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Celso Furtado

O Capitalismo Global
12 edio
Editora Soletras
Coleo Pensando o Brasil
Coordenao de Eduardo Saldanha
Copyright 2011 by Celso Furtado
Capa e projeto grfico
Lus Sousa
Foto de capa
Stock.xchng
Reviso
Lusa Breder
Editorao eletrnica
Soletras
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1
A LONGA MARCHA DA UTOPIA
Influncias intelectuais
Minha formao intelectual deu-se sob uma trplice influncia. Fui inicialmente seduzido pelo positivismo, a
idia de que a cincia fornece o conhecimento em sua forma mais nobre. No era o comtismo primrio, mas a
confiana na cincia experimental como meio de descobrir os segredos da natureza.
Em seguida manifesta-se a influncia de Marx por intermdio de Karl Mannheim, o homem da sociologia do
conhecimento, que colocou o saber cientfico em um contexto social. Esse o ponto de partida de meu interesse
pela Histria como objeto de estudo.
A terceira corrente de pensamento que me influenciou foi a da sociologia norte-americana por intermdio de
Gilberto Freyre. Casa-grande e senzala revelou-me a dimenso cultural do processo histrico. O contato com
a sociologia norte-americana corrigiu os excessos de meu historicismo.
Considero relevante que minha descoberta do marxismo se haja dado por intermdio da sociologia do
conhecimento. Quando li O capital, no curso de marxismo que fiz logo depois da guerra no Instituto de
Cincia Poltica, em Paris, j sabia suficiente macroeconomia moderna para no me seduzir pelo
determinismo econmico que tinha explicao para tudo custa de simplificar o mundo.
A atividade do pesquisador
So muitas as motivaes de um pesquisador. Mas o fundamental ter confiana na prpria imaginao e
saber us-la. Essa confiana significa a percepo de que se pode intuir uma realidade da qual se conhece
apenas um aspecto, semelhana do que faz um paleontlogo. O valor do trabalho do pesquisador traduz,
portanto, a combinao de dois ingredientes: imaginao e coragem para arriscar na busca do incerto. Isso me
leva a fazer a seguinte afirmao: a cincia construda por aqueles que so capazes de ultrapassar certos
limites que hoje so definidos pelo mundo universitrio. Da a tendncia ao predomnio dos "produtos
enlatados" que esto na base do prestgio do saber acadmico. Por motivos que no cabe abordar agora,
muitas pessoas de talento se frustram no mundo universitrio.
Cedo percebi que, se me atrevesse a usar a imaginao, conflitaria com o establishment do saber econmico
da poca. A alternativa seria reproduzir o saber convencional, que era particularmente pobre em razo de
nossa dependncia em matria de saber cientfico. Que tenhamos nos revoltado e comeado a usar a
imaginao para pensar por conta prpria algo que no fcil de explicar. Mas a verdade que isso ocorreu
no mbito da Amrica latina: passamos a identificar nossos problemas e a elaborar um tratamento terico dos
mesmos. Havia uma realidade histrica latino-americana, e mais particularmente brasileira, a captar. A
confiana em ns mesmos para dar esse salto tornou-se possvel graas emergncia da CEPAL no imediato
ps-guerra.
Mas no basta armar-se de instrumentos eficazes. Para atuar de forma consistente no plano poltico, portanto,
assumir a responsabilidade de interferir num processo histrico, impe-se ter compromissos ticos. A cincia
uma maravilhosa criao do homem, mas em parte considervel condicionada pela sociedade onde surge.

Se no sculo passado surgiram teorias to Sofisticadas sobre diferenas raciais, no foi sem relao com a
poltica expansionista de alguns povos europeus. As cincias sociais ajudam os homens a solucionar
problemas prticos de vrias ordens mas tambm contribuem para conformar a imagem do mundo que
prevalece em certa sociedade. Por esse lado, elas servem de cimento a um sistema de dominao social que
legitimam. Portanto, natural que as estruturas de poder procurem cooptar os homens de cincia, e que o
controle da orientao da pesquisa seja objeto de tantas controvrsias.
Quando iniciei meu trabalho terico, debatia-se amplamente o tema de privilegiar ou no a poltica de
industrializao do pas. Traduzido em termos atuais: qual a melhor forma de promover o desenvolvimento?
Adotar uma poltica industrial ou tudo confiar ao mercado? A resposta a essa questo no independente de
saber que foras sociais comandam as decises econmicas estratgicas. No imediato ps-guerra, as foras
sociais dominantes no Brasil estavam ligadas aos interesses rurais e do comrcio exterior. Mas j havia a
matriz de um ncleo industrial cuja representao se circunscrevia acertas reas. Sem demora me dei conta de
que um projeto de modernizao do pas teria de apoiar-se nessas foras.
Minha longa caminhada foi, portanto, batizada por duas referncias maiores: o compromisso tico com
valores universais que transcendem todas as formas de paroquialismo e a confiana na liderana de foras
sociais cujos interesses se confundem com os da coletividade nacional.
Imaginao versus cincia institucionalizada
Convm lembrar que a luta que travamos na CEPAL foi tambm contra uma academizao precoce da
cincia que acaba sendo uma forma de subordinao a constrangimentos inibidores da criatividade: quem no
usa certa linguagem e adota certos modelos desqualificado, independentemente do que tenha a dizer. A
cincia institucionalizada sempre conservadora. Tome-se qualquer revista de economia classe A de lngua
inglesa: seus padres de seleo dos artigos a publicar comportam um visvel contedo ideolgico.
Entre ns, as publicaes de economia estiveram em mos de amadores at os anos 40. Em 1947, apareceu a
primeira publicao rigorosamente acadmica: a Revista Brasileira de Economia, da Fundao Getlio Vargas
(Rio de Janeiro). A orientao dessa revista, que se nutria essencialmente de tradues de publicaes angloamericanas, era dada pelo professor Eugnio Gudin seguindo estrita ortodoxia liberal. Para fazer frente a essa
corrente, fundamos em 1950 Econmica Brasileira, publicao de um recm-criado Clube de Economistas
que reunia pessoas de orientao de esquerda ou simplesmente nacionalista.
No devemos perder de vista que, por cima das querelas de escolas e mesmo ideolgicas, a cincia sempre
coloca problemas inesperados que escapam ao controle social. Nenhuma sociedade consegue livrar-se
completamente da ao de herticos, e nada tem mais importncia na histria da humanidade do que a heresia.
A verdade que sempre aparecem pessoas dispostas a lutar por idias novas, pondo em risco posies de
prestgio e interesses econmicos. Eu tenho dois filhos envolvidos em pesquisa (um fsico e o outro
economista) e sei o difcil que obter recursos para financiar pesquisa preservando autonomia na escolha dos
temas pesquisados.
Dentro ou fora das instituies universitrias, o trabalho de vanguarda sempre enfrentou resistncias. Quando
a CEPAL surgiu, foi algo to inusitado que a reao foi de perplexidade. A verdade que tambm nas
agncias das Naes Unidas praticavam-se vrias formas de censura. Certos temas eram proibidos
veladamente. Desqualificava-se um trabalho com a alegao de que era matria "ideolgica". Mas criou-se
um clima nessa instituio singular, graas liderana do economista argentino Ral Prebisch, que tornou
possvel a emergncia de uma viso nova da realidade latino-americana e, de maneira exemplar, da brasileira.
