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11/5/2015

Diseodeplantasdeintercambioinico

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Plantas de intercambio inico


Algunos principios de diseo

Actualizacin
19 Jul 2014

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No encontrar aqu un mtodo completo de diseo. Solo unas recomendaciones generales para disear un
sistema de intercambio inico de manera econmica y obtener buenas prestaciones. Presentamos los tipos
de columnas ms populares en otra pgina en ingls.
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Las compaias especializadas en tratamiento de agua tienen sus propias tecnologas y mtodos de diseo.
Esta pgina muestra algunos de los parmetros bsicos necesarios para disear una planta.
Estos parmetros son:
El anlisis del agua de alimentacin de la planta
El caudal de produccin
La duracin del ciclo
La calidad deseada del agua tratada
La tecnologa de regeneracin
El tamao de las columnas
La seleccin de las resinas
Nos centramos principalmente en los sistemas de desmineralizacin, pero la mayora de los principios y
recomendaciones se aplican a otros procesos de intercambio de iones: ablandamiento, descarbonatacin,
eliminacin de nitratos, etc.

Anlisis del agua de alimentacin


Todos los sistemas de intercambio de iones son diseados para un agua de alimentacin dada. Algunas
variaciones de los anlisis de agua de alimentacin son aceptables, y deben tenerse en cuenta, pero un
sistema de intercambio de iones no se puede disear de manera eficiente para muy diferentes tipos de agua.
Por ejemplo, un sistema de desmineralizacin diseado para el tratamiento de agua de pozo es
completamente diferente de un sistema diseado para el tratamiento del permeado de una smosis inversa.
La primera etapa es obtener un anlisis correcto del agua
bruta. Detalles se encuentran en una otra pgina.
Cuando el anlisis de agua no es constante, debido por
ejemplo a unas variaciones estacionales, no tome una
"composicin media" como la base de su diseo. En su lugar,
utilice el caso "ms probable", haga el diseo con esta agua, y
comprobe como un segundo paso lo que ocurrir (duracin del
ciclo) con las aguas "mnima" y "mxima". Todos los anlisis de
agua deben ser perfectamente equilibrados, tal que ilustrado
en el ejemplo de la derecha.

Arriba

Basado en el anlisis del agua bruta se determinar la


combinacin ms favorable de resinas, y si un degasificador se
puede instalar.

Caudal de produccin
http://dardel.info/IX/processes/design_principles_ES.html

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Es importante saber si la planta debe funcionar con un caudal constante o variable. Algunos diseos
necesitan un caudal mnimo (por ejemplo AmberpackTM). Naturalmente, el sistema debe funcionar con el
caudal mximo y mnimo.
En general, no es aconsejable operar de forma intermitente, es decir, detener la produccin en el medio del
ciclo y volver a iniciarla. La calidad del agua tratada puede verse afectada despus de una parada no seguida
de una regeneracin.

Duracin del ciclo


Un ciclo corto es deseable en la mayora de los casos. El lmite prctico es que el perodo de produccin
debe ser por lo menos tan largo como el proceso de regeneracin. Como la mayora de los sistemas de
intercambio inico se regeneran de forma automtica, la duracin del ciclo de produccin no tiene que ser
"al menos un da", como era la regla en el momento (hace muchas dcadas) cuando el turno de la maana
regenerara manualmente todos los das a las 7 de la maana. Sistemas eficientes han sido diseados con
tiempos de funcionamiento tan corto como 3 horas.
Los lmites de el tiempo de funcionamiento tambin estn relacionados con la cintica de la resina. Al leer
las hojas tcnicas de las resinas, normalmente se ve que el caudal especfico en el tratamiento del agua
debe estar entre 5 y 50 volmenes de lecho por hora (m3/h por m3 de resina). A caudales ms bajos, la
distribucin hidrulica en el lecho de resina puede ser insuficiente, y con tasas de flujo ms altas, los
efectos cinticos pueden afectar la velocidad de intercambio, resultando en ambos casos en una prdida de
calidad del agua tratada.
As, en la prctica el tiempo de funcionamiento debe ser seleccionado como una funcin de los siguientes
parmetros:
Caudal especfico entre 5 y 50 volmenes por hora (Vol/h).
Lechos mezclados se disean con un caudal de 12 a 15 Vol/h.
Diseo del sistema tan pequeo como posible por razones econmicas (menor inversin de equipos y
resinas).
Con lechos compactados, asegurarse que el lecho de resina est compactado correctamente en el
perodo de produccin (por ejemplo AmberpackTM) como durante la regeneracin (UpcoreTM y
similares).
Con aguas de salinidad baja, como permeado de smosis inversa, el ciclo puede durar varios das. Lechos
mezclados de pulimiento detrs de una planta principal de desmineralizacin pueden funcionar varias
semanas antes que haya que regenerarlos.

