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Diciembre 2011

LA TEORA ECONMICA DEL DESARROLLO: UN ENFOQUE COMPARATIVO ENTRE MARX Y


SCHUMPETER
Julieta Bustelo 1

Una aproximacin a la trayectoria terica de Marx y Schumpeter


El presente artculo abordar de modo comparativo el pensamiento de dos tericos del desarrollo econmico del sistema capitalista,
Karl Marx y Joseph Schumpeter. El objetivo principal ser interpretar algunos de sus postulados -que podran ser pertinentes para
comprender el desarrollo del capitalismo en la actualidad-, y establecer particularidades, similitudes y diferencias entre lo
propuesto por ambos autores. No existe una conceptualizacin nica acerca de qu se entiende por teora econmica del
desarrollo (TED). De esta forma, por un lado, podemos tomar lo propuesto por Anthony Thirlwall (2005) y Tams Szentes (2005)
quienes, en lneas generales, sostienen que la teora econmica del desarrollo se inici con las preocupaciones sobre crecimiento
y distribucin en los primeros pases capitalistas, cuyos principales tericos fueron los llamados economistas clsicos: Adam
Smith, Thomas Mathus, John Stuart Mill y David Ricardo.
Mientras que, por otro lado, podemos tomar a Pablo Bustelo, quien sostiene que la teora econmica del desarrollo consiste en
"desentraar las causas, los mecanismos y las consecuencias del crecimiento a largo plazo, especialmente en los pases de renta
per cpita baja" (Bustelo, 1999: 19). Es decir, en los comnmente denominados pases en vas de desarrollo, subdesarrollados o
del Tercer Mundo. Cabe destacar que tanto Marx como Schumpeter no teorizaron puntualmente sobre el desarrollo econmico
capitalista en pases con estas ltimas caractersticas, sino ms bien sobre el desarrollo en los denominados pases centrales,
donde el sistema capitalista produca una alta renta per cpita. El inters que tuvieron sobre este tipo de pases se explica porque
ambos autores buscaban entender cmo era el funcionamiento del sistema en los primeros pases capitalistas, y por qu
transitaban etapas de prosperidad, estancamiento y crisis2. De esta forma, en relacin a los problemas que abordaron, a ambos
autores podemos encuadrarlos como tericos del desarrollo econmico pero a partir de lo sealado por Thirlwall y Szentes.
Para formular sus propias teoras, tanto Marx como Schumpeter retomaron en forma crtica de pensadores previos enunciados sobre
el desarrollo econmico. No obstante, debemos considerar a ambos autores como fundadores de escuelas pensamiento
econmico propias, ya que sus postulados fueron rescatados por otros tericos de la economa3. Marx escribi la parte
fundamental de su obra en la segunda mitad del siglo XIX, tomando crticamente supuestos de algunos de los sealados
economistas clsicos. Por ejemplo, al igual que ellos estudi las leyes que regan el funcionamiento del sistema capitalista, pero
historizndolo como un sistema econmico particular y planteando cmo sera el funcionamiento de otros sistemas econmicos.
En general, los clsicos no desconocieron la existencia de otros sistemas econmicos, pero slo se interesaron en estudiar el
capitalismo por considerarlo el ms perfecto al estar regido por leyes.
Asimismo, Marx coincidi con los clsicos en que para entender el funcionamiento del capitalismo haba que estudiar las leyes del
valor, de los precios, de la acumulacin, etc., pero lo hizo de una forma radicalmente distinta, es decir, proponiendo develar qu se
oculta bajo cada una de esas abstracciones. Con respecto a Schumpeter, escribi su obra durante la primera mitad del siglo XX y,
fundamentalmente, es considerado un terico del cambio tecnolgico. En sus comienzos, adhiri al enfoque neoclsico de la
escuela austraca y de la teora walrasiana del equilibrio general, pero posteriormente le hizo varias crticas a ambos enfoques. Por
otra parte, habra retomado a Marx principalmente en relacin, por un lado, a caracterizar al capitalismo como un sistema dinmico
atravesado por movimientos cclicos y, por otro lado, a historizar al capitalismo como un sistema econmico particular.
El objeto de estudio y la caracterizacin del sistema capitalista
En la obra de Marx, lo fundamental ser estudiar el desarrollo econmico del capitalismo, es decir, develar cmo funciona este
sistema econmico en particular. De esta forma, postula que existen leyes tendenciales del movimiento capitalista, las cuales son
enunciadas principalmente en su obra El Capital (2008). Schumpeter tambin parte del anlisis del sistema capitalista como un
sistema particular, diferente de otros sistemas econmicos, pero su enfoque estar en explicar cmo se da el desarrollo econmico
capitalista como distinto del crecimiento, haciendo especial nfasis en las innovaciones tecnolgicas. De esta forma, ambos
autores reconocen que el capitalismo es un sistema econmico con un funcionamiento particular entre otros sistemas econmicos.