Foi quando ficou claro que nosso pas, que tanto atraso havia acumulado, possua um caminho de acesso
modernidade, que era o da industrializao. Dentre os pases da Amrica Latina, o Brasil era o que
apresentava melhores condies para industrializar-se, e, talvez por isso, fosse o que mais se ressentisse de
no ter buscado esse caminho mediante uma poltica explcita. Mas quando, no segundo governo Vargas, fezse essa opo, o processo se intensificou e logo ganhou complexidade, assumindo posio de vanguarda no
quadro latino-americano.
No comeo dos anos 50 eu vim para o Brasil no quadro de um acordo entre a CEPAL e o recm-criado
BNDE, para fazer um estudo de projees da economia brasileira que acabou servindo de base para Juscelino
elaborar o seu Plano de Metas. Na poca, foi uma pesquisa de vanguarda, pois no se conheciam tcnicas de
planejamento de base macroeconmica. Eu havia pesquisado sobre a matria na Frana, e dirigi um ncleo de
trabalho na CEPAL que preparou um manual de Tcnica de Planejamento, que agora estava sendo usado pela
primeira vez. Era uma estratgia de desenvolvimento baseada na identificao das principais variveis
macroeconmicas e pontos de estrangulamento estruturais, particularmente aqueles ligados s relaes
externas.

Hoje em dia existem recursos em muito maior abundncia, e muito mais gente preparada, mas aparentemente
a possibilidade de inovar, de usar a imaginao menor. A economia vai avanando na busca do formalismo,
na adoo dos mtodos que fizeram a glria das cincias naturais. Ora, o objeto de estudo das cincias sociais
no algo perfeitamente definido como um fenmeno natural, e sim algo em formao, sendo criado pela
vida dos homens em sociedade. A cincia social admite a evidncia de que a vida humana , em parte
significativa, um processo criativo consciente, o que implica postular o princpio da responsabilidade moral.
As heresias e heterodoxias desempenham importante papel na histria dos homens. Se o consenso se
manifesta por todos os lados, pouca dvida pode haver de que se atravessa uma era pouco criativa. Certo, em
determinadas sociedades o preo que se paga para protestar muito alto. Mas, o fato de que houve pessoas
que deram a prpria vida para defender idias indicao da importncia do papel que estas desempenham na
formao das sociedades.
Minha impresso de que, numa sociedade que alcanou o nvel de desenvolvimento da brasileira, existem
recursos para financiar pesquisas em vrios campos, se os pesquisadores lutam para preservar certa
autonomia. O perigo j no o da fogueira, como na poca de Galileu, mas o de deixar-se corromper ou
seduzir por prebendas. Surpreende-me que o tema de maior relevncia no momento atual a excluso social
no tenha destaque nos currculos universitrios. A verdade que ainda no surgiu uma teoria do
desemprego estrutural comparvel s do desemprego cclico que estudvamos em minha poca.
Quanto mais rica a sociedade, mais conservadora ela parece ser. Estive exilado algum tempo nos Estados
Unidos, como pesquisador visitante na Universidade de Yale. Aproveitei para escrever um trabalho de
natureza terica sobre o subdesenvolvimento, essa conformao social que confundida com atraso e
pobreza. Fiz uma conferncia sobre o tema para professores e pesquisadores. Sa satisfeito pensando que
havia marcado um ponto. Mas o primeiro comentarista foi franco: "muito interessante o que voc sugere, mas
duvido que obtenha financiamento para realizar uma pesquisa sobre esse tema. Nenhuma revista de prestgio
se interessa por esse tipo de assunto". Estava tudo dito. Pus a minha viola no saco, como se diz na minha
terra.
Elaborao de Formao econmica do Brasil
O povo diz que a sorte ajuda... quem tem sorte. Muita gente me pergunta em que circunstncias escrevi meu
livro mais lido: Formao econmica do Brasil.
Quando fui trabalhar na CEPAL, em comeos de 1949, reuni a informao disponvel sobre a economia
brasileira. Minha maior surpresa foi constatar que o Brasil era uma economia atrasada na rea latinoamericana. A Argentina, cuja populao no alcanava um tero da brasileira, apresentava uma produo
industrial superior nossa. A renda per capita do conjunto da Amrica hispnica, no includa a Argentina,
era bem superior da populao brasileira.
Tudo isso me chocava mas tambm constitua um desafio. Ser que nosso povo era realmente inferior, como
muita gente pensava fora e dentro de nosso pas? Que outra explicao poderia haver? Como j haviam sido
desacreditadas as teorias de inferioridade de raa e inadequao de clima, voltei-me para a histria. No ser
que a classe dirigente brasileira foi incapaz de inserir o pas no processo de industrializao que criou a
civilizao moderna a partir do sculo passado? Os que viram claro nessa matria, como Mau, foram
vencidos pelos latifundirios escravistas. Quando comecei a pensar nesses temas, j estava armado de
conhecimentos de cincias sociais modernas, inclusive anlise macroeconmica, e tive o benefcio de uma
troca franca de idias com Prebisch. O que importa que estamos pensando com nossas cabeas, me dizia ele.
Para escrever Formao econmica do Brasil, devi muito ao trabalho de Roberto Simonsen, que organizou
uma boa equipe de pesquisadores para coletar a informao quantitativa relativa ao perodo colonial. Eu me
detive no livro de Simonsen por um acaso. Em 1957-1958, estagiei por um ano na Universidade de
Cambridge, a convite do professor Kaldor, para trabalhar sobre teoria do desenvolvimento. Quando me
deslocava para l, o avio teve um acidente que me obrigou a permanecer dois dias na cidade do Recife.
Perambulando pela cidade, entrei na velha livraria Imperatriz e deparei-me com uma reedio recente do livro
de Simonsen que eu folheara um decnio antes, quando preparava em Paris minha tese sobre a economia
colonial brasileira. Comprei o exemplar e levei-o para ler no avio.
Assim, foi manuseando trabalhos j publicados que percebi que era possvel montar um modelo com
perspectiva histrica multissecular da economia brasileira. A novidade estava em captar o evolver histrico no
quadro de relaes estruturais, a comear pelas internacionais. O importante foi observar o Brasil, desde os
seus primrdios, como ator relevante na cena econmica mundial. verdade que o acesso biblioteca de
Cambridge (e so vrias) me foi de grande ajuda. Para dar um exemplo: l descobri um exemplar de livro
escrito em ingls e publicado em Buenos Aires com informaes raras sobre as finanas externas do Brasil.
Depois vim a saber que esse livro precioso jamais fora citado por autor brasileiro. Trabalhei duramente, pois

dedicava apenas as manhs a esse livro. Ao final de trs meses tinha trezentas pginas escritas mo, que
resumiam dez anos de esforo para captar o que era realmente significativo na formao econmica de nosso
pas. E a sorte ajudou-me mais uma vez, pois, quando ia enviar essa maaroca de papel rabiscado para o
Brasil, encontrei um colega ingls que me acompanhou ao correio. Quando disse o que estava fazendo, ele
advertiu-me para o risco que estava correndo. A seu conselho, fui ao servio de fotocpia da universidade.
