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Las Culturas del mundo

Introduccin
Es un imperativo actual conocer y entender el pasado, el presente, la
tradicin y la historia de los pueblos y sus culturas, las urbes modernas, los
pueblos rurales e indgenas, los inmigrantes y sus pluralidades de aportes a
nuestra cultura, y la interaccin de costumbres con sus componentes
humanos y su adaptabilidad a la nacin, y es a travs del omnicomprensivo
conjunto de disciplinas que integran la ANTROPOLOGA, que intentamos
comprender las distintas dimensiones de sentido de la vida y la cultura
humana

de

la

diversidad

la

pluralidad

la

diferencia,

como inters trascendente de la humanidad en su conjunto.


Habremos de visualizar un slido vnculo de unin integrativa de los seres
humanos, tratando de apreciar desde la perspectiva antropolgica, a
cada hombre, mujer o nio, su cultura, su historicidad y condicionantes,
que integran no solo el Paraguay, sino que en la alteridad como ciudadanos
del mundo, tienen relaciones de sentido, en sus problemticas, realidades y
aspiraciones ; y es por ello urgente avizorar con esperanza que se
establezcan soluciones polticas para

las sociedades interculturales,

como

sujetos histricos en plenitud, que tienen su historia y que hacen su historia


permanentemente.
El vertiginoso contexto de la globalizacin, acelerados
cambios, cadas de referentes histricos y polticos, reordenamiento del
mundo , del tiempo y del espacio que estructura e instrumentaliza la
priorizacin de los intereses de la economa capitalista o del neoliberalismo,
o cualesquiera sea la tendencia poltica, que coexisten bajo distintas
premisas o distintivos pero bajo el comn denominador de priorizar la
dominacin de posesiones materiales por parte de un grupo, o grupos, en
detrimento de la dimensin humana, que niega valores e instrumentaliza la
diversidad y la diferencia , y su derechos igualitario a la calidad de
vida, igualdad, desarrollo armnico, educacin y cultura , en una suerte de
"colonialismo y dominacin" que trasciende los tiempos y vuelve a surgir
bajo diferentes denominaciones y en diversas partes del mundo y
circunstancias, ms an cuando se da preeminencia a aspectos de amplia
difusin meditica, como la tecnologa, el consumismo, la distorsin de

valores, ansias de poder, y otros acontecimientos y realidades del mundo


actual.
El hombre en su identidad nica e irrepetible, forjada en el contexto de la
cultura de la sociedad en la que transcurre su existencia, , la nacin, los
valores y

dignidades

trascendentales

de

LA

VIDA,

son

el

norte

fundamento de la actual antropologa, que como disciplina cientfica debe


afirmar el compromiso con la VIDA, CON LA DIVERSIDAD Y LA DIFERENCIA,
EL QUIEBRE DE LAS DESIGUALDADES INJUSTAS, LA ARMONIZACIN DE
LAS DISTINTAS NACIONES, ETNIAS Y CULTURAS QUE COEXISTEN, LA
IGUALDAD DE ACCESO A UNA VIDA DIGNA Y A LA VIDA MISMA, EN
CUANTO A INTEGRADA A UNA NATURALEZA CONTINUAMENTE ALTERADA Y
DESTRUDA POR ACCIONES HUMANAS, Y DE POSIBILIDAD DE INSERCIN
Y COEXISTENCIA PACFICA DE ESTOS COLECTIVOS SOCIALES, CON
IGUALES DERECHOS ALRESPETO DE SUS VALORES Y CREENCIAS, A LA
OBTENCIN DE UNA SUBSISTENCIA ACORDE CON LA MODERNIDAD, QUE
HAGA FACTIBLE, LA EDUCACIN Y LA CULTURA, PARA CONVERTIR A CADA
CIUDADANO, EN UN CIUDADANO DEL MUNDO GLOBALIZADO, CON SUS
POTENCIALIZADES

DE

SUPERACIN, TRABAJO, FAMILIA, AMOR,

PAZ

LOGRO DEL MXIMO BIENESTAR PARA BIEN PROPIO , DE SU NACIN Y DEL


MUNDO.
Intentaremos

esbozar

una

humilde

mirada crtica a

los objetivos que

inexorablemente imponen su actualidad y vigencia a la antropologa, que a


ms de analizar y abordar de otro modo su teora , mtodo, estrategia,
metas y ticas, debe imprimirle un nuevo sentido a la disciplina en relacin
a los nuevos escenarios emergentes en el momento histrico actual de la
humanidad, valorizando la cultura y la identidad del componente humano de
cada integrante de ella y viceversa, bajo diversos enfoques, analizando
cmo comprender la variabilidad, diversidad, desarrollo del contexto a nivel
mundial de la cultura humana en los pueblos del mundo , en aras de
promover el conocimiento valioso y eficaz de construcciones socioculturales
para que sea factible reconocer, entender, valorar y respetar las distintas
culturas y modos de ser de los hombres, para la convivencia armoniosa ,
pacfica y solidaria de las naciones, incluyendo la funcin poltica que ste
conocimiento tiene, descartando como premisas carentes de toda validez,
toda aquella visin que sea etnocntrica, racista, descriminatoria, y como

tal, obstculo socio-cultural insalvable par un dilogo e intercambio de


saberes, para la realizacin de la UNIDAD HUMANA EN LA DIVERSIDAD, Y
LA CONSTRUCCIN VALEDERA DE SOCIEDADES INTERCULTURALES.
A lo largo de la historia, la nocin de cultura ha tenido distintos significados
y matices. Durante muchos siglos fue un concepto inseparable de la religin
y del conocimiento teolgico; en Grecia estuvo marcado por la filosofa y en
Roma por el derecho, en tanto que en el Renacimiento lo impregnaban
sobre todo la literatura y las artes. En pocas ms recientes como la
Ilustracin fueron la ciencia y los grandes descubrimientos cientficos los
que dieron el sesgo principal a la idea de cultura. Pero, a pesar de esas
variantes y hasta nuestra poca, cultura siempre signific una suma de
factores y disciplinas que, segn amplio consenso social, la constituan y
ella implicaba: la reivindicacin de un patrimonio de ideas, valores y obras
de arte, de unos conocimientos histricos, religiosos, filosficos y cientficos
en constante evolucin y el fomento de la exploracin de nuevas formas
artsticas y literarias y de la investigacin en todos los campos del saber.
La cultura estableci siempre unos rangos sociales entre quienes la
cultivaban, la enriquecan con aportes diversos, la hacan progresar y
quienes se desentendan de ella, la despreciaban o ignoraban, o eran
excluidos de ella por razones sociales y econmicas. En todas las pocas
histricas, hasta la nuestra, en una sociedad haba personas cultas e
incultas, y, entre ambos extremos, personas ms o menos cultas o ms o
menos incultas, y esta clasificacin resultaba bastante clara para el mundo
entero porque para todos rega un mismo sistema de valores, criterios
culturales y maneras de pensar, juzgar y comportarse.
En nuestro tiempo todo aquello ha cambiado. La nocin de cultura se
extendi tanto que, aunque nadie se atrevera a reconocerlo de manera
explcita,

se

ha

esfumado.

Se

volvi

un

fantasma

inaprensible,

multitudinario y traslaticio. Porque ya nadie es culto si todos creen serlo o si


el contenido de lo que llamamos cultura ha sido depravado de tal modo que
todos puedan justificadamente creer que lo son.