Pese a que Marx dedic la mayor parte de su vida a estudiar el funcionamiento del capitalismo, habra ido ms all teorizando
sobre cmo seran los restantes sistemas econmicos, y su concepto clave para caracterizarlos fue el de modo de produccin4.
Desde esta perspectiva, los sistemas econmicos estaran compuestos por la conjuncin de modos de produccin, conformando una
formacin econmico-social en la cual uno de esos modos de produccin sera el dominante, dndole el matiz particular al sistema
econmico. Schumpeter al reconocer la existencia de diversos sistemas econmicos no ahond demasiado en el estudio de ellos,
aunque postul la posibilidad de que el socialismo sea el sistema subsiguiente al capitalismo y cules seran las caractersticas
principales de ese sistema.
Por otra parte, ambos autores coincidiran en caracterizar al capitalismo como un sistema dinmico, es decir, en continuo movimiento.
En relacin a este punto Schumpeter parte de la discusin con la escuela neoclsica, en especial, con la teora del equilibrio
general de Walras. El sistema walrasiano propone que lo que caracteriza al ptimo funcionamiento del capitalismo es un estado de
competencia que lleve a la rutina y, en consecuencia, a la repeticin. En relacin al esquema walrasiano, el economista italiano
Claudio Napoleoni seala: "Una vez que la competencia haya empujado el sistema hacia la posicin de mximo rendimiento, se
consigue una configuracin que se repite infinitas veces en un ciclo idntico a s mismo" (Napoleoni, 1968: 46). En contraposicin
con Walras, Schumpeter considera que la ruptura de este equilibrio estacionario es lo propio del sistema capitalista, ya que sta
inicia el proceso de desarrollo econmico como distinto del crecimiento.
Desde la perspectiva de Schumpeter, el crecimiento es una sucesin de ciclos econmicos estacionarios que no originan desarrollo
econmico y, por lo tanto, no es sinnimo de buen funcionamiento del sistema capitalista. As, Schumpeter afirma que "al tratar

el capitalismo estamos tratando un proceso evolutivo [] que adems fue destacado hace tiempo por Karl Marx" (Schumpeter,
1946: 102), y que la prdida del equilibrio es sinnimo de capitalismo: "El capitalismo, pues es por naturaleza una forma o mtodo
de cambio econmico y no slo no es sino que jams puede ser estacionario" (Schumpeter, 1946: 103). Dentro del esquema de
Schumpeter, la innovacin constante es la que mantiene en continuo movimiento al sistema: "El impulso fundamental que
mantiene en movimiento a la mquina capitalista proviene de los nuevos artculos de consumo, los nuevos mtodos de produccin
o de transporte, los nuevos mercados y las nuevas formas de organizacin industrial que crea la empresa capitalista" (Schumpeter,
1946: 103).
Tal como el mismo Schumpeter afirma, este terico adhiere a la idea del capitalismo como sistema dinmico de Marx, quien expresa
que el desarrollo en el sistema capitalista no es lineal sino que transita por fluctuaciones cclicas. Aunque, desde la perspectiva de
Marx, estos ciclos que ponen en movimiento al sistema no son provocados por la introduccin de innovaciones, sino por el propio
proceso de acumulacin de capital que es la principal caracterstica del sistema: "Con la acumulacin del capital se desarrolla, por
consiguiente, el modo de produccin especficamente capitalista, y con el modo de produccin especficamente capitalista la
acumulacin del capital" (Marx, 2008, I: 777). As, Marx argumenta que el capitalismo se identifica por la acumulacin, discutiendo
con la escuela clsica que sostiene que el capitalismo tiene como eje rector el mercado, en donde se produce el equilibrio de la
oferta y la demanda entre la produccin y el consumo. Esta teora del equilibrio enunciada por J. B. Say y retomada por la mayor
parte de los economistas clsicos, afirma que existe una paridad entre la oferta y la demanda ya que toda oferta genera su propia
demanda.
En cambio, desde la perspectiva de Marx, lo central en el capitalismo no es el mercado, sino la ganancia, el lucro. Los capitalistas no
invertiran en la produccin en pos de sus necesidades de consumo y de la poblacin en general, sino en pos de obtener una
ganancia. La existencia de esta ltima es posible si luego de cada ciclo productivo se genera un plusproducto para reinvertir. Este
proceso provoca una anarqua de la produccin porque, en trminos generales, cada capitalista para aumentar sus ganancias
produce ms en cada nuevo ciclo productivo, sin tener en cuenta la capacidad de los lmites del mercado. Es decir, cada capitalista
produce pensando en que puede abastecer la demanda de todo el mercado, sin tener en cuenta la oferta del resto de los
capitalistas. En consecuencia, desde la perspectiva de Marx, lo caracterstico del capitalismo ser el desequilibrio, la no paridad
entre oferta y demanda, que dar como resultado el movimiento cclico del sistema en el que se alternarn perodos de
prosperidad, estancamiento y crisis5.