Deixei os originais e fui busc-los no dia seguinte, e nem sequer indaguei se o microfilme estava bom ou
ruim. Despachei o material no correio e, no dia Seguinte, fui para uma conferncia em Bursa, na Turquia.
Quando voltei, o livro no havia chegado ao Brasil. O correio de Sua Graciosa Majestade fez em pouco tempo
um inqurito e comprovou que a encomenda havia sido extraviada pelo correio brasileiro... e me indenizava
com umas poucas libras. Fui em desespero ao servio de fotocpias ver se o microfilme prestava... e prestava!
As classes dominantes
Foi nos anos 30 que se comeou a questionar o' modelo de economia "essencialmente agrcola" defendido
pela classe dominante brasileira. Fui dos primeiros a denunciar o agrarismo como causa de nosso atraso. Um
pas da extenso e heterogeneidade social do Brasil no podia depender da agricultura extensiva para
desenvolver-se. Isso hoje parece elementar, mas meio sculo atrs era motivo de polmica acalorada. A
verdade que mais de 90% das exportaes brasileiras eram constitudas de produtos primrios agrcolas e
eram os interesses ligados ao comrcio exterior que ocupavam as posies de comando no pas.
No que o pas fosse totalmente destitudo de indstrias. O que no havia era sistema industrial capaz de
autogerar o seu dinamismo. O ritmo da atividade econmica era comandado do exterior, portanto, pelas
atividades primrias. O problema no se limitava a depender da importao de tecnologia e de equipamentos
para crescer, e sim dispor de uma classe dirigente capaz de formular um projeto de transformao do pas. Foi
quando me convenci de que a classe industrial nascente podia assumir esse papel histrico que me pus a
trabalhar para forjar os instrumentos de que ela necessitava para desempenh-lo.
O projeto de transformao do pas existia em estado virtual na cabea de muitas pessoas, particularmente em
So Paulo. Mas o pensamento mais sofisticado, os professores mais ilustres estavam do outro lado da
barricada. Percebi sem tardana que a cincia econmica acadmica criava obstculos formulao de uma
poltica de industrializao do Brasil, e que essa doutrina contava com fortes apoios externos. Havia, portanto,
um imperialismo velado a ser enfrentado com muito cuidado, afim de no assanhar as hostes
"anticomunistas".
Recordo-me de que participei de uma reunio de empresrios latino-americanos que teve lugar em santos em
fins de 1949, j como tcnico da CEPAL O tema central do debate foi o do custo da industrializao que
conheceram os pases da regio durante o conflito mundial. A opinio predominante era a de que convinha
tornar forma clssica de desenvolvimento apoiada nas vantagens comparativas do comrcio internacional.
Essa era a boa doutrina aceita universalmente. Em minha interveno, referi-me discretamente convenincia
de explorar as oportunidades de industrializao.
Importncia de Prebisch
Quando cheguei a Santiago para trabalhar na CEPAL, j havia vivido na Europa e tinha certa percepo da
importncia do elemento poltico na realidade econmica. Mas foi quando Prebisch assumiu o comando da
instituio que percebi que estvamos diante da possibilidade de fazer coisas de real importncia. Ele havia
dirigido o Banco Central da Argentina nos anos 30 e praticara uma poltica anticclica que lhe dera prestgio
internacional.
Quando li o primeiro trabalho preparado por Prebisch que passou a ser referido como o Manifesto
pensei comigo: "temos agora a alavanca de que estvamos precisando para demover as grandes resistncias
que enfrentamos no Brasil". Pus-me imediatamente em ao traduzindo para o portugus o texto, que foi
publicado no Brasil antes de circular como documento oficial das Naes Unidas. Mais ainda: consegui
inserir o trabalho na prestigiosa Revista Brasileira de Economia, chasse garde do professor Gudin.
A reao no se fez esperar. A Escola de Economia da Fundao Getlio Vargas, onde pontificavam os
mestres do liberalismo tupiniquim sob a direo do professor Gudin, convidou uma srie de sumidades do
pensamento econmico conservador mundial para virem ao Brasil restaurar a "boa doutrina". E assim tivemos
oportunidade de conhecer Lionel Robbins, Samuel Viner e muitos outros astros. Tratava-se de limpar o
ambiente intelectual dos miasmas cepalinos. Esse esforo serviu para chamar a ateno para o assunto. Se o
conservadorismo estava se defendendo com tanto empenho, porque havia idias novas na praa. As novas
idias eram simples, intuitivas: o grande atraso que acumulramos podia ser corrigido se adotssemos uma
poltica voluntarista de industrializao. Isso requeria reciclagem da classe dirigente. At hoje no se
esclareceu como se deu essa mutao no Brasil, mas fora de dvida que tiveram importncia a prolongada
depresso dos anos 30 e os transtornos trazidos ao comrcio internacional pela guerra mundial.

Nos dois decnios seguintes, houve o suicdio de um presidente da Repblica que se empenhara na
industrializao e a tentativa de impedir aposse de seu sucessor, que insistia na mesma linha poltica. A
industrializao surgiu inicialmente como subproduto da poltica cambial, a qual estava dirigida para a defesa
dos preos do caf nos mercados internacionais. O governo brasileiro sabia, da experincia passada, que
condio necessria para a defesa do preo do caf era a estabilidade cambial. O controle seletivo das
importaes que imps para evitar ou limitar o dficit na balana comercial privilegiou amplamente as
atividades industriais reduzindo os preos relativos dos equipamentos importados. Em sntese, as
possibilidades da atividade industrial eram to grandes, no Brasil, que mesmo medidas precrias nessa direo
produziram resultados apreciveis. A criao do BNDE no comeo dos anos 50 foi a primeira tornada de
posio consistente nessa direo. Dois anos antes havia sido lanado o Manifesto de Prebisch.
Emergncia do subdesenvolvimento
Naquela poca, dvamos por certo que o desenvolvimento econmico e sua mola principal, a industrializao,
eram condio necessria para resolver os grandes problemas da sociedade brasileira: a pobreza, a
concentrao da renda, as desigualdades regionais. Mas demoramos a perceber que estavam longe de ser
condio suficiente. Da que a conscincia de xito que tive na fase inicial de avano da industrializao haja
sido substituda por sentimento de frustrao. Seria simplificar o problema atribuir ao golpe militar de 1964 a
causa principal da mudana de sentido em nossa histria, que levaria a substituir a meta do desenvolvimento
(prioritariamente social) pela do crescimento econmico, que inerentemente criador de desigualdades e
privilgios.
Quando, j em comeos dos anos 60, tomei conscincia de que as foras sociais que lutavam pela
industrializao no tinham suficiente percepo da gravidade do quadro social do pas, e tendiam a aliar-se
ao latifundismo e direita ideolgica contra o fantasma das organizaes sindicais nascentes, compreendi que
muitas guas ainda teriam de correr para que emergisse uma sociedade moderna no Brasil.
