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2.

AVANCE CIENTFICO Y TECNOLGICO EN EL SIGLO XIX


Antes de mediados del siglo XVIII los trabajos de construccin a gran escala se
ponan en manos de los ingenieros militares. La ingeniera militar englobaba
tareas tales como la preparacin de mapas topogrficos, la ubicacin, diseo y
construccin de carreteras, puentes y muelles. Sin embargo, en el siglo XVIII
se empez a utilizar el trmino ingeniera civil o de caminos para designar a los
trabajos de ingeniera efectuados con propsitos no militares. Debido al
aumento de la utilizacin de maquinaria en el siglo XIX como consecuencia de
la revolucin industrial, la ingeniera mecnica se consolid como rama
independiente de la ingeniera. Los avances tcnicos del siglo XIX

y las

incesantes demandas del entorno socioeconmico ampliaron en gran medida el


campo de accin de la ingeniera e introdujeron un gran nmero de
especializaciones.
2.1.- LA MQUINA DE VAPOR Y LA REVOLUCIN INDUSTRIAL
El cmulo de sacudidas polticas y sociales del siglo XVIII y principios
del XIX, contribuyeron a transformar el mundo tanto o ms que el
invento de la mquina de vapor y otras invenciones prcticas. La
independencia de las colonias inglesas en Amrica, la Revolucin
Francesa y, sobre todo, las Guerras Napolenicas, obligaron a buscar
nuevas rutas para el comercio y fomentaron el progreso de las
industrias. Casi todas las naciones se vieron obligadas a fabricar lo
que antes importaban del extranjero; otras tuvieron que abrirse
nuevos mercados para los productos que exportaban a naciones
enemigas.
El bloqueo ingls oblig a Francia a fabricar con remolacha el azcar,
que antes llegaba de las Antillas. Se empez a emplear la achicoria
como substituto del caf. Aunque estas dificultades no tenan mucha
importancia por ser artculos de lujo, eran sntomas que casi
excusaran de explicar lo que pas con los de primera necesidad:
papel, vidrio, jabn, tejidos y metales. Cada nacin forz su industria
a producir ms y mejor de lo que antes fabricaba. Ni el determinismo
poltico, ni el fatalismo econmico de los socilogos modernos que

hacen historia con cifras de precisos y jornales, pueden explicar la


fenomenal transformacin de Europa a principios del siglo XIX.
El invento ms conspicuo de esta poca es, sin duda, la mquina de
vapor. Se ha llamado el siglo del vapor al siglo XIX; la electricidad no
ha allegado todava beneficios comparables a los que alleg el
empleo del vapor. El efecto mecnico de la fuerza de expansin del
vapor de agua haba sido observado desde muy antes, pero no se
haba conseguido aprovechar para usos prcticos. El descubrimiento
de la mquina de vapor se hizo gradualmente. En un principio slo se
pens en utilizarlo para producir el vaco por la condensacin del
vapor dentro de un mbolo, de modo que la presin atmosfrica le
obligara a retroceder. En 1690 Denis Papin, con su famosa marmita,
produca el vaco dentro de un recipiente que llenaba de vapor y
despus condensaba enfrindolo. Parece que Papin ya tuvo la idea
de utilizar su aparato para producir fuerza motriz y emplearla en la
propulsin de navos.
En cambio, pocos aos ms tarde Savery consigui elevar agua con
una mquina fundamentada en el principio de la marmita de Papin.
Despus de hecho el vaco en el recipiente, el agua empujada por la
presin atmosfrica suba para llenarlo.
En 1717 Newcomen imagin otro artificio, que ya fue un gran
progreso respecto del de Savery: el vapor empujaba un mbolo, se
condensaba y la presin de la atmsfera haca caer el mbolo,
producindose un movimiento balancn, que mova una palanca. Esta
haca subir y bajar el pistn de una bomba para elevar el agua.
Otra gran invencin de Watt fue la de un brazo articulado que poda
transformar el simple movimiento de palanca de la mquina de
Newcomen en movimiento giratorio.
En 1775 Watt encontr un socio capitalista, Matew Boulton, y la
sociedad Boulton and Watt, de Birmingham, tuvo el monopolio de la
construccin de mquinas de vapor por medio siglo. Las mquinas de