En consecuencia, tanto Marx como Schumpeter caracterizan al capitalismo con un sistema dinmico en el cual el desequilibrio es su
constante. En Marx, a diferencia que en Schumpeter, el movimiento continuo del sistema adquirir un cariz negativo, porque al
estar provocado fundamentalmente por las reinversiones constantes en la produccin para el acrecentamiento de la ganancia,
genera anarqua de la produccin que conduce a crisis que afectan especialmente a la clase trabajadora. Mientras que para
Schumpeter el movimiento constante del sistema causado por las nuevas inversiones en la produccin son positivas porque
mantienen al sistema en actividad, sacndolo del estancamiento.
El origen de la ganancia y la innovacin
Marx considera que los capitalistas obtienen una ganancia gracias a que se apropian de la plusvala que resulta de cada ciclo
productivo, y no -como sostenan los clsicos- que la ganancia es la remuneracin a la actividad realizada por los capitalistas
dentro del proceso productivo. En la actividad fabril el capitalista es receptor de plusvala porque en el proceso de produccin la
fuerza de trabajo que contrat genera ms valor que el requerido para su propia reproduccin, y esta diferencia entre el trabajo
realizado y el valor de la fuerza de trabajo genera esa plusvala. Una parte de esa plusvala se la apropia el capitalista como
beneficio o ganancia, mientras que el restante de esa plusvala debe reinvertirla en el prximo ciclo productivo. Schumpeter no
define la ganancia o beneficio en relacin con la plusvala, sino en relacin con la innovacin. La ganancia es fruto de una
innovacin que provoca costes de produccin ms bajos que los precios de mercado y permite una ganancia a ese empresario
innovador. De modo que la ganancia slo es obtenida por los empresarios innovadores como fruto del monopolio transitorio
generado por la innovacin6.
As, Napoleoni refirindose a Schumpeter afirma: "una vez que el beneficio haya tenido lugar en un punto del sistema, la condicin
que lo ha hecho aparecer, es decir, la innovacin, se generaliza y el proceso competitivo, tendiendo a reintegrar los precios al nivel
de los costes, determinar la desaparicin del beneficio" (Napoleoni, 1968: 49).
Schumpeter define la innovacin como un proceso de "destruccin creadora" que puede consistir en la fabricacin de un nuevo bien,
la modificacin de un proceso productivo, la penetracin de determinada industria en un nuevo mercado, el acceso a una nueva
fuente de materias primas o productos, o la introduccin de un nuevo tipo de organizacin industrial. Desde su punto de vista, los
empresarios innovadores son sujetos con una especial capacidad creadora que los lleva a realizar innovaciones productivas. As,
pareciera que los empresarios innovan por una cuestin de engrandecimiento subjetivo ms que lucrativo, ya que -en trminos de
Bustelo- Schumpeter afirmara que "La motivacin que gua el comportamiento de los empresarios no es nicamente la
maximizacin del beneficio" (Bustelo, 1999: 74), ya que adems innovaran por: "El deseo de fundar una dinasta empresarial (que
Schumpeter denominaba reino privado), la voluntad de ganar la batalla a la competencia (la voluntad de conquista) [y] la
satisfaccin que proporciona crear algo nuevo (el gozo creador)" (Bustelo, 1999: 76).
Para entender el cambio tecnolgico o innovacin en Marx es necesario analizar cmo concibe el proceso de produccin capitalista.
En cada ciclo productivo el capitalista utiliza su capital para contratar fuerza de trabajo y comprar medios de produccin (mquinas
y materias primas), y cada ciclo genera un producto adicional o plusvala con respecto a los valores inicialmente utilizados. Como
ya sealamos, parte de este plusvalor lo reinvierte en el prximo ciclo productivo, para as expandir la produccin y, en
consecuencia, seguir expandiendo su capital. Este sera a grandes rasgos el proceso de acumulacin de capital, sin el cual el
capitalista no seguira siendo un capitalista. Fundamentalmente, el capitalista tendra la opcin de reinvertir ese capital adicional en
la contratacin de ms mano de obra o en la introduccin de nuevas tecnologas.
En el primer caso, esta inversin encontrara sus propios lmites porque el agotamiento de la mano de obra disponible para contratar
en cada nuevo ciclo productivo llevara al ascenso de los salarios. Al respecto, Marx seala: "cabe la posibilidad de que las
necesidades de acumulacin del capital sobrepujen el acrecentamiento de la fuerza de trabajo o del nmero de obreros, y de que
la demanda de obreros supere su oferta, a raz de lo cual los salarios pueden aumentar" (Marx, 2008, I: 760). En consecuencia,
esta primera opcin ya no otorgara los resultados esperados porque el ascenso de los salarios generara una baja en la ganancia
del capitalista. As, el capitalista aplicara la segunda opcin, invertir en nuevas tecnologas que le permitan producir ms sin tener
que contratar ms mano de obra e incluso prescindir de parte de la ya contratada. Esta segunda opcin potencia la competencia
intracapitalista, ya que las nuevas tecnologas permiten producir ms en menos tiempo llevando al descenso de los costes de
produccin que redunda en una baja de los precios de mercado. De esta forma, el capitalista innovador puede expandir mucho
ms sus ganancias al sustraerle a los capitalistas de su rama productiva parte del mercado. En conclusin, Harvey refirindose a
Marx ilustra: "El cambio tecnolgico [] tuvo sus orgenes en la competencia as como en la necesidad de resolver la escasez de
mano de obra" (Harvey, 1990: 166).