Defendi, ento, a idia de que era necessrio aprofundar a percepo do subdesenvolvimento como um
processo histrico especfico, requerendo um esforo autnomo de teorizao. Percebi que o persistente
crescimento econmico do Brasil de alguma forma anestesiara a populao para a percepo dos graves
problemas sociais que se iam acumulando. As migraes internas criavam a iluso de que todos, ou as
maiorias, possuam a possibilidade de melhorar, ascender socialmente. A mesma iluso existia quando se
deslocava a fronteira agrcola ou depredavam-se florestas. Minhas reflexes sobre esse quadro histrico esto
na base do que chamei de teoria do subdesenvolvimento.
Tenho escrito sobre esses temas h vrios decnios e creio que ainda h muito terreno a explorar. Espero que a
nova gerao retome o estudo da especificidade de nossa formao histrica.
Papel das organizaes sociais
Parece-me que as idias ainda esto pouco claras sobre o processo de crescente interdependncia das
economias nacionais chamado de globalizao. Vivemos uma dessas pocas em que faz-se notria a
insuficincia do quadro conceitual para apreender uma realidade em rpida transformao.
Se intentamos captar a essncia do processo histrico que engendrou a civilizao moderna, vemos que o
importante no foram as ideologias e nem mesmo as tecnologias. Esses foram ingredientes utilizados por
foras sociais em confrontao, pelas lutas de classes, se ficamos com a linguagem dos herticos do sculo
passado. Os grupos sociais que comandaram o fantstico processo de acumulao de riqueza conformaram o
modelo de organizao societria, mas dentro de limites ditados pelas classes assalariadas. Estas adquiriram
importncia crescente como mercados absorvedores do fluxo da produo.
Qual teria sido a evoluo das sociedades modernas sem a emergncia do poder sindical que assumiu sua
forma mais sofisticada na social-democracia? Cabe pensar que a sociedade democrtica e aberta iniciativa
pessoal no teria o papel exemplar que hoje lhe atribumos sem os sacrifcios realizados por mais de um
sculo de lutas sociais.
Estamos vivendo hoje nova fase dessa luta. A integrao poltica planetria em curso avanado de realizao
est reduzindo o alcance da ao reguladora dos Estados nacionais em que se apoiavam as organizaes
sindicais. Em conseqncia, a organizao da atividade produtiva tende a ser planejada em escala
multinacional e mesmo planetria, em prejuzo do poder de negociao das massas trabalhadoras. Da que o
duplo processo de desemprego e excluso social, por um lado, e, por outro, de concentrao de renda se haja
intensificado por todas as partes.
Funo do Estado nacional
Um tpico a ser estudado com mais ateno a evoluo do papel dessa instituio que esteve no centro da
histria moderna: o Estado nacional, o qual assumiu progressivamente a defesa dos interesses coletivos. De
agente defensor dos interesses patrimoniais o Estado nacional evoluiu para assumir o papel de intrprete dos

interesses coletivos e assegurador da efetivao dos frutos de suas vitrias. Esse processo deu-se mediante a
crescente participao da populao organizada no controle dos centros de poder, ou seja, a democratizao
do poder. Ora, por trs desse processo esteve a progressiva capacidade de organizao das massas
trabalhadoras. E por trs destas, o Estado nacional que assegurava o nvel de emprego da populao mediante
a proteo do mercado interno.
Esses problemas se apresentam por toda parte, pois esto ligados ao avano da tecnologia e conformao do
poder poltico mundial. A importncia da conformao do poder poltico ficou bem clara nas recentemente
concludas negociaes da Organizao Mundial do Comrcio sobre fluxos internacionais de tecnologia e
servios financeiros. Mas isso no significa que j no haja espao para o exerccio de uma poltica nacional.
Os desafios com que se confronta o Brasil so prprios de um pas-continente marcado por grande
heterogeneidade social mas com um sistema econmico ainda relativamente integrado em torno de um
mercado interno de dimenso considervel e grande potencialidade de crescimento. A experincia tem
demonstrado que o motor do crescimento de pases de grandes dimenses tende a ser o mercado interno.
Como para ter acesso tecnologia moderna faz-se necessrio abrir o mercado interno, o problema consiste em
modular os esforos na busca desses dois objetivos at certo ponto antagnicos. Assim, o papel do Estado
tende a ser cada vez mais sofisticado em um pas em construo como o nosso, num mundo em mutao
como o contemporneo. Os problemas cruciais so, portanto, de natureza poltica. preciso abandonar a idia
de que com o fim da confrontao ideolgica os grandes problemas esto resolvidos e a carta do futuro j est
traada. Vivemos numa poca em que se valoriza o fator poltico, ou seja, a esfera mais nobre das atividades
criativas humanas. O que importa que as novas geraes recuperem o gosto pelo exerccio da imaginao e
se convenam de que a obra que lhes cabe realizar nada menos do que dar continuidade construo deste
grande pas.
2
O NOVO CAPITALISMO
Uma reflexo sobre o legado que nos deixou a CEPAL deve partir do reconhecimento de que ela
constituiu o nico esforo de criao de um corpo de pensamento terico sobre poltica econmica surgido na
vasta rea do planeta que veio a ser referida como Terceiro Mundo. Esse trabalho de teorizao se desdobrou
em duas frentes. Em primeiro lugar, est a viso global da estrutura da economia mundial a partir da
dicotomia Centro-Periferia, que nos permitiu captar a especificidade do subdesenvolvimento e superar a
doutrina rostowiana das etapas do crescimento, a qual ignorava as diferenas qualitativas entre estruturas
desenvolvidas e estruturas subdesenvolvidas. Em segundo lugar, est a percepo do sistema de poder
subjacente economia mundial, o que permitiu explicar a tendncia degradao dos termos de intercmbio
dos produtos primrios nos mercados internacionais. Trata-se, em verdade, de urna teoria do efeito de
dominao, que est na origem da dependncia a que se referiram em etapa posterior os economistas latinoamericanos.
Essas duas idias iluminam de ngulos diversos o fenmeno do poder nas estruturas econmicas
mundiais, fato praticamente ignorado pelas teorias econmicas convencionais que privilegiam a idia de
equilbrio. A CEPAL representou, portanto, um esforo de restaurao da economia como ramo da cincia
poltica, o que se explica pela influncia de Keynes sobre Prebisch e de Marx sobre alguns dos jovens
cepalinos de maior valor.
A anlise que se segue das transformaes da economia mundial funda-se na viso histricoestrutural que emergiu dos trabalhos iniciais da CEPAL.
***
O processo histrico de formao econmica do mundo moderno pode ser observado de trs
ngulos: 1) a intensificao do esforo acumulativo mediante a elevao da poupana de certas coletividades;
2) a ampliao do horizonte de possibilidades tcnicas; e 3) o aumento da parcela da populao com acesso a
novos padres de consumo.
No se trata de trs processos distintos, e sim de trs faces em interao de um s processo histrico.
fcil perceber que, sem as inovaes tcnicas, no iria muito longe o aumento da poupana, e que a
ampliao do poder de compra da populao era elemento essencial para a reproduo dinmica do sistema.