Watt funcionaban a la perfeccin; sin embargo, al principio se


emplearon casi nicamente en las minas de carbn. Las primeras
industrias en utilizar la mquina de vapor fueron las de hilados y
tejidos.
En 1841 los hermanos Scheider, del Greuzot, inventaron el martillo de
vapor; despus vinieron los hornos Siemens y otros inventos.
La transformacin de la industria, convertida de oficio manual y
domstico en trabajo en gran escala con mquinas de vapor, exiga la
correspondiente expansin en el comercio. Los primeros ensayos
para aplicar la mquina de vapor a los transportes se hicieron por la
va fluvial; hubo embarcaciones movidas por vapor antes, mucho
antes de que se pensara utilizarlo para mover vehculos sobre rieles.
2.2.- EL AUTOMVIL Y EL MOTOR DE COMBUSTIN INTERNA
El intento de obtener una fuerza motriz que sustituyera a los caballos
se remonta al siglo XVII. El vapor pareca el sistema ms prometedor,
pero slo se logr un cierto xito a finales del siglo XVIII. El vehculo
autopropulsado ms antiguo que se conserva, un tractor de artillera
de tres ruedas construido por el ingeniero francs Joseph Cugnot en
1771, era muy interesante, pero de utilidad limitada.
En 1789 el inventor estadounidense Oliver Evans obtuvo su primera
patente por un carruaje de vapor, y en 1803 construy el primer
vehculo

autopropulsado

que

circul

por

las

carreteras

estadounidenses. Aunque este vehculo no se perfeccion, siguieron


producindose mejoras en la mquina de vapor y en los vehculos.
Estos avances tuvieron lugar sobre todo en Gran Bretaa, donde el
periodo de 1820 a 1840 fue la edad de oro de los vehculos de vapor
para el transporte por carretera. Eran mquinas de diseo avanzado,
construidas por ingenieros especializados como Gurney, Hancock o
Macerone. Sin embargo, esa naciente industria de fabricacin tuvo
una vida muy breve. Los trabajadores que dependan del transporte
con caballos para su subsistencia fomentaron unos peajes o cuotas

ms elevados para los vehculos de vapor. Esta circunstancia tena


una cierta justificacin, ya que dichos vehculos eran pesados y
desgastaban ms las carreteras que los coches de caballos. Por otra
parte, la llegada del ferrocarril signific un importante golpe para los
fabricantes de vehculos de vapor. Esto hizo que el desarrollo del
motor de combustin interna tuviera lugar en otros pases como
Francia, Alemania y Estados Unidos.
En 1866, dos ingenieros alemanes, Eugen Langen y August Otto,
desarrollaron un motor de gas, y en 1876 Otto construy un motor de
cuatro cilindros que constituy la base de casi todos los motores
posteriores de combustin interna.
La importante unin de motor y vehculo se produjo en 1885 y 1887,
cuando Karl Benz y Gottlieb Daimler introdujeron los primeros
automviles de gasolina eficaces. El vehculo de Benz era el mejor,
con una gran diferencia, ya que estaba diseado como un todo y
empleaba las nuevas tecnologas de la industria de la bicicleta. El
carruaje de Daimler no era ms que un coche de caballos adaptado.
Benz empez a producir de forma limitada su vehculo de tres ruedas
en 1888, con lo que naci la moderna industria del automvil.
La demanda de automviles creci sin cesar a lo largo de los ltimos
aos del siglo XIX. El mayor fabricante europeo, Benz, afirmaba en
1900

haber

producido

un

total

de

2.500

vehculos,

el

estadounidense Olds fabric 400 desde mediados de 1899 hasta


1900.
En Estados Unidos, George Baldwin Selden obtuvo en 1895 una
patente que cubra la aplicacin a un vehculo de un motor de
combustin interna. La patente fue asignada a la empresa Electric
Vehicle Company en 1899. Varias empresas importantes compraron
licencias, pero otras, encabezadas por Henry Ford, se negaron a
hacerlo. El proceso judicial se inici en 1903 y termin en 1911 con un
veredicto favorable a Ford. Con anterioridad, Harry Lawson haba
intentado sin xito obtener un monopolio similar en Gran Bretaa para

todos los automviles de gasolina, al crear en 1895 el British Motor


Syndicate para explotar las patentes de Daimler y otros. Sin embargo,
una

decisin

judicial

de

1901

acab

con

las

aspiraciones

monopolistas de Lawson.
BIBLIOGRAFA

Letis. Gua del Estudiante. 18 Edicin 2000-2001.


Enciclopedia Microsoft Encarta 2014. 1993-2013 Microsoft Corporation.

Reservados todos los Derechos.


Vinci, Leonardo Da. Cuadernos de notas. Compilacin de Edimat libros.

Madrid Espaa 1999.


http://es.wikipedia.org/wiki/Ingenier%C3%ADa_mec%C3%A1nica