Ahora bien, cabe analizar la opinin de ambos autores respecto a los beneficios de los cambios tecnolgicos para la sociedad.
Schumpeter -discutiendo con los neoclsicos respecto al paso de la etapa del capitalismo competitivo al capitalismo monoplicoconsidera que las innovaciones resultan beneficiosas para toda la sociedad, sealando: "Si hacemos una lista de los artculos que
figuran en el presupuesto del obrero moderno, desde 1899 en adelante observamos el curso de sus precios, no en trminos de
dinero sino en trminos de horas de trabajo que entran en su adquisicin [] no puede menos que llamarnos la atencin la
proporcin del avance que, considerando la mejora espectacular en las calidades, parece haber sido mayor y no menor que
nunca" (Schumpeter, 1946: 102). Es decir, los trabajadores son beneficiados con las innovaciones porque se observara que en el
paso del capitalismo competitivo al capitalismo monoplico que llev a cabo esas innovaciones, los salarios en relacin a cantidad
y calidad de consumo habran mejorado.
En cambio, en Marx la innovacin tecnolgica sera positiva socialmente si se la utilizara para disminuir la carga de trabajo para el
hombre, pero en la forma en que es usada en el capitalismo es negativa debido a que cada innovacin tecnolgica produce una
mayor pauperizacin de la clase trabajadora. Es decir, la innovacin capitalista tiene por objeto principalmente el ahorro de mano
de obra en la produccin, lo cual desplaza trabajadores de la produccin, ensanchando el ejrcito industrial de reserva y
redundando en la depresin de los salarios de los trabajadores activos. Al respecto, afirma: "los movimientos generales del salario
estn regulados exclusivamente por la expansin y contraccin del ejrcito industrial de reserva (). Esos movimientos no se
determinan, pues, por el movimiento del nmero absoluto de la poblacin obrera, sino por la proporcin variable en que la clase
obrera se divide en ejrcito activo y ejrcito de reserva" (Marx, 2008, I: 793). Asimismo, para Marx el capitalismo monoplico es
ms perjudicial para la clase trabajadora porque al generar la quiebra de pequeas empresas y la centralizacin de la produccin
en grandes empresas, se dispone de tecnologas ms efectivas para explotar la fuerza de trabajo y as ahorrar en la demanda de
la misma.
En consecuencia, podemos observar que en Marx la innovacin tecnolgica va en directa relacin con la acumulacin, el
acrecentamiento de la ganancia y la competencia intracapitalista. De modo que en Marx no se vislumbra la idea de Schumpeter de
que lo que mueve a los capitalistas a innovar no es solamente el acrecentamiento de las ganancias. La idea de competencia
intracapitalista tambin estara presente en Schumpeter, pero no slo en pos de aumentar las ganancias sino tambin del regocijo
personal por la novedad obtenida en comparacin con el resto de los capitalistas. Por otra parte, ambos autores coinciden en
poner el foco en los capitalistas (o empresarios en el caso de Schumpeter) como motores del cambio, ya que son ellos los que
modifican al sistema con cada innovacin y no las conductas de demanda de los consumidores como supone la escuela
neoclsica. Por ltimo, para Shumpeter las innovaciones son beneficiosas para la sociedad porque redundan en mejores salarios,
mientras que para Marx son perjudiciales porque, principalmente, son utilizadas para disminuir la contratacin de mano de obra,
que da como resultado en el ensanchamiento del ejrcito de reserva y, por ende, en la disminucin de los salarios de los
trabajadores activos.
Los ciclos y las crisis econmicas
Como ya sealamos, en ambos autores se vislumbra la existencia de ciclos econmicos como parte de la dinmica del sistema
capitalista, los cuales se verificaran como momentos de ascenso y descenso de la actividad econmica. Shumpeter adhiere a la
existencia de tres tipos de ciclos: los ciclos largos de alrededor de 60 aos (ciclos de Kondratieff), los ciclos medios de alrededor
de 10 aos (ciclos de Juglar) y los ciclos cortos de alrededor 1 a 3 aos (ciclos de Kitchin). Segn Schumpeter, la aparicin de los
ciclos se produce fundamentalmente a raz de la introduccin de innovaciones.