Desarrollo
La cultura es una de esas palabras que todo mundo usa presumiendo saber
cul es su significado, pero que a la hora de construir su definicin, se pierde
en los laberintos de los conceptos, puesto que, hay necesidad de acumular
campos del quehacer humano donde puede aplicarse la palabra. Se acaba
diciendo que la cultura es todo, as sin ms; a veces, se me antoja que es lo
mismo que decir que no es nada.
Pero ha de ser todo porque siempre que nos referimos a algo de importancia en
nuestra vida soltamos el concepto: La cultura empresarial, la cultura ecolgica, la
cultura poltica, la cultura nacional y hasta se habla de una cultura religiosa. En la
escuela, nos ensean algunos rasgos de la cultura griega y la latina porque nos hacen
saber que la cultura mexicana es una mezcla de esas culturas y muchas ms, como la
musulmana y la visigtica, aunque desconozcamos quines eran los visigodos. Pues,
entonces s, uno se queda azorado de la importancia de eso en lo cual nos perdemos en
su definicin; entonces, si ya dejamos de pensar que no es nada y debe de ser todo.
Algo tan importante no puede ser "todo" a secas, tiene que ser todo con algunas
caractersticas. Lo segundo es lo que se nos pierde a ratos y por eso nos arrancamos a
dar definiciones kilomtricas sin estar seguros de haber mencionado cada uno de los
elementos que deberamos de mencionar. La cultura deportiva, la cultura ambiental, la
cultura del comic, la cultura del rock, la cultura del agua y hasta podramos referirnos a
la cultura del narco. El narco tiene cultura? Si es parte de este todo al cual nos
referimos, lo debe de tener. Les gusta el ballet? No se trata de eso. La cultura es algo
ms que las artes, esa es una de las grandes confusiones que existen en la mente de
las personas, que la cultura se refiere a las artes y por eso hay una direccin de arte y
cultura, y aqu podra uno volverse a preguntar, por qu arte y cultura, si el arte es
parte de la cultura y no dos cosas diferentes.
Entonces, seguimos sin saber que es la cultura, mas infiero que es algo as como un
programa vital en el ser humano donde se integran muchos elementos para que
participen de un todo con sentido. Antes de perderme en definiciones, debo informar
que hace mucho hice la ma muy propia, muy chiquitita, para llevarle la contraria a
todos aquellos que la hacen grandotota. Ah les va: "Cultura es todo lo que da sentido a
los actos del hombre", es decir, este programa humano integrador desde donde se
traduce cada uno de los actos y las acciones que la humanidad hace.

El hombre, desde que tuvo conciencia, ha tenido el deseo de encontrarle organizacin a


lo que le rodea. Jams le ha gustado permanecer en el caos. De alguna manera u otra
piensa, por lo menos, que existe una ley natural que le da sentido a las cosas. Sin saber
a ciencia exacta cul es la organizacin de ese todo, se han ido inventando una y otra
vez historias que expliquen los hechos. Descubri que mirando al cielo poda enterarse
de lo que pasaba en la tierra, sobre todo, con una de sus principales actividades, que
era la agrcola, y supo manejar las estaciones, las cosechas, los cultivos, pero adems,
eso lo ha ido representando en cosas materiales y ha elaborado rituales como una
manera de relacionarse con ese todo. Invent los comienzos del mundo y se imagin
una trascendencia de su propia; hizo surgir el mito, el rito, la religin, y las primeras
manifestaciones del arte; a saber, la pinturas de Altamira, las primeras construcciones
funerarias, las artesanas que eran la resolucin para su vida prctica.
Con la intencin de fundamentar mejor sus descubrimientos, desarroll la filosofa, que
vino a desembocar en la ciencia y que de alguna manera ha impactado tambin su
organizacin social, estableciendo unos usos y costumbres de acuerdo a los
fundamentos que ha ido acumulando en el camino.
La cultura es el programa que le da sentido a todo: desde la forma de comer hasta la
vida. Es lo que regula nuestra accin cotidiana y de donde surgen los valores.
Esto de los valores es una palabra muy voltil. Es el resultado de un marco ideolgico
que nos dice a donde debemos dirigir nuestros actos. El valor es lo que nos sirve para
conseguir el objetivo; el antivalor, lo que nos aleja.
El tema que nos ha quedado en el tintero.

La ms remota seal de este progresivo empastelamiento y confusin de lo


que representa una cultura la dieron los antroplogos, inspirados, con la
mejor buena fe del mundo, en una voluntad de respeto y comprensin de
las sociedades ms primitivas que estudiaban. Ellos establecieron que
cultura era la suma de creencias, conocimientos, lenguajes, costumbres,
atuendos, usos, sistemas de parentesco y, en resumen, todo aquello que un
pueblo dice, hace, teme o adora. Esta definicin no se limitaba a establecer

un mtodo para explorar la especificidad de un conglomerado humano en


relacin

con

los

dems.

Quera

tambin,

de

entrada,

abjurar

del

etnocentrismo prejuicioso y racista del que Occidente nunca se ha cansado


de acusarse. El propsito no poda ser ms generoso, pero ya sabemos por
el famoso dicho que el infierno est empedrado de buenas intenciones.
Porque una cosa es creer que todas las culturas merecen consideracin, ya
que, sin duda, en todas hay aportes positivos a la civilizacin humana, y
otra, muy distinta, creer que todas ellas, por el mero hecho de existir, se
equivalen. Y es esto ltimo lo que asombrosamente ha llegado a ocurrir en
razn de un prejuicio monumental suscitado por el deseo bienhechor de
abolir de una vez y para siempre todos los prejuicios en materia de cultura.
La correccin poltica ha terminado por convencernos de que es arrogante,
dogmtico, colonialista y hasta racista hablar de culturas superiores e
inferiores y hasta de culturas modernas y primitivas. Segn esta arcanglica
concepcin, todas las culturas, a su modo y en su circunstancia, son
iguales, expresiones equivalentes de la maravillosa diversidad humana.
Si etnlogos y antroplogos establecieron esta igualacin horizontal de las
culturas, diluyendo hasta la invisibilidad la acepcin clsica del vocablo, los
socilogos por su parte o, mejor dicho, los socilogos empeados en hacer
crtica literaria han llevado a cabo una revolucin semntica parecida,
incorporando a la idea de cultura, como parte integral de ella, a la incultura,
disfrazada con el nombre de cultura popular, una forma de cultura menos
refinada, artificiosa y pretenciosa que la otra, pero mucho ms libre,
genuina, crtica, representativa y audaz. Dir inmediatamente que en este
proceso de socavamiento de la idea tradicional de cultura han surgido libros
tan sugestivos y brillantes como el que Mijal Bajtn dedic a La cultura
popular en la Edad Media y el Renacimiento / El contexto de Franois
Rabelais, en el que contrasta, con sutiles razonamientos y sabrosos
ejemplos, lo que llama cultura popular, que, segn el crtico ruso, es una
suerte de contrapunto a la cultura oficial y aristocrtica, la que se conserva
y brota en los salones, palacios, conventos y bibliotecas, en tanto que la

