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11/5/2015

Procesosdeintercambioinico

Procesos bsicos de intercambio inico

Pgina principal

en el tratamiento de agua

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Actualizacin
6 Ago 2014

Introduccin

Varias tecnologas de intercambio inico existen para tratar aguas:


Buscar

Ablandamiento (o suavizacin, eliminacin de la dureza)


Descarbonatacin (eliminacin del bicarbonato)
Descationizacin (eliminacin de todos los cationes)
Desmineralizacin (eliminacin de todos los cationes y aniones)
Lecho mezclado o lecho mixto, pulido final
Eliminacin de nitratos
Eliminacin selectiva de varios contaminantes

Encontrar aqu la descripcin de estos procesos, las reacciones de intercambio y los cambios que ocurren en
el agua. Los tipos de resinas estn en otra pgina (en ingls), as como los mtodos de regeneracin (en
espaol). Vase tambin los principios bsicos del intercambio inico, y la descripcin de las columnas de
intercambio (en ingls, pero con muchas imgenes) en otras pginas.

Ablandamiento
Aguas naturales contienen iones de calcio y de magnesio (vase anlisis de agua) que forman sales no muy
solubles. Estos cationes, as como el stroncio y el bario que son menos comunes y an menos solubles, se
llaman iones de dureza. Cuando se evapora el agua, estos cationes pueden precipitar. Eso es lo que se puede
observar cuando bulle agua en el hervidor de la cocina.
El agua dura produce incrustaciones en tuberas y calderas domsticas e industriales. Puede crear turbidez en
la cerveza o bebidas gaseosas. Sales de calcio ensucian vasos en su lavaplatos si la dureza del agua municipal
es alta o si olvid adicionar sal.
Resinas intercambiadoras de cationes fuertemente cidas (SAC, vase tipos de resina) usadas en forma de
sodio eliminan los cationes de dureza del agua. Columnas de ablandamiento agotadas con estos cationes se
regeneran con cloruro de sodio (NaCl, sal comn).
Reacciones
Aqu el ejemplo del calcio:
2 RNa + Ca++

R 2Ca + 2 Na+

R representa la resina, la cual est inicialmente en forma sodio. La reaccin con el magnesio es idntica.
Esta reaccin es un equilibrio. se puede invertir aumentando la concentracin de sodio en el lado derecho.
Eso se hace con NaCl y la reaccin de regeneracin es:
R 2Ca + 2 Na+

2 RNa + Ca++

Qu ocurre en el agua?

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SAC (Na)

Agua bruta

Agua ablandada

La salinidad del agua es igual que antes, pero contiene ahora sodio en lugar de dureza. Un pequeo residuo
de dureza permanece, que depende de las condiciones de regeneracin.
Usos
Ejemplos de uso de ablandadores:
Tratamiento de agua para calderas de baja presin
En Europa, muchos lavaplatos tienen un cartucho de resina ablandadora en el fondo de la mquina
Cerveceras y productores de refrescos tratan el agua de produccin con resinas de calidad alimentaria
Ablandar el agua no reduce su salinidad: solo elimina los cationes de dureza y los reemplaza por sodio. Las
sales de sodio son mucho mas solubles, de manera que no producen incrustaciones.

Descarbonatacin
Este proceso emplea una resina intercambiadora de cationes dbilmente cida (WAC), que es capable de
eliminar dureza del agua cuando esa tiene alcalinidad (es decir bicarbonatos). El agua tratada tiene gas
carbnico libre que se puede eliminar en una torre desgasificadora. La resina se regenera muy fcilmente con
un cido fuerte, preferentemente cido clorhdrico.
Reacciones
Aqu el ejemplo del calcio:
2 RH + Ca++(HCO3)2

R 2Ca + 2 H + + 2 HCO3

despus, los cationes de hidrgeno se combian con los aniones de bicarbonato y producen cido carbnico y
agua:
H + + HCO3

CO2 + H 2O

Qu ocurre en el agua?

WAC (H)

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Agua bruta

Agua descarbonatada

Recombinacin del hidrgeno con el bicarbonato y eliminacin del dixido de carbono en la torre de
desgasificacin:

DEG

Agua descarbonatada

Agua desgasada

La salinidad ha sido reducida. La dureza temporal ha desaparecido.


Usos
La descarbonatacin sirve:
En cerveceras
En cartuchos domsticos de agua potable
Para calderas de baja presin
Como primera etapa de una desmineralizacin
La descarbonatacin disminuye la salinidad del agua eliminando cationes de dureza y aniones de alcalinidad.

Descationiszacin
La eliminacin de todos los cationes no es un proceso individual muy corriente, sino como primera etapa de
un tratamiento de condensados ante un lecho mezclado. Se hace con una resina intercambiadora de cationes
furtemente cida (SAC) en forma H+.
Reaciones
Aqu el ejemplo del sodio, pero todos los cationes reaccionan igualmente. Es una reaccin de equilibrio:
RH + Na+

RNa + H +

La reaccin inversa (de regeneracin) ocurre aumentando la concentracin de hidrgeno en el lado derecho.
Arriba
Se hace con un cido fuerte, HCl o H2SO4:
RNa + H +

RH + Na+

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SAC (H)

Agua bruta

DEG

Agua descationizada

Descationizada y desgasada

En la segunda etapa, una torre de desgasificacin elimina aqu tambien el dixido de carbono, combinandp
los aniones de bicarbonato y los cationes de hidrgeno producidos en la primera etapa. La salnidad del agua
ha sido reducida y el agua tratada es cida. Una pequea fuga de sodio permanece (en rojo en la imagen).

Desmineralizacin
En muchas aplicaciones se deben eliminar todos los iones del agua. Cuando se calienta agua para producir
vapor, cualquiera impureza en ella puede precipitar y causar dao. Como hay cationes y aniones en el agua
bruta (en concentracin globalmente igual), se deben usar dos tipos de resina: un intercambiador de
cationes y un intercambiador de aniones. Esta combionacin produce agua pura, como ya presentado en la
introduccin general. La desmineralizacin se puede tambin llamar desionizacin. La resina catinica se usa
en forma hidrgeno (H+) , y la anionica en forma hidrxido (OH), de manera que se regenera la catinica con
un cido y la aninica con un lcali.
El dixido de carbono se elmina con una torre desgasificadora torre desgasificadora cuando el agua contiene
una concentracin apreciable de bicarbonato.
En general, el intercambiador de cationes est colocado en primer sitio, delante del intercambiador de
aniones. Si no fuese as, los cationes de dureza precipitaran en el medio ambiente alcalino de la resina
aninica en forma de Ca(OH)2 o de CaCO3, que tienen baja solubilidad.

Arreglo SAC (DEG) SBA


Examinemos primero un sistema sencillo de desmineralizacin con una resina furtemente cida (SAC) en
forma H+, una torre de desgasificacin (opcional) y una resina furtemente bsica (SBA) en forma OH. La
primera etapa del proceso es la descationizacin de arriba:
R SACH + Na+

R SACNa + H +

En el caso de calcio en lugar de sodio (vlido tambin para magnesio y otros cationes divalentes):
2 R SACH + Ca++

(R SAC)2Ca + 2 H +

En la segunda etapa del proceso, todos los aniones son eliminados por la resina bsica fuerte:
R SBAOH + Cl

R SBACl + OH

Los cidos dbiles producidos en la etapa de descationizacin, que son el cido carbnico y silcico (H2CO3 y
H2SiO3) se eliminan de misma manera:
R SBAOH + HCO3

R SBAHCO3 + OH

Y al final, los iones H+ producidos en la primera etapa reaccionan con los iones OH de la segunda y forman
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nuevas molculas de agua. Esta reaccin es irreversible:


H + + OH

H 2O

Qu ocurre en el agua?
Intercambio de cationes (idntico a la descationizacin de arriba):

SAC (H)

DEG

Agua bruta

Agua descationizada

Descationizada y degasada

Intercambio de aniones:

SBA (OH)

Agua descat. y desgasada

Agua desmineralizada

El agua descationizada no contiene ningunos iones, excepto pequeas trazas de sodio y de slice, porque las
resinas SAC y SBA tienen una menor selectividad para ellos. Con tal cadena sencilla de desmineralizacin
regenerada en contracorriente se obtiene un agua desmineralizada con una conductividad de solo 1S/cm
aproximadamente, y una slice residual de 5 a 50g/L, un valor que depende de la concentracin de slice en
el agua bruta y de las condiciones de regeneracin.
El pH del agua tratada no se puede medir en agua desmineralizada. Los valores indicados con un pHmetro
son errneos cuando la conductividad es baja.
Regeneracin
La resina furtemente cida (SAC) se regenera con un cido fuerte, HCl o H2SO4:
RNa + H +

RH + Na+

Y la resina furtemente bsica (SBA) se regenera con una base fuerte, NaOH en 99% de los casos:
R SBACl + OH

R SBAOH + Cl

Arrreglo WAC/SAC DEG WBA/SBA


Las resinas dbilmente cidas (WAC) y dbilmente bsicas (WBA) ofrecen una capacidad til alta y se
regeneran muy fcilmente. Entonces se emplean tales resinas en combinacin con resinas furtemente
cidas (SAC) y bsicas (SBA) en plantas grandes, para lograr un mejor rendimiento qumico y un consume de
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regenerantes ms bajo. La primera etapa con la resina WAC es una descarbonatacin (eliminacin de la
dureza temporal), y la segunda etapa elimina todos los dems cationes. Las resinas dbilmente cidas WAC
se emplean cuando el agua bruta tiene concentraciones relativamente altas de dureza y de alcalinidad.
Las resinas dbilmente bsicas (WBA) eliminan solo los cidos fuertes detrs de la etapa de descationizacin.
No son capaces de eliminar los cidos dbiles que son SiO2 y CO2. En su forma regenerada, no son disociadas,
y entonces no tienen iones OH libres necesitados por un intercambio de aniones neutrales. Por el otro lado,
su basicidad es suficiente para eliminar los cidos fuertes creados por el intercambio de cationes.
R WBA + H +Cl

R WBA.HCl

En la ltima etapa, una resina furtemente bsica (SBA) es necesaria para eilminar los cidos dbiles como ya
mencionado en el prrafo anterior:
R SBAOH + HCO3

R SBAHCO3 + OH

Qu ocurre en el agua?
Intercambio catinico empezando por una descarbonatacin seguida por la eliminacin de todos los dems
cationes:

WAC (H)

Agua bruta

SAC (H)

Agua descarbonatada

Agua descatiionizada

Intercambio aninico empezando por la eliminacin de los cidos fuertes despus de una desgasificacin:

WBA (FB)

Agua descationizada y
desgasada

SBA (OH)

Agua partialmente
desmineralizada

Agua totalmente
desmineralizada

La imagen siguiente es una cadena completa de desmineralizacin, incluyendo una columna de intercambio
catinico de dos cmaras (WAC y SAC), una torre de desgasificacin, una columna de intercambio aninico de
dos cmaras (WBA y SBA), y un lecho mezclado como pulido final. El uso de la resina dbilmente cida (WAC)
y de la torre de desgasificacin depende de la concentracin de dureza y de alcalinidad en el agua bruta,
como mencionado en los prrafos anteriores.

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Cadena de desmineralizacin (haga clic para una imagen ms grande)


Regeneracin
La regeneracin se hace en serie: la solucin regenerante pasa primero por la resina fuerte y despus por la
resina dbil; en general, el regenerante no consumido por la resina fuerte basta par regenerar la dbil.
Las resinas intercambiadoras de cationes se regeneran con un cido fuerte, preferentemente HCl porque
H2SO4 puede precipitar sulfato de calcio.
Las resinas intercambiadoras de aniones se regeneran con sosa custica.

Regeneracin de la cadena de desmineralizacin (haga clic para una imagen ms grande)


La calidad del agua tratada es la misma que la obtenida con el arreglo sencillo SACSBA, pero el consumo de
regenerantes es ms bajo porque las resinas dbiles se regeneran prcicamente sin coste. Adems, las
resinas dbiles tienen ms capacidad que las fuertes, as que el volumen total de resinas es reducido.
Usos
Ejemplos de desmineralizacin:
Agua para calderas de alta persin en centrales elctricas nucleares o trmicas y en otras industrias
Agua de lavado en la produccin de semiconductores y otros productos electrnicos
Agua de proceso en varias aplicaciones de las industrias qumicas, de tejidos y de papel
Agua para bateras
Agua para laboratorios