Al respecto, Napoleoni seala que "la base sobre la que aparece el proceso cclico reside en que las innovaciones no se distribuyen
uniformemente a lo largo del tiempo, sino que tienden a concentrarse o, como l [Schumpeter] dice 'agruparse' durante
determinados perodos" (Napoleoni, 1968: 55). Es decir, aparecen ciclos debido al perodo de tiempo que va desde la aplicacin de
una invencin que se convierte en innovacin hasta su agotamiento. As, en primer lugar, las resistencias sociales que se oponen
a su introduccin deben vencerse; en segundo lugar, la innovacin se generaliza al resto de las empresas y, en tercer lugar, una
vez difundida la innovacin bajan de los precios de mercado y con ellos los beneficios, lo cual menoscaba el inters de los
empresarios por seguir introduciendo las innovaciones.
Marx, quizs debido a la etapa diferente del capitalismo que vivi en comparacin con Schumpeter, verific la existencia de ciclos
como propios de la economa capitalista, pero de media y corta duracin, los que duraran alrededor de diez aos y estaran
compuestos por tres momentos: prosperidad, recesin y crisis. En Marx, el origen de los ciclos est dado por la competencia
intracapitalista, que genera tanto la quiebra de capitalistas como el desplazamiento de mano de obra por maquinaria, llevando a
desequilibrios acumulativos del sistema que terminan en crisis. Las crisis son un elemento fundamental para la recuperacin
econmica del sistema, que llevan al comienzo de un nuevo ciclo: "[Las crisis] siempre son slo soluciones violentas
momentneas de las contradicciones existentes, erupciones violentas que reestablecen por el momento el equilibrio perturbado"
(El Capital tomo III: 320). Desde la perspectiva de este terico, la existencia de ciclos se relaciona con la propia dinmica del
sistema que es acumular con el fin de acrecentar las ganancias, y no -como sostiene Schumpeter- con la introduccin de
innovaciones y el agotamiento de las mismas.
En este punto, la pregunta es cmo caracterizan las crisis Marx y Schumpeter. Schumpeter considera las crisis como propias del
sistema, ya que las mismas formaran parte de sus movimientos cclicos. Desde la perspectiva de este terico, las crisis son ms
bien desequilibrios que ocurren como consecuencia de la introduccin de innovaciones, y las considera necesarias porque
generan el reajuste del sistema luego de esas innovaciones. Es decir, las innovaciones provocan un exceso de oferta como
consecuencia de los altos precios monoplicos de los nuevos productos, lo cual lleva a una crisis que nivela los precios y que
produce el quiebre de empresas con tecnologas obsoletas. As, las crisis tienen como aspecto negativo hacer desaparecer el
inters por seguir aplicando innovaciones debido a la situacin de incertidumbre de los resultados de una nueva inversin, pero
como aspecto positivo realizar el reajuste del sistema por medio de la disminucin de los precios de los nuevos productos,
hacindolos de consumo masivo y, en consecuencia, disminuyendo el exceso de oferta de los mismos.
Por otra parte, Schumpeter al estudiar las crisis discute especialmente con los neoclsicos que consideraban que stas eran producto
del paso del predominio del capitalismo competitivo al del capitalismo monoplico de las grandes empresas. Desde la perspectiva
de los neoclsicos, el capitalismo monoplico llevaba al estancamiento y crisis del sistema debido a la falta de competencia en el
mercado. En cambio, desde la perspectiva de Schumpeter, el capitalismo monoplico no era sinnimo de mal funcionamiento del
sistema, sino que era parte fundamental para el desarrollo del mismo. Los monopolios eran fruto de las innovaciones que -como ya
sealamos- mantenan al sistema en actividad, hacindolo salir del estado de crecimiento rutinario -elemento fundamental de la
teora del equilibrio walrasiana, a la que adheran los neoclsicos- que segn Schumpeter llevaba a la recesin. Estos seran
monopolios transitorios, es decir, hasta que la competencia difunda la innovacin al resto de las empresas.
As, refirindose a Schumpeter, Napoleoni seala: "Se trata [] de un monopolio temporal que, en condiciones normales, est
destinado a desaparecer durante el proceso dinmico de la competencia, el cual [] generaliza la innovacin que inicialmente ha
conseguido dicho monopolio" (Napoleoni, 1968: 54). Adems, los monopolios seran necesarios porque cuando una empresa

innova necesita aplicar restricciones monoplicas (como patentes o carteles) contra el resto de las industrias de su rama para
asegurarse un margen de ganancia que se corresponda con la fuerte inversin. En este sentido, Schumpeter afirma: "Los planes
de mayor escala no seran llevados a la prctica en muchos casos si no se supiera de antemano que la competencia ser
desanimada por el fuerte capital necesario o la falta de experiencia, o que se dispone de medios para desalentarla y contenerla lo
suficiente para ganar tiempo y espacio necesarios para nuevos progresos" (Schumpeter, 1946: 109). En consecuencia, podemos
sostener que, desde la perspectiva de Shumpeter, el sistema capitalista atravesara por crisis tanto por la ausencia de
emprendimientos innovadores como por los desequilibrios generados a partir de la introduccin de innovaciones.
