
e inte lectuales , con los que p
sus movilizacione s .
s de la dcada de 1850 , durante la
Su lucha colectiva se remon taba a finale
de soc orros mu tu s Y
aron las primeras sociedades_
_
era del guano, cuando se form
d de provmc1as .
uda
ci
s
n
a algu
rci
a
esp
se
y
:
a
Lim
n
e
ll
a
t
la agitacin laboral es
nial, el mu tualismo surg10 para pro tege r
Al igual que los gremios del peri odo col o
en tes manu f acturas Y
de las amenazas de las i n cipi
los in tereses de los artesanos
so ciedad es tam bin
as
l
s,
a
t
uo
c
A partir del cobro de
las creci en tes importa ciones .
ban incapacitaueda
q
s,
o
rm
e
f
en
s miembros que caan
daban ayuda financiera a su
s.
io
r
a
r
a cubrir los cos tos fune
.
dos O desempleados , y par
rma de m otines Y huelgas,
n laboral ms militante , en fo

i
gitac
a
a
Asimismo, un
n e barg o,
ta temprana fase de la his tori a obrera . Si :
estall ocasi onalmente en es
producirse !recue ntemente e n L1m las
hasta despus de 1895 no com en zaron a
bancari os Y
obreros tetiles, panadro,
protes tas y hue lgas indus triales entre los
y de fbricas, pero se hm1aban , cada
los tr abajadores ferroviari os, es tib adores
craban la dem anda de sal an os m as alt s
sector individual y por lo ge neral involu
en l a econom1a
da su estratica ubicain
y mejores condiciones laborales. Da

C
o
cm
e
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el
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os
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llao por lo ge
es ferroviarios y portu
exportadora , \os trabajador
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ierno te
oner s us demandas . El g ob
neral tenan ms xito que otros en imp
i a el e xtraje'.o qu e pudie ra
de product os desde y hac
da perturba cin en el flujo
co m o e n e l
cir las rentas, t anto en e_l sector publico
disturbar la econom a y redu
ado.
has ta l a
\priv
res fue re lativamente len t
C on todo, el progreso de los tra bajado
ue
present una ley de ri esgo profes1oal, q
Primera Guerra Mundial. El Congreso
e
p
,
o
trabaJ
;o
es y da os ocri os en el
compensaba al trabajador p or accident
(A
ervador. n
hasta 1911 debido a la opos1c1on cons
e lla no se convirti en ley
no,
rica Latina y la segunda en_ el hem1sfe
as fue la primera ley de su tipo en Am
de
iedades soPara dicho ao haba sesen ta y dos soc
despus de la de Ca nad.)

276

Peter Klarn

c orros mutu os, c on _un _ promedi o de d oscient os miemb ros cada una, agrupadas
ua d e las d os principales c onfederaciones lab orale s d e Lima. En general, l os
tra baj ador es p re feran una poltica d e c onciliacin c on el g obierno antes que de
confrontacin.
Sin embargo, no mu y en d o el nuevo siglo, los anarco-sindicalistas emergie
,
r on coo un desaf1 l mutualismo, que rehua los enfrentamientos. 8 anarquismo
era _ u na id eol oga m1l1tante co ntraria al statu qua qu e se esparci por t oda Amrica
L atina du rant e el tardo sigl o XIX y comienzos del XX. Fu e llevado al Per nada
menos _ q e p r anu e l G onzlez Prad a, aqu el rebelde inveterad o y def ensor de

los o pn m1dos md1 os y las masas trabajadoras andinas. Gonzlez Prada ret om al
Per en 1898 tras una estada d e siete a os en Europa en la cual se convir ti en
tre o tras co sas, en un ana rquista convicto y c onfeso. En la d cada de 1890 Ero
pa r e zumaba nuev os m ovimi ent os que cue stionaban l as convenciones moral es
p oltica s y artsticas de la po ca. Uno de los movimient os ms extremos era el
anarquis mo, que propugnaba la justicia s ocial y la to tal libertad individual en una
s oci edad sin Estad o y c on una propiedad p rivada limitad a.
Si Europa, con su rpid o avance industrial y creciente prole tariad o urbano
e puesto a las vicisitudes y l a expl otacin d el temprano c apita lismo de l lai

faire, result_ ser un campo f rtil para tales ideologas radicales, lo mismo sucedi
,
c on la ersion neo-c ol o nial y orientad a a l a exp or tacin del Per. D e hecho, el
anarquismo resultaba a tractiv o para ambos s ectores de la heterogn ea clase tra
_
baj adora peruana. Los artesanos, que valo rab an la empresa individua l t o vier on
amo una proteccin contra las dislocaci ones con las que los amenazaba' el avance
inexo rab le de la mecanizacin y el sistema f ab ril. Para el naciente p rol etariado
que era un product o de e stas mismas fuerzas, el ana rquismo prometa un medi
a tr a _ s de l cual u esti onar l s b aj os salari os, e l desempleo p eridico y las duras

cond1c1ones e v da en que vivan y trabajaban; ellas se ilustran en este testimonio


sbre !os al oj amientos de los trabajad or es en los ingenios textil es de Vita rte y L a
V1cton a:
en

[ ...] siguiera siendo pequeos, oscuros, hmedos [y] sin ventilacin, agua pota
ble sanitarios, y ahora cada vez ms costosos. Estaban situados en las partes
ms msalubres de la ciudad, donde enfermedades tales como la tifoidea, los de
_
srden lnt ;5nales, la tubercul osis, la peste y la malaria eran endmicas: a ori
llas d el no R1mac, cerca al hospital y el campamento de incurables, y cerca al laza
reto, en donde :staban aislados los que sufran de la peste. Las pilas de excremento
eran algo comun en estas zonas, sumndose a los riesgos para la salud (Blanchard
1982: 51).
Las condici ones laborales eran igualmente sombras. L a jornada laboral en Vitarte
era de tr e ce horas y media, en ta nt o qu e en San Jacint o iba d e 7 a . m. a 10 p. m .

..-.. - -. V y
-) ' ' l
,.. ,,; !

,,, .'.

"V

VIII/ La Repblica Aristocrtica, 1895-1919

277.

El anarco -sindicalismo prosper en este medio socioeconmico. Los diari os


lat esta y otros se
anar quistas esp aoles y l os lib ros de Proudh on, Bakunin, Ma
como Trujillo
provincias
e
d
s
e
ciudad
n
e
o
inclus
e
c onseguan con facilidad en Urna
cin casera,
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rquist
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rios
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di
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y Arequipa. Pronto apareci una seri
eguido pot
s
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1904,
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Pr
Gonzlez
comenzando con Los Parias, fundado por
res, c omo
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los
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o tros con nombres diseados para atraer e xclusivam
l
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anarquis
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El Hambriento y El Oprimido. Al c
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diversos
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rticip
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grupos teatrales, music ales y literari
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desarrollaban temas y causas definidam
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crculos culturales para discutir las ltimas
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e
cr
s
ore
jad
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to que en la f brica textil d e Vitarte l os tr
leb racin obrera, llamado la Fiesta de la Planta . Estas nuevas actividades educa
tivas y culturales, as como la profusin de diarios que las promovan, sugieren la
composicin y el liderazgo predominantemente artesanal del incipiente movimiento
de l os trabajadores de Ll ma, dad o el nivel rela tivamente alt o de logros culturales

y educativos.
La p rimera gran huelga bajo la influencia anarco-sindic alista tuvo lugar en
1904, entre los trabajadores portuarios del Callao. Aunque en ltima instancia no
tuvo xito, ella p roduj o el primer mr tir del movimient o, y su e ntierro pblico dio
a entre
a sus ld eres una pla taforma mediante la cua l re alizar una labor proselitist
el Tra
d
a
D
l
la fuerza laboral de la ciudad, al igual que una gran celebracin por e
e lante, am
baj o al ao siguiente, c on Gonzlez Pr ada c omo figura central. En ad
por
y
bos sucesos sera n c e leb rados c o n regularidad por anar quistas m utualistas
igual, con una m archa a la tu mba del mrtir, discursos_y una velada de entreteni
mient o, recibiendo los trabajad ores un da libre de sus emplea dore s. Aunque sin
duda constituye ron una salida p opular para un feriada de fita, segn Blanchard,
la s celebr aciones del Da d el Trabajo tamb i nforjaron un sentido de unidad y de
c onciencia de clase entre la naci ente clase obrera peruana.
Sin embar go, hastlm) la cr eciente influencia del anarc o-sindicalisrno
ms militante no se hizo l enpmente en el moyi"1into obre ro. En ese ao
o,
apare ci La Protesta, un nuev o peridio anarquist a editad o por D elfn Lv an
ra
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e xigan sa larios ms altos, una j ornada de diez h oras y la eli minacin d
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jad ores. paro re

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'

278

Peter Klarn

laboral en vsperas de la eleccin de Guillenno Billinghurst en 1912, posiblemente


el primer presidente populista en la historia del pas.
En cierta fonna Guillermo Billinghurst era un defensor inesperado de las
nuevas clases trabajadoras de Lima. Nacido en 1851 en la provincia surea de
Arica, era hijo de un acaudalado hombre de negocios que hizo una fortuna con el
comercio de nitratos en Tarapac. El origen britnico de la familia se derivaba de
su abuelo, que combati, al igual que varios de sus compatriotas, en las guerras
de independencia de comienzos del siglo XIX. Dado que la fortuna de los Billinghurst
provena de los nitratos y no de la tierra, y que la familia tena vnculos empresariales
ms fuertes con Santiago que con Lima, ella estaba al margen de las treinta o
cuarenta familias que gober1aban la Repblica Aristocrtica.
I Billinghurst no quera en modo q.\guno a la elite de poder civilista y respald
al demcrata Pirola en la revolucin del '95", siendo recompensado con el
nombramiento de primer vicepresidente. Sin embargo, sus aspiraciones de llegar
a la presidencia se desvanecieron debido a las propias ambiciones polticas de
Pirola, quien, esperando ubicarse para regresar posterionnente al cargo, mantuvo
su alianza con los civilistas eligiendo como su sucesor al nada controvertido hacen dado azucarero sureo Eduardo Lpez de Romaa, que era aceptable para sus
aliados.
Esta eleccin puso fin a la arrustad de Billinghurst con Pirola y momentnea
mente le llev a las mrgenes de la poltica y de vuelta a sus intereses empresariales.
Con todo, presintiendo el potencial poltico de la emergente clase obrera, pronto
volvi a la escena pblica y gan la alcalda de Lima en 1909. Durante sus dos
aos como alcalde, Billinghurst emprendi una serie de reformas populares que
beneficiaron a los trabajadores. Estas reformas incluan el subsidio para la carne
vendida en barrios pobres; la persecucin del alza ilegal de los precios por parte de
los vendedores; la destrnccin de algunos barrios bajos urbanos, incluyendo el ba
rrio chino; la construccin de viviendas de bajo precio para los obreros; la mejora
de la provisin de agua potable de la ciudad; y la intervencin en huelgas en be
neficio de los trabajadores. Al final de sus dos aos de gobierno, y ya cercanas las
elecciones presiden\'.=iales de 1912, BiUinghurst era una figura popular entre las
clases trabaf(loras.
E[ Fiacenaado azucarero norteo Antera Aspllaga fue la eleccin de los civi
listas para suceder a Lega. Sin embargo, sus posibilidades eran inciertas, dadas
las divisiones n el pattido que llevaron a la formacin del opositor Partido Civil
Independiente el ao anterior. Cuando etos ltimos no lograron encontrar un
candidato idneo, un gran nmero de clubes obreros presentaron la candidatura
de Billinght.lrst n mes antes de la eleccin. Alentados por su recin descubierto
poder en la exitosa huelga general del ao anterior, los obreros se organizaron en
nombre del popular ex-al\'.=alde y demostraron la fuerza electoral de Billinghurst el

VIII/ La Repblica Aristocrtica, 1895-1919

279

a manifestacin en la ca
ltimo domingo antes de los comicios con una inmens
dos mil de Aspllaga. El
los
contra
res,
seguido
mil
veinte
de
ms
pital que atrajo a
por la prensa popular,
Grande
Pan
o
apodad
fue
nitratos
antiguo comerciante de
ola que contrastaba el
bander
una
aron
despleg
res
seguido
cuando unos cuantos
hogaza ms pequea
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candid
dos
los
entre
cto
futuro costo de este produ
si
Billinghurst- y
venca
cinco
a
y
ga,
Asplla
ganar
de
a veinte centavos en caso
atura.
candid
su
e
lment
fonna
ara
se le urgi a que declar
a
su
El problema era que Billinghurst tena poco tiempo para organizar campa
n.
e
la
er
Con
elecci
pospon
/,,/
para
minuto
ltimo
de
pedido
y Legua rechaz su
a
f}SJJ
de la candidatura d
aparato electoral gubernamental firmemente del lado
que