popular nace y vive en la calle, la taberna, la fiesta, el carnaval y en la que


aquella es satirizada con rplicas que, por ejemplo, desnudan y exageran lo
que la cultura oficial oculta y censura como el abajo humano, es decir, el
sexo, las funciones excrementales, la grosera y oponen el rijoso mal
gusto al supuesto buen gusto de las clases dominantes.
No hay que confundir la clasificacin hecha por Bajtn y otros crticos
literarios de estirpe sociolgica cultura oficial y cultura popular con
aquella divisin que desde hace mucho existe en el mundo anglosajn,
entre la high brow culture y lalow brow culture: la cultura de la ceja
levantada y la de la ceja alicada. Pues en este ltimo caso estamos siempre
dentro de la acepcin clsica de la cultura y lo que distingue a una de otra
es el grado de facilidad o dificultad que ofrece al lector, oyente, espectador
y simple cultor el hecho cultural. Un poeta como T.S. Eliot y un novelista
como James Joyce pertenecen a la cultura de la ceja levantada en tanto que
los cuentos y novelas de Ernest Hemingway o los poemas de Walt Whitman
a la de la ceja alicada pues resultan accesibles a los lectores comunes y
corrientes. En ambos casos estamos siempre dentro del dominio de la
literatura a secas, sin adjetivos. Bajtn y sus seguidores (conscientes o
inconscientes) hicieron algo mucho ms radical: abolieron las fronteras
entre cultura e incultura y dieron a lo inculto una dignidad relevante,
asegurando que lo que poda haber en este discriminado mbito de
impericia, chabacanera y dejadez estaba compensado largamente por su
vitalidad, humorismo, y la manera desenfadada y autntica con que
representaba las experiencias humanas ms compartidas.
De este modo han ido desapareciendo de nuestro vocabulario, ahuyentados
por el miedo a incurrir en la incorreccin poltica, los lmites que mantenan
separadas a la cultura de la incultura, a los seres cultos de los incultos. Hoy
ya nadie es inculto o, mejor dicho, todos somos cultos. Basta abrir un
peridico o una revista para encontrar, en los artculos de comentaristas y
gacetilleros, innumerables referencias a la mirada de manifestaciones de

esa cultura universal de la que somos todos poseedores, como por ejemplo
la cultura de la pedofilia, la cultura de la mariguana, la cultura punqui,
la cultura de la esttica nazi y cosas por el estilo. Ahora todos somos
cultos de alguna manera, aunque no hayamos ledo nunca un libro, ni
visitado una exposicin de pintura, escuchado un concierto, ni aprendido
algunas nociones bsicas de los conocimientos humansticos, cientficos y
tecnolgicos del mundo en que vivimos.
Queramos acabar con las lites, que nos repugnaban moralmente por el
retintn privilegiado, despectivo y discriminatorio con que su solo nombre
resonaba ante nuestros ideales igualitaristas y, a lo largo del tiempo, desde
distintas trincheras, fuimos impugnando y deshaciendo a ese cuerpo
exclusivo de pedantes que se crean superiores y se jactaban de
monopolizar el saber, los valores morales, la elegancia espiritual y el buen
gusto. Pero lo que hemos conseguido es una victoria prrica, un remedio que
result peor que la enfermedad: vivir en la confusin de un mundo en el
que, paradjicamente, como ya no hay manera de saber qu cosa es
cultura, todo lo es y ya nada lo es.
Sin embargo, se me objetar, nunca en la historia ha habido un cmulo tan
grande de descubrimientos cientficos, realizaciones tecnolgicas, ni se han
editado tantos libros, abierto tantos museos ni pagado precios tan
vertiginosos por las obras de artistas antiguos y modernos. Cmo se puede
hablar de un mundo sin cultura en una poca en que las naves espaciales
construidas por el hombre han llegado a las estrellas y el porcentaje de
analfabetos es el ms bajo de todo el acontecer humano? S, todo ese
progreso es cierto, pero no es obra de mujeres y hombres cultos sino de
especialistas. Y entre la cultura y la especializacin hay tanta distancia como
entre el hombre de Cromagnon y los sibaritas neurastnicos de Marcel
Proust. De otro lado, aunque haya hoy muchos ms alfabetizados que en el
pasado, este es un asunto cuantitativo y la cultura no tiene mucho que ver
con la cantidad, slo con la cualidad. Es decir, hablamos de cosas distintas.

A la extraordinaria especializacin a que han llegado las ciencias se debe,


sin la menor duda, que hayamos conseguido reunir en el mundo de hoy un
arsenal de armas de destruccin masiva con el que podramos desaparecer
varias veces el planeta en que vivimos y contaminar de muerte los espacios
adyacentes. Se trata de una hazaa cientfica y tecnolgica, sin lugar a
dudas y, al mismo tiempo, una manifestacin flagrante de barbarie, es decir,
un hecho eminentemente anticultural si la cultura es, como crea T.S. Eliot,
todo aquello que hace de la vida algo digno de ser vivido.
La cultura es o era, cuando exista un denominador comn, algo que
mantena viva la comunicacin entre gentes muy diversas a las que el
avance de los conocimientos obligaba a especializarse, es decir, a irse
distanciando e incomunicando entre s. Era, as mismo, una brjula, una
gua que permita a los seres humanos orientarse en la espesa maraa de
los conocimientos sin perder la direccin y teniendo ms o menos claro, en
su incesante trayectoria, las prelaciones, lo que es importante de lo que no
lo es, el camino principal y las desviaciones intiles. Nadie puede saber todo
de todo ni antes ni ahora fue posible, pero al hombre culto la cultura le
serva por lo menos para establecer jerarquas y preferencias en el campo
del saber y de los valores estticos. En la era de la especializacin y el
derrumbe de la cultura las jerarquas han desaparecido en una amorfa
mezcolanza en la que, segn el embrollo que iguala las innumerables
formas de vida bautizadas como culturas, todas las ciencias y las tcnicas
se justifican y equivalen, y no hay modo alguno de discernir con un mnimo
de objetividad qu es bello en el arte y qu no lo es. Incluso hablar de este
modo resulta ya obsoleto pues la nocin misma de belleza est tan
desacreditada como la clsica idea de cultura.
El especialista ve y va lejos en su dominio particular pero no sabe lo que
ocurre a sus costados y no se distrae en averiguar los estropicios que podra
causar con sus logros en otros mbitos de la existencia, ajenos al suyo. Ese
ser unidimensional, como lo llam Marcuse, puede ser, a la vez, un gran

especialista y un inculto porque sus conocimientos, en vez de conectarlo


con los dems, lo aslan en una especialidad que es apenas una diminuta
celda del vasto dominio del saber. La especializacin, que existi desde los
albores

de

la

conocimientos,

civilizacin,

fue

mantena

lo

que

aumentando
la

con

el

avance

comunicacin

de

social,

los
esos

denominadores comunes que son los pegamentos de la urdimbre social,


eran las lites, las minoras cultas, que adems de tender puentes e
intercambios entre las diferentes provincias del saber las ciencias, las
letras, las artes y las tcnicas ejercan una influencia, religiosa o laica,
pero siempre cargada de contenido moral, de modo que aquel progreso
intelectual y artstico no se apartara demasiado de una cierta finalidad
humana, es decir que, a la vez que garantizara mejores oportunidades y
condiciones materiales de vida, significara un enriquecimiento moral para la
sociedad, con la disminucin de la violencia, de la injusticia, la explotacin,
el hambre, la enfermedad y la ignorancia.
En su clebre ensayo Notas para la definicin de la cultura, T.S. Eliot
sostuvo que no debe identificarse a esta con el conocimiento pareca estar
hablando para nuestra poca ms que para la suya porque hace medio siglo
el problema no tena la gravedad que ahora porque cultura es algo que
antecede y sostiene al conocimiento, una actitud espiritual y una cierta
sensibilidad que lo orienta y le imprime una funcionalidad precisa, algo as
como un designio moral. Como creyente, Eliot encontraba en los valores de
la religin cristiana aquel asidero del saber y la conducta humana que
llamaba la cultura. Pero no creo que la fe religiosa sea el nico sustento
posible para que el conocimiento no se vuelva errtico y autodestructivo
como el que multiplica los polvorines atmicos o contamina de venenos el
aire, el suelo y las aguas que nos permiten vivir. Una moral y una filosofa
laicas cumplieron, desde los siglos xviii y xix, esta funcin para un amplio
sector del mundo occidental.