Por su parte, Marx considera a las innovaciones como una de las causas de las crisis. Debemos considerar dos tipos de crisis en
Marx: las crisis de demanda o subconsumo y las crisis de rentabilidad o baja de la tasa de ganancia. Respecto a las crisis de
demanda, stas se producen por la disponibilidad de produccin invendible en el mercado, que lleva a que los capitalistas no
realicen la produccin. Este tipo de crisis son propias del sistema capitalista, porque la "separacin en espacio y en tiempo entre
las ventas y las compras crea la posibilidad [] de que haya crisis []. Es el dinero el que hace posible esta separacin, porque
una persona que acaba de vender no tiene la obligacin inmediata de comprar" (Harvey, 1990: 91).
Esta imprevisibilidad de la capacidad de absorcin de la produccin en el mercado es potenciada por la anarqua de la produccin,
provocada -como ya se seal- por la competencia intracapitalista. En esta competencia cada capitalista produce queriendo
abarcar la demanda de todo el mercado, sin tener en cuenta lo producido por resto de los capitalistas. Por otra parte, las crisis por
demanda tambin se desatan por la baja en los salarios a raz de las prcticas ahorradoras de mano de obra que realizan los
capitalistas -como innovaciones en el proceso de produccin- para reducir los costos de produccin, que redunda -como ya se
seal- en el ensanchamiento del ejrcito industrial de reserva que conlleva a una baja de los salarios de los trabajadores activos
y, por ende, a la contraccin de la capacidad de consumo de la clase trabajadora en su conjunto7.
Marx caracteriza las crisis por rentabilidad como provocada por la ley de la tendencia decreciente de la tasa de ganancia, ley que
disminuye el estmulo de los capitalistas para seguir invirtiendo en la produccin. Al hablar del cambio tecnolgico en Marx,
sealamos que los capitalistas encuentran como lmite a la expansin de su capital la utilizacin de ms mano de obra en cada
nuevo ciclo productivo, debido a que la misma no siempre est disponible en la cantidad necesaria como para que su escasez
provoque una elevacin de los salarios. De esta forma, Marx seala que "A la produccin capitalista no le basta, de ninguna
manera, la cantidad de fuerza de trabajo disponible que le suministra el incremento natural de la poblacin. Para poder
desenvolverse libremente, requiere un ejrcito industrial de reserva que no dependa de esa barrera natural" (Marx, 2008, I: 790).
Los capitalistas rompen estos lmites cuando para expandir su produccin invierten en nuevas tecnologas que aumentan la
productividad del trabajo, ya que las mismas permiten producir ms con la misma cantidad de obreros y hasta disminuir la cantidad
de obreros empleados en el ciclo productivo anterior.
De esta forma, se produce un aumento del capital constante (medios de produccin) en relacin al capital variable (fuerza de trabajo),
llevando a un aumento de la composicin tcnica del capital, es decir, se produce un aumento del trabajo muerto en relacin al
trabajo vivo. Esta modificacin de la composicin tcnica del capital redunda en una baja de la tasa de ganancia porque comprime
la parte del capital (el capital variable) de donde proviene la plusvala, de la cual -como ya se seal- el capitalista extrae sus
ganancias. As Harvey, siguiendo lo postulado por Marx, afirma: "La importancia terica de la ley es bastante clara: la capacidad de
producir plusvala en relacin con el valor total que circula como capital disminuye a travs del tiempo debido precisamente a las
revoluciones tecnolgicas que los capitalistas individuales instituyen en la bsqueda de la plusvala" (Harvey, 1990: 186). Es
principalmente la competencia intracapitalista, que en su lucha por expandir la ganancia, eleva sin lmites la composicin tcnica
del capital.
En consecuencia, "El carcter anrquico de la competencia intracapitalista impide cualquier aplicacin racional del cambio
tecnolgico; 'racional', es decir, desde el punto de vista del mantenimiento de la acumulacin por medio de una estabilizacin de la
composicin de valor del capital. En esta forma, las crisis se convierten en el medio para racionalizar las estructuras tecnolgicas
en relacin con los requerimientos de la acumulacin" (Harvey, 1990: 188).
No obstante, Harvey seala que Marx consider el decrecimiento de la tasa de ganancia slo como una tendencia, porque habra
elementos compensatorios para contrarrestarlo: "1) una tasa de explotacin en aumento aunque a menor velocidad; 2) disminucin
de los costos del capital constante (que frena el aumento de la composicin de valor); 3) reduccin de los salarios por debajo del
valor de la fuerza de trabajo, y 4) un aumento en el ejrcito industrial de reserva (que preserva a ciertos sectores de los estragos
del progreso tecnolgico haciendo que disminuya el incentivo para reemplazar la fuerza de trabajo por mquinas)" (Harvey, 1990:
183). Asimismo, habra otros elementos que podran frenar la baja de la tasa de ganancia adems de las crisis, como la
devaluacin del capital constante por medio de la inversin en usos improductivos (gastos militares u obras pblicas) o de la
creacin de industrias obsoletas que requieran el uso intensivo de trabajo vivo.