.
r
ades
como
uisi
ropied
las
y
ismo
alfabet
el
(
o
llaga y el sufragio limitad
hizo que los obreros con
restring1a a participacin popu ar, la negativa de Legua
Este paro tuvo el efecto
n.
la
elecci
de
da
el
exitoso
l
vocaran otro paro genera
el tercio necesario de
emiti
se
no
que
s,
comicio
los
tanto
deseado de perturbar
del
Congreso, en donde
manos
en
cay
n
elecci
la
los votos. En consecuencia,
o del presidente
herman
al
elegir
de
cambio
A
trato.
un
Billinghurst y Legufa hicieron
ento, oren
el
parlam
mayora
la
tena
que
Legua,
,
como su primer vicepresidente
to
el
Por
agosto.
de
momen
9
el
urst
Billingh
por
votaran
que
den a sus seguidores
n
estar
sino
por
tambi
a,
dividid
estar
por
slo
no
,
acept
la dubitativa oligarqua
Billinghurst era uno de
convencida de que por mucho que fuera un reformista,
de s u propia clase.
entales
fundam
es
interes
los
peligro
ellos y no pondra en
atam ente con una
inmedi
s
vrsela
que
tuvo
urst
Billingh
Como presidente,
vez primera tenan
que
por
an
pensab
dores
trabaja
los
que
serie de huelgas ahora
o a favor de
nte
intervin
preside
El
ncial.
preside
palacio
el
un autntico defensor en
n como su
su
ms
posici
an
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consoli
que
lo
ellas,
de
varias
los trabajadores en
elecdeuda
pagar
a
su
deseab
y
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en
crea
nte
solame
patrocinador. l no
o de
el
respald
con
ni
propio
poltico
partido
un
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toral, sino que, al no
y
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ltica
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tica,
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conservador. Como outside


_
.
n para movilizar a los tra}
real era su capacidad -como lo demostro su elecc1o
Y el establishment en pos
eso
congr
al
naran
presio
que
para
bajadores en las calles
tctica
resultara polticasa
peligro
esta
ente,
finalalm
go,
de reformas. Sin embar
a Billinghurst por la fuerza,
mente fatal al provocar que la oligarqua derribara
.
despus de apenas dieciocho meses en el cargo
en llegar y gir en tomo a la
demor
no
a
poltic
n
ntaci
confro
La inminente
evadir al Congreso al im
cuestin constitucional de si el nuevo presidente poda
el parlamento, Billinghurst
pulsar su nuevo presupuesto. Con poco respaldo en
Corporation britnica,
opt por negociar un prstamo de fS00,000 de la Peruvian
o presidencial . Una estipula
y promulgar su nuevo presupuesto mediante un decret
del nueve por ciento en lo
cin significativa del presupuesto era una reduccin

/.IJ

1,

?f{

Peter Klarn

280

J , asignad
,
-

a las fuerzas armadas . Los nacionalistas del pas , partic ularm ente los
'r'/._
V (V del ejrcito, se agiron tambin on_ los rumores de que Bllingh urst estab a a pun
t d e vder las disp utada s ron c1as d e Tacna y Ari ca a Chile . Al aparecer no ti
(
c1as ad1c1onales de una consp1raaon para d errocar al rgim en, Billinghurst respondi
.. ,V

movilizando manifest aciones de trabaj ador es , que se produjeron no sl o en Urna


sino _tambi n en Ar equ ipa, Trujillo y Cuz co, sumando esta ltim a ms de diez mil
p ersonas. Los editores de l diari o en l eng ua i nglesa West Coast Leader parecan
h a ber dado en el clav o al- com entar que Billinghurst estab a decidido a llevar a ca
bo una r evolucin soci al, en la cual l a concentracin d el p oder e n las man os
de unos cuan tos, la elimi nacin d e l a gran mas a del p ueblo como cu alqui er cosa
salvo un factor pasivo en el gobi ern o de la n acin, [iban siendoJ minadas y derriba das (cit ado en Blanc ha rd 1977: 268).
Sin embargo, se mej ante participacin directa de las masas en el si stema po
ltico elitista y tradicionalm ent e ce rr ado era un d esafo i naceptable para la oligar
qua. Ominosam ente, la rumorea da cons piracin en contra de Billinghurst i nvolu
craba a importantes miembros de los partidos poltico s, l a comunida d empresarial
Y el ejrcito. Despus de que Billinghurst com enzara a repartir armas a sus seguido
r es la tarde del 3 de fe bre ro de 1914 y de que stos sali e ran a las call es di sparn
d ola s al air e, l os conspirador es en cabe zado s por el cor on el scar R. Benavides,
co man d ant e de la guarni cin de Lim a , arr est aron al preside nte al am an ece r de l
d a iguiente y le exiliar on a Chile. Al fina l, la indis ciplina de las masas y l a per s

pcva de que se armase a los trabajador es no poda ser tole rada por el cuerpo de
of 1c1ales. En l o que respec ta a l a oligarqua, el h ac en dad o az uca rero Ramn Asplla ga I? expre s m ejor en una carta a su h erma no y candidat o pr esidencial nt ero
d os dtas ms t ard e, cuan d o acha c l a c a us a principal d el g o lpe a l a insol encia
e la s m asas y a su demostra cin de l 3 de f ebrero.
El golpe dirigid o por Be navides fue import ant e por que, entre otras cosas,
.
ef1gur el papel futu ro de las fuerz as a rmadas en la polti ca naciona l. Al mi smo
ti empo, era una consecuencia de la profesi onalizacin de l os militares iniciada en
1896 p o r Pirol a. Est o ltimo era paradjico, dad o que n o slo bu scaba re vertir
los pasad os fracasos militares d el pas, sin o ad ems subordinar unas fuerzas arma
das r ef o rmadas a la au tor idad civil. Para ese fi n, el franc filo Pirol a ha ba im
por do una misin militar fr anc esa para que hiciera por e l Per lo que el general
prusiano Emil Kor ner estaba haci endo por Chile, a saber, reorganizar, ree structurar
Y e n general m od ernizar las fue rzas armadas.
El coronel Paul Clement, j e fe de la recin nombrada mi sin militar fr anc esa
e mpren di su tarea c on entu siasmo, hast a e l punto de q ue adopt \a ciu dada n
p eruana Y post eriorm ente pas a ser su jefe de estado mayor. Baj su direccin se
un? la c ula ilitar de Chorrillos en 1898 y se ado pt un nue vo cdigo de
Ju stici a m1htar, inspirado por su contraparte francesa . Tambin s e adopt el recluta-

\.)

.t

/f.

VIII/ La R epblica Aristocrtica, 1895-1919

2&1

reduci ndose
n y v einticinco aos de edad,
miento militar de los varones entre veinti
e cuerpo de oficiales.
s ustancialm ent e el enorm
influ yent es fa milias peanas , fue
Benavides, i ntegrant e de una de las ms
e graduo en 1906
esionalizacin de las fuerza s armadas. S
el producto de esta prof
G uerra, a escuela
de
or
ri
e
p
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S
la
cue
promocin en la Es
_
con el prim er puesto de su
Poste norment e,
es.
o
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franc
d
o
l
e
m
o
1904, tambin siguiend
de oficiales fund ada en
es de regresar a
t
n
a
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y
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e
en misiones en Al
estudi en Fr ancia y sirvi
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ncin en un brev e
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e
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dido
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as
e
fu
e
tard
ms
os
1911. Dos a
frent l a ms se
l general, ah ora presidente provisional, en
seis mes es del g olpe , e
de 1914 la Pri
sto
o
g
n
a
E
.
fico
ac
rr a de l P
ria crisis n acional d esde el fin d e la G ue
a inicialm ente
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; est e acon
mera Guerra Mundial estall en Europa
nso e n ba
esce
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d
n
a
qs,
n
lb
c
ta
ta de las expor
a la economa p eruana, d ependi en
Latin a.
rrena, al igua l que al r esto de Amrica

impacto
La Primera Guerra Mundial y su
los lucrativos m ercad os de expo rt acin,
El estallido de la gue rra en Europa crr
l precio de las manu facturas importada s,
hizo aumentar las t asas d e los flet es y e
ri s
mos y crdito de \os ba11os .Y erad os mone
e interrumpi el fluj o de prsta
e
penf
la
de
s
bnca
a
es provocaron, a su vez, que las _fa
europeo s. Estas p erturbacion
c1
r
e
m
las
ue
q
ementara. A medida
as
peruana cerraran y que el desempleo se incr
se
cc1on
la
rodu
p
puertos y almacenes,
destinadas a la exportacin se apilaban en
s
arera
azuc
das
Por ejemplo, en las hacien
dete na y los trabajadores eran despedidos.
x
e
fu
ral
lab

por ci ent o de la ferza
y pueblos de La Libe rtad, el setent a y cinco
m
c
en
os
ri
a
l
t extil El Inca recor to los sa
pulsada del trabajo. En Lima, l a fbrica
as
l
r
a
r
o
pe
n
de 1914. Par a e :i
e ntre agosto y noviembre
cuent a y cinco por ciento
la
on
a
r
a
mpl ead os arrib
ajad ores per u anos de se
cosas unos mil quinient os trab
itran
e
d
en los campos
susp ensin de la produccin
capit<tl por b arco, lueg o de la

tos chilenos.
ron a m e dida que la fue rte cada
Los pro blemas financi eros se in crem enta
ta
prov ocaba una masiva baja en los aranc eles es
en las importaciones europeas
o
l
n
e
d de 914, a f'.58,351
si
l es, que ca yer on de f:616,491 en la primera mita
me
el extrahJer o quedo compro do
gui en tes do ce m es es . El crdito peruano en
lo pa os de su euda externa relati
an ms, pues el pas no pudo cumplir con
iste ma bancan o colasaba a medida
mente peque a. Para empeorar las cosas, el s
ortados y las ganancias se r ed ucan.
que los depsitos caan, los prstamos eran rec
el
sirvier on para a gudizar an ms
Estas inexor ables presione s financi eras
l
esu
e
r
l
e cuanto ante s de la pre sidencia, cargo que
deseo de Benavide s de retirars
r lo
ejrcito pr ofe sional. Sugir i, po
taba incmodo desempear como ofici al d e

Peter Klarn
tanto, que en 1915 se convocara a todos los partidos potiticos para una Convencin
de Partidos que eligiera un presidente civil. La convencin, la primera de su tipo
en la historia, se reuni en agosto y eligi al ex-presidente Jos Pardo y Barreda en
la tercera votacin. Aunque segua profundamente dividida, la elite tradicional de
la Repblica Aristocrtica, aorando nostlgicamente los mejores dfas del primer
gobierno de Pardo, decidi confiar en un poltico conocido antes que buscar un
nuevo liderazgo o direccin.
Una vez en el cargo, Pardo hizo frente de inmediato a los problemas financieros
del gobierno elevando los impuestos e ingresos. La medida ms importante fue
un impuesto a la exportacin de productos agrcolas y minerales, que aunque im
popular con los productores de la elite, hizo mu:ho por estabilizar las finanzas del
pas. Por azar, el impuesto cqirtcidi despus de 1916 con una recuperacin general
Y lu!!go con el boom de las exportaciones peruanas a los beligerantes europeos,
que para ese entonces enfrentaban una escasez crtica de las mercancas esenciales
debido al conflicto blico. Esto permiti al sol peruano estabilizarse y luego re
valuarse, de modo qu para julio de 1918 se le intercambiaba con la libra esterlina
inglesa con una prima sustariial. La mayor renta tributaria permiti al gobierno
reasumir el pago de la deuda, lo cual mejor, a su vez, la posicin crediticia del
Estado.
Por diversas razones, la exportacin de azcar lider la bonanza exportadora.
.
En pnmer lugar, el canal de Panam se abri un ao antes de la guerra, reduciendo
a la mitad la distancia a Uverpool y cortando el viaje a Nueva York en sus dos ter
ceras partes; en consecuencia, los costos del transporte cayeron. En adelante, los
Estados Unidos reemplazaron a Gran Bretaa como principal importador del
azcar peruana. En segundo lgar, la industria haba realizado sustanciales inver
siones para incrementar la capacidad productiva entre 1908 y 1914. De modo
que los productores peruanos se encontraqan en condicin de incrementar su pro
duccin rpidamente, una vez qye la demanda extranjera se reinici despus de
las primeras perturbaciones comerciales inducidas por la guerra y que los precios
comenzaron a spir. Las e>fpbrtaciones se elevaron entre 1914 y 1920, excepcin
hecha de urta mala cosecha en 1917, la tierra cultivada creci marcadamente y
las ganancias se dispararon.
Podemos tener cierta idea de las ganancias inesperadas de los hacendados
azucareros gracias a los balances de la hacienda Cayalt, de los hermanos Aspllaga,
en el departamento de Lambayeque, que gan f'.70,285 entre 1911 y 1913, y
f'.71, 713 nicamente en 1914, cifra que se elev a f222,243 en 1919. Esto hizo
que Antera Aspllaga afirmam que ...al igual que muchos otros productores e in
dustriales azucareros, les damos l:is gracias a los alemanes por la bonanza que
?s ha tocado... (ctado,en Albert 1988: 109). Como veremos, estas ganancias
inesperadas no fueron compartidas por los trabajadores azucareros, cuyo nmero