Calidad del agua tratada


En el proceso de intercambio inico, la calidad del agua tratada es casi independiente del anlisis de agua
bruta. Los factores que afectan esta calidad son esencialmente relacionados con el proceso de regeneracin.
No obstante, la temperatura puede afectar a la fuga de slice residual en el agua tratada: a temperaturas
mayores de aproximadamente 50 C, la slice casi no se elimina por resinas de intercambio aninico
fuertemente bsicas (SBA).
Aparte de eso, se puede esperar que la calidad del agua tratada de un sistema de regeneracin regenerado
en contracorriente sea:
Conductividad: ~ 1 S/cm
Slice residual: 10 a 25 g/L
Los lechos mezclados de pulido producen generalmente una conductividad de 0.1 S/cm, y una fuga de slice
menor de 10 g/L. Lechos mixtos cuidadosamente diseados y operados pueden producir una conductividad
similar a la de agua pura (0.055S/cm) y slice de unos g/L o a veces menos.
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Tecnologa de regeneracin
Detalles de los mtodos de regeneracin se encuentran en una pgina separada. Otra pgina (en ingls)
ilustra los varios diseos de columnas correspondientes.
Salvo las unidades de intercambio inico muy pequeas (las de desalcalinizacin con una resina WAC
solamente), las plantas deben siempre estar diseadas usando la regeneracin en contracorriente. Columnas
de lecho compacto son particularmente tiles, ya que ofrecen un diseo compacto y econmico, y muy
buena la calidad del agua tratada. Normalmente se dimensionan con ciclos relativamente cortos.
Sin embargo hay que prestar atencin a los puntos siguientes:
Columnas AmberpackTM y tipos similares de lechos flotantes
Esas funcionan de abajo hacia arriba y se regeneran de arriba hacia abajo. El caudal de produccin debe ser
suficiente para mantener el lecho de resina compactado hacia la placa de boquillas superior de la columna.
Con resinas fuertemente cidas (SAC), las que tienen la mayor densidad, la velocidad de produccin tiene
que ser ms de 25 m/h (a 20 C). Otras resinas tienen una densidad menor y la velocidad mnima es de
16m/h.
Columnas UpcoreTM y similares
Con produccin de arriba hacia abajo y regeneracin de abajo hacia arriba, la velocidad de regeneracin tiene
que ser suficiente para mantener el lecho compacto. Esto se consigue con las medidas siguientes:
Un paso inicial de compactacin se realiza durante unos minutos a la velocidad de 30 m/h antes de
inyectar el regenerante.
La solucin de regeneracin debe a veces ser reducida de manera que el cido se pueda inyectar a ms
de 7 m/h y la sosa a ms de 5 m/h en la columna de intercambio aninico.
A menudo, el tiempo de contacto del regenerante se debe bajar.
Tiempos de contacto cortos y concentraciones bajas de las soluciones de regeneracin pueden afectar, sin
embargo, la eficiencia de la regeneracin.

Tamao de las columnas


Para un volumen dado de resina, es generalmente ms barato construir una
columna estrecha y alta en lugar de una columna ancha y baja: en la
ilustracin, las dos columnas contienen el mismo volumen de resina. la
columna B es ms barata, ya que los principales componentes de los costos
de la columna son los fondos cncavos y las placas de boquillas.
No hay lmite en altura, excepto que la prdida de carga a caudal mximo
no debe ser ms de 100 a 150kPa (1 a 1,5bar) a caudal mximo con resinas
limpias.
Cuando se selecciona el dimetro de las columnas, los lmites de la seccin
anterior (tecnologa de regeneracin) tambin deben ser considerados.

Seleccin de las resinas


Habr que consultar al fabricante de resina. Sin embargo, se pueden hacer algunas recomendaciones
generales:
Resinas macroporosas normalmente no se requieren para la desmineralizacin o ablandamiento
Una excepcin: todas las resinas dbilmente bsicas (WBA) de estireno son macroporosas
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Se requieren tamaos de partculas especiales dependiendo de la tecnologa de diseo:


resinas uniformes o semiuniformes son necesarias para lechos compactados
calidades especiales se requieren para lechos estratificados (por ejemplo StratabedTM o
StratapackTM)
calidades especiales son tambin necesarias para lechos mezclados
Con aguas de alto contenido de materia orgnica, se recomiendan resinas aninicas acrlicas

Amberpack, Upcore, Stratabed y Stratapack son marcas de la Dow Chemical Company.

Franois de Dardel

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