Por otra parte, tanto Schumpeter como Marx avecinan la crisis final del capitalismo con el posterior ascenso del socialismo. Desde la
perspectiva de Schumpeter, las causas de la desaparicin del capitalismo no seran econmicas, sino extraeconmicas (sociales y
polticas). A estas contradicciones extraeconmicas las relaciona principalmente con la prdida de la funcin innovadora de los
empresarios. Por un lado, debido a la ruptura entre empresario e innovacin provocada por la actividad de programacin
burocrtica de la produccin, que conlleva a la rutina y a la no innovacin.
Y, por otro lado, debido a que el capitalismo en los pases ms desarrollados adquiri como caracterstica central el aumento de la
intervencin del estado y de la inversin pblica con el objetivo de mantener estables los niveles de ocupacin y consumo,
disminuyendo en importancia la actividad econmica privada y con ella la del empresario innovador. En consecuencia, con el
decaimiento de la funcin empresaria innovadora -caracterstica intrnseca del funcionamiento del sistema- a raz del cariz que va
tomando el capitalismo fuertemente desarrollado, se producira la transformacin del capitalismo en un sistema socialista
planificado.
En cambio, Marx explic el derrumbe del capitalismo a travs de contradicciones econmicas internas al mismo, como por ejemplo las
crisis que hemos analizado, que son intrnsecas a la dinmica del sistema. Si bien esta dinmica fue explicada por Marx a travs
de leyes econmicas, stas no carecieron de un estrecho vnculo con la estructura social y poltica en la cual estaban inmersas.
As, en Marx, los aspectos polticos y sociales, por ser producto de la estructura econmica del sistema, no tienen un carcter
extraeconmico como en Schumpeter. En gran parte de su obra, Marx se ocup de sealar que las contradicciones econmicas y
polticas entre las principales clases sociales del capitalismo (burguesa y proletariado) conllevaran al derrumbe del sistema
capitalista, lo cual conducira a la posterior emergencia del socialismo. De todas formas, no encontramos en la obra de Marx una
teorizacin acabada de cmo sera el funcionamiento de un sistema socialista, ya que slo aparecen esbozos que posteriormente
sern retomados por los continuadores de la tradicin marxista. No obstante, el tipo de socialismo que en rasgos generales
avecina Marx sera distinto al socialismo planificado propuesto por Schumpeter.
En sntesis, desde la perspectiva de Marx, las crisis del capitalismo son generadas por la propia dinmica del sistema capitalista
consistente en la acumulacin de capital que, entre otras cosas, lleva a la aplicacin de innovaciones tecnolgicas en el proceso
productivo. La innovacin ocasiona crisis por generar tanto la sobreproduccin o subconsumo -porque implica una baja en los

salarios de la clase trabajadora- como el despliegue de la tendencia decreciente de la tasa de ganancia -porque aumenta la
composicin tcnica del capital. En consonancia, segn Schumpeter las crisis son causadas por la propia dinmica del sistema,
aunque esta ltima se caracteriza por la innovacin constante que lo mantiene en movimiento.
Las crisis son necesarias para el sistema capitalista, porque cumplen la funcin de nivelar los precios de los nuevos bienes generados
por la innovacin y difundir el uso de los mismos. Por otra parte, este terico considera que existe otro tipo de crisis del sistema
que es la provocada por la falta de emprendimientos innovadores que lleva al estancamiento del mismo. Por ltimo, ambos autores
consideran la posibilidad de una crisis final del sistema capitalista -aunque por causas diferentes- y el posterior ascenso del
socialismo -aunque caracterizado en forma diferente a este nuevo sistema.
Consideraciones finales
Luego de abordar el recorrido por algunos de los postulados de Marx y Schumpeter vamos a recuperar algunos lineamientos de
ambos autores, as como tambin realizar algunas apreciaciones personales. Al respecto, podemos decir que ambos tericos
escriben insertos en las problemticas econmicas de su poca que, aunque no constituyen las causales totales de sus
explicaciones, tien buena parte de sus argumentos, haciendo necesario distinguirlas. Por ejemplo, en la obra de Marx est
presente la consolidacin del sistema capitalista, sus primeras manifestaciones de crisis, los comienzos del agotamiento de la
etapa de competencia y las huelgas obreras en la gran industria. Mientras que en Schumpeter se visualiza la etapa monoplica del
capitalismo, la gran crisis del sistema (crisis del '30), los comienzos de la intervencin del estado en la economa y la consolidacin
de una economa socialista planificada (la URSS).