VIII/ La Repblica Aristocrtica, 1895-1919

283

en realidad descendi en
se increment marcadamente, pero cuyo salario relativo
el mismo lapso.
cin inicial
Por tro lado, la produccin algodonera experiment una disloca
aciones se re
mucho ms fuerte que el azcar debido a la guerra, pero las export
de exportaciones
cuper aron a mediados de 1915. El algodn alcanz un nivel rcord
adelante subi constan
en 1916, tanto en volumen como en ganancias, y de all en
, las tierras dedicadas
temente, salvo en el ao de sequa de 1917. En consecuencia
y cinco a cien por
a su produccin se incrementaron en un estimado de setenta
ctos alimenticios
ciento durante el conflicto, en tanto que a la inversa, los produ
n y el precio de
dejaron de producirse. Esto tuvo un serio impacto sobre la provisi
a la espiral inflacionaria
los alimentos urbanos, contribuyendo, como veremos,
hacia el final de la
Lima
en
social
tento
descon
e
ascendente y al concomitant
guerra.
motor del
Al igual que el algodn y el azcar, las exportaciones de lana --el
cial en
comer
centro
su
con
o,
peruan
sur
del
al
crecimiento en la economa region
a
boom
un
luego
y
inicial
cada
breve
una
ron
Arequipa- tambin experimenta
en exportado su
medida que se desarrollaba la guerra europea. Aunque el volum
precios en alza
los
jera,
extran
da
deman
la
a
bi modestamente en respuesta
exportadores
los
de
cias
ganan
las
como
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valor
el
hicieron que se cuadruplicara
tuvo tambin
za
bonan
Esta
1919.
1915y
1914
1910de
laneros en los quinquenios
sino en la re
serias consecuencias sociales ya que agudiz el descontento campe
a la cual volveremos
gin, lo que llev a la rebelin de Rum Maqui en 1915-1916,
en breve.
ia minera,
El estallido de la Gran Guerra tuvo un impacto similar en la industr
mico. A diferencia de
aunque con consecuencias algo distintas en el mbito econ
azcar y algodn, en
los sistemas de propiedad de las haciendas que producan
(apenas el veincinco
que predominaba la propiedad peruana o de inmigrantes
empresas extran1eras),
por ciento de la produccin azucarera estaba en manos de
dominada en su mayorfa por
cuando se produjo la Primera Guerra la minera era
ccin peruana de cobre
extranjeros. Por ejemplo, el noventa por ciento de la produ
Backus y Johnson. La guerra
era producida por dos compaas, Cerro de Paseo y
por ciento, pero a partir
oblig inicialmente a cortar la produccin en cincuenta
te hasta 1917, en respuesta
de 1915 los precios y la produccin subieron rpidamen
s de los propietarios de las
a la demanda internacional. Las ganancias inesperada
es extranjeras tuvo lugar
minas fueron sustanciales y otra ronda de adquisicion
ndiz el proceso de d-
despus de 1916. De este modo, la guerra aceler y profu
ndo el desarrollo nacionacionalizacn y control monoplico de la minera, inhibie
s a la actividad empresarial
nal mediante la remisin de utilidades y las limitacione
nativa.

284

Peter Klarn

Ya en este momento, la industria petrolera estaba tambin bajo control ex


tranjero y sigui un curso similar durante la guerra. La lnternational Petroleum
Company eje rci un monopolio virtual de la industria, permitindole desafiar exitosamente al gobie rno en una serie d e puntos. El ms s erio d e ellos fue su de cisin
\
de no pagar el nuevo impuesto a la minera establecido por el gobierno d e Pardo
\
qui
en fu e atacado por los _ nacionistas por ve nde rse al imperialismo.
La guerra tuvo otro impacto importante en la economa. El conflicto marc
la crecient e presencia comercial d e os Estados Unidos. Esto es vlido no solamente
en el rea d e las inve rsiones y los flujos d e capital es, como en la minera sino
tambin en el monto global del comercio entre am bos pases. Ya en 1913, Estados
Unidos daba cu enta del tr einta por ci e nto d e las importaciones pe ruanas y del
tr einta Y tr e s por ci ento de sus exportaciones. Buena parte de e ste comercio e staba
dominado por la W.R. Grace & Co., que no slo era la compaa comercial ms
grande d el Pe r, sino que ade ms e ra due a de la compaa azucarera Cartavio
controlaba casi la mitad de la industria textil en 1918, y era tambin activa en
banca, los seguros y otros negocios. La creciente presencia comercial estadounidense
se deba en parte a la apertura del canal de Panam e n 1913, y al impacto adver
so que la guerra tuvo sobre las relaciones comerciale s britnicas y alemanas con
Per y el resto de Amrica d el Sur.
luga comn e n la bibliografa es que la perturbacin de las importaciones
a Amenca Latina durante la Gran Guerra, estimul un proceso de industrializacin
por stitucin de importaciones (IS!) e n la re gin. Sin embargo, e sta tesis fue
cuestionada por Albert (1988), quien mostr convincentemente que la IS! no fue
y importante en el Per e ntr e 1914 y 1918. Ms bie n, las importaciones se rei
niciaron e ne oce y dieciocho meses d e spus del estallido de la guerra, a medida
qe la sus 11e nte bonaza d e los e xportadores enriqueca principalmente a la
.
elite , perm1tiendole reasurmr sus gastos suntuosos en bienes de consumo del extranje
ro. Las compras extranjeras en la industria minera incrementaron, asimismo la ri
queza Y el gasto d e la elite en importaciones. Al mismo tiempo, a medida ue la
boa exprtadora se intensificaba durante el conflicto, la elite tena poca indi
nac1on a cuestionar ya fuera la te nd encia hacia la desnacionalizacin de la minera
o a ree mplr el modelo lib e:'" del crecimi e nto impulsado por las exportacione
con una pohhca de IS!. A decir v erdad, si el boom de la exportacin de azcar
Y algodn convenci d e algo a los hace ndados, fue de hacer grandes inve rsiones
para incre me nta su capacidad exportadora, en la errnea cree ncia de que la de
manda y los pre cios extranjeros seguiran subie ndo induso despus de terminada
la guerra, lo que re sult ser imprudente.
Aunque hubo varias razones que explican la debilidad relativa del crecimiento
durante la gue rra, la principal parece ra habe r sido el re tiro de la
manufacturero
_
elite o la disminucin de su inters en las manufacturas d e sde el robusto periodo

VIII/ La Repblica Aristocrtica, 1895, 1919


de crecimiento de la ISl entre 1897 y 1907. Beneficiada orno clase con el boom
exportador, la oligarqua volvi a priorizar n su visin del desarrollo el crecimi ento
liderado por las exportaciones. De he cho, podan argumentar que mientras las ex
portaciones y las ganancias siguieran subi endo, en tanto que las importaciones
permanecan relativamente constantes, la balanza de pagos peruana y su condicin
financi era ge ne ral se guiran sie ndo favorables. Sin e mbargo, s eme jante postura
ignoraba miope ment e e l dete rioro de las condicione s de vida de los trabajadores
y gener el esce nario para el incremento d el descontento social en 1917, a medida
que la guerra se aproximaba a su fin.
La primera seal de un serio descontento social debido a las perturbaciones
econmicas provocadas por la guerra se dio en los Andes del sur, con el estallido
de la rebelin d e Rum Maqui en 1915-1916. La rebelin comenz cuando varios
cente nares de campesinos indios atacaron las haciendas d e dos prominentes terra
te nie nte s e n la re mota provincia de Azngaro, e n el d epartamento de Puno, e l 1
de diciembre de 1915. Tras ser rechazados por los empleados fuertemente armados
de la haci enda, que pe rdieron un estimado de entre 10 a 132 personas, su jefe ,
Jos Mara Turpo, fu e cazado, brutalme nte torturado y eje cutado seis semanas
ms tard e .
Result que Turpo haba estado organizando a los campesinos conjuntamente
con Teodomiro Gutirrez Cuevas, un forastero que lleg a Azngaro originalme nte
en 1913 como el representante nombrado por Billinghurst para investigar el descon
te nto campesino en la zona. Gutirrez era un oficial de mediano rargo del ejrcito
que haba ocupado diversos cargos gubernarrientales en Puno desde comienzos
de siglo, y que crea qu e la suerte de la poblacin india poda me jorar con ciertas
re formas educativas y le gales. Despus d huir ?I Chile rds el d errocamiento de
Billinghurst, Gutirrez, que parece haber tenido ad ems inclinaciones anarquistas,
asumi una posicin ms militante y en septiembre de 1915 regres clandestinamen
te a Puno, donde se uni a Turpo y otros campesinos en sus esfuos organizativos.
Gracias a los pocos documentos sobreviviente s del movimie nto sabe f110S
que Gutirrez asumi e l nombre de Rum Maqui (Mano de Pi edra) y que ,
convocando la imagen bene factora de los incas, s e nombr a s mismo G eneral
y Director Supremo de los pueblos indgenas y las fuerzas armadas del Estado Fe
deral del Tahuantinsuyo (Jacobsen 1993: 340). Proc edi entonces a designar a
una serie de funcionarios en los distritos distantes de este nuevo estado federal, la
mayora de los cuales no fueron e xtrados de las filas de las autoridades comunales
establecidas.
El levantamiento estaba dirigido en contra de los terratenientes usurpador
de tierras y las abusivas autoridades locales, que buscaban monopolizar la produc
cin y comercializacin d e la lana a e xpensas de las c;ornunidades camp esinas.
Lo particularmente significativo de esta rebe lln era su combinacin de objetivos

-286

Peter K/arn

socioeconmiGRS, ton una agenda poltica que enfatizaba una mayor autonoma
y un discurso mileni.'lrista que subrayaba la indianidad. Sin embargo, segn Ja
cobsen (1993: 239-42), este ltitno recurso no era un retroceso romntico y atvico
a la poca incaica, como a veces se ha sugerido. Era, ms bien, un medio a tra
vs del cual fortalecer a la comunidad frente a los esfuerzos de una nueva elite ga
monal de catalogar a los indios en trminos racistas como brbaros, a fin de
justificar sus propios intentos de imponer una nueva dominacin neocolonial, du
ra y explotadora a los nativos andinos en el contexto de la bonanza del comercio
lanero.
Entretanto, el descontento comenz a despertar en Lima y otros lugares,
inspirado en parte por los acontecimientos internacionales. Los levantamientos
de los trabajadores en Rusia pusieron en marcha la Revolucin de 1917, y la sub
siguiente toma del poder por parte de los bolcheviques en nombre del proletariado.
Estos acontecimientos fueron publicitados por todo el mundo en los medios de
comunicacin y captaron la imaginacin de trabajadores, intelectuales y el pblico,
y no menos en Per, donde los diarios de la clase obrera como La Protesta anun
ciaban el amanecer de un nuevo orden proletario mundial. Al mismo tiempo, el
alza en el costo de vida y el estancamiento de los salarios provocados por la gue
rra europea brindaron un contexto social igualmente explosivo, gracias al cual po
dan tener gran resonancia los sucesos, ideas e ideologas revolucionarias que cir
culaban desde Rusia y Europa.
Aunque segn Kammann (1990), el salario real no cay en la industria azu
carera, el costo de vida se elev marcadamente, erosionando el nivel de vida de
los trabajadores en una industria que haba experimentado ganancias inesperadas
durante la guerra. Buena parte de este deterioro puede atribuirse al incremento
del precio de los alimentos, provocado por la masiva conversin de las tierras de
dicadas a ellos en cultivos comerciales, precisamente para beneficiarse con el
boom de las exportaciones. Diversas administraciones intentaron hacer frente a
este problema requiriendo que las haciend$ separaran una parte fija de sus tierras
para el cultivo de productos alimenticios, sin conseguir resultado alguno.
A pesar del deterioro de las condiciones de vida de los trabajadores rurales
durante la guerra, existan obstculos significativos para su organizacin y movili
zacin efectivas. Si bien por un lado, el considerable tamao numrico y la concen
tracin de los trabajadores rurales en el estratgico sector exportador del cual de
penda la economa para crecer, y el Estado para el grueso de sus rentas, les daba
cierta ventaja estratgica sobre el capital; por otro, las autoridades del gobierno y
los empleadores tenan un inters vital en colaborar estrechamente para conservar
el control sobre los trabajadores rurales del sector exportador. Adems, lograr un
alto grado de unidad no era posible para la fuerza laboral socialmente heterognea
y geogrficamente fragmentada que trabajaba en este sector. Los enclaves de tra-