Aunque, es cierto que, para un nmero tanto o ms grande de los seres


humanos, resulta evidente que la trascendencia es una necesidad o
urgencia vital de la que no pueden desprenderse sin caer en la anomia o la
desesperacin.

Jerarquas en el amplio espectro de los saberes que forman el conocimiento,


una moral todo lo comprensiva que requiere la libertad y que permita
expresarse a la gran diversidad de lo humano pero firme en su rechazo de
todo lo que envilece y degrada la nocin bsica de humanidad y amenaza la
supervivencia de la especie, una lite conformada no por la razn de
nacimiento ni el poder econmico o poltico sino por el esfuerzo, el talento y
la obra realizada y con autoridad moral para establecer, de manera flexible
y renovable, un orden de importancia de los valores tanto en el espacio
propio de las artes como en las ciencias y tcnicas: eso fue la cultura en las
circunstancias y sociedades ms cultas que ha conocido la historia y lo que
debera volver a ser si no queremos progresar sin rumbo, a ciegas, como
autmatas, hacia nuestra desintegracin. Slo de este modo la vida ira
siendo cada da ms vivible para el mayor nmero en pos del siempre
inalcanzable anhelo de un mundo feliz.
Sera equivocado atribuir en este proceso funciones idnticas a las ciencias
y a las letras y a las artes. Precisamente por haber olvidado distinguirlas ha
surgido la confusin que prevalece en nuestro tiempo en el campo de la
cultura. Las ciencias progresan, como las tcnicas, aniquilando lo viejo,
anticuado y obsoleto, para ellas el pasado es un cementerio, un mundo de
cosas muertas y superadas por los nuevos descubrimientos e invenciones.
Las letras y las artes se renuevan pero no progresan, ellas no aniquilan su
pasado, construyen sobre l, se alimentan de l y a la vez lo alimentan, de
modo que a pesar de ser tan distintos y distantes un Velzquez est tan
vivo como Picasso y Cervantes sigue siendo tan actual como Borges o
Faulkner.

Las ideas de especializacin y progreso, inseparables de la ciencia, son


rritas a las letras y a las artes, lo que no quiere decir, desde luego, que la
literatura, la pintura y la msica no cambien y evolucionen. Pero no se
puede decir de ellas, como de la qumica y la alquimia, que aquella abole a
esta y la supera. La obra literaria y artstica que alcanza cierto grado de
excelencia no muere con el paso del tiempo: sigue viviendo y enriqueciendo
a las nuevas generaciones y evolucionando con estas. Por eso, las letras y
las artes constituyeron hasta ahora el denominador comn de la cultura, el
espacio en el que era posible la comunicacin entre seres humanos pese a
la diferencia de lenguas, tradiciones, creencias y pocas, pues quienes se
emocionan con Shakespeare, se ren con Molire y se deslumbran con
Rembrandt y Mozart se acercan a, y dialogan con, quienes en el tiempo en
que aquellos escribieron, pintaron o compusieron, los leyeron, oyeron y
admiraron.
Ese espacio comn, que nunca se especializ, que ha estado siempre al
alcance de todos, ha experimentado periodos de extrema complejidad,
abstraccin y hermetismo, lo que constrea la comprensin de ciertas
obras a una lite. Pero esas obras experimentales o de vanguardia, si de
veras expresaban zonas inditas de la realidad humana y creaban formas
de belleza perdurable, terminaban siempre por educar a sus lectores,
espectadores y oyentes integrndose de este modo al espacio comn de la
cultura. Esta puede y debe ser, tambin, experimento, desde luego, a
condicin de que las nuevas tcnicas y formas que introduzca la obra as
concebida amplen el horizonte de la experiencia de la vida, revelando sus
secretos ms ocultos, o exponindonos a valores estticos inditos que
revolucionan nuestra sensibilidad y nos dan una visin ms sutil y novedosa
de ese abismo sin fondo que es la condicin humana.
Hace ya algunos aos vi en Pars, en la televisin francesa, un documental
que se me qued grabado en la memoria y cuyas imgenes, de tanto en

tanto, los sucesos cotidianos actualizan con restallante vigencia, sobre todo
cuando se habla del problema mayor de nuestro tiempo: la educacin.
El documental describa la problemtica de un liceo en las afueras de Pars,
uno de esos barrios donde familias francesas empobrecidas se codean con
inmigrantes de origen subsahariano, latinoamericano y rabes del Magreb.
Este

colegio

secundario

pblico,

cuyos

alumnos,

de

ambos

sexos,

constituan un arcoris de razas, lenguas, costumbres y religiones, haba


sido escenario de violencias: golpizas a profesores, violaciones en los baos
o corredores, enfrentamientos entre pandillas a navajazos y palazos y, si
mal no recuerdo, hasta tiroteos. No s si de todo ello haba resultado algn
muerto, pero s muchos heridos, y en los registros al local la polica haba
incautado armas, drogas y alcohol.
El documental no quera ser alarmista, sino tranquilizador, mostrar que lo
peor haba ya pasado y que, con la buena voluntad de autoridades,
profesores, padres de familia y alumnos, las aguas se estaban sosegando.
Por ejemplo, con inocultable satisfaccin, el director sealaba que gracias al
detector de metales recin instalado, por el cual deban pasar ahora los
estudiantes al ingresar al colegio, se decomisaban las manoplas, cuchillos y
otras armas punzocortantes. As, los hechos de sangre se haban reducido
de manera drstica. Se haban dictado disposiciones de que ni profesores ni
alumnos circularan nunca solos, ni siquiera para ir a los baos, siempre al
menos en grupos de dos. De este modo se evitaban asaltos y emboscadas.
Y, ahora, el colegio tena dos psiclogos permanentes para dar consejo a los
alumnos y alumnas casi siempre hurfanos, semihurfanos, y de familias
fracturadas por la desocupacin, la promiscuidad, la delincuencia y la
violencia de gnero inadaptables o pendencieros recalcitrantes.
Lo que ms me impresion en el documental fue la entrevista a una
profesora que afirmaba, con naturalidad, algo as como: Tout va bien,
maintenant, mais il faut se dbrouiller (Ahora todo anda bien, pero hay
que saber arreglrselas). Explicaba que, a fin de evitar los asaltos y palizas