Lechos mezclados de pulido


Las ltimas trazas de salinidad y de slice se pueden eliminar en un lecho mixto donde una resina
intercambiadora de cationes furtemente cida y una resina intercambiadora de aniones furtemente bsica
muy bien regeneradas estn mezcladas.
Los lechos mezclados producen un agua de calidad excelente, pero son difciles de regenerar, porque hay
que separar las resinas antes de regenerarlas. Adems, precisan de cantidades elevadas de regenerantes, y
las condiciones hidrulicas de regeneracin no son ptimas. Entonces lechos mezclados se usan
prncipalmente para el tratamiento de agua predesmineralizada o de baja salinidad, cuando los ciclos son
largos.
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No queda casi nada en el agua tratada:

Un lecho mixto en produccin


y en regeneracin

SAC (H) + SBA (OH)

Agua predesmineralizada

No queda nada

Lechos mezclados de pulido producen agua con una conductividad de menos que 0,1S/cm. Con un diseo
ptimo y resinas apropiadas se puede alcanzar la conductividad del agua pura (0,055S/cm). La slice residual
puede ser 1g/L, a veces menos.
El pH del agua tratada no se puede medir en agua desmineralizada. Los valores indicados con un pHmetro
son errneos cuando la conductividad es menor que 1S/cm.
Usos
Pulido de agua predesmineralizada con resinas
Pulido de permeado de smosis inversa
Pulido de agua de mar destilada
Pulido de condensados de turbina en centrales elctricas
Tratamiento de condensados de proceso en varias industrias
Produccin de agua ultrapura en la industria de semiconductores
Desmineralizacin de cartuchos (con regeneracin externa)

Eliminacin de nitrato
La eliminacin selectiva de nitratos en agua potable se puede hacer con resina furtemente bsicas (SBA) en
ciclo cloruro, es decir con regeneracin con una salmuera de NaCl. La reaccin de intercambio es:
R SBACl + NO3

R SBANO3 + Cl

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SBA (Cl)

Agua bruta

Agua desnitratada

Se puede usar resinas SBA convencionales, pero ellas tambin eliminan sulfatos. Vase la tabla de
selectividad. En funcin del tipo de resina, una pequea parte (resinas selectivas) o todo el sulfato (resinas
convencionales) desaparece. El bicarbonato es eliminado parcialmente en la primera parte del ciclo.
Usos
Principalmente tratamiento de aguas municipales

Eliminacin selectiva de varios otros contaminantes


La eliminacin selectiva de metales y otros contaminantes es importante en los casos de agua potable y de
aguas de desecho. Muchas de estas aplicaciones necesitan resinas especiales, por ejemplo resinas
quelatantes que forman complejos estables con metales.
Ejemplos
Eliminacin
Eliminacin
Eliminacin
Eliminacin

de
de
de
de

boro (cido brico) en agua potable


nitrato en agua potable (prrafo anterior)
perclorato en agua potable
metales pesantes en vertidos: Cd, Cr, Fe, Hg, Ni, Pb, Zn

En muchas de estas aplicaciones se puede alcanzar una concentracin de unos g/L en el agua tratada.
Algunos contaminantes no se pueden eliminar fcilmente por intercambio inico, por ejemplo As, F, Li.
Vase el sistema peridico de los elementos con algunos datos de intercambio inico. Vase tambin la
pgina de los tipos de resina (resinas selectivas) y una pgina separada en ingls sobre el tratamiento de agua
potable.

Ms informacin
Abreviaturas
Usamos las abreviaturas siguientes para los tipos de resina:
SAC: resina furtemente cida (Strongly Acidic Cation exchange resin)
WAC: resina dbilmente cida (Weakly Acidic Cation exchange resin)
SBA: resina furtemente bsica (Strongly Basic Anion exchange resin)
WBA: resina dbilmente bsica (Weakly Basic Anion exchange resin)
Vase una tabloa con la lista completa de abreviaturas y unidades eni ngls.
Agua
Vase detalles sobre el anlisis de agua necesitado para calcular los procesos de esta pgina.
Pgina separada con aplicaciones en agua potable.
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Columnas de intercambio inico


Varios tipos de columnas estn en una pgina en ingls con muchas grficas. Tambin torres de
desgasificacin y algunos principios de diseo.
Regeneracin
Vase detalles sobre los procesos de regeneracin con cantidades y concentraciones de regenerantes.
Reacciones de intercambio
Una pgina separada en ingls describe el equilibrio y las reacciones qumicas de las resinas.

Franois de Dardel

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