VIII/ La Repblica Aristocrtica, 1895-1919

287

bajadores en las haciendas costeas, las minas de la sierra y los campos de petr
leo del norte no slo estaban separados geogrficamente uno de otro, sino que
tambin estaban diferenciados tnica y racialmente, adems de estar divididos
segn el tipo de trabajo que efectuaban, esto es, si eran permanentes, de corto
plazo, contratados o aparceros. Todo ello implicaba que los trabajadores rurales
podan tener distintos intereses y perspectivas que impedan la organizacin de un
movimiento obrero eficaz y unificado.
Tomemos el ejemplo de la forma ms comn de trabajador rural en las ha
ciendas, la categora de los enganchados. Sus filas estaban conformadas por
campesinos indios de la sierra, a los que se adelantaba el pago para que trabajaran
por un plazo especificado y temporal, originalmente en el sector minero. Este sis
tema de mano de obra barata y migratoria se hizo ms comn despus de la
Guerra del Pacfico, debido al ruinoso estado de la industria azucarera de la post
guerra y a la aguda escasez de trabajadores en las haciendas costeas, una vez
que el trfico de cooles chinos cesara en la dcada de 1870. A decir verdad, el
enganche result ser un negocio lucrativo para los enganchadores ----comerciantes
locales, terratenientes y hasta funcionarios del Estado- que haban surgido en la
sierra despus de la guerra para organizar el sistema. A menudo, tenan la psima
reputacin de aprovecharse de los reclutas ms analfabetos Y vulnerables con
prcticas de contratacin cuestionables. Sin embargo, los campesinos encontraron
amplias razones para aceptar semejante trabajo en un nmero cada vez mayor,
dada la necesidad de contar con suficiente efectivo con el que cancelar deudas,
cubrir los gastos de las fiestas religiosas o llevar a cabo sus propias labores agrcolas.
Con el tiempo, su explotacin y manipulacin a manos de los enganchadores
contribuy a una ola creciente de protestas rurales durante la segunda dcada del
siglo, y los reformistas sociales urbanos hicieron numerosos llamados para que el
gobierno incrementara su reglamentacin. Por otro lado, el hecho de que fueran
transitorios y que anduvieran yendo y viniendo de sus pequeas parcelas a estos
puestos temporales, hizo que resultara sumamente difcil la tarea de organizar en
un movimiento obrero a este tipo de trabajadores que un historiador denomin
protoproletarios.
En cuanto a las divisiones tnicas y raciales, los trabajadores asiticos contratados siguieron conformando una parte de la fuerza laboral rural de la costa, in
cluso despus de que el trfico de cooles chinos fuera cerrado oficialmente en
1874. Dada la escasez de mano de obra despus de la Guerra del Pacfico, el flujo
de trabajadores contratados en China y Japn se reinici en 1899, aunque ahora
estuvo mucho ms reglamentado por el gobierno que antes. Unos 1l,764 japoneses
haban arribado al Per hasta 1923, cuando se suspendi el trfico, cifra semejante
a la de los 15,000 trabajadores inmigrantes llegados desde China en aproximada
mente el mismo periodo. El hecho de que los trabajadores asiticos gozaran, a

288

Peter K/arn

menudo, de salarios y condiciones de vida relativamente mejores, dado que como


inmigrantes se insertaban dentro de una categora laboral mucho ms reglamentada
que sus contrapartes peruanas, provoc resentimientos y divisiones entre ambos
grupos, que ocasionalmente estallaron en brotes de violencia. A decir verdad, al
igual que sus pares urbanos que se amotinaron antes contra los chinos en Lima y
otros lugares, los trabajadores rurales nativos tenan similares prejuicios en contra
de los trabajadores asiticos.
A pesar de estas y otras formidables divisiones y obstculos a la organizacin
de los trabajadores, durante la Primera Guerra Mundial, las huelgas en las reas
rurales se hicieron ms comunes e intensas que en la capital. Los disturbios ms
serios se dieron en el valle costeo de Huaura en 1916, entre los trabajadores azu
careros y portuarios, quienes exigan, entre otras cosas, un alza del cincuenta por
ciento en sus salarios, junto con una jornada laboral de menos horas. La violencia
estall antes de que las autoridades lograran restaurar el orden y decretar una
modesta alza salarial del diez por ciento. Asimismo, al ao siguiente hubo violentos
estallidos obreros en las minas de cobre de Cerro de Paseo y en las haciendas azu
careras de La Libertad. La oligrqua culp de estos disturbios a los agitadores
anarquistas forneos y s bien estos eran efectivamente bastante activos avivando
el descontento obrero, a decir verdad simplemente encontraron un terreno frtil
para su actividad militante en el deterioro de las condiciones de vida y laborales
de los trabajadores durante la guerra.
Los trabajadores, sobre todo los del campo, no fueron las nicas vctimas
de la aceleracin de la inflacin y la cada de las condiciones de vida en los aos
que dur la guerra. Los sectores medios tambin sufrieron. Ellos experimentaron
un crecimiento sustancial en las primeras dos dcadas del siglo, en parte por la
acelerada urbanizacin que se manifest en un constante incremento en la pobla
cin de Lima, de 172,927 en 1908 a 223,807 en 1920 (un incremento de treinta
por ciento). El empleo en el comercio de importacin y exportacin, el sector tra
dicionalmente ms activo de la ciudad, representaba un estimado del quince por
ciento de la poblacin masculina de Lima, ms del doble que la proporcin de
obreros en las fbricas. A medida que la economa avanzaba, igual suceda con
el nmero de bancos (pasaron de cuatro en 1897 a doce en 1928), compaas de
seguros (aumentaron de dos en 1899 a trece en 1928) y fbricas. Al combinarse
con la expansin en la infraestructura del transporte y gobierno para atender a
una economa ms compleja, el nmero de empleados y de profesionales se in
crement. stos incluan oficinistas, pequeos burcratas, dependientes de tiendas
minoristas, tenedores de libros, abogados, mdicos, ingenieros, tenderos, maestros
y estudiantes universitarios.
A comienzos del siglo, el nmero de empleados bastaba para merecer que
en 1903 se fundara la Sociedad Empleados de Comercio (SEC). Desde su concep-

cin, la SEC no slo asumi el de papel mutualista de cubrir los gastos mdicos
y funerarios de algunos de sus miembros, sino que presion al gobierno en nombre
de los empleados. Los padrones de la SEC crecieron con el estallido de la guerra
y la concomitante espiral inflacionaria, y al igual que los obreros, la organizacin
se hizo ms militante en la presin sobre los empleadores y el gobierno en pos de
reformas.
El crecimiento de la clase meda puede apreciarse, asimirrio, en la expansiqn
del sistema educativo y en el incremento del sector de la poblacin que saba leer
y escribir. Por ejemplo, la matrcula de estudiantE:5 universitarios, los de la Universi
dad de San Marcos inclusive, subi a 82.5 por ciento en la dcada antes de 1917.
En este periodo hubo un correspondiente incremento porcentual en el nmerq de
escuelas normales en donde se graduaba la mayora de los maestros peruanos.
Por ltimo, el nmero de escuelas primarias y secundapas se elev tambin en un
cuarenta y ocho por ciento (de 220 en 1915 a 327 en 1919).
Estos ndices educativos en alza sugieren una creciente masa de lectores que
consuma un nmero cada vez ms grande de diarios y revistas en circulacin pa
ra finales de la Primera Guerra Mundial (de 167 en 1918 a 197 en 1920 y 473 en
1928). El Tiempo, peridico que atenda a la emergente clase media, y los anarquis
tas Los Parias y La Protesta, ledos por los trabajadores, se unieron durante la
f guerra a los dos diarios ms importantes de Lima, L;a Prensa (demcrata-liberal)
y El Comercio (civilista-independiente), que representaban distintos intereses
... , p-
,b
oligrquicos.
'
.,IJtTodo esto indica que en el transcurso de la Repblica Aristocl!tica no solamen- 1 ,
(
te hubo una significativa expansin material, sino tambin cultuT?U. Esta efervescen- . i ' "'..:-,;
da cultural fue encabezada por una nueva generacin de inteietuales, la llamada 1 ,, J ;;. i., .
generacin del centenario, que ahora tom la palestra. Su perfil biogrfico estaba
.1 l
en marcado contraste con su predecesora, la generacin del novecientos. Esta l- i .
_, ,:.
tima, dirigida por luminarias como Jos de la Riva-Agero y Osma, Vctor Andrs
_. \
Belaunde y Francisco Garca Caldern, tena un origen social en la aristocracia i!.
criolla que haba asumido la conduccin poltica del pas a comienzos de la Rep
blica Aristocrtica. Nacidos en la dcada de 1880, todos crecieron y se vieron /...
conmocionados por la calamidad nacional de la Guerra del Pacfico, que les hizo
enfrentar el reto de comprender qu era lo que haba fallado en el pas para que
algo as ocurriera. Varios de ellos estuvieron influidos por las ideas del positivismo
europeo, del cual extrajeron los preceptos cientficos que daran forma al sostn
intelectual y filosfico de la racionalizacin del Estado y la sociedad durante la
Repblica Aristocrtica.
En cambio, la nueva generacin del centenario, cuyas figuras prominentes
fueron Jos Carlos Maritegui y Vctor Ral Haya de la Torre, naci en la dcada
de 1890. Salvo por algunas excepciones, ellos fueron de origen mestizo y de clase

Pet.er Klarn

media. Esas diferencias tnicas y de clase los distinguan marcadamente de la ge


neracin aristocrtica de 1900 que, en palabras de Luis Alberto Snchez, tena
todo a su favor: diarios, dinero, posicin social, el favor oficial, una coincidencia
de valores con la clase gobernante, teoras inofensivas, un idealismo inspido y su
propia universidad (citado en Chavarra 1979: 56). Varios integrantes de la genera
cin del centenario tambin venan de provincias, parte de la creciente emigracin
de personas del interior a la capital, a medida que el centro econmico de gravedad
se desplazaba hacia el litoral. Sus orgenes provincianos tendieron a darles una
perspectiva ms nacional, lo que coincidi con una de sus mayores preocupaciones
intelectualesi la creacin de una cultura verdaderamente nacional, por oposicin
a otra centrada en Lima. A qiferencia de sus predecesores, los integrantes de la
generacin del centenario fueron, por lo general, fuertes activistas polticos: en
palabras de Snchez, mucho ms pragmticos. Por ltimo, les interesaba mucho
ms examinar la historia y la cultura peruanas en busca de pistas con las cuales
buscar soluciones a los proble111as contemporneos.
Las dos figuras ins importantes de la generacin de 1919 tenan ambas
races provincianas, mestizas y de clase rredia. Vctor Ral Haya de la Torre na
ci en 1895 en Trujillo, en el corazn de la tierra productora de azcar de la costa
norte. AuncjtiE: por el lado de su madre contaba con vnculos aristocrticos con la
vieja clase hacendada que se remontaban hasta el periodo de la independencia,
por su familia y su profesjh Ral Hq.ya, su padre, caa firmemente en las filas de
la clase media provinciane,. Nacido eh lll1 familia de maestros en Cajabamba,
en el vecino departamento de Cajamarca, Ral Haya se mud a Trujillo, en don
de contrajo un buen matrirponio e hizo carrera en los negocios, el periodismo y la
poltica.
Durante la infancia de Vctor Ral, Trujillo, una ciudad seorial y cuna de la
independencia, as como su frtil hinterland agrario, vivan el paso desgarrador al
moderno monocultivo de azcar industrializada. El conflicto de clases resultante
enfrent a un proletariado rural emergente, conformado por pequeos agricultores
dislocados y trabajadores emigrantes de la sierra vecina, con una nueva elite cor
porativa modemizante decidida a convertir las tradicionales haciendas de tipo pa
trimonial en operaciones ms eficientes de tipo fabril. Descontentos con el sistema
ms disciplinado, regimentado, impersonal y explotador de la plantacin, los traba
jadores azucareros pronto comenzaron a organizarse y a protestar.
El joven Vctor Ral fue testigo de este proceso y fue reaccionando a los
conflictos provocados por el descontento laboral que incendiaron su antes plcida
capital provinciana. Cuando era adolescente sola ir a la casa obrera local que
quedaba calle abajo de su casa, donde se mezcl con el nuevo tipo de organizadores
obreros, algunos de ellos enviados desde Lima, que propagaban sus nuevas y ra
dicales ideas anarquistas . Ellas eran reforzadas por los diarios, volantes y otra

efe del Partido Aprista por ms de


Vctor Ral Haya de la Torre (1895-1979), fundador y
a de Daniel Mtraux. Fotografa
cortes
Mtraux,
Alfred
coleccin
la
de
medio siglo. Fotografla
de Wendy Walker.

literatura radical que ronformaban la improvisada biblioteca 'del local, en donde