de antao, ella y un grupo de profesores se haban puesto de acuerdo para


encontrarse a una hora justa en la boca del metro ms cercana y caminar
juntos hasta el colegio. De este modo el riesgo de ser agredidos por
los voyous (golfos) se enanizaba. Aquella profesora y sus colegas, que iban
diariamente a su trabajo como quien va al infierno, se haban resignado,
aprendido a sobrevivir y no parecan imaginar siquiera que ejercer la
docencia pudiera ser algo distinto a su va crucis cotidiano.
En esos das terminaba yo de leer uno de los amenos y sofsticos ensayos
de Michel Foucault en el que, con su brillantez habitual, el filsofo francs
sostena que, al igual que la sexualidad, la psiquiatra, la religin, la justicia
y el lenguaje, la enseanza haba sido siempre, en el mundo occidental, una
de esas estructuras de poder erigidas para reprimir y domesticar al cuerpo
social, instalando sutiles pero muy eficaces formas de sometimiento y
enajenacin a fin de garantizar la perpetuacin de los privilegios y el control
del poder de los grupos sociales dominantes. Bueno, pues, por lo menos en
el campo de la enseanza, a partir de 1968 la autoridad castradora de los
instintos libertarios de los jvenes haba volado en pedazos. Pero, a juzgar
por aquel documental, que hubiera podido ser filmado en otros muchos
lugares de Francia y de toda Europa, el desplome y desprestigio de la idea
misma del docente y la docencia y, en ltima instancia, de cualquier forma
de autoridad no pareca haber trado la liberacin creativa del espritu
juvenil, sino, ms bien, convertido a los colegios as liberados, en el mejor
de los casos, en instituciones caticas, y, en el peor, en pequeas satrapas
de matones y precoces delincuentes.
Es evidente que Mayo del 68 no acab con la autoridad, que ya vena
sufriendo haca tiempo un proceso de debilitamiento generalizado en todos
los rdenes, desde el poltico hasta el cultural, sobre todo en el campo de la
educacin. Pero la revolucin de los nios bien, la flor y nata de las clases
burguesas y privilegiadas de Francia, quienes fueron los protagonistas de
aquel divertido carnaval que proclam como eslogan del movimiento

Prohibido prohibir!, extendi al concepto de autoridad su partida de


defuncin. Y dio legitimidad yglamour a la idea de que toda autoridad es
sospechosa, perniciosa y deleznable y que el ideal libertario ms noble es
desconocerla, negarla y destruirla. El poder no se vio afectado en lo ms
mnimo con este desplante simblico de los jvenes rebeldes que, sin
saberlo la inmensa mayora de ellos, llevaron a las barricadas los ideales
iconoclastas de pensadores como Foucault. Baste recordar que en las
primeras elecciones celebradas en Francia despus de Mayo del 68, la
derecha gaullista obtuvo una rotunda victoria.
Pero la autoridad, en el sentido romano de auctoritas, no de poder sino,
como define en su tercera acepcin el Diccionario de la rae, de prestigio y
crdito que se reconoce a una persona o institucin por su legitimidad o por
su calidad y competencia en alguna materia, no volvi a levantar cabeza.
Desde entonces, tanto en Europa como en buena parte del resto del mundo,
son prcticamente inexistentes las figuras polticas y culturales que ejercen
aquel magisterio, moral e intelectual al mismo tiempo, de la autoridad
clsica y que encarnaban a nivel popular los maestros, palabra que
entonces sonaba tan bien porque se asociaba al saber y al idealismo. En
ningn campo ha sido esto tan catastrfico para la cultura como en el de la
educacin. El maestro, despojado de credibilidad y autoridad, convertido en
muchos casos desde la perspectiva progresista en representante del
poder represivo, es decir en el enemigo al que, para alcanzar la libertad y la
dignidad humana, haba que resistir, e, incluso, abatir, no slo perdi la
confianza y el respeto sin los cuales era prcticamente imposible que
cumpliera eficazmente su funcin de educador de transmisor tanto de
valores como de conocimientos ante sus alumnos, sino de los propios
padres de familia y de filsofos revolucionarios que, a la manera del autor
de Vigilar

castigar,

personificaron

en

uno

de

esos

siniestros

instrumentos de los que al igual que los guardianes de las crceles y los
psiquiatras de los manicomios se vale el establecimiento para embridar el
espritu crtico y la sana rebelda de nios y adolescentes.

Muchos maestros, de muy buena fe, se creyeron esta degradante


satanizacin de s mismos y contribuyeron, echando baldazos de aceite a la
hoguera, a agravar el estropicio haciendo suyas algunas de las ms
disparatadas secuelas de la ideologa de Mayo del 68 en lo relativo a la
educacin, como considerar aberrante desaprobar a los malos alumnos,
hacerlos repetir el curso, e, incluso, poner calificaciones y establecer un
orden de prelacin en el rendimiento acadmico de los estudiantes, pues,
haciendo

semejantes distingos, se

propagara la nefasta nocin

de

jerarquas, el egosmo, el individualismo, la negacin de la igualdad y el


racismo. Es verdad que estos extremos no han llegado a afectar a todos los
sectores de la vida escolar, pero una de las perversas consecuencias del
triunfo de las ideas de las diatribas y fantasas de Mayo del 68 ha sido
que a raz de ello se ha acentuado brutalmente la divisin de clases a partir
de las aulas escolares. La enseanza pblica fue uno de los grandes logros
de la Francia democrtica, republicana y laica. En sus escuelas y colegios,
de muy alto nivel, las oleadas de alumnos gozaban de una igualdad de
oportunidades que correga, en cada nueva generacin, las asimetras y
privilegios de familia y clase, abriendo a los nios y jvenes de los sectores
ms desfavorecidos el camino del progreso, del xito profesional y del poder
poltico.

Misin actual de la antropologa


La

antropologa

tiene

en

la

actualidad,

el

deber

prioritario

de

comprometerse con la vida, para transformarla a travs de la cultura, en un


instrumento

colectivo

con

construccin

de

sentido

de

un proyecto civilizatorio de , tomando como su fin primordial la cultura


humana y todo lo existente en relacin al hombre, con una extensa y
amplia cosmovisin, visualizando formas de alteridad csmica, conteste con
sus objetivos urgentes y primordiales de contruir una cultura del hombre y
para todos los hombres, en una interrelacin distinta, holstica y armnica,
que permita que esta nueva perspectiva de cultura enriquecedora del

hombre y forjadora de educacin, igualitaria, haga que de los mismos


surjan sus potencialidades, en armona con la naturaleza y el mundo.
Debe ser la antropologa la ciencia de las pluralidades, las diversidades y las
diferencias humanas, pero ya no adoptando una posicin conteste, con una
categora

dominante

de

situacin

social

de

ms

poder,

sino

como ciencia de todos, de la mismidad del ser humano en la alteridad,


comprendiendo las relaciones de sentido que teje el entramado social
contemporneo, para entender el futuro, y para conferir a los hombres la
posibilidad de desarrollar en forma igualitaria sus potencialidades histricas
como grupos plurales, diversos y diferentes, que aunadamente construyen
la cultura y el encuentro de los seres humanos.Ante el mundo que estalla al son de procesos de insurgencias tnicas,
diversidades en emergencia, as como la interaccin socio-poltica de
quienes anteriormente eran para la antropologa meros objetos de estudio y
hoy deben ser su centro y en atencin a que estos fenmenos sociales ,
polticos e histricos trascienden las fronteras a nivel mundial, surge la
imperatividad de reformular y sobre todo redimensionar la poltica, metas,
y tica de la antropologa, que debe convertir a las sociedades donde el
hombre adquiri culturas, y a la vez la transmiti en su eje de accin,
cualquiera sea su ubicacin o estadio de desarrollo, pues hoy por hoy,
la globalizacin delinea un nuevo orden mundial neo imperial, luego de
cinco siglos de dominacin de grupos o naciones de poder sobre otras de
menor

desarrollo,

debilitando

sus

soberanas,

travs

deorganizaciones corporativas transnacionales que organizan en forma


efectiva e implementan el orden mundial econmico-poltico de este
milenio, confiriendo a todos estos aspectos un nuevo orden representacional
o de smbolos, lo que debe revertirse, dado que establece una crisis donde
el capital vale ms que la vida ,y el capital, el poder, la tecnologa, se
concentran en grupos privilegiados en desmedro de los iguales derechos de
otros; existiendo una virtualizacin de la realidad y tambin desprecio a la
vida siempre estudiando los grupos de poder tecnologas para la guerra,
mientras que la naturaleza, mbito fecundo para la paz, sufre una constante
depredacin: La globalizacin no es ms que una nueva MASCARA del poder
de dominacin del colonialismo.-

