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C O N G R G AT I O N D E L A M I S S I O N

LA CURIE GNRALE
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Suprieur gnral
Rome, le 19 septembre 2016

FTE DE SAINT-VINCENT DE PAUL


Chers Confrres,
Que la grce et la paix de Jsus soient toujours avec nous !
Cest avec une grande joie et reconnaissance pour chacun dentre vous, mes
chers confrres, vous qui servez nos seigneurs et matres , dans le monde entier,
que je vous adresse cette lettre, la premire comme Suprieur Gnral. Je voudrais
exprimer ma profonde gratitude et mon admiration pour vous tous, vivant et servant
comme tmoins de lamour de Jsus, mme dans les coins les plus loigns du
globe ! Nous sommes tous des serviteurs et il est beau de savoir que nous ny
sommes jamais seuls. Ce sont Jsus, notre Mre Marie, Saint Vincent de Paul, Sainte
Louise de Marillac et tous les Bienheureux et Saints de la Famille vincentienne qui
nous accompagnent dans ce parcours.
Permettez-moi de profiter de cette occasion pour remercier profondment le
Pre Gregory Gay, CM, qui a t notre Suprieur Gnral durant ces 12 dernires
annes, aussi bien que les PP. Stanislav Zontak et Eli Chaves dos Santos, CM., et tous
les confrres, les Filles de la Charit, les lacs qui, sans dvouement et
enthousiasme, se sont donns, durant ces six dernires annes, au service de
ladministration gnrale Rome, pour rendre possible la proclamation effective et
effective de la Bonne Nouvelle aux pauvres
Je voudrais aussi saisir cette occasion pour tendre mon profond merci
tous ceux qui, parmi vous, mont crit lors de mon lection comme Suprieur
Gnral pour mexprimer de tout leur cur leurs souhaits et spcialement pour me
promettre leur prire. Comme il ne me sera pas possible de rpondre et de vous
remercier chacun individuellement, soyez assurs que cette lettre de remerciement
vous est personnellement adresse. Je vous promets aussi de me souvenir de
chacun de vous dans ma prire quotidienne.
Nous venons de clbrer notre 42me Assemble Gnrale qui nous a laiss
des objectifs concrets pour les six prochaines annes que nous aborderons
ensemble. Cest un temps de grce spciale que la Providence nous offre au
moment o nous allons clbrer le 400me anniversaire (1617-2017) de notre
Spiritualit Vincentienne et de notre Charisme. Beaucoup dentre vous ont dj
commenc sengager pour partager et sencourager suivre notre spiritualit et

notre charisme vincentiens, au plan local, national ou international, comme


communaut, comme province, comme vice-province ou mission internationale,
avec les autres branches de la Famille vincentienne qui sont dans votre rgion ou
dans votre pays. Je nous encourage continuer rflchir, planifier et agir
ensemble pour partager avec les autres ce temps spcial de grce .
Le thme de toute la Famille vincentienne sur lequel il nous faut travailler
pour 2017 est : Jtais tranger et vous mavez accueilli (Mt. 25,35). Comme
notre regard est tourn vers nos frres et surs les plus abandonns et les laisss
pour compte, le chemin suivre doit toujours commencer avec nous, si nous
voulons que notre rflexion, notre perspective et notre action aillent dans la bonne
direction. La fte de Saint Vincent de Paul nous donne une nouvelle occasion de
rflchir sur les raisons qui ont motiv la rflexion, les perspectives et laction de
Vincent.
Une parole prophtique du thologien de la fin du 20me sicle Karl Rahner
dit : Les chrtiens du 21me sicle seront mystiques ou ne le seront plus . Pourquoi
pouvons-nous appeler Saint Vincent de Paul le Mystique de la Charit ?
Je voudrais inviter chaque confrre et lencourager rflchir, planifier et agir
sur les deux points suivants :

A) Rpondre personnellement : pourquoi et comment peut-on dcrire


Vincent comme un Mystique de la Charit.
Jai demand trois de nos confrres qui ont dj rflchi et crit sur ce sujet
de partager brivement avec nous leur rflexion personnelle. Puissent ces rflexions
nous aider renouveler et approfondir notre propre rflexion.

1) Pre Hugh ODonnell, C.M.


Nous savons tous que Vincent tait un homme daction. Nous sommes surpris
dentendre dire de lui quil tait mystique. En fait cest son exprience mystique de
la Trinit et de lIncarnation qui est la source de ses actions pour les pauvres. Henri
Brmond, clbre historien franais, fut le premier attirer l-dessus notre attention.
Il dit : Cest la mystique de Vincent qui nous a donn un grand homme daction .
Andr Dodin, CM. et Jos Maria Ibaez, CM. ont plus tard appel Vincent le
mystique de laction et Giuseppe Toscani, CM, affirme que Vincent unit mystique et
action et lappelle le mystique de la Charit . Vincent a vcu dans un sicle de
mystiques, mais il se distingua comme le Mystique de la Charit.
Etre mystique cest tre homme dexprience, dexprience du Mystre. Cela
veut dire pour Vincent, une profonde exprience de lamour de Dieu. Nous savons
que les Mystres de le Trinit et de lIncarnation taient au centre de sa vie. Son
exprience de la Trinit comprend lamour du monde et celle du Verbe Incarn ;
elle stend chaque personne humaine, elle conforme, conditionne et embrase
son amour pour le monde et pour tous ses habitants, surtout pour nos frres et
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surs dans le besoin. Il regarde le monde avec les yeux de lAbba et de Jsus, il
atteint chacun par un amour inconditionnel dans la chaleur et lnergie de lEsprit
Saint.
Cest la mystique de Vincent qui est la source de son action apostolique. Le
Mystre de lamour de Dieu et celui du pauvre sont les deux ples de son amour
dynamique. Cependant, la faon dagir de Vincent avait une troisime dimension,
celle de la manire dont il regardait le temps. Le temps fut le moyen par lequel la
Providence de Dieu sest rvle lui. Il agissait selon le temps de Dieu et non selon
le sien. Fais le bien qui se prsente , conseillait-il. Nenjambez pas sur la
Providence .
Un autre aspect du temps chez Vincent cest la prsence de Dieu ici et
maintenant. Dieu est l (influence de Ruysbroek). Dieu est l temps. Dieu est
l dans les personnes, les vnements, les circonstances, les pauvres. Dieu nous
parle maintenant en eux et par eux. Vincent tait, dans le vritable sens du terme,
lhomme-de-lhistoire-quiscrit. Il suivait pas pas la conduite de la Providence. Il
navait ni agenda personnel, ni idologie. Il mit des dizaines dannes pour arriver
ce stade de libert intrieure. Voil pourquoi le chemin de Vincent vers la saintet et
la libert (1600-1625) est la cl pour la comprhension du dynamisme quotidien de
lAptre de la Charit.