Vctor Ral se sentaba fascinado por horas sin fin. Adms, formaba parte de un
grupo bohemio de jvenes escritores, artistas e intelectuales locales que inclua al
gran poeta peruano Csar Vallejo. Posteriormente asisti a la Universidad de Trujillo
y luego, en 1917, se mud a Lima y a la Universidad de San Marcos para seguir
una carrera en leyes y sumergirse en la poltica estudiantil radical.
De otro lado, Jos Carlos Maritegui naci en Moquegua, en la costa sur, en
1894. Su madre era una mestiza del pequeo pueblo de Chancay, no lejos de Li-

----- ------------------------

292

Peter Klarn

ma, que contrajo matrimonio con un miembro de la clase alta criolla de Lima.
Sin embargo, su padre abandon a la familia poco despus de su nacimiento y
creci sin l y en condiciones econmicas modestas, mantenido por su madre
costurera, y sufriendo por su dbil salud desde temprana edad. Su madre lo llev
a Urna, luego de un accidente en la escuela en 1902, donde fue operado infructuo
samente, quedando invlido por el resto de su vida. Tal vez la vida sedentaria de
una larga recuperacin lo llev a su pasin por la lectura, y a los once aos de
edad devoraba ya las obras de Anatole France, Manuel Beingolea y Francisco y
Ventura Garca Caldern.
Jos Carlos eventualmente se recuper lo suficiente fsicamente como para
poder trabajar en 1909 como copista en La Prensa. Gracias a unas jornadas la
borales de catorce. horas y a su aguda inteligencia, el joven y precoz -aunque
frgil- Maritegui, que meda 1.55 m de altura y pesaba apenas algo ms de
cuarenta y cinco kilos, logr convertitse en reportero en 1911 y pronto gan lectores
para su divertida cobertura de la escena social limea. Sin embargo, el joven y ve
hemente reportero dirigi cada vez ms su atencin a temas polticos y sociales en
un momento en que la capital se hunda en las luchas laborales y las dislocaciones
econmicas provocadas por la Gran Guerra. Entretanto, a medida que Haya y
Maritegui alcanzaban la madurez poltica, resultaban ilusorias las grandes esperan
zas que los civilistas haban tenido de que el retorno electoral de Jos Pardo a la
presidencia en 1915 estabilizara la Repblica Aristocrtica y la liberara de las
conmociones polticas y econmicas de la guerra. Como presidente, Pardo recurri
al tipo de gobierno petsonalista y arbitrario que haba agitado el partido una d
cada antes, con Legua. Es ms, las medidas iniciales tomadas para estabilizar la
economa no tuvieron sino un xito momentneo a medida que las exportaciones
se recuperaban, pero luego despegaron y desataron una severa espiral inflacionaria.
El deterioro poltico y econmico de la Repblica Aristocrtica lleg as a su
desenlace. A medida que Pardo se acercaba al final de su gobierno en 1919, en
cabezaba un civilismo debilitado que era seriamente vulnerable a todo desafo.
f>ero quines seran los nuevos contendores polticos? Ciertamente, no los candida
tos de los partidos tradicionales, como el civilismo, que parecan dbiles y divididos.
Los demcratas, que desde 1903 haban sido marginados cada vez ms gracias
al control civilista del aparato electoral, haban colapsado virtualmente tras el de
ceso de su jefe Pirola en 1913 . Asimismo, los restantes partidos dependan de l
deres ancianos y personalistas: los constitucionalistas de Cceres y los liberales
del caudillo Augusto Durn. El Partido Liberal, derivado de una faccin que rom
pi con los demcratas en 1899, jams pas en el mejor de los casos de ser un
partido minoritario en las coaliciones parlamentarias de los aos subsiguientes. El
problema principal era que ninguno de es tos partidos haba desarrollado una nue
va generacin de dirigentes que estuvieran en condiciones de hacer frente a los de-

VIII/ La Repblica Aristocrtica, 1895-1919

.
?Q:>
-.;.!/!

'

los
safos de la postguerra. De modo que en vsperru de las elecciones de 1919,
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Como
de
colapso.
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virtual
un
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partidos de la elite
que
(1980 : 38) dijera en fonm, tan expresiva, eran imponentes casas coloniales
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prominen
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de
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ia
presionantes que escondan estructuras envejecidas abrumadas por la decadenc
interna.

Las grandes huelgas de 1918-1919


En esta endeble superestructura poltica de la Repblica Aristocrtica estall un
suceso trascendental: la mas iva huelga por la jornada de ocho horas en enero de
1919. Su causa subyacente fue el deterioro de las condiciones de vida de la clase
obrera de Urna-Callao, cuyos salarios seguan estancados en medio de la espiral
inflacionaria de la postguerra. Enfrentado con un creciente descontento obrero,
Pardo presion tardamente al Congreso para que aprobara una serie de leyes la
borales, varias de las cuales haban sido propuestas por Jos Matas Manzanilla
haca ms de una dcada. Tal vez la ms importante de ellas fue una ley firmada
el 25 de noviembre de 1918, diseada para proteger a mujeres y nios en su cen
tro de trabajo. Paradjicamente, ella fue el principal catalizador de la huelga.
Ms de mil mujeres trabajaban en las fbricas textiles, almacenes de ropa,
fbricas de jabn, velas y galletas, la oficina de correos y el seivicio telefnico de
Urna-Callao. Sin embargo, su salario era bastante menor que el de sus contrapartes
masculinas, de modo que ellas comenzaron a presionar en pos de un cambio. De
hecho; ya haban mostrado una sorpreridente militancia cuando formaron la Socie
dad Labor Feminista y la Sociedad Progreso Feminista, esta ltima en 1916, con
formada principalmente por costureras, pero que s arrogaba la representacin
de todas las mujeres trabajadoras. Cuando la ley fue finalmente aprobada a ins
tancias de Pardo en 1918, se fijaron varios resguardos, entre ellos la jornada de
ocho horas para mujeres y los nios de catorce a diecjocho aos de edad.
En lugar de apaciguar a los trabajadores, la promulgacin de la ley tuvo el
efecto contrario; ella hizo que los obreros textiles varones tambin entraran en
huelga reivindicando la jornada de ocho horas, con el mismo salario o uno ms
alto. Los propietarios de las fbricas reaccionaron negativamente a esta demanda
porque el mercado de productos textiles haba cado agudamente tras la guerra.
Ellos vieron la huelga como una bendicin disfrazada -untj oportunidad para
reducir la produccin- y comenzaron de inmediato a cerrar las fbricas y a licen,
ciar a sus trabajadores.
A los trabajadores textiles pronto se unieron los panaderos, curtidores y los
operarios de aserraderos de la ciudad, tqdos los cuales exisieron tambin la jornada
de ocho horas. Pronto se fonn un Comit Pro-Paro Genral, mientras que militan-

../

294

Peter Klarn

tes anarquistas como Nicols Gutarra, Hctor Mere! y Julio Portocarrero se movan
rpidameryte para arripliar la participacin de los trabajadores en la huelga. Los
anarqistas eran particularmente fuertes en la industria textil y en la panadera, y
haca tiempo que proponan la jornada de ocho horas. La difusin de la moviliza
cin recibi otro mpetu con el estallido de huelgas, en enero, en los campos pe
troleros de Zorritos, en Piura, y en la fundicin de cobre de Casapalca, en Cerro
de Paseo, la primera en busca de la jornada de ocho horas y la segunda por un
mayor salari Y precios ms bajos para los alimentos. Estas huelgas, que estuvieron
acompaada,s por una violencia espordica y por prdidas de vida, dieron la im
presin de que el movimiento e,staba esparcindose fuera de Lima e hizo que sus
organizadores en la capital anunciaran un paro general de cuarenta y ocho horas
el 12 de enero.
En general, los trabajadores de Lima respondieron a este llamado, y al medio
da, la capital y su puerto se encontraban virtualmente paralizados, sin mercados
o fbricas, Y el sistema de tranva cerrado. En este momento, los universitarios se
unieron al movimiento. La Federacin de Estudiantes del Per design a tres re
presentantes, entre ellos Haya de la Torre, para que asistieran la huelga. Sin em
bargo, en este momento no eran sino un grupo ms que ia respaldaba y su partici
pacin, que posteriormente tendra mayor importancia, fue relativamente menor.
A medida que la huelga se intensificaba, el gobierno de Pardo se encontraba
ante un serio dilema. En particular, tema que cuanto ms se prolongara, tanto
mayor era la posibilidad de que terminara en un sangriento enfrentamiento entre
los trabajador es en huelga y el ejrcito como haba ocurrido apenas una semana
antes en Buenos Aires en la llamada Semana Trgica. Es ms, el gobierno se da
ba cuenta de que cuanto ms durara el paro, tanto mayor sera el dao que inflin
gira a la precaria economa de la postguerra y que la represin no servira de mu
cho, dada la masiva respuesta de los trabajadores. Todas estas preocupaciones
eran partcularrnente alarmantes para la elite del pas, cuyo nivel general de ansie
dad Y aprensin por un posible descontento popular se haba incrementado desde
el estallido Y las conmociones de la Revolucin Rusa de 1917. Por lo tanto, el 15
de enero Pardo cedi a las demandas de los trabajadores y decret la jornada de
ocho horas con los salarios existentes. Los jubilosos huelguistas respondieron poco
d espus poniendo fin a la huelga.
Evidentemente, su resultado fue una gran victoria para los huelguistas y ha
sido largamente interpretado como el momento fundador, en que el movimiento
obrero peruano alcanz(i la mayora de edad. La postura revisionista de Parker
(1995: 417) reconoce que los trabajadores ganaron una importante victoria tctica,
pero cuestiona laj; afirmaciones obreras de que el gobierno capitul ntegramente
a los huelguistas, y de que una nueva era de militancia obrera hubiese surgido. Es
cierto que el resultado de la huelga tuvo l efecto, momentneamente al menos,

VIII/ La Repblica Aristocrtica, 1895-1919

295

La afiliacin a los sin


de intensificar la unidad y la militancia de los trabajadores.
ellos la Federacin
entre
otros,
on
formar
se
y
te
dicatos se increment pres tamen
ban a esta ocu
dedica
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que
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de Trabajadores en Tejidos
ente el di
cativam
Signif
al.
nacion
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federac
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una
en
Per
pacin en todo el
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vanos de
con
d
amrsta
rigente estudiantil Haya de la Torre, quien haba trabado
obrero que organiz la
los dirigentes anarquistas de la huelga, presidi el comit
entre Haya Y los
relacin
a
amistos
esta
ros,
nueva confederacin. En aos venide
y aspirante
joven
el
para
crucial
apoyo
de
fuente
una
trabajadores textil es sera
estara prominentemente
_
poltico y reformador. Adems, en la mente popular, Haya
horas, uno de los pnme
asociado con su exitosa lucha por la jornada de las ocho
Latina.
ros triunfos obreros de este tipo en toda Amrica
malinterpretando la respuesta
pero
xito,
e
Animados tal vez por su recient
tes de la huelga intentaron
dirigen
los
cin,
capitula
una
del gobierno de Pardo como
popular del momento.
icacin
reivind
te
canden
otra
do
toman
presionar su ventaja
las Subsistencias, formado
En abril se reconstituy el Comit Pro-Abaratamiento de
a la maana reuni
noche
la
de
originalmente en 1916 sin mucho xito, que casi
que representaban
res,
popula
y
es
l
a una amplia gama de organizaciones labora
de su xito era la
al
princip
razn
La
allao.
unos 30,000 trabajadores de Urna-C
duplicarse los
visto
haba
que
rra,
posgue
la
de
naria
inflacio
intensificada espiral
bre Y marzo.
diciem
entre
precios de algunos de los alimentos de primera nec esidad
anarco-sin
ador
organiz
y
orador
El jefe del nuevo comit era el apasionado
en
la exitosa
ente
promin
papel
un
tenido
dicalista Nicols Gutarra, quien haba
respecto
con
Pardo
de
o
gobiern
del
alguna
puesta
huelga de enero. Al no recibir res
ellas el
entre
subsistencias,
a una serie de propuestas para abaratar el costo de las
res Y
alquile
de
ad,
necesid
a
congelamiento del precio de los alimentos de primer
s, el
cultivo
ms
eran
produj
que
a
fletes, y medidas para forzar a los agricultores
ma
progra
sido
haba
huelga
La
mayo.
de
27
el
comit convoc otra huelga general
esiden
pr
nes
eleccio
las
por
ada
propici
poltica
umbre
da para aprovechar la incertid
de mayo. En ellas, Antenor
ciales para determinar el suc es or de Pardo, el 18-19
a haber perdido ante su
Aspfllaga, el candidato civilista del oficialismo, parec
o Augusto B. Legua
poltic
a
ormist
contendor, el ex-civilista, ex-presidente e inconf
un recuento de los
ndo
solicita
a
suprem
(1908-1912). Aspllagaapel a la corte
el sufragio en el
en
es
laridad
irregu
cido
produ
votos, afirmando que se haban
tena buena parte de su caudal
campo, justamente donde se consideraba que l
electoral.
te violencia Y saqueos,
A diferencia de la huelga anterior, esta vez hubo bastan
iera la ley marcial. El
impus
e
o
ejrcit
al
iera
los cuales hicieron que Pardo recurr
an:es t6 y encarc el a
o
gobiern
l
que
vez
un
o
:

paro pareca haber perdido impuls


u levant1ento el ds de J
sus principales organizadores, y el comit dedaro
o asumi una actitud mas
nio, tras lo cual se suspendi la ley marcial y el gobiern