Neste fim de sculo prevalece a tese de que o processo de globalizao dos mercados h de se impor
no mundo todo, independentemente da poltica que este ou aquele pas venha a seguir. Trata-se de um
imperativo tecnolgico, semelhante ao que comandou o processo de industrializao que moldou a sociedade
moderna nos dois ltimos sculos.
Ora, a imbricao dos mercados e o subseqente debilitamento dos atuais sistemas estatais de poder
que enquadram as atividades econmicas esto gerando importantes mudanas estruturais que se traduzem

por crescente concentrao da renda e por formas de excluso social que se manifestam em todos os pases.
Essas conseqncias adversas, h mesmo quem as apresente como precondies de uma nova forma de
crescimento econmico cujos contornos ainda no esto definidos.
Sendo assim, neste fim de sculo o crescimento econmico passa a ter como contrapartida o
nascimento de uma nova forma de organizao social que redefine o perfil de distribuio da renda. Pode-se
enxergar nessa observao simples uma ameaa ou um desafio. Quando nada, o prenncio de uma era de
incertezas.
***
Se refletirmos sobre a primeira revoluo industrial, verificamos que ela tambm criou desemprego,
muito em especial no setor agrcola, o qual empregava tradicionalmente mais de dois teros da massa
trabalhadora. Ora, o desenvolvimento s efetivo se a economia pode contar com mercados em expanso.
Portanto, caberia explicar de que maneira os mercado ampliaram no quadro de uma revoluo tecnolgica que
iria gerar a retrao da demanda de mo-de-obra e da renda da massa dos trabalhadores. Sabemos que num
primeiro perodo as empresas dos pases que lideravam a Revoluo Industrial foraram a abertura dos
mercados externos, o que explica a ofensiva imperialista que prosseguiu durante o sculo XIX. Contudo, o
verdadeiro motor desse crescimento econmico no foi tanto o dinamismo das exportaes, e sim a expanso
dos mercados internos, possibilitada pelo aumento do poder de compra do conjunto da populao assalariada.
Por isso que, para entender a lgica da civilizao industrial, deve-se antes de mais nada encontrar
uma explicao para o processo de aumento do poder de compra da populao, ou seja, para a expanso da
massa dos salrios. Ora, tal explicao ultrapassa necessariamente o quadro da anlise econmica
convencional, dado que a repartio da renda comandada por fatores de natureza institucional e poltica.
Com efeito, se a lgica dos mercados tivesse prevalecido sem restries, tudo leva a crer que a
internacionalizao das atividades econmicas (o processo de globalizao) teria se propagado muito mais
cedo, reproduzindo, numa verso ampliada, a experincia da Inglaterra, onde a participao do comrcio
externo na renda nacional ultrapassou 50% j nos anos 70 do sculo passado. Da resultaria uma menor
concentrao geogrfica das atividades industriais, favorecendo os pases da periferia. Alm do mais, neste
caso seria de esperar que houvesse uma concentrao social da renda ainda mais forte nos pases que
lideravam a Revoluo Industrial.
Mas a Histria no seguiu esse modelo. Prevaleceram, na verdade, maior concentrao geogrfica
das atividades industriais em benefcio dos pases do Centro e uma repartio de renda mais igualitria nesses
mesmos pases os quais comandavam a vanguarda tecnolgica , o que implicou na adoo de polticas
de proteo social.
Encontramos a explicao desse quadro histrico na emergncia das novas foras sociais que
nasceram simultneas ao processo de urbanizao gerado pela industrializao. A evoluo do sistema de
poder, conseqncia da ao dos trabalhadores organizados, acarretou a elevao dos salrios reais e imps
aos governos polticas protecionistas para defender seus respectivos mercados internos. Dessa forma, a partir
de ento o motor do crescimento foi a ampliao do mercado interno, as exportaes s contribuindo de
maneira subsidiria.
O aumento do poder de compra da massa dos trabalhadores desempenhou, portanto, um papel
primordial no processo de desenvolvimento, ao qual s foi comparvel o da inovao tcnica. O dinamismo
da economia capitalista derivou, assim, da interao de dois processos: de um lado, a inovao tcnica a
qual se traduz em elevao da produtividade e em reduo da demanda de mo-de-obra , de outro, a
expanso do mercado que cresce junto com a massa dos salrios. O peso do primeiro desses fatores (a
inovao tcnica) depende da ao dos empresrios em seus esforos de maximizao de lucros, ao passo que
o peso do segundo (a expanso do mercado) reflete a presso das foras sociais que lutam pela elevao de
seus salrios.
O processo atual de globalizao a que assistimos desarticula a ao sincrnica dessas foras que
garantiram no passado o dinamismo dos sistemas econmicos nacionais. Quanto mais as empresas se
globalizam, quanto mais escapam da ao reguladora do Estado, mais tendem a se apoiar nos mercados
externos para crescer. Ao mesmo tempo, as iniciativas dos empresrios tendem a fugir do controle das
instncias polticas. Voltamos assim ao modelo do capitalismo original, cuja dinmica se baseava nas
exportaes e nos investimentos no estrangeiro.
Em suma, o trip que sustentou o sistema de poder dos Estados nacionais est evidentemente
abalado, em prejuzo das massas trabalhadoras organizadas e em proveito das empresas que controlam as
inovaes tecnolgicas. J no existe o equilbrio garantido no passado pela ao reguladora do poder

pblico. Disso resulta abaixa da participao dos assalariados na renda nacional de todos os pases,
independentemente das taxas de crescimento.
Ora, acrescente interdependncia dos sistemas econmicos tornou obsoletas as tcnicas que vinham
sendo desenvolvidas nos ltimos decnios para captar o sentido do processo histrico que vivemos.
Multiplicaram-se os modelos ao impulso do avano vertiginoso das tcnicas de manipulao de dados. Mas a
fiabilidade das projees reduziu-se a quase nada. Como exemplo, bastaria citar os exerccios realizados em
torno das projees do comrcio internacional nos prximos anos a fim de comprovar o acerto dos acordos
discutidos no antigo GATT. Dezenas de milhares de equaes foram tabuladas sem que se conseguisse dirimir
nenhuma dvida essencial. Da que seja hoje em dia to limitada a possibilidade de interferir nos processos
macroeconmicos, como constatam os governos mais bem aparelhados, impotentes que so para enfrentar um
problema como o desemprego.
Essa pouca transparncia do acontecer em que estamos envolvidos reflete a interveno de novos
fatores e a mudana do peso relativo de outros, o que implica em acelerao do tempo histrico. Os sistemas
econmicos nacionais com grande autonomia, submetidos a choques externos apenas ocasionais, so coisa do
passado. Os mercados fundamentais de tecnologia, de servios financeiros, de meios de comunicao, de
produtos de qualidade e mesmo de bens de consumo geral, sem falar nas matrias-primas tradicionais
operam hoje unificados ou marcham rapidamente para a globalizao.