La antropologa no debe soslayar las especificidades culturales de todos los


grupos, optando por ver los nuevos procesos y nuevas realidades, con
nuevos modelos tico-polticos, y debe repensarse a s misma, como
instrumento de paz y de desarrollo y progreso del hombre, en la
multiplicidad de sus problemticas, escenarios, actores, que deben ser
interpretados por la disciplina que a esta altura, tal como hemos estudiado
cuenta

con

amplios

conocimientos

inclusive

los

propios

de

otras ciencias que coadyuvan con la misma, para analizar, construir, desde
sus especificidades ya aludidas, la teora y metodologa que tenga su inicio ,
fundamento y fin a partir de las exigencias , prioridades y realidades de
tales especificidades.
Ante la profunda crisis de la humanidad "deshumanizada" la antropologa
tiene la misin de contribuir a la construccin de nuevos sentidos ticos, en
funcin del "ser" y no del "tener", y as forjar un profundo sentido
civilizatorio innovador y constructivo para el desarrollo de los hombres y su
existencia: Debe hablar con los "hombres" para implementar alternativas
vlidas a sus problemticas actuales, en nuevas situaciones histricas, ante
la insurgencia de grupos ya referida, que han generado su propia
pragmtica de lucha como sujetos polticos que imponen su presencia.Nuevos escenarios de la antropologa :
Son nuevos escenarios de la disciplina de la cultura del hombre, la novedad
relativa, porque lo nuevo es la nueva forma en que debe mirar al ser
humano ; el mundo del individuo y para todo individuo; las subjetividades ;
mentalidades,

los

imaginarios,

las

representaciones

los

universos

simblicos de la vida cotidiana del mismo: Esta es una oportunidad de


privilegio para la accin y reflexin de la antropologa.Se debe pensar en las construcciones simblicas y de sentido de quienes
viven, sienten, imaginan y evocan las ciudad, ver las representaciones e
imaginarios urbanos de los hombres a fin de comprender los nuevos
escenarios y sus procesos, los grupos campesinos que invaden las urbes, los
nuevos grupos culturales que se integran a las localidades pequeas, al
campo y a las urbes, qu piensan, que sienten, como viven , y cuales son
sus aoranzas, como interactan sus costumbres, qu procesos se
producen, qu investigaciones de crecimiento de necesidades de adaptacin
deben hacerse, que hibridaciones y heterogeneidades , construcciones,

reconstrucciones, re-invenciones simblicas se configuran y como influyen


recprocamente con el medio en el que se insertan, sin olvidar las crceles,
los

orfanatos,

los nios de

la

calle,

las

pandillas

juveniles,

los

desempleados, los migrantes por falta de oportunidades, las nuevas


ritualidades de exaltacin del consumo en los centro-shopings, de tal modo
que la antropologa ofrezca a los marginados del poder, herramientas de
construccin de un sentido liberador.Un escenario especial lo constituye la repeticin sistemtica bajo diferentes
denominaciones de los crculos de poder y de dominacin, la antropologa
debe llegar con su praxis a comprender sus construcciones y la usurpacin
simblica que realizan para concentrar y legitimar todos los poderes
manipulando a los grupos de menor poder y desarrollo, como ser los grupos
emergentes que plantean su autonoma, pues de esta comprensin, habr
de surgir la posibilidad de ofrecer a los grupos marginados alternativas para
su inclusividad en el pas o colectivo social.Se debe entender la interaccin, interdependencia e interinfluencia desde lo
global a lo local, y a la inversa, y comprender as el complejo mundo poltico
en el que se construyen identidades y nuevos sujetos o actores sociales, y
etnicidades que se reconstruyen en la globalizacin, tales como indgenas,
negros y diversidades, para su insercin en la democracia, sin desconocer
que se debe elaborar un nuevo concepto de la democracia, que as dejar
de ser una mera fachada, pues si bien es cierto existen democracias reales
y consolidadas en la alternancia, en el tiempo y en la historicidad, no es
menos cierto que hay democracias que no son tales sino una utopa que por
debajo de su apariencia es una autocracia.La antropologa debe ser un instrumento que brinde la comprensin cabal
de la complejidad de la unidad y la pluralidad de las sociedades humanas,
en una antropologa de los sentidos ticos, del corazn humano, y de la
valoracin de la vida del hombre y su entorno natural.Nuevos retos y desafos de la antropologa : Hoy asume nuevos y cruciales
desafos, tales como los contradictorios fenmenos que se producen con la
multiplicacin de las redes de transporte y comunicacin, los acelerados
procesos

de

la

tecnologa,

la revolucin cientfico-tcnica,

los experimentos de clonacin, revoluciones de la gentica, descubrimiento

del genoma humano, que plantean nuevos retos a la tica y al sentido de la


humanidad, no solo a la antropologa sino a todas las ciencias.La virtualizacin de la realidad, la uniformidad que se pretende imponer a
diversas

culturas,

la

planetarizacin

del mercado,

mundializacin

de

la imagen, modifican en una vorgine a las relaciones de cada sociedad con


su medio y con las dems sociedades, y es tan vertiginosa que al tiempo de
percatarse de determinada fenomenologa, ya se est produciendo una
nueva, se vuelven relativos los espacios y el tiempo, se acelera la historia,
se acortan distancias en el planeta, se reducen fronteras, y la distancia
entre lo prximo y lo lejano, se recomponen los que ayer fueron la otredad
oprimida,

todo

lo

cual

genera conflictos inter-tnicos,

inter-raciales,

regionalismos, que son sumamente graves, cuando estamos en una era en


la cual la locura de inversiones y emprendimientos atmicos apeligra la
estabilidad de la totalidad de la vida.Tambin desafa a la antropologa los nuevos fenmenos que se dan en
las religiones, sus recreaciones y reinterpretaciones continuas, a veces
distorsionadas, extremistas que se sumergen en verdaderas cruzadas
contra

vidas

inocentes,

religiosos, sistemas de

surgen

creencias,

la

vez,

nuevos

cosmovisiones,

movimientos

espiritualidades

ritualidades, los nuevos "ethos", crendose y recrendose en este campo


del espritu humano nuevos mitos y ritos.La alteridad e identidad surge en confrontacin con la diversidad, distintas
alteridades, es por ello que el mundo no slo atraviesa una crisis de
identidad, la mayor crisis es la incapacidad de conocer, reconocer, valorar ,
respetar

tolerar

convivir

con

las

diferentes

ideologas

conceptualizaciones del otro, del semejante que es diferente : El desafo de


una

humanidad

intercultural

armnica,

es

aprender

entramar

relacionamientos de sentido tico e igualitario con la alteridad, y no


simplemente crear nuevos escenarios conflictivos, pues los escenarios para
que

sean

valederos

deben

involucrar

una

situacin

socio-poltica

comprometida con la vida.No es menos importante, notar y ocuparnos a travs de la antropologa


omnicomprensiva de muchas ciencias, de construir una alteridad ms
csmica, en el sentid de respetar y amar nuestro entorno, naturaleza sin la
cual no es factible la vida del nombre, la cual es constantemente

contaminada, depredada, destruda, convirtiendo en simple mercanca


aquello que maana puede posibilitar la existencia de la vida, en una
poltica

implacablemente

ecocida, por lo

que

se

impone

en

forma

urgente proyectos a nivel mundial de proteccin y defensa de la vida en


todas sus formas, y manifestaciones y representaciones, y de la naturaleza,
que hace posible la vida humana
La antropologa debe mostrar su cientificidad comprometida con la VIDA, y
el proceso de construccin de sociedades interculturales, que no slo
confronta la realidad social imperante en su conjunto, sino al conjunto de la
ciencia, las perspectivas tericas , prcticas, metas, y tica ; y que debe
evidenciar

un

nuevo

sentido,

frente

al

reto

de

la

modernidad,

la postmodernidad y la globalizacin; ya que surge el requerimiento


impostergable de pensar una nueva antropologa como ciencia de la defensa
de la vida colectiva y del mundo, y repensar como trabajar en forma
comprometida con la vida, como valor esencial de la humanidad, y con el
latido del corazn que siente, como fuerza inconmensurable que determine
la continuidad de la existencia del hombre.Conceptos de cultura que construyen un mundo mejor
La cultura del hombre, objeto de estudio de la antropologa, es la que
distingue a los seres humanos de los dems seres vivo ; es el acumulado de
saberes aprendidos y transmitidos por la humanidad en contraposicin al
mundo de la naturaleza que carece de cultura, y no obstante es el marco
donde le es factible la vida al hombre y el desarrollo de su cultura y se la ve
en singular, con caractersticas de universalidad, y enmarcada en la unidad
del espritu humano ; mientras que vista con sentido antropocntrico, que
debe desecharse, est ligada con el progreso, evolucin, razn, como
sinnimo de educacin e instruccin .En el momento histrico del iluminismo, uno de los marcos de su visin
antropocntrica, se daba la contradiccin que la misma hace del hombre el
centro del universo, y al mismo tiempo lo coloca como el centro de la
reflexin cientfica, en lo que entonces se llam " LA CIENCIA DEL
HOMBRE".-

El hombre posee un inmenso tesoro en un infinidad simblica que le


posibilita conservar y transmitir las ideas adquiridas, comunicarlas a otras
generaciones, como una herencia continuamente creciente (Turgot).Herder, se opone al determinismo y tirana de la "diosa razn" de su poca.
Sostena que no era la razn la nica manera de adquirir conocimiento, sino
que deba considerarse la fuerza del instinto, la energa de la vida y el valor
de las costumbres como fuentes generadoras de nuevos conocimientos.
Slo en esa interrelacin las culturas crean sus ms elevadas producciones,
slo as se conforma el "espritu de un pueblo2, que trasunta en todas
las instituciones de una nacin.Nietzche confronta el concepto de cultivo del espritu, pues aduce que la
cultura no es el sinnimo de saber muchas cosas, sino que es el resultado
de la voluntad creadora de un pueblo. Para el mismo tiene primaca la
nocin de unidad, la cultura hace posible que un pueblo se vuelva
vitalmente uno, evita su disociacin. Es todo acto creador y transformador
del ser humano y del mundo que l ha creado.Tambin seala que para conocer la cultura de los hombres, es necesario
establecer su genealoga, es decir el conocimiento de las circunstancias
histricas a partir de las cuales surgen los saberes que la conforman, la
forma

en

que

se

desarrollaron

transformaron,

como

fueron

reinterpretados gracias a la voluntad creadora del hombre en lucha continua


de saberes y poderes en los que interactan.La cultura y sus sistemas simblicos de valores y de prcticas, de creencia y
construcciones que tienen que ver con la cultura, no pueden ser reducidas a
expresiones universalizantes y homogneas, ya que la cultura se expresa en
la riqueza de la diversidad, la pluralidad y la diferencia, que enriquecen la
propia vida y la cultura, que no es sino una respuesta creadora ante la
existencia humana y su devenir.Lejos de constituir una fuente de antivalores, en oposicin a algunas
corrientes que hablan, por ejemplo, de "cultura de la corrupcin", la cultura
constituye y es en s misma el supremo valor humano, que hizo posible que
los hombres lleguen a ser tales, y que hayan logrado establecer valiosas
construcciones de sentido.-

En las sociedades humanas, las interacciones estn marcadas por las


construcciones culturales por ella generadas: No se conoce ninguna
sociedad sin cultura, toda sociedad posee una cultura.La cultura humana es la forma en que la gente se conduce en un sociedad,
la cual es ms que un conglomerado de personas, es la unidad de esos
individuos

acorde

convenciones

culturales

especficas:

La

cultura

constituye una serie de pautas y normas integrativas de las conductas


humanas que hacen posible dar a una agrupacin un distinto sentido para
su existencia y realizacin en dicha sociedad y para asegurar la continuidad
de la misma.Se considera la cultura un atributo supraindividual, no es un atributo que
cada individuo posee "per se", sino que es un atributo social, que posee por
ser parte de una sociedad concreta, cada individuo se vuelve agente de
enculturacin, aprendemos lo que nos ensearon nuestros padres y
ensearemos a nuestros hijos : normas y contenidos simblicos de la
cultura en la que nacimos. Esto est ms all de las diferencias
individuales ; ms an, todos los individuos, independientemente de sus
caractersticas

subjetivas,

de

su personalidad propia,

tienen

que

"someterse" a los patrones culturales que han sido construidos socialmente


y que deben ser vividos y compartidos por el conjunto de la sociedad. La
cultura , en tal sentido UNIFICA las diferencias personales.La cultura se conforma como producto de acciones sociales concretas,
generadas por sujetos sociales igualmente concretos, y en procesos
histricos especficos, y si la vemos presente en la diversidad humana, tal
como inexorablemente est ; sera equvoco pretender entenderla al
margen de la misma sociedad y de los sujetos que la construyen, la misma
es posible, porque existen personas que la forjan en su cotidianeidad, como
respuesta a la dialctica transformadora de la realidad y de la vida.Es la cultura el acto supremo de alteridad que hace factible el encuentro
dialogal de los seres humanos, que van estructurando un sentido colectivo
de su ser y estar en el mundo y la vida, con el cual los elementos culturales
cumplen as la funcin de ser constantes y capaces de cohesionar, unir,
identificar , interpretar y modificar la accin humana.La cultura es la herencia social diferente a la orgnica, que nos permite vivir
en una sociedad organizada, ofrecindonos la posibilidad de soluciones a

nuestros problemas; conocer y predecir las conductas sociales de los otros,


y permite a otros saber que pueden esperar de nosotros. La cultura hace
posible interacciones sociales que dan sentido a la vida de un grupo, que
regulan nuestra existencia, desde el momento mismo en que nacemos,
dndonos nuestros valores, y pautar de sentido de la existencia presente y
de la construccin del futuro.La cultura es la unidad de individuos acorde a convenciones culturales
especficas, una serie de patrones de normas integradoras de conducta, que
hacen posible dar a ese grupo su caracterizacin.Las

mal

llamadas

representaciones

sub-culturas,

simblicas,

de

entendidas
valores,

como

un

creencias,

conjunto

de

percepciones,

ritualidades, y formas de vivir, que les otorga a sus miembros un sentido


diferente al de la cultura dominante, son culturas, tales como los
inmigrantes que mantienen los ejes simblicos y recrean sus contenidos
culturales, o las parcialidades indgenas de nuestro pas que denotan iguales
comportamientos.La cultura es ese instrumento adaptativo que ha sido imaginado, construido
y controlado por el ser humano, que le permiti superar su condicin
meramente biolgica, y pasar de la adaptacin gentica al medio natural a
una

ADAPTACIN

CULTURAL,

lo

que

hizo

posible

su

proceso

de

hominizacin, dado que el ser humano es un ser esencialmente cultural :