2) Pre Robert Maloney, CM


Quand nous parlons des mystiques, nous pensons ordinairement des
personnes qui font des expriences religieuses extraordinaires. Leur qute de Dieu
passe de la recherche active la prsence passive. Ils prient, comme saint Paul le dit
lEglise de Rome : en des gmissements ineffables (Rm. 8, 26). Les mystiques
ont des moments dextase o ils sont compltement perdus en Dieu avec le corps
ou sans le corps, je ne sais pas , comme saint Paul lorsquil raconte son exprience
dans 2 Cor. 12,3. Ils ont parfois des visions et reoivent des rvlations personnelles.
Ils essaient, avec beaucoup de difficult, dexprimer aux autres leurs moments de
lumire intense ou de douloureuses obscurits. Saint Vincent a connu des crits des
mystiques comme ceux de Thrse dAvila et de Jean de la Croix. Avec beaucoup
de prcautions il admirait en gros les curieux phnomnes spirituels de Madame
Acarie, une clbre mystique de son temps qui vcut Paris lors des premires
annes de Vincent dans cette ville.
Le genre de la mystique de Vincent est extrmement diffrent. Il a trouv
Dieu dans les personnes et les vnements autour de lui. Ces visions sont
profondment christologiques. Il a vu le Christ dans le visage du pauvre. En utilisant
une locution de la tradition jsuite devenue populaire dans les documents
vincentiens, ctait un contemplatif dans laction . Le Christ la men au pauvre et
le pauvre la men au
Christ. Il parlait avec ravissement du Christ et du pauvre. Il disait ses prtres
et frres : Et si on demande Notre Seigneur : Qutes-vous venu faire en terre ?
Assister les pauvres Autre chose ? Assister les pauvres , etc Ainsi ne
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sommes-nous pas bien heureux dtre en la Mission pour la mme fin qui a engag
Dieu se faire homme ? Et si lon interrogeait un missionnaire, ne lui serait-ce pas un
grand honneur de pouvoir dire avec Notre Seigneur : Misit me evangelizare
pauperibus ? (SV XI, 108). Son langage tait ardent quand il parlait du Christ. En
1655, il sest cri : Demandons
Dieu quil donne la Compagnie cet esprit, ce cur, ce cur qui nous fasse
aller partout, ce cur du Fils de Dieu, cur de Notre Seigneur, cur de Notre
Seigneur, cur de Notre Seigneur, qui nous dispose aller comme il irait Il nous
envoie comme les aptres pour porter partout le feu, partout ce feu divin, ce feu
damour (SV XI, 291).
Pour Vincent les dimensions horizontales et verticales de la spiritualit taient
toutes deux indispensables. Il a vu quon ne peut sparer lamour du Christ de celui
du pauvre. Il ne cessait de pousser ses disciples non seulement agir, mais prier,
non seulement prier, mais aussi agir. Il a entendu une objection de ses disciples :
Mais il y a tant de choses faire, tant doffices la maison, tant demplois la ville,
aux champs ! Travail partout ; faut-il donc laisser tout l pour ne penser qu Dieu ?
Il rpondit vivement : Non, il faut sanctifier ces occupations en y cherchant Dieu, et
les faire pour ly trouver plutt que pour les voir faites. Notre Seigneur veut que
devant tout nous cherchions sa gloire, son royaume, sa justice, et, pour cela, que
nous fassions notre capital de la vie intrieure, de la foi, de la confiance, de lamour,
des exercices de religion, de loraison, de la confusion, des humiliations, des travaux
et des peines, en la vue de Dieu, notre souverain Seigneur !. Si une fois nous
sommes ainsi tablis en la recherche de la gloire de Dieu, nous sommes assurs
que le reste suivra (SV, XII, 132).
Henri Brmond, dans une uvre rvolutionnaire de 11 volumes, crite il y a
presquun sicle, dcrit lpoque de Saint Vincent, comme lpoque de la
Conqute Mystique . Il dit en conclusion dun loquent chapitre sur Vincent : Le
plus grand de nos hommes duvres, cest le mysticisme qui nous la donn
(Histoire littraire du sentiment religieux en France, III) La Conqute Mystique
(Paris, 1921, p. 257).