Vejamos algumas das mudanas de mais relevo na configurao do quadro global:
1. O declnio da governabilidade das economias de maior peso relativo no se explica sem ter em
conta a internacionalizao dos mercados financeiros. O enorme desequilbrio da conta corrente do balano de
pagamentos dos Estados Unidos uma fuga para a frente na busca de ajustar-se a essa globalizao e se
traduz em transferncia para este pas de parte considervel da poupana disponvel para investimento nos
demais pases, inclusive nos mais pobres. Tal situao est conduzindo a modificaes importantes nas
relaes internacionais desse pas, como exemplifica a recente criao da zona de livre cmbio, englobando os
mercados dos Estados Unidos, Canad e Mxico. As indstrias norte-americanas podero, assim, recuperar a
competitividade internacional, pois os salrios monetrios no Mxico no passam de uma dcima parte dos
que prevalecem nos Estados Unidos. A experincia de integrao com o Mxico, excluindo a mobilidade da
mo-de-obra, servir de paradigma a um projeto mais amplo, capaz de abranger todo o Hemisfrio.
2. A Unio Europia nasceu por iniciativa da Frana, tendo como principal objetivo promover um
entendimento poltico consistente com a Alemanha. Quatro decnios depois, deu origem a um formidvel
projeto de engenharia poltica. Pela primeira vez, um grupo significativo de pases soberanos e com perfil
cultural prprio abdicam de prerrogativas nacionais para se integrar poltica e economicamente. No passado, a
integrao de populaes fez-se pela dominao de um mais forte sobre muitos. O processo europeu est
exigindo um exerccio de imaginao poltica para conciliar o ressurgimento de valores locais e rivalidades
culturais com as exigncias crescentes de um espao econmico unificado de dimenses colossais. A Unio
Europia, concebida no passado como projeto poltico para fazer face suposta ameaa sovitica e para
enterrar as rivalidades histricas , adquiriu um impulso considervel no plano econmico, sendo de longe a
mais importante experincia de superao do Estado nacional como meio de disciplinar a convivncia
humana num quadro democrtico.
3. O processo de converso economia de mercado e de criao de instituies democrticas nos
pases do Leste europeu resultou ser muito mais traumtico do que se havia imaginado. Tudo leva a crer que
esse processo ser particularmente longo na Rssia, que enfrenta a dificuldade de reconstruo de um vasto
espao poltico de grande heterogeneidade tnica e cultural. provvel que durante um ou dois decnios a
Rssia permanea marginalizada um mundo parte, devendo inventar o formato poltico que permita
conciliar suas tradies autoritrias com as reivindicaes de convivncia democrtica que predominam hoje
em uma classe mdia que se diferencia crescentemente. No obstante seu imenso potencial de recursos,
inclusive de gente qualificada, tudo indica que a Rssia desempenhar papel de pouco relevo na configurao
do mundo nos albores do prximo sculo.
4. As naes asitico-orientais, em particular a China, so hoje, sem lugar a dvida, os lderes da
nova onda de transformaes que esto redefinindo a face do planeta. Liderados pelo Japo, esses pases
ganharam autonomia no domnio das tcnicas e pem a servio destas uma grande disciplina social. Os
salrios so regulados em funo das exigncias da concorrncia internacional. A estrita disciplina social e o
forte investimento no fator humano do ao capitalismo asitico uma fora competitiva sem paralelo. Dadas as
formidveis reservas de mo-de-obra de que dispem, tudo indica que esses pases viro a pesar
crescentemente nos mercados mundiais. A barreira contra essa invaso poder surgir de novas formas de
organizao dos mercados que introduzam a discriminao de produtos. As reas em que a concorrncia se

faz pelos preos sero cada vez mais circunscritas. A crise das bolsas, de fins de 1997, serviu para evidenciar
o peso que o Oriente asitico j tem na economia mundial e a importncia dos investimentos realizados nessa
regio para o dinamismo das economias ocidentais, ao mesmo tempo que ps a nu a imaturidade de suas
classes dirigentes.
5. As economias latino-americanas estaro submetidas a presses crescentes para desregular os seus
mercados, o que acarretar efeitos diversos em funo do grau de heterogeneidade de suas estruturas sociais.
Se no conseguirem deter o processo de concentrao da renda e de excluso social, pases como o Brasil e o
Mxico estaro expostos a tenses sociais que podero conduzi-los ingovernabilidade. A busca de novos
modelos de desenvolvimento voltados para a economia dos recursos no-renovveis e para a reduo do
desperdcio ocupar entre os latino-americanos papel idntico ao desempenhado entre os europeus, na
primeira metade do sculo atual, pelas utopias sociais.
Eliminadas as tarifas alfandegrias como instrumento de poltica comercial e progressivamente
unificado o mercado financeiro o custo da transferncia internacional de capitais tende a zero , temos
uma nova fase do desenvolvimento capitalista cujos contornos ainda se esto definindo.
Podemos assinalar alguns pontos do perfil que se esboa. Os desajustamentos causados pela excluso
social de parcelas crescentes de populao emergem como o mais grave problema em sociedades pobres e
ricas. Esses desajustamentos no decorrem apenas da orientao assumida pelo progresso tecnolgico, pois
tambm refletem a incorporao indireta ao sistema produtivo da mo-de-obra mal remunerada dos pases de
industrializao retardada, em primeiro plano os asiticos. A globalizao em escala planetria das atividades
produtivas leva necessariamente a grande concentrao de renda, contrapartida do processo de excluso social
a que fizemos referncia.
Os novos desafios, portanto, so de carter social, e no basicamente econmico como ocorreu na
fase anterior do desenvolvimento do capitalismo. A imaginao poltica ter assim que passar ao primeiro
plano. Equivoca-se quem imagina que j no existe espao para a utopia. Ao contrrio do que profetizou
Marx, a administrao das coisas ser mais e mais substituda pelo governo criativo dos homens.
3
GLOBALIZAO E IDENTIDADE NACIONAL
O processo de globalizao
Os ajustamentos que neste fim de sculo se manifestam nas relaes internacionais requerem para
sua compreenso uma viso global apoiada no apenas na anlise econmica, mas tambm na imaginao
prospectiva que nos habilita a pensar o futuro como Histria. Sem essa viso global, no captaremos sequer o
sentido dos acontecimentos que nos concernem diretamente, e estaremos incapacitados para agir eficazmente
como sujeitos histricos.
Com essa preocupao, farei algumas reflexes sobre a realidade mundial emergente, para, em
seguida, abordar a problemtica que nos preocupa mais diretamente.
1. No devemos perder de vista que a economia mundial penetrou numa fase de tenses estruturais
sem precedentes por sua abrangncia planetria. Essas tenses se manifestam desde o comeo dos anos 80 nos
pases do Terceiro Mundo sob a forma de brusca elevao das taxas de juros dos mercados internacionais e de
intensa drenagem de capitais para os Estados Unidos, o que explica a euforia desfrutada pela populao norteamericana a partir da segunda metade dos anos 80. O vrtice da tenso que se manifesta na economia mundial
situa-se na inflao virtual da economia norte-americana, inflao causada pelo longo declnio da taxa de
poupana conjugado com o elevado dficit na conta corrente da balana de pagamentos. A baixa na taxa de
poupana resulta da convergncia de dficits do governo federal, com persistente reduo da poupana
privada. Com efeito, a taxa de poupana da economia dos Estados Unidos reduziu-se metade do nvel
observado nos trs decnios anteriores a 1980. Seu nvel atual corresponde a um tero da mdia da taxa de
poupana dos pases da OCDE e a menos de um quarto da do Japo. Em conseqncia, os Estados Unidos
deixaram de ser o maior credor e provedor mundial de capitais para ocupar a posio de maior devedor. Sua
dvida externa supera atualmente 1 trilho de dlares.
