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BILL VIOLA EN BUENOS AIRES 25 AOS DE THE PASSING

Jorge La Ferla

En 1991 Jean-Paul Fargier dict un seminario en la Universidad del Cine, en el ao de su


apertura, en el que la obra de Bill Viola fue analizada y puesta en relacin a un recorrido antolgico por la historia del video arte. Algo similar haba ocurrido durante las exhibiciones
de la serie espaola de Jos Ramn Prez Ornia, El arte del video, en el antiguo Instituto de
Cooperacin Iberoamericana, uno de cuyos captulos terminaba con una produccin especial
de Viola. Poco tiempo despus, en abril de 1992, asist durante Vidoformes, el Festival de la
Cration Vido de Clermont Ferrand a la proyeccin de The Passing, una vez ms anunciado
por Fargier en su texto del catlogo Ultra Viola; meses despus presenci la inolvidable conferencia de Viola sobre su trabajo durante el IX Videobrasil.

Conferencia de Bill Viola en el IX Videobrasil, San Pablo, 1992.

Fue en esa ocasin, en San Pablo, cuando le comentamos a Bill sobre el proyecto Videoespacios, que funcionaba en el Espacio Giesso en la ciudad de Buenos Aires, y del inters en
exhibir su obra de video monocanal. Poco tiempo despus llegaba a Buenos Aires un paquete postal con cuatro cassettes editado por la legendaria Voyager; contena Hatsu-Yume
(First Dream) (1981); The Passing (1991); Selected Works: Migration (1976), The Reflecting
Pool (1977-79), Ancient of Days (1979) y Chott el-Djerid (A portrait of Light and Heat) (1979).
Cuatro VHS, objeto de culto, que testimonian la generosidad de Viola. As fue como en 1993
programamos estos videos en la sala de San Telmo con una inmensa asistencia de pblico.
Estimo que fue la primera proyeccin de The Passing en Buenos Aires.

A lo largo del tiempo la obra de Bill Viola invadi nuestro entorno e imaginario y su figura
influy en cuestiones que hacen a bsquedas personales que excedan el campo del arte.
Fue tambin en 1992 cuando se realiz la gran retrospectiva de Viola en el Centro Cultural
Banco de Brasil, en Ro de Janeiro, curada por Marcello Dantas, quien dos dcadas despus,
en 2013, iba a estar al frente de la exposicin Punto de Partida en la sala PAyS del Parque de
la Memoria en Buenos Aires. En esa ocasin, The Passing fue exhibido nuevamente, pero en
un formato diferente. La obra estaba proyectada en el espacio, bajo la forma del loop y desde
un soporte digital.

Y as es como The Passing vuelve a exhibirse


en mayo del 2016, en una nueva experiencia de
visualizacin, con la legendaria tecnologa Lser
Disc, el primer sistema de video reproduccin en
disco ptico reflexivo. Inventada por David Paul
Gregg en 1958 y modificada a lo largo del tiempo
fueron las empresas Pionner y Philipps quienes
comercializaron los reproductores cuando se
lanzan al mercado toda una serie de ediciones
comerciales de materiales audiovisuales a cargo
de la Music Corporation of America (MCA), siendo
Ariel Nahn, Javier Plano
Tiburn (1975) el primer film que se lanza en 1978.
Programadores de El soporte es el mensaje, en la
presentacin de The Passing en Lser Disc, C.C.
El Lser Disc, se sita en un entreacto de la historia,
Matienzo, Buenos Aires, 15.05.2016
entre el VHS y el CD, y seala un punto de inflexin
foto: Mariel Szlifman
por la calidad de reproduccin desde su carcter
ptico analgico y por perderse definitivamente el contacto fsico entre el soporte y el lector.
As es como la propuesta del ciclo El soporte es el mensaje, creacin de Ariel Nahn y Javier
Plano, renueva el compromiso con la obra de Bill Viola en carcter de estreno, considerando
la especificidad del Lser Disc, que en esta versin CAV, siempre de la antolgica empresa
Voyager, contiene con exactitud la hora de duracin de una de las ltimas obras monocanales
de Viola.
The Passing, resume parte de la trayectoria de Bill Viola experimentando sobre las posibilidades expresivas del video y las variantes de percepcin puestas en juego por la tecnologa
de la imagen electrnica a lo largo del tiempo. Esta obra lmite constituye un punto de inflexin en la construccin del autorretrato para un autor-narrador en video, y de las maneras
de representar el cuerpo como parte de un paisaje resultado de un imaginario videogrfico.
Circunstancias aledaas a la existencia del realizador y su obra son el sustento de los registros efectuados alrededor de un entorno personal como fue el nacimiento de su segundo
hijo, la muerte de su madre y la representacin de su propio cuerpo en cuadro. Entre estas
situaciones se establece un cruce entre circunstancias expresivas y funciones narrativas
que marcan el transcurrir de determinadas acciones y situaciones. Ciertas secuencias como
las reiteradas escenas del personaje que no puede dormir, yendo y viniendo de la oscuridad,
inmerso en el agua, desplazndose y registrndose, nos anclan en una situacin de vigilia y
ensoacin en algo que podra constituir un relato en forma de diario. Todas las escenas de
registros y construccin de paisajes son el resultado de largos procesos de puesta en escena muy
precisa en la composicin con el contorno de objetos, las fuentes y variaciones de luces y sombras,
y un discurso sobre la experimentacin que abarca
una reflexin sobre las maneras de captarlos. Esta
construccin no es inocente sino que, por el contrario, genera un constante comentario retrospectivo de una bsqueda concentrada en la accin de
ver a travs de la tecnologa del video, en las que el Reproductor LaserDisc y disco The Passing

paisaje es el protagonista y que encuentran al autor inmerso en su interior como personaje.