_J

296

Peter K/arn

conciliadora. La pr ensa posteri


onnent e infonn qe Ia hu elga
habfa costado ms
d e ci en vldas y ms de dos mil
lones de soles en da nos a la pro
.
piedad. Ms de dosc1 entas tiendas, en su mayora
.
,
.
proPied d d e as1at1cos, haban
sid o d estruidas
cuando los frustrados saqu eadore
.
s se vo1 caron una v ez ms en
contra d e esta minorfa altam e nte visibl e.
r
Ni bien acababa de volver la
calma a la p tal cuando el
las protestas se desplaz a la ve
punto focal d e
.
nerable U rnv
e ,:a de San :-tarcos, donde
fonna v ena gestndose hada alg
la re
n tiempo. unque
los origen es ms a ntiguos
del movimiento se r emontaban
.
a comienzos de siglo ste recib
1 un nuevo impulso
co n I os acontecimientos europeos
ocurridos al f Id l .mera
Guerra Munal.
Para empezar, la magnitud de las
muertes y la d::.i:: usa p
da
e urop eo produjo un
or el confcto
.
a profunda d es1.1 us16n fre nte al
. ord en cap1" tal"ISta occ1.dental,
en particular entre los jvenes
.
e i ntel ectuaIes. Al mismo tiem
po, e l e stallido d e la
Revolucin Rusa de 1917y la a .
panc1n de l socialismo y d el co

. .
murnsm
surgir. la esperanza d e qu e un nu
o, h1c1
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.
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umano Y Justo, estaba a pu n
d e nacer.
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Estos s entimi entos se e spar
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c1 ron nm ed1atam ente a las
universidades d e
Amrica Latina' produci endo
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sus pnm
eros resultados
concretos en la Urnv
d e Crdoba en Argentina, en 191
. ers1d
. ad
.
8. All 1os urnversitarios d ecla
raron la necesidad
d e que la soi edad s e limpiara
.
a s1, misma d el srdido m.tn
arismo Y d e los excesos capitalistas que ellos crea n
haba causado la conflagracio
n Esta nueva corri
id eolgica s e fusion con otra
ente
ya pod erosa 1 a d e s en m .
ti ientos
contrarios a la interve ncin esta
dourn.d ense y: su <diplomacia antiimp1 erialistas
ribe, que databa de la Guerra
del dlar en el CaH"isp
1898
la ascend ente g eneracin d e 191 ano- tadou rndense. de
En San Marcos,
.
9 cada v ez ms s ens1b.1hzad
a con las luchas sodales de los trabajadores al fin
al d '1
f eso rado establecido como agente le f ; enz aora a vilipendiar al pro
ap
local, aliada con los empresarios
yankees. Para ellos estos cated
ra't"reos eran culpables de cO
rromper a Ia juventud
1ati.noamericana con las falsas doc
. .
tri de1
ahsmo Y del pitalismo irrestr
qu e id entificaban con los postula
icto
do::, ::;; prom
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por la g eneracin anterior d e
l novecie n:' Hab
edo la hora d e p oner fi
monopolio que esta generaci
n al
n de cat ed \
a cos eJerc1a sobr e la admi
el currculo de la universidad,
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Y d e establ ecer refonnas am
1rs.
El catalizador para el estallido
de la f
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ers1tan a en el '.er
arribo a Urna del socialista arg
fu e el
entino Alfre:os, e
mao. Palacios, un pot ente orador, s e present ante
u na gran multitud en la Urnv
ersrdad de San Marcos
Es

l.

Dallar diplomacy , esto es una poltica exte


rior 1ortaJec1da por el
fmancleros de un pafs; dce
podero de los recur.;os
se en especial d 1 1
en que los EE.UU. condu
laciones internacionales
can sus reentre 1905 y 191; -:

VIII/ La Repblica Aristocrtica, 1895-1919

297

para explicar el movimi ento de Crdoba. Su discurso tuvo el efecto inm e diato d e
galvanizar al estudia ntado a la accin y recibi una amplia cob ertura en un nue
vo diario progresista llamado la Razn, fundado por Maritegui poco despus de
dejar E/ Tiempo, tras u na disputa con su e ditor. D e hecho, fu e en las oficinas de
La Razn do nde varios trabajador es y alum nos de San Marcos s e haba n reunido
ant es para coordinar la estrat egia a seguir en el s egundo paro g eneral d e los obre
ros. E n la universidad, los estudiantes exigan ya una serie de refonnas qu e compr en
dan el r etiro de varios cat edrticos y la i ntroduccin d e l ca-gobierno estudia ntil,
esto es el derecho a participar en la administracin univ enitaria, i nduy endo la se
l eccin de prof esores. El respaldo estudia ntil para estas d emanqas s e i nt ensific
ahora con la presentacin de Palados en Sa n Marcos. Entre los principaJrs defenso
res de las r efonnas se encontraba n los futu os historiadores Ral Porras Barrenechea
r
y Jorg e Basadr e; Haya de la Torre, el posterior fundador de la Alianza Pop4lar R e
volucionaria Am ericana (APRA); y sus compaeros Luis Alberto Snchez y Manuel
Seoan e.
Otra co nmoci n poltica estall en medio de estos suc; e!ios tumltuosos. El
4 d e julio, L egufa ll e v a cabo un golp e pt?ventivo contra el gobier no d e Pardo,
lu e go d e una seri e d e decisiones promulgadas por la Cort e Supr ema a favor de
oponente Aspllaga, con r especto a las supuestas irregularidad es en la votacin de
las elecciones de mayo. Legua calculaba qi.le ahora su victoria estaba amenazada
por sus enemigos, de quienes se deca v enqfl maniobrando para qu e la cutionada
el eccin se decidiera en el Congreso, donde contaba con poc s eguidores. Cuatro
das despus del golp e, Legua ord en la lib ertad de los diri!J!?nt es d el paro general,
los cual es proc e di eron a organizar una i nm ensa demostracin a favor del nue vo
pr esid ente. Presentndose en el balcn del palacio presidencial, Legua se dirigi
a la masa popular en u n emotivo discurso en el cual id entific plenam ente a su
nu e vo gobi er no y a s mismo con la causa d e los trabajadores.
Legua, claro est, no ei:a ningn recin llegado a la poltica peruana. Haba
sido mi nistro de hacienda en el primer gobi erno de Pardo, y lu ego presid ente entre
1908 y 1912. Sin embargo, su re tor no a la pr esidencia en 1919, despus d e un
largo periodo d e desti erro poltico como paria de su antiguo partido, revelaba la
virtual bancarrota del civilismo y la debilidad de los partidos b-adicional es de la
R epblica Aristocrtica. Tambin mostr la extraa habilidad de Legua para un
cir las fu ert es corrie ntes d e cambio poltico y social qu e azotaba n al pas a sus
propias ambiciones polticas.

NACIN Y SOCIEDAD EN
LA HISTORIA DEL PER
Peter F. Klarn
Traduccin de Javier Flores

40AoslEP

Instituto de Estudios Peruanos

Serie: Estudios Histricos, 36


La edicin en ingls de este libro, Per: Society and Nationhood in the Andes, fue
publicada en el ao 2000 por Oxford Uniuersity Press, en Oxford New York.

Contenido

C> de est a edicin: IEP EDICIONES


Horado Urte aga 694, Lima 11
Telf.
(511) 332-6194
Fax
(511) 332-6173
E-mail: publlcaciones@iep.org. pe
PETER E Ki.AAN

List a de m ap as Y
cuadros

ISBN 9972-51-095-6
ISSN 1019-4533
Impreso en el Per
Reimpresin de l a primera edicin, diciembre del 2005
1,500 ejemplares
Hecho el depsito legal en la Biblioteca Nacional del Per: 1501052004-1478
Registro del proyecto editorial en la Biblioteca N acional: N 11501130500756
P rohibida la reproduccin total o parcial de las caractersticas grficas de este libro por
cualquier medio sin permiso del Instituto de Estudios Peruanos.

l<LARN,

Peter

Nacin y sociedad en la histori a del Per.- Lima: IEP, 2004.


Estudios Histrico s, 36)
HISTORINPOCA PREHISPNICNCOLONININDEPENDEN
CINREPBLICNDEMOCRACINPOLITlCNPER
W/05.01.01/E/36

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cin en castellan
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101
102
108

IX /El desafo populista, 1919-1945

315

Maritegui, Haya y la Nueva Izquierda

Con el exilio del activista Haya en 1923, el liderazgo de la izquierda peruana y su


centro de gravedad intelectual pasaron a la figura de Jos Carlos Maritegui,
quien acababa de regresar de un exilio de cuatro aos en Europa. En 1919 haba
aceptado un estipendio del gobierno para viajar al extranjero, una medida tomada
por Legufa ostensiblemente para retirar a uno de los crticos ms prominentes de
su nuevo gobierno. Pars fue la primera parada de Maritegui, donde qued embria
gado con su contacto inicial con la cultura y la poltica europeas de ese entonces.
De Pars viaj a Italia, donde habra de permanecer durante la mayor parte
de su exilio, en parte porque su clima benigno era bueno para su delicada salud.
En Roma conoci y contrajo matrimonio con Anna Chiappe y se convirti en un
agudo observador de la poltica italiana, como lo reflejan sus Cartas de italia,
que relatan el ascenso del fascismo, la desintegracin de la izquierda italiana y la
fundacin del Partido Comunista italiano. Al mismo tiempo lea, entre otros, a
Benedetto Crece, Karl Marx y Georges Sorel. Reunido en Gnova con otros tres
peruanos en 1922, Maritegui y sus compatriotas decidieron formar la primera
clula comunista peruana.
El periodista brillante, joven y autodidacta emprendi as la misin fundamen
tal de su vida: desarrollar el movimiento obrero en el Per y formar un partido
marxista, pues fue en Europa donde Maritegui intensific su compromiso poltico
con el socialismo y el marxismo revolucionario. Es ms, toda su experiencia europea
sirvi para ampliar su visin del mundo, ponindole en c.ontacto con las principales
corrientes polticas e intelectuales de la poca. Al mismo tiempo, Europa le dio al
joven marxista una perspectiva singular desde la cual ver los problemas del Per y
de Amrica Latina . Como dijera, descubrimos, al final, nuestra propia tragedia,
la del Per. Para nosotros el itinerario europeo ha sido el mejor, el ms tremendo
descubrimiento de Amrica (citado en Vanden 1986: 120). Por ltimo y como

Peter Klarn

IX/ El desafo populista, 1919-1945

sealase Basadre, gracias a su estada en Europa, Maritegui dio el paso de pe


riodista a terico y pensador.
De regreso en Per en noviembre de 1923, la casa de Maritegui en la Call e
Washington -conocida como el rincn rojo--, en el centro de Lima, pas de
inmediato a ser una colmena discursiva de los universitarios, activistas obreros,
polticos e Intelectuales ms prominentes del pas. Aqu surgi su inclinacin por
iniciar el dilogo comunal y el debate polmico, algo que posteriormente caracteri
zara a su notable revista Amauta, fundada en 1926. Adems de llevar esta eferves
cencia intelectual a sus clases en las UPGP, Maritegui se lanz nuevamente al
periodismo.
Sin embargo, aproximadamente a un ao de su regreso al Per volvi a en
fermar, experimentando al parecer una recurrencia de la forma de tuberculosis
que sufra desde la infancia, lo que hizo necesario amputarle la pierna derecha.
Ahora confinado permanentemente a una silla de ruedas, Maritegui sali de una
depresin temporal para dedicarse apasionadamente a la escritura, la lectura y la
investigacin. Su primer libro, titulado La escena contempornea, se public en
1925 y recibi reseas sumamente favorables, y un ao ms tarde emprendi
una empresa editorial que le brindara una fama duradera como editor de Amauta,
que en quechua quiere decir sabio o profesor inca.
Amauta fue una revista de comentarios polticos y literarios que contena
una amplia gama de temas, todos ellos orientados a la perspectiva socialista del
editor. Entre los contribuyentes se contaban no solamente las estrellas progresistas
de la generacin de 1919, sino tambin figuras mundiales como Henri Barbusse,
Miguel de Unamuno y Diego Rivera. La fama de Amauta alcanz dimensin con
tinental e incluso lleg al otro lado del Atlntico, a Europa. En palabras de Marite
gui, la revista habra de ser la voz de un movimiento y de una generacin (citado
en Walker 1986: 84).
Walker identifica tres grandes temas en las pginas de Amauta y en los res
tantes escritos de Maritegui, reunidos y publicados en sus Siete ensayos de interpre
tacin de la realidad peruana (1928). Ellos son el indigenismo, el marxismo y el
nacionalismo. El indigenismo incorporaba un contenido diverso y heterogneo
que iba desde la defensa de la cultura y la sociedad indias -tanto del pasado co
mo del presente- a la integracin de los indgenas a la nacin y las causas sub
yacentes de su explotacin y discriminacin. Si bien este movimiento haba florecido
en las provincias (Cuzco, Puno, Trujillo y Arequipa), as como en Lima, su impacto
en la capital qued reforzado, como dije, por el gran influjo de inmigrantes llegados
del interior durante el Oncenio.
Como mostrase el historiador de la literatura Antonio Cornejo Polar, la parte
ms importante de la produccin literaria y artstica indigenista de Lima fue efectua
da por integrantes de la clase media baja provinciana residentes en la capital,

muchos de los cuales contaban con vnculos familiares en el interior. En esta pers
pectiva, el indigenismo constitua una seria crtica de la sociedad peruana formulada
por jvenes intelectuales provincianos; quienes denunciaron a la arrogante y explota
dora clase gamonal que dominaba sus pueblos y regiones natales. Estos intelectuales
provincianos no solamente llevaron a la capital una nueva perspectiva simpatizante
con los indios, sino que su radicalismo se intensific con la rf:!cepcin hostil y dis
criminadora que sufrieron por parte de la tradicional ali te europeizada de la ciudad.
Maritegui propuso una versin andina del socialismo como receta para los
problemas peruanos:

316

317

El socialismo ordena y define las reivindicaciones de las masas, de la clase trabaja


dora. Y en el Per las masas -la clase obrera- son indias en sus cuatro quintas
partes. Por lo tanto, nuestro socialismo no ser peruano o no ser siquiera socialismo
si no se solidariza principalmente con las reivindicaciorles indgenas (Maritegui,
citado en Walker 1986: 83).
Para Maritegui, el Per era un pas subdesarrollado, principalmente agrario, integra
do por una poblacin cuya mayora estaba ubicada en el interior rural andino y
con un sector industrial y una clase obrera pequeos y relativamente dbiles. De
este modo, en las pginas de Amauta Maritegui incluy una amplia gama de te
mas indigenistas: el pasado incaico, la condicin india y su lucha actual. Segn
Flores-Galindo, sin la expresin de los poetas y ensayistps indigenistas, y sin los
levantamientos campesinos del sur, el marxismo de Maritegui habra carecido de
una caracterstica esencial: su desafo al progreso, esto es su rechazo de una vi
sin lineal y eurocntrica de la historia (citado en Walker 1986: 83).
El ltimo tema de la obra de Maritegui -la preocupacin que defina a la
generacin de 1919- era el anlisis acerca de la forma en que el Per, un pas
geogrficamente fragmentado, tnicamente diverso y dividido en clases, poda
consolidarse a s mismo como nacin. En este debate sobre la cuestin nacional
desarrollado en la dcada de 1920, que puede seguirse sin dificultad en las pginas
de Amauta, particip pronto la derecha en la persona de Vctor Andrs Belaunde
(1883-1966), quien cuestion varias de las afirmaciones hechas por Maritegui
en los Siete ensayos.
Nacido en Arequipa, en el seno de una familia de clase media a fines de la
Guerra del Pacfico, Belaunde estuvo sumamente influido por el ethos socialmente fl \e.V'
ms fluido, democrtico y regionalista de la Ciudad Blanca, que contrastaba 't-1
marcadamente con la oligarqua de la costa norte o la sierra sur seorial. Asimismo,
fue un catlico devoto al haber quedado embebido con las tradiciones catlicas
de su familia y su ciudad y su educacin de bases religiosas. Luego de graduarse
en la Universidad de San Marcos en 1901, donde fue influido por el positivismo,
Belaunde tuvo una distinguida_carrera en la enseanza y la diplomacia. En 1914

\\

318

fue acl amado por una conferencia pblica que diera en San Marcos, titulada La
crisis presente. En esta conferencia y en sus escritos expona su idea de que la
regeneracin del pas estaba en manos de la clase media, criticaba la explotacin
de los indios y peda su proteccin por parte del Estado. Fue exiliado en 1921 por
ser un abierto crtico de Legua.
La rplica de Belaunde a Maritegui apareci en La realidad nacional, pu
blicada en 1930 como un contrapunto cristiano a la exgesis marxista de los Siete
ensayos. Belaunde coincida con el anlisis de Maritegui en una serie de puntos,
tales como la influencia perniciosa de Lima y de la oligarqua nortea en el desa
rrollo del pas, la necesidad de una descentralizacin poltica y econmica, y la
importancia de la religin en la vida peruana. Por otro lado, criticaba al autor de
los Siete ensayos el hecho de haber polarizado los legados hispano e indio del
pas, alabando lo indgena sobre lo mestizo y reduciendo el problema del indio ex
clusivamente a la tierra y a su solucin va la colectivizacin. Los problemas pe
ruanos, sostena, no se fundaban nicamente sobre las clases, sino tambin sobre
la cultura y lo racial, y las prcticas religiosas catlicas entre los nativos no eran
?
nicamente superficiales, contraproducentes y superfluas, sino una fe profundamen
te enraizada espiritualmente.
En cambio, Belaunde defenqi enrgicamente a la Iglesia y su proyecto his
trico de convertir y proteger a los indios, as como al legado catlico e hispano
del pas. Al mismo tiempo, desde su perspectiva, la sntesis producida por la fu
sin de ambas raz.as conformaba la base a partir de la que unificar al Per, en es
\ peciai en trminos psicolgicos y espirituales. Es ms, el problema indgena poda
resolverse a travs de la educacin, una reforma agraria limitada (la expropiacin
de las haciendas improductivas) y, tal vez, la creacin de cooperativas, que esta
ban ms cerca de las tradiciones comunales andinas. En lneas generales, el Per
necesitaba alcanzar una fusin de lo mejor de la cultura y la poltica occidentales
con su contraparte en las tradiciones catlicas medievales y corporativas. En su
ma, Belaunde propona para el Per una suerte de socialdemocracia y corporativismo, no un colectivismo sovitico o un capitalismo oligrquico.
Entretanto, Legua prosegua con su versin de la construccin nacional
centralizando el poder del Estado; ampliando su alcance mediante un ambicioso
programa de construccin vial; y estimulando el flujo del comercio, el capital, la
pericia y la cultura extranjeras, la norteamericana en particular. Por ejemplo, en
tre 1924 y 1928 el Per recibi ms de $130 millones en prstamos, diez veces
ms que en el lustro anterior.
Aunque ya antes el gobierno de Legua haba luchado para persuadir a los
prestamistas internacionales de que abrieran sus bolsillos al Per, ahora los bancos
de Nueva York, rebosantes con el capital de los Dorados Aos Veinte, comenzaron
a competir furiosamente para colocar prstamos en toda Amrica Latina. Prestaron

e, .,,

\-

Peter Klarn

IX/ El desafo populista, 1919-1945

319

fondos para financiar la construccin de nuevos ferrocarriles, obras de irrigacin,


sanidad y, ms controvertidamente, para la cuestionable prctica de cancelar la
deuda interna (reemplazndola por otra externa), cuyo pago por s solo requera
considerables cantidades de divisas extranjeras, creando as problemas para el fu
turo. Dos de los bancos ms grandes de los EEUU, J. y W. Seligman y el National
City Bank, acicateados por las evaluaciones favorables referentes a la estabilidad
econmica peruana y estimulados por el Departamento de Estado, colaboraron
en la colocacin de $100 millones en prstamos al Per entre 1927 y 1928. Los
bancos dejaron de lado toda prudencia e ignoraron las advertencias del presidente
del Banco de Reserva del Per, entre otros, generando una autntica danza de
millones.
Este torrente de prstamos extranjeros coincidi con el ingreso de importaciones
extranjeras y el incremento en el consumo de las emergentes y cada vez ms prs
peras clases medias urbanas, las cuales asimismo adoptaron los valores y la cul
tura extranjera. En Lima, por ejemplo, proliferaron los cafs exticos, las carreras
y apuestas de caballos y el deporte exclusivo del golf, al igual que numerosos cole
gios secundarios bilinges como el anglo-peruano, donde los hijos de los acomoda
dos y los nuevos ricos aprendan el ingls y los valores estadounidenses o britnicos.
El resultado de esta orga de consumo extranjero fue una reaccin inevitablemente
nacionalista, a menudo anti-estadounidense, que ganaba fuerza a medida que
transcurra la dcada.
Fbr ltimo, los decididos esfuerzos de Legua por resolver una serie de duraderas
y sensibles disputas fronterizas contribuyeron a una creciente crtica nacionalista
de su rgimen. Por ejemplo, el Tratado Salomn-Lozano de 1922, ql\e fij el ro
Putumayo como la frontera norte con Colombia, pareca favorecer a dicho pas y
fue extremadamente impopular en el Per. Igualmente contenciosa era la enconada
disputa por la disposicin final de las provincias de Tacna y Arica, que Chile ha
ba tomado del Per durante la Guerra del Pacfico. Cuando en 1925 se anunci
un acuerdo entre ambas naciones para celebrar un plebiscito en las provincias
disputadas que decidiera su destino, la reaccin nacionalista fue tal que se desat
una huelga general, un motn de los universitarios y el ataque de una turba a la
embajada de los EE.UU., en protesta por la mediacin norteamericana en la dis
puta. Aunque el plebiscito jams se llev a cabo, una reunin casual de diplomticos
de ambos pases a bordo de una nave camino a una conferencia interamericana,
tuvo como resultado la reanudacin de las negociaciones y un inesperado acuerdo
final. Segn el Tratado de Lima de 1929, las provincias en disputa se dividieron
entre los dos pases, Tacna para Per y Arica para Chile, conjuntamente con $6
millones e instalaciones portuarias para el Per en la baha de Arica. La solucin
de compromiso del rgimen de Legua irrit nuevamente a los nacionalistas, entre
ellos a Maritegui, quien manifest su indignacin en las pginas de Amauta.

320

'

Peter Klarn

Mientras Maritegui infunda a las pginas de su revista los progresistas te


mas nacionalistas, indigenistas y marxistas de la poca, tambin la usaba como
un foro a partir del cual organizar a la clase obrera. Tal vez por este motivo, o por
haber publicado un nmero de Amauta dedicado al tema del imperialismo, la re
vista fue cerrada y Maritegui arrestado en junio de 1927 por las autoridades,
acusndosele fraudulentamente de conspirar en un supuesto complot para derrocar
al gobierno. Sin embargo, la protesta internacional de prominentes intelectuales
logr su libertad luego de seis meses, y a comienzos de 1928 se permiti reiniciar
la publicacin de Amauta.
Ese mismo ao marc una importante ruptura entre Maritegui y Haya de
la Torre, cada uno de los cuales buscaba adaptar y moldear el marxismo a la rea
lidad peruana en su propio estilo. Haya haba sido exiliado despus de encabezar
la lucha contra el intento de Legua de cqnsagrar el Per (y en consecuencia a su
rgimen) al Sagrado Corazn de Jess en 1923. Luego de detenerse brevemente
en Panam y Cuba, donde hizo fuertes declaraciones antileguistas y antiimperia
listas, Haya lleg a Mxico, donde vivi durante un tiempo gracias a un estipendio
del Ministerio de Educacin, dirigido por el solidario Jos Vasconcelos.
Al ao siguiente, Haya proclam la formacin de la Alianza Popular Revolu
cionaria Americana (APRA), un movimiento continental de jvenes dirigido contra
la expansin del imperialismo norteamericano. El 7 de mayo de 1924, ante una
asamblea de la Federacin Nacional de Estudiantes de Ciudad de Mxico, el jo
ven Haya, de veintinueve aos de edad, desenroll la bandera roja del APRA, es
tampada con el mapa dorado de Amrica Latina o lndoamrica, como le gustaba
llamarla. Esto ltimo expresaba su fuerte sentir indigenista, moldeado por su in
fancia cerca de las encantadas ruinas precolombinas de Chan-Chan, y un viaje al
Cuzco en 1917 que le abri los ojos, y esto en un pas en el cual el indigenismo,
bajo la gida de Vasconcelos, se haba convertido en la poltica rectora oficial
despus de la revolucin de 1910. Al anunciar la formacin del APRA en Mxico,
Haya tambin identificaba implcitamente a su incipiente movimiento con los
ideales de la revolucin mexicana.
Dos aos despus de formar el APRA en Mxico, Haya present el programa
oficial del movimiento en un artculo publicado en el Labour Monthly (1926), ti
tulado lQu es el APRA?. En l esboz los posteriormente clebres cinco puntos
del aprismo: la accin contra el imperialismo yanqui, la unidad poltica de Amrica
Latina, la nacionalizacin de tierras e industrias, la internacionalizacin del canal
de Panam y la solidaridad con todos los pueblos y clases oprimidas del mundo.
Entretanto, el joven peruano viaj a Inglaterra, en donde se dirigi a los
alumnos de la Universidad de Oxford y luego a la UninSovitica, donde asisti
al Congreso Mundial de la Juventud Comunista, que se llevaba a cabo conjunta
mente con el Quinto Congreso Mundial de la Tercera Internacional. Sus viajes en