2. Esse desequilbrio estrutural da economia dos Estados Unidos a causa da drenagem para esse
pas de mais de metade da poupana disponvel para investimentos internacionais1. Muito provavelmente,
esse desequilbrio persistir por alguns anos, e a soluo que venha a ser dada a esse problema pesar
seriamente na configurao futura da estrutura de poder mundial. A tenso no centro econmico hegemnico
provoca reacomodao de foras com reflexos difceis de prever na rea latino-americana, a qual atravessa
um perodo de crise de suas estruturas polticas.
3. Outra fonte de tenso a ter em conta o amplo processo de destruio-reconstruo das economias
do Leste europeu, as quais continuaro a absorver parte da poupana gerada pelos demais pases, sem que

tenham possibilidade de remunerar adequadamente esses capitais, o que tambm contribui para manter
elevadas as taxas de juros. diferena do que pensavam os observadores internacionais em um primeiro
momento, esse processo ser longo, podendo absorver vrios decnios. A queda no nvel de produo foi de
4,5% em 1990 e, em 1991, alcanou 15,4%, persistindo por vrios anos. O processo de reciclagem
institucional est sendo profundo e abre enormes possibilidades cooperao do capital internacional. Esses
pases dispem de recursos humanos que os colocam em posio vantajosa na concorrncia com os pases do
Terceiro Mundo. Superada a fase de reconstruo institucional, tudo leva a crer que nessa regio se abrir uma
nova fronteira dinmica da economia capitalista. Ora, esse amplo processo de reconstruo econmica,
includa a parte oriental da Alemanha, refora a tendncia elevao das taxas de juros em detrimento das
economias do Terceiro Mundo.
4. A integrao dos pases da Europa ocidental irreversvel, mesmo que no sejam alcanados os
ambiciosos objetivos de Maastricht. Esse processo refora os grandes grupos econmicos que operam
transnacionalmente, mas abre espao para os agentes que atuam em esferas sociais outras que as
especificamente econmicas e financeiras. O debilitamento dos instrumentos de poltica macroeconmica
exigir ao compensatria em outras reas abertas inveno poltica. Na Europa ocidental, ocorre a mais
importante experincia de superao do Estado nacional como instrumento de coordenao das atividades
econmicas em sociedades que conciliam os ideais de liberdade e de bem-estar social. Isso pressupe a
conquista de crescente homogeneidade social, o que no fcil obter dada a orientao atual do progresso
tcnico.
5. Independentemente das mudanas na configurao da estrutura do poder poltico mundial, deve
prosseguir a realocao de atividades produtivas provocada pelo impacto das novas tcnicas de comunicao
e tratamento da informao, o que tende a concentrar em reas privilegiadas do mundo desenvolvido as
atividades criativas, inovadoras ou simplesmente aquelas que so instrumento de poder.
6. Tudo indica que prosseguir o avano das empresas transnacionais, graas crescente
concentrao do poder financeiro e aos acordos no mbito da organizao Mundial do Comrcio sobre
patentes e controle da atividade intelectual, o que contribui para aumentar o fosso entre pases desenvolvidos
e subdesenvolvidos.
7. Com o avano da internacionalizao dos circuitos econmicos, financeiros e tecnolgicos,
debilitam-se os sistemas econmicos nacionais. As atividades estatais tendem a circunscrever-se s reas
sociais e culturais. Os pases marcados por acentuada heterogeneidade cultural e/ ou econmica sero
submetidos a crescentes presses de foras desarticuladoras. A contrapartida da preeminncia da
internacionalizao o afrouxamento dos vnculos de solidariedade histrica que unem no quadro de certas
nacionalidades populaes marcadas por acentuadas disparidades culturais e de nvel de vida.
8. A atividade poltica internacional facilitar a abordagem dos problemas ligados ao equilbrio
ecolgico, ao controle do uso de drogas, ao combate das enfermidades contagiosas, erradicao da fome e
manuteno da paz. A esfera econmica tende a ser crescentemente dominada pelas empresas
internacionalizadas, as quais balizaro o espao a ser ocupado por atividades de mbito local e/ou informais.
A importncia relativa destas ltimas definir o grau de subdesenvolvimento de cada regio: reas
desenvolvidas e subdesenvolvidas estaro assim estruturalmente imbricadas numa compartimentao do
espao poltico que cristaliza as desigualdades sociais.
9. A estrutura internacional de poder evolui para assumir a forma de grandes blocos de naes-sedes
de empresas transnacionais que dispem de rico acervo de conhecimentos e de pessoal capacitado. O
intercmbio internacional de servios, particularmente os financeiros e tecnolgicos, cresce em detrimento do
de bens tradicionais. Na dinmica desse sistema, prevalecem as foras tendentes a reproduzir a atual clivagem
desenvolvimento/subdesenvolvimento. Para escapar a esse sistema de foras que se articulam
planetariamente, necessrio que se conjugue uma vontade poltica fundada em amplo consenso social com
condies objetivas que poucos pases do Terceiro Mundo renem atualmente.
A preservao da identidade nacional
Convm refletir sobre esses ajustamentos estruturais globais em curso de realizao, se pretendemos
identificar o espao dentro do qual o Brasil far suas opes histricas, sem perder de vista suas
singularidades. Como preservar a identidade cultural e unidade poltica em um mundo dominado por grupos
transnacionais que fundam seu poder no controle da tecnologia, da informao e do capital financeiro? esse
o desafio. Para enfrent-lo, cabe refletir seriamente sobre a perda de dinamismo da economia brasileira nos
dois ltimos decnios.
O que veio a chamar-se desenvolvimento econmico, no Brasil, traduz a expanso de um mercado
interno que se revelou de enorme potencialidade. Longe de ser simples continuao da economia primrio-

exportadora que herdamos da era colonial constelao de ncleos regionais autnomos , a


industrializao assumiu a forma de construo de um sistema econmico com considervel autonomia no
que respeita formao de poupana e gerao de demanda efetiva. Graas aos efeitos de sinergia, esse
sistema representava mais do que a soma dos elementos que o formavam.
Assim, mesmo sem haver gozado de uma situao privilegiada como os Estados Unidos um sculo
antes grande influxo de capitais e de quadros tcnicos originrios das regies mais desenvolvidas da Europa
, o Brasil seria no terceiro quartel do sculo XX a fronteira em expanso mais rpida do mundo capitalista.