La permanente interaccin entre los cuadros electrnicos de la naturaleza, poseen un doble
significado. Por lo que implican en s mismos, como construccin de un entorno natural y por
la relacin que se establece con las situaciones y los otros personajes, casi siempre ubicados en un marco urbano. Este efecto se abisma con el mismo Viola dentro de cuadro registrando las imgenes. Estas situaciones son bastante complejas pues la ambivalencia entre
narrador y personaje se pone en evidencia como el acto de representarse. En el encuadre y
el montaje se explicita la mirada sobre el acto mismo de grabar en video desde un lugar de
soledad, delante y detrs de cmara. Es la relacin entre la imagen del hijo corriendo, captada
con un steadycam, con la secuencia posterior de la sombra de Viola caminando solo por las
montaas con una pequea cmara adosada en su cabeza. La puesta en escena implica la
cada de quien sostiene la cmara, dando por tierra con cualquier posibilidad de continuar
grabando al interrumpirse la captura por la cada, de la cmara y del camargrafo. Este enlace es muy significativo pues pone en escena momentos de bsqueda y reflexin en soledad
imposibles de lograr con mquinas de registro ms voluminosas.

Estos frescos, de los que Viola forma parte, se explicitan como relato de
un yo en la representacin del cuerpo, sumergido en el agua, en medio
de paisajes, en el entorno urbano, en la cama ensoado. Todo es parte
de un mismo sistema en el que se juegan las cuestiones de la mirada, la
percepcin y las maneras de cmo contarse. La eventualidad de tener
una cmara en ciertos momentos justos de la vida, para lograr ya no ms
una imagen justa de la realidad, sino una imagen video del propio autor.
Y as se produce un registro desprovisto de la banalidad de la improvisacin pero utilizando al mximo mecanismos intuitivos que provienen de
constantes decisiones en la eleccin de las situaciones, de los momentos decididos y en la composicin de un espacio y la captura de luces y
sombras desde diversos soportes de video. La cadencia de los continuos
despertares y la presencia del nico sonido de la respiracin, que junto
a todas las referencias a la textura y connotaciones de lo lquido y el aire
funcionan como alegoras que marcan el profundo discurso en torno al
tema del devenir, de la existencia misma. Esa cadencia entre la respiracin y los silencios, es el fundamento de una banda de sonido que desde el hlito comenta
la existencia del hombre y su vacua esencia para un viaje interior desprovisto de cualquier
elaboracin verbal o desarrollo narrativo clsico. Viola pone en escena los cuerpos de su
entorno familiar; cuerpos que nacen, viven, envejecen y fenecen en imgenes de alto impacto
expresivo y emocional paradjicamente logrado a travs de la tecnologa supuestamente fra
y no apta para este tipo de cosas, como sera la del video. Una obra que se arma desde sutiles efectos especiales entre los que se destacan las imgenes nocturnas en escenas con luz
muy baja, por momentos a travs de la funcin de visin nocturna o utilizando una cmara de
rayos infrarrojos. Es tambin en la postproduccin en que Viola decide aumentar esos valores agregados. No solamente en el montaje de la estructura sino utilizando valores profundos
de luminancia del blanco y negro de la seal de video que elude los valores del realismo cromtico. Un extraamiento que se afirma en el uso del ralenti que marca una puntuacin permanente que vara las condiciones normales de percepcin y reproduccin. La circunstancia

de poner en escena un ser querido que desaparece y el advenimiento de los que continan el
cuerpo familiar, articula una manera de representar la muerte. Un fenecimiento que testimonia en Viola el fin de su obra monocanal y los soportes para una obra que se contina en el
presente de la imagen numrica y la prctica de la instalacin.

Reasons for Knocking at An Empty House (Video/objeto)


(Galera Moiss Prez de Albeniz, Madrid, 2015)
..
Bill Viola. Exprience de linfini, Jean-Paul Fargier, MAT Films, 2013
Bill Viola. Au fil du temps, Jean-Paul Fargier, de lIncidence ed., 2014.
El inefable acompaamiento de Fargier. El video que sale junto a la gran retrospectiva del Grand Palais (2014) en
Pars y el libro que compila varias dcadas de escritura sobre la obra de Bill Viola.

J.L.F.
El soporte es el mensaje, 2016.
www.facebook.com/eselmensaje