IX/ El desafo populista, 1919-1945

321

este momento, al igual que durante todq su exilio, f4eron respaldados financiera
mente por una benefactora estadounidense llamada Ana Melina Graves, con
quien trab amistad mientras trabajaba como profesor en el Colegio Anglo-Peruano
de Lima. En Rusia, Haya aprendi bastantes cosas que le seran tiles para desa
rrollar sus ideas y tcticas polticas. Qued impresionado por la imponente figura
de Len Trotsky, no slo como intelectual sino como hombre de accin, as como
por el fervor con el cual la juventud rusa abrazaba al comurismo, casi como una
fe religiosa con fuertes resonancias msticas y morales. Haya posterioi;mente intenta
ra uncir del mismo modo las energas religiosas de los peruanos, expresadas a
travs de la Iglesia y en ciertas formas religiosas populares, a sus'propios fines po
lticos y los de su Partido Aprista.
Al final, aunque tom prestados liberalmente algunos elementos del marxis
mo-leninismo, Haya decidi permanecer independiente del comunismo internacio
nal y controlar su propio movimiento indoamericano. La ruptura con la Tercera
Internacional lleg en 1927, en el Congreso Antiimperialista de Bruselas. All re
hus firmar una declaracin que condenaba todo imperialismo, en base a su
creencia de que ste era la primera y no la ltima etapa del capitalismo. Segn
Haya, esta inversin de la doctrina marxista-leninista era necesaria porque los
pases subdesarrollados necesitaban adquirir las inversiones, capacidades y tecnolo
gas que les permitiran avanzar a la siguiente etapa del capitalismo, que entonces
abrira el camino para la gran transformacin socialista. Semejante hereja ideol- ;
gica result ser un anatema para Mosc y provoc al ao siguiente la ruptura con\
Maritegui a causa de sus diferentes concepciones acerca de cul era la lnea re...J
volucionaria correcta para el Per.
La ruptura se precipit con el anuncio hecho por Haya camino a casa en
enero de 1928, desde Mxico, de su candidatura a la presidencia del Per como
jefe de un nuevo partido llamado el Partido Nacionalista Libertador, que supuesta
mente ya operaba en el Per. Adoptando el viejo slogan ani;lrquista de tierra y li
bertad, la nueva agrupacin peda la unin de todos los pueblos trabajadores,
esto es una alianza transclasista de trabajadores, campesinos, intelectuales y clases
medias. Tambin asumi un programa radical y antioligrquico que inclua la
?
propiedad de la tierra para quien la trabajara, la abolicin de las leyes que favbtecan al gamonalismo (el gobierno por parte de jefes y oligarcas locales), el antiimperialismo y la independencia econmica.
\
Al llegar a Lima las noticias sobre el nuevo partido, ste fe rotundamente
condenado por Maritegui, quien lo vio como una jugada oportunista de un pu- \
ado de intelectuales, sin ninguna raz o arraigo en las masas, para promover las
ambiciones polticas de Haya. De hecho, Maritegui lo asemejaba a la vieja poltic
criolla conspiradora, asociada con el antiguo rgimen que l y la izquirda condena:__,.)

'"

322

Peter Klarn

ban y esperaban eliminar. Pero las crtieqs de Maritegui a las tcticas de Haya
no se detenan aqu, sino que pasaban a mostrar profundas discrepan cias ideolgica s.
La concepcin que Haya tena del Per se plasm en una compilacin titu
lada Por la emancipacin de Amrica Lat ina: artculos, mensajes, d iscursos, 19231927, publicada en Buenos Aire eh 1927. Haya vea al Per como un pas esen
cialmente feudal, dominado por la clase terrateniente de los gamonales y con una
dbil base industrial, de modo tal que ni una burguesa nacional, ni tampoco el
proletariado, se haban desarrollado lo suficiente. E capitalismo no se estaba des
plegando internamente, sino que era ms bien llevado al Per por la expansin
mundial del imperialismo. Eh consecuencia, el problema fundamental del pas.
' eta nacionlk,gptes gu ge naturaleza clasista. Esto es, el imperialismo extranjero--:,
oprima una amplia gama de clases, en particular a las capas medias que justamen- C.,a.
t ahora comenzaban a redefinir la nacin. De este modo, la variable crucial en ,;;..__y,,
's.... t toda futura transformacin revolucionaria era, para Haya, el nacionalismo y no 0"'@>; '
" .
la lucha de clases, tal cbmo l crea que haba sido el caso en la Revolucin Mexi- '\''...\(

cana y en la formacin del Kuomintang de Chiang-Kai-Shek, en China.


Para Haya, el socialismo no era posible inmediatamente en el Per. Ms
bien deba estimularse el imperialismo, la primera etapa del capitalismo, que lle
vaba el capital y las inversiones necesarias, pero su impacto opresivo y negativo
poda suavizarse con lo que Haya llamaba el estado antiimperialista. Un estado
tal sera capaz de negociar los trminos de la expansin capitalista en el Per, de
modo que los factores productivos necesarios progresaran, pero no a expensas de
las clases populars. A partir de su experiencia en Trujillo, Haya vio que a diferencia
de la clase obrera en las industrias azucarera, minera y petrolera, que en general
tena los mejores salarios de todo el Per, las clases medias eran particularmente
vulnerables a las distorsiones y al impacto absorbente producido por las corporaones extranjeras.
Junto a un sector estatal fuerte, Haya propona la cooperativizacin de las
, c._ ,,
agro
industrias,
como el azcar, y un sector privado dirigido por una industria y un
\../ ,:
comercio nacionales. La base poltica del estado antiimperialista de Haya sera
-...
! un frente popular, o una alianza pluriclasista de campesinos, trabajadores, intelec /: tuales y la clase media. Haya pensaba que! liderazgo de dicha alianza provendra
/ /\. de esta ltima, no slo porque era ms numerosa y estaba mejor educada, sino
porque la clase obr:!ra segua siendo mirtscula y era culturalmente retrgrada.
Maritegui, de otro lado, vea el Per en una forma esencialmente distinta.
l crea que el capitalismo se haba desarrollado lentamente en el Per desde la
era del guano. El imperialismo en su etapa monoplica no solamente contribua
a ste avance, sino qui? adems era la causa fundamental de lo que l llamaba la
condicin semicolonial del Per. La nica forma de derrotar el colonialismo y el

14

);.

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..

IX/ El desafo populista, 1919-1945

323

imperialismo era, no mediante la construccin de algn estado antiimperialista,


com o pensaba Haya, sino adoptando el socialismo.
Otra discrepancia resultaba an ms importante: Maritegui rechazaba la
de
idea que la transformacin del Per pudiese ser liderada por la pequea burguesa,
wi papel que l crea que nicamente la clase obrera poda asumir. Segn Meseguer,
se basaba para ello en su experiencia europea, donde pudo apreciar cmo la pos
42
tura revolucionaria de la clase media degeneraba en la base poltica del surgimiento :
del fascismo. En cuanto a los sectores medios expandidos en el Per durante el
Oncenio, Maritegui los perciba fundamentalmente como vidos consumidores
del imperialismo, tanto material como culturalmente, a duras penas la base con
la cual construir o liderar un movimiento de liberacin nacional. Por ltimo, l
crea que eran demasiado heterogneos como para desarrollar la solidaridad de
clase necesaria para llevar a cabo una revolucin verdaderamente socialista. nica
mente la clase trabajadora, definida en forma amplia como los obreros y campesi
nos, aut nticamente enraizados en la cultura nacional y organizados en su propio
partido socialista podran, segn l, desarrollar la unidad y la conciencia requeridas
para llevar a cabo tan grandiosa transformacin. En el Per, los vagos contornos
de semejante vanguardia obrero-campesina se encontraban ya en el sector minero,
cuyos salarios atraan a los emigrantes campesinos para trabajar en las minas, y
donde muchos de ellos eran eventualmente proletarizados en una fuerza laboral
permanente.
Haya y otros apristas que intentaban fijar una posicin autnticamente nacio
nalista en la izquierda peruana, atacaron las ideas de Maritegui como excesiva
mente tericas y europeizadas. Sin embargo, como sealan Burga y FloresGalindo (1978: 192), l no era dogmtico en absoluto en su adopcin del marxismo
,
y el comunismo. Consideraba, ms bien, que la tarea era casar el marxismo con
11
las condiciones histricas singulares de los Andes, integrando las ideas del indige- 1 l ''
nismo y basndose en la experiencia colectivista implcita en el pasado incaico
peruano (el ayllu, por ejemplo), as como en la lucha por la jornada de las ocho
horas y los levantamientos campesinos e indgenas de Atusparia y Rumi Maqui.
Esta fusin creativa de la experiencia andina y el marxismo hizo que Maritegui
\ entrara en conflicto con la estricta ortodoxia comunista de la Tercera Internacional.
La ruptura final entre Haya y Maritegui lleg en 1928. La precipit un edi
torial del nmero de septiembre de Amauta, en el cual Maritegui esboz sus dife
rencias con Haya y aprovech la oportunidad para redefinir abiertamente los ob
jetivos y fines de la revista como clasistas y como un rgano socialista. Este
desplazamiento coincidi con la fundacin, en 1928, del nuevo Partido Socialista
del Per, que se adhiri a la Tercera Internacional (habindose suavizado sus con
flictos previos con ella) y busc solidificar sus vnculos con el movimiento" obrero.
Bajo la direccin de Maritegui, el nuevo partido inici la unificacin de los trabaja-

324

Peter Klarn

dores en un sindicato autnticamente nacional, la Confederacin General de Tra


bajadores del Per. Sin embargo, el creciente activismo de Maritegui presion
an ms su precaria salud, que comenz a deteriorarse rpidamente a medida
que la dcada de 1920 llegaba a su fin. Falleci el 16 de abril de 1930, a los
treinta y cinco aos de edad, al parecer por una infeccin con estafilococo
mientras se le trataba en el hospital.

La debilidad econmica y el inicio de la depresin


La muerte alcanz a Maritegui casi cuatro meses antes de que los militares derri
baran egua en agosto de 1930. La causa fundamental de la cada d dictador era el
est o sumamente precario y vulnerable de la economa peru en 1929, cuando la 'sa
de valores estadounidense colaps, desatando as - a depresin mundial. Tras
fuerte endeudamiento externo contrado por Le _ para financiar su Patria Nueva,
i:l- danza de los millones d-Per lleg a su rupto fin .
Un examen ctorial de la economa durante el Oncen revela an ms la
naturaleza artificial _ . la aparente prosperidad del pas en entonces. El sector
agro-exportador, la cla: del crecimiento desde 1900, per 1 impulso despus de la
Primera GuerraMundi Al mismo tiempo, el sector m ro, aunque progresaba, fue
tomado casi ntegramen por las compaas extr jeras de modo que las utilidades
eran remitidas al extra ro, permaneciendo . jo el valor de retorno y, por lo tanto,
tambin la reinversin , acumulacin capital. Por su parte, los productos
agro-exportadores tales co o el azcar, l algodn y la lana -puntales del
crecimiento impulsado por las exp .ciones ntre 1900 y 1920--, se estancaron
durante la dcada de 1920 y brindaron oc einversin con la cual sustentar la
demanda interna.
En el caso del azcar, la bonanza i du - da por la guerra en la dcada de
1910 provoc que los productores reinv eran e neamente sus utilidades en du
plicar la capacidad, en espera de un ge continu de la demanda y los precios de su
producto en el extranjero. Al fi _ l, ocurri exac ente lo contrario y la capacidad
mundial pronto alcanz exceso de oferta qu izo que los precios iniciaran una
cada que se prolon a durante una dcada. subsiguiente recorte de las
utilidades en el Per co ev que la industria se cons clara an ms y se
concentrara en la costa nor . Al mismo tiempo, la acumulacio y la reinversin de
capital permanecieron . biles, y la influencia que los hacend . tenan en la poltica
nacional decay. odo esto tuvo un impacto particularment negativo en la
economa regional d, la costa norte y llev, como veremos, al surg - iento del
radical Partido Aprista.
Al decaer el azcar, muchos hacendados del centro y sur se pasaron al algo
dn, que vivi una bonanza exportadora a comienzos de la dcada de 1920 gra-