Durante trs sculos a economia brasileira baseara-se na explorao extensiva de recursos em grande
parte no-renovveis: da explorao florestal dos seus primrdios at a grande minerao de ferro, passando
pelo uso destrutivo dos solos nos vrios "ciclos" agrcolas. Com efeito, por muito tempo fomos um caso
exemplar do que hoje se conhece como "desenvolvimento no sustentvel". Civilizao predatria, estvamos
condenados a enfrentar uma imensa crise quando completssemos a destruio da base de recursos norenovveis (ou renovveis a custos crescentes), ou quando a demanda internacional de tais recursos fosse
reduzida pela incidncia de fatores tecnolgicos ou econmicos.
somente no sculo atual que a economia brasileira deixa de fundar seu dinamismo na depredao
de recursos naturais e passa a apoi-lo de forma principal na assimilao de avanos tecnolgicos e na
acumulao de capital reprodutvel. Isso, graas ao processo de industrializao que passou a ser o motor do
desenvolvimento do pas a partir da grande depresso dos anos 30.
O Brasil lanou as bases de um sistema industrial em poca de grandes transtornos internacionais,
tendo cabido ao Estado papel decisivo na estratgia ento adotada. O sacrifcio imposto populao foi
compartilhado por todas as classes sociais, inclusive aqueles grupos antes habituados a terem acesso a bens de
consumo importados. Durante alguns decnios, o pas teve de se reestruturar, reduzindo consideravelmente a
participao das importaes na oferta de bens de consumo enquanto a populao crescia, particularmente nas
reas urbanas. Uma nova realidade social comeava a emergir: os ricos, consumindo produtos nacionais, j
no eram vistos como habitantes de outro planeta, e a classe mdia em formao ocupava espaos crescentes
e assumia posies de liderana no plano cultural.
O quadro internacional, que havia possibilitado a industrializao, mudou profundamente no incio
dos anos 70: a crise do dlar, seguida do primeiro choque petroleiro, deu origem a grande massa de liquidez
internacional com a baixa nas taxas de juros, conduzindo ao processo de sobreendividamento de grande
nmero de pases do Terceiro Mundo. O que vem em seguida a dolorosa histria dos ajustamentos impostos
aos pases devedores: de absorvedores passam estes a supridores de capitais internacionais, devendo
concomitantemente aumentar o esforo de poupana e reduzir o investimento interno. Esses ajustamentos
exigem um consenso e uma disciplina social difceis de serem alcanados em qualquer pas, e mais ainda em
sociedades marcadas por profundas desigualdades e atraso poltico, como a brasileira. Da que a crise atual,
que j se prolonga por dois decnios, nos parea insupervel, havendo sido notria a incapacidade do Estado
para enfrent-la.
Aumentar o esforo para aprofundar a insero externa da economia o que atualmente se
apresenta como requisito da modernizao somente se justifica se esse esforo for realizado no quadro de
uma autntica poltica de desenvolvimento socioeconmico, o que no o caso se o aumento das exportaes
tem como contrapartida contrao do mercado interno.
No se deve perder de vista que a lgica das transaes internacionais sempre operou em detrimento
dos pases de economia dependente. As extraordinrias taxas de crescimento que conheceu a economia
brasileira nos quatro decnios compreendidos entre os anos 1930 e 1970 refletiram especificamente um
dinamismo fundado na expanso do mercado interno.
Nunca demais recordar que os preos reais dos produtos primrios exportados pelos pases do
Terceiro Mundo apresentam historicamente tendncia declinante. A mdia desses preos no qinqnio 19861990 correspondeu aproximadamente metade do que foram quarenta anos antes, ou seja, em 1948-1955. Um
grupo de analistas do Banco Mundial concluiu em estudo que esse declnio j se prolonga por mais de um
sculo (The World Bank Economic Review, janeiro de 1988), declnio que se vem acentuando. Entre 1989 e
1991 os preos dos produtos primrios exportados pelos pases pobres declinaram em mdia 20%, queda que
se aproxima da ocorrida na depresso de 1980-1982 que deflagrou a crise da dvida externa desses pases.
Prisioneiros de urna lgica perversa, muitos pases pobres procuram compensar a baixa de preos aumentando
as exportaes e obtendo financiamento externo, inclusive de agncias multilaterais, para aumentar a
produo. A concorrncia desabrida resultante levou nos anos recentes runa os produtores de caf e de
cacau. A renda auferida pelos produtores de caf foi reduzida metade e ainda maiores foram as perdas dos

de cacau e acar, em conseqncia do desmantelamento dos tnues mecanismos de defesa dos preos,
existentes em poca anterior onda de desregulamentao.
A presso conjugada da oferta de mo-de-obra gerada pelo crescimento demogrfico e da rigidez da
procura de produtos primrios nos mercados internacionais levou, no passado, os pases perifricos a buscar o
caminho da industrializao. Contudo, poucos dentre esses pases reuniam as condies de dimenso
demogrfica, potencial de recursos naturais e liderana empresarial para fundar a industrializao no
desenvolvimento do mercado interno. A grande maioria dos pases pobres que buscam industrializar-se ficam
na dependncia de acesso marginal ao mercado internacional como subcontratistas de empresas
transnacionais. Foram poucos os que avanaram na construo de um sistema econmico com certo grau de
autonomia na gerao da demanda efetiva e no financiamento dos investimentos reprodutivos.
As barreiras que enfrentam esses pases para ter acesso aos mercados internacionais no se
manifestam apenas na degradao dos preos reais dos produtos primrios que exportam. Essa tendncia,
assinalada por Ral Prebisch h meio sculo, tem explicao simples na natureza mesma desses produtos,
cuja importncia relativa declina com o crescimento da renda de uma populao. As dificuldades que
enfrentam os pases pobres em seu esforo para penetrar nos mercados internacionais so ainda mais amplas
do que supunham os primeiros tericos do subdesenvolvimento, que se limitavam a observar a natureza dos
produtos sem dar ateno estrutura dos mercados internacionais. Ora, tudo leva a crer que nestes as
manifestaes do que se entende por poder de mercado assumem considervel importncia. necessrio no
perder de vista que, no que concerne aos produtos manufaturados, as transaes internacionais so, via de
regra, constitudas por operaes internas s grandes firmas no regime de preos administrados.
Estudo da Comisso Sul2 ps em evidncia que os preos dos produtos manufaturados exportados
pelos pases do Terceiro Mundo cresceram 12% em termos nominais (em dlares), nos anos 80. Ora, durante
esse mesmo decnio, os preos das manufaturas exportadas pelos pases industrializados cresceram 35%. Se
ajustamos o poder de compra gerado pelas manufaturas exportadas por pases do Terceiro Mundo, tendo em
conta os preos das mquinas e dos equipamentos que eles importaram, vemos que a perda alcanou 32% no
referido decnio. Dessa forma, o ganho de espao nos mercados internacionais de manufaturas vem exigindo
dos pases pobres esforo crescente. Certo, no existe desenvolvimento sem acesso tecnologia moderna, e
esse acesso se d de preferncia pela via do comrcio internacional. O que aconteceu no passado, em um pas
com as potencialidades do Brasil, foi que o acesso ao mercado internacional desempenhou papel apenas
coadjuvante na promoo do desenvolvimento, sendo o impulso principal gerado internamente.
Se temos em conta que nossa economia dificilmente pode recuperar seu dinamismo apoiando-se
basicamente nas relaes externas, cabