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LA QUMICA DEL PET

El PET es un polmero termoplstico, es decir, no existe ningn tipo de enlace


qumico entre cadenas, como mucho existen atracciones de tipo electroesttico
que hacen que la estructura microscpica sea un entrecruzamiento caprichoso
y liado de cadenas a modo de ovillo de lana. Un aporte de calor a esta
estructura permite que las estructuras puedan desliarse y resbalar unas sobre
otras confiriendo el llamado estado viscoelstico. Pertenece a la familia de los
polisteres dado que es una cadena hidrocarbonada que contiene uniones ster.
Se compone de grupos etileno y grupos tereftalato y se sintetiza gracias a una
reaccin de condensacin, es decir, las cadenas se forman a partir de dos
molculas ms pequeas, desprendindose una molcula ( de metanol ) que
desaparece al condensar.

Los grupos ster en la cadena son polares, donde el tomo de oxgeno del
grupo carbonilo tiene una carga negativa y el tomo de carbono del carbonilo
tiene una carga positiva. Las cargas positivas y negativas de los grupos ster
se atraen mutuamente, permitiendo que los grupos ster de cadenas vecinas se
alineen entre s en una forma cristalina ( CPET ) y debido a ello, den lugar a
fibras resistentes. No obstante, no hay que perder de vista que no va a ser
100% cristalino siempre coexiste una parte cristalina y otra amorfa. Adems
tambin existe el PET amorfo ( APET ). Es decir, dada la regularidad
estructural que presenta la unidad repetitiva del PET, ste muestra una alta

tendencia a cristalizar; sin embargo, la presencia del anillo aromtico hace que
la cristalinidad alcanzada dependa fuertemente de la velocidad de
enfriamiento.
Existen dos formas de obtener como resultado una estructura cristalina:
-

Mediante un enfriamiento lento.

- Enfriando bruscamente el fundido obteniendo un producto final


prcticamente amorfo, con una excelente transparencia, una alta calidad
superficial y una aceptable tenacidad. Si posteriormente es calentado a
temperaturas iguales o superiores a su temperatura de transicin vtrea ( Tg =
74C ) y dependiendo del tiempo de tratamiento, se induce una cristalinidad
desde el estado slido ( cristalizacin en fro ), generando distorsin
dimensional, contraccin, opacidad e incremento de la rigidez, hecho que
limita su temperatura en servicio.
AMORFOS

CRITERIO

CRISTALINOS

Menor

Resistencia trmica

Mayor

Menor

Rigidez

Mayor

Mayor

Impacto

Menor

Menor

Contraccin

Mayor

Mayor

Transparencia

Menor

La existencia de un gran nmero de grupos funcionales reactivos en su


monmero ha abierto las puertas al mezclado con otros sistemas polimricos
reactivos ( otros polisteres, poliamidas... ), ya que durante el proceso
pueden presentarse reacciones de intercambio entre los grupos funcionales
existentes ( trasesterificacin en el caso de los polisteres ) que pueden
generar copolmeros en bloque.
A la hora de la produccin de este polmero, tenemos varias vas segn la escala a la
cul queramos fabricarlo:
-

A escala de laboratorio:

o El cido tereftlico y el etilenglicol pueden polimerizarse cuando se calientan


con un catalizador cido.
o A partir del cloruro de tereftoilo y etilenglicol tambin se puede sintetizar.
Esta reaccin es ms sencilla, pero el cloruro de tereftoilo es ms costoso que el cido
tereftlico y es mucho ms peligroso.

A escala industrial:

o Se hace reaccionar el dimetil tereftalato con etilenglicol a travs de una


reaccin de trasesterificacin, obteniendo bis-(2-hidroxietil)tereftalato y metanol; este
ltimo al calentar alrededor de los 210C se evapora.

Entonces el bis-(2-hidroxietil)tereftalato se calienta hasta 270 oC, y reacciona para dar el


PET y etilenglicol como subproducto.