Esto fue posible en la naturaleza, el medio ambiente que nos rodeo y en
cuyo contexto amplio se desarrolla la totalidad de la vida, donde el
hombre resuelve sus necesidades vitales, y es a la vez el punto que
representa la ESENCIA donde el hombre se trasciende, al engendrar algo
que es ms que naturaleza , LA CULTURA, QUE HA POSIBILITADO QUE LAS
SOCIEDADES HAYAN CONSTRUIDO UN ECOSISTEMA HUMANO QUE DA
SENTIDO A LA PRAXIS VITAL, Y QUE COMO TAL DEBE SER NUESTRO
ENTORNO CONSERVADO Y PRESERVADO.Hoy por hoy, en nombre de una obtencin de recursos econmicos, se
manipula el entorno en algunos casos destruyendo recursos para la vida en
forma irreversible, poniendo en riesgo la supervivencia presente y futura del
planeta : Esto nos hace pensar que las sociedades muchas veces no
reconocen en la naturaleza las huellas de su Creador.
Rescate del sentido tico de la Cultura

Un proyecto liberador del ser humano requiere de la construccin de nuevos


universos simblicos, de nuevos universos de sentido, de construccin de
un nuevo sentido de vivir la vida, en aquellos grupos sujetos a dominacin
que les imposibilita vivir en plenitud, como insurgencia simblica a dichas
formas de poder y que ofrezcan alternativas valiosas de vida y nuevos
sentidos de existencia de las sociedades y seres humanos, y que responsan
a sus necesidades, sueos, anhelos y utopas.
Las representaciones simblicas, mentalidades, no siempre est obviamente
de manifiesto, es el mbito principal de la cultura, el ms profundo, el que
para comprender requiere de apreciaciones connotativas, y est sujeto al
proceso de historicidad de un pueblo, como acumulado social de su
existencia, siempre existente en su memoria colectiva, que es la que le ha
permitido a una sociedad llegar a "ser", lo que se ha construido como
pueblo : Es as que si todos los objetos producidos por un pueblo
desaparecieran,

sus

miembros

sabran

reconstruirlos,

ya

que

los datos culturales se encuentran en lo ms hondo de la memoria colectiva,


como raz de ancestralidad resultante de las anteriores prcticas histricas
del grupo, las mismas, que se internalizas y se conservan en su ser, las que
fueron construidas por sus antecesores en el pasado, y en el presente se
encuentran en su ser, son reproducidas o revitalizadas y guan las acciones
de la sociedad.
La cultura hace posible el equilibrio entre el cambio y la permanencia, por lo
tanto debemos verla no como una "esencia" , una "sustancia" una "cosa"
inamovible,

sino

como

construccin

dialctica

de

la

creacin

y produccin humana, en constante cambio y transformacin: No existen


culturas estticas ni intactas, slo existen culturas cambiantes, sujetas a los
continuos procesos de transformacin que caracterizan a la dialctica de la
vida y la historicidad de la sociedad en la que se desarrolla.Es la cultura escenario de luchas de sentido por la vida y por cambiar la
vida, estrechamente relacionada con un conjunto de hechos socio polticos
que se llevan adelante.
Conclusin
Frente a la realidad actual , la antropologa tiene la muy difcil pero noble
misin, a travs de su cientificidad en cuanto a cultura del hombre en la

sociedad, de contribuir con sus conocimientos, a que la humanidad toda


mire ms all de las apariencias de los seres, de las cosas y los hechos,
ayudndonos a liberarnos de la oscuridad que nos impide valorar a
cabalidad las diversas dimensiones de la realidad y las implicancias de la
misma.
Por sobre todo, la antropologa debe imprimir a la cultura del hombre
la responsabilidad de construir nuevos sentidos de la existencia, marcados
por la razn y el corazn, para que la humanidad se recupere a s misma, y
pueda revitalizar sus proyectos y sus sueos, sus potencialidades, el amor,
la dignidad , alegra, que son los hitos insoslayables para seguir la trama
infinita de la vida, con fe, esperanza, solidaridad y alegra.Es esencial construir una visin diferente de la alteridad, absolutamente
ajena a toda visin antropocntrica que implica un menoscabo del "otro" ,
que es un ser humano igual en dignidad, es necesario imponer una alteridad
csmica que vea no solo a las personas, sino a todo lo que existe, a la
naturaleza y a la sociedad, como factores vitales sobre las que se desarrolla
la existencia.Ante la falta de sentido y de valores que enfrenta la humanidad toda, se
debe pensar en el incontrovertible deber y derecho al respeto, valoracin y
convivencia armoniosa con la pluralidad, la diversidad, la alteridad y la
diferencia, para construir en forma solidaria sociedades interculturales
basadas en el respeto y tolerancia,
con un elevado grado de compromiso con la vida, que no solo estudie sus
postulados como ciencia del hombre y su cultura, sino como herramienta de
construccin y transformacin de la misma, en una nueva civilizacin, una
nueva humanidad, sustentada en la fuerza insurgente del Amor del
Creador.En el arco iris esplendoroso en que confluyen la diversidad, en la pluralidad
de colores de la vida, en la luz radiante de la nobleza de sentimientos hacia
seres diferentes, es all que est Dios, hablndonos y confrontndonos para
aceptar el reto de que aportemos humildemente pequeas pero decididas
acciones que aunque imperceptibles, en su conjunto podran evidenciar
la potencia de la armona de los seres humanos, que juntos pueden tener
brillos , fulgores y colores diferentes, sin que nadie renuncie a su mismidad
pues es la misma la capacidad de dar del Creador, pues nuestra existencia

depende de poder crear unidad armnica en la diversidad ; es en ese arco


iris al que se refiere Patricio Guerrero Arias, en el que habremos de
entender que an siendo diferentes, es posible que sigamos brillando con
luz propia, que podamos estar unidos a plenitud en la luminosidad ms
profunda y hermosa que es la unidad en la diversidad, en lo ms hondo de
todas las significaciones de estos conceptos.

Finalmente, en el siglo XX, especficamente en los aos que siguieron al fin


de la Segunda Guerra Mundial, la Ciencia Social de la Antropologa tomara
la palabra Cultura para referirse a las capacidades humanas de generar
smbolos, as como a todas las manifestaciones que toman los distintos
modos de vida, de cada una de las poblaciones del planeta. De esta forma,
la Cultura de un humano se refiere bsicamente a la forma en que se
organiza la sociedad a la que pertenece, la ropa que usa, la msica que
escucha, los libros que lee, la comida que consume, la forma en la que
interpreta ciertos conceptos, el ritmo y tipo de trabajo que tiene, las fechas
importantes que celebra, las deidades en las que cree, las tradiciones que
contina, y un largo etctera que vendra a enumerar todos los aspectos
que conforman el hecho vivencial de un individuo y de la sociedad donde
ste se circunscribe.
Desde entonces, es decir, desde mediados del siglo XX, a pesar de que se
han llegado a contabilizar al menos ciento sesenta y cuatro definiciones
distintas para el trmino cultura, segn llegaron a recopilar los autores
Alfred Krober y Clyde Kluchhohn (1952) en su obra Culture. A Critical
Review of. Concepts and Definitions, bsicamente los dos conceptos
primordiales que se tienen sobre el trmino Cultura es aquel usado
generalmente por los hablantes para referirse al grado de instruccin de un
individuo, relacionado el trmino con su uso clsico, as como aquel
promulgado

por

la

Antropologa

que

designa

Cultura

como

manifestaciones y costumbres propias de los individuos de una poblacin.

las