En el anlisis de los autores, dijimos que ambos tienen muchos postulados en comn: partir del anlisis crtico de escuelas
econmicas previas, ser considerados fundadores de escuelas de pensamiento econmico propio, caracterizar al sistema como
dinmico, visualizar la existencia de ciclos y crisis como elementos propios del sistema, y prever el derrumbe del sistema
capitalista y el paso a un sistema socialista. A pesar de estas similitudes, que podemos tomar como punto de partida para
compararlos, en general, arriban a conclusiones y apreciaciones bastante dismiles.
En este sentido, en Marx la dinmica del sistema est basada en la acumulacin de capital y es ms bien negativa porque conduce a
crisis. Mientras que en Schumpeter la dinmica del sistema est caracterizada por la innovacin, la cual es saludable porque
permite que el sistema salga del estancamiento. En relacin a los ciclos y las crisis tambin ambos autores tienen el mismo punto
de partida, al explicarlos como parte de la dinmica del sistema, la cual para Marx ser la necesidad de la acumulacin de capital y
para Schumpeter las innovaciones.
Por otra parte, en Marx el cariz negativo de las crisis contiene su parte positiva debido a que supuestamente en el largo plazo el
sistema, por sus propias contradicciones internas, llegar a un descalabro en el cual ser reemplazado por un sistema mejor, el
socialista. En cambio, en Schumpeter el sistema sera reemplazado por el socialismo por el propio devenir que estara tomando la
burocratizacin en las empresas y la intervencin del estado en la economa, que desalentaran la accin de los empresarios
innovadores, impidiendo el desarrollo caracterstico del sistema y, por ende, lo conduciran a un sistema socialista planificado.
Podemos considerar que en Schumpeter esta posible transicin no adquiere un tiente positivo, debido a que en sus anlisis el
capitalismo aparece como un sistema cuasi perfecto que puede otorgar beneficios a la sociedad en su conjunto.
En consecuencia, Marx tiene una visin ms pesimista sobre el sistema capitalista (por los perjuicios sociales que genera su propia
dinmica) pero resulta optimista en cuanto a que tiene inmersas contradicciones que lo harn desaparecer y emerger un sistema
mejor. Mientras que Schumpeter es ms optimista respecto al buen funcionamiento del sistema capitalista y a los beneficios que
ste ofrece, pero su cuota de pesimismo est en el rumbo hacia el socialismo planificado que estara tomando el capitalismo por
los cambios sociales y polticos ocurridos a causa de la fuerte intervencin del estado en la economa.

NOTAS
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Profesora de Historia FFyL /UBA - Doctoranda en Humanidades ISES / UNT / ANPCYT.


De todas formas, de Marx podemos extraer algunas referencias sobre los considerados pases subdesarrollados y cmo
podra desarrollarse el capitalismo en ellos, aunque sta no fue la preocupacin central de su obra. Esta problemtica fue
abordada por Marx en: "La dominacin britnica en la India", publicado en el The New York Daily Tribune, N 3804, del 25 de junio
de 1853; en "Futuros resultados de la dominacin britnica en la India", publicado en el The New York Daily Tribune, N 3840, del
8 de agosto de 1853; en "La llamada acumulacin originaria" en Marx (2008, Tomo I, pp. 891-954); y en la "Carta a Vera Zasulich"
[8/3/1881], reproducido en Kohan (1998).
Aunque no debemos dejar de reconocer que el pensamiento de Marx es y fue mucho ms rescatado en diversos campos de
las ciencias que el de Schumpeter.
Marx abord esta problemtica principalmente en su libro Formaciones econmicas precapitalistas (1971).
Aunque cabe aclarar que Marx no considera que los ciclos econmicos se producen nicamente por la falta de correlacin
entre produccin y consumo. El tema de los ciclos en Marx ser retomado en este trabajo ms adelante.
Cabe aclarar que para Schumpeter empresario no es sinnimo de capitalista, los empresarios son quienes aplican las
innovaciones en el proceso productivo sin financiarlas directamente, por eso no siempre coinciden con los capitalistas. Estos
ltimos pueden tener slo la funcin de invertir en el proceso productivo, sin ser quienes introduzcan las innovaciones.
Sin embargo, el subconsumo no constituy en Marx un argumento central para explicar las crisis en el capitalismo. En este
sentido, discuti con los denominados tericos subconsumistas de su poca, como Simon de Sismondi, que s consideraban el
subconsumo como factor fundamental de las crisis del sistema.

BIBLIOGRAFA
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MARX, Karl (1881): Carta de Carlos Marx a Vera Zasulich, reproducido en KOHAN, Nstor (1998), Marx en su (Tercer) Mundo. Hacia
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MARX, Karl (1971): Formaciones econmicas precapitalistas. Mxico: Siglo XXI.
MARX, Karl (2008): El Capital: Crtica de la economa poltica. Buenos Aires: Siglo XXI.
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SCHUMPETER, Joseph A. (1946): Capitalismo, socialismo y democracia. Buenos Aires: Editorial Claridad.

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THIRLWALL, Anthony P. (2005): A natureza do crescimento econmico. Um referencial alternativo para compreender o desempenho
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