3) Pre Thomas McKenna, CM


Afin de mieux saisir ce titre, le mot mystique est prendre dans son sens
le plus large. Les signes ordinaires font quune personne a une exprience plus ou
moins directe avec Dieu (visions, voix, penchants, bruits), plutt sans
intermdiaire. La littraturetique dcrit des expriences comme les extases, l
enlvement au 3me ciel , la sortie de soi, la plonge dans le Mystre (e.g.
lAbme, lOcan, la Terre) qui est Dieu. Le vocabulaire mystique est spcial, e.g.
demeures intrieures qui deviennent progressivement plus profondes,
contemplation active et passive, avec des stades de purification, dillumination,
dunification, au-del de soi-mme, nuits obscures, obscurits blouissantes. Par
contre le langage de Vincent exprimant lexprience religieuse tait assez simple et
direct, et il na pas non plus tmoign de ce genre dvnements dans sa propre
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Cependant le mot mystique peut tre utilis dans un sens plus large. Cest--dire
quil sagit dune personne qui a vcu et senti dans sa vie un contact avec le sacr et
qui rpond cette rencontre par des services rendus au prochain. Dans ce sens plus
large, Vincent peut te considr comme un mystique.
Un sens plus complet pourrait tre quelque chose comme ceci. Un mystique
est quelquun qui a cout et a t saisi par lamour de Dieu pour la cration qui,
ensuite, sengage la fois reconnatre cet amour dans le monde pour ly apporter.
Pour Vincent lamour de Dieu ( tendresse , serait mieux) se rvle surtout dans les
pauvres et les marginaliss. Il est arriv reconnatre en eux les porteurs privilgis
de lamour de Dieu et ses meilleurs rceptacles. Et cela, il la mis en pratique en
apportant activement la Bonne Nouvelle de cet amour aux pauvres
Comme des paroles adquates donnent une beaut plus profonde la
mlodie, ainsi les mots dIsae, rapport par le chapitre 4 de Luc, donnent une
rsonnance spciale lexprience de Dieu faite par Vincent. L, Jsus proclame
non seulement son envoi par son Pre, mais sa propre exprience de lAbba comme
amour pour le monde, surtout pour les petits. Jai t envoy pour annoncer la
Bonne Nouvelle aux pauvres . En paraphrasant : Le feu de lamour (tendresse) de
mon Pre brle en moi et menvoie porter cet amour au monde, surtout ceux qui
sont les plus pauvres . En poursuivant lanalogie, Vincent a reconnu dans ces
Paroles des paroles pour une mlodie qui se jouait de plus en plus profondment
en lui. Cest comme si, en entendant ce texte dans une circonstance donne de sa
vie, Jsus disait quelque chose comme : Ah ! Cest cela ! Ces mots expriment
exactement mon exprience de lamour de Dieu et la manire dont je veux passer
ma vie y rpondre et le rpandre .
Sous un autre aspect vous pourriez dcrire Vincent comme un mystique
double vision. Cest--dire quil voyait (sentait) Dieu avec deux lunettes la fois. La
premire tait sa prire et lautre tait le pauvre avec son monde. Chaque vision
influence lautre, lune approfondissant et aiguisant celle de lautre. Vincent a vu
(et ressenti) en mme temps lamour de Dieu dans ces deux perspectives et il a
fortement agi pour rpondre cette vision.
Afin de garder notre rflexion, nos perspectives et notre action dans la bonne
direction comme membres de la Congrgation de la Mission, comme missionnaires
qui suivent Jsus Christ Evanglisateur de Pauvres dans les pas de Saint Vincent,
afin de rflchir sur Vincent comme un Mystique de la Charit, nous avons nos
Constitutions et nos Rgles Communes qui sont un compendium et une synthse
de toute notre spiritualit et la base de notre vie comme membres de la
Congrgation de la Mission.

B) Chaque confrre doit avoir, en mme temps que le brviaire et la


Sainte Bible, la chapelle, sur la route, en vacances, les Constitutions et
les Rgles Communes.Si pour une raison quelconque il na pas un
exemplaire des Constitutions et des Rgles Communes, il doit
demander son Visiteur ou son Suprieur de lui enprocurer un.
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Je demande et je souhaite de tout mon cur que chacun de nous, du plus


jeune au plus g des confrres, rponde et suive lappel de Saint Vincent dans nos
premires
Constitutions, les Rgles Communes, comme il lcrit lui-mme dans le
dernier paragraphe : Chacun doit avoir sa copietous les liront ou lentendront
lire du moins tous les trois mois (CR, XII, 14).
Dans ce sens, je suggre que nos actuelles Constitutions et les Rgles
Communes soient toutes les deux prises en considration, efforons-nous de les lire
et de les prier alternativement : les Rgles Communes, les trois premiers mois et les
Constitutions, les trois mois suivants et ainsi de suite pour que ce soit un
engagement de toute notre vie. Comme nous prions et lisons le brviaire et la Bible
dune faon journalire, adoptons le mme rythme pour nos Rgles Communes et
nos Constitutions.
Les crits et les Confrences de Vincent ainsi que les crits des autres
Bienheureux et Saints de la Famille Vincentienne seront pour nous dune grande
aide dans notre rflexion sur Vincent comme Mystique de la Charit.
Puissions-nous, lapproche de la fte de Saint Vincent de Paul que nous
allons clbrer avec toute la Famille Vincentienne et avec les groupes, les
organisations et les personnes qui nous sont proches tre profondment
encourags par ce moment spcial de grce que la Providence nous offre.
Je souhaite chacun dentre nous une belle clbration, tandis que nous
continuons prier les uns pour les autres.

Votre frre en saint Vincent,

Toma Mavri CM
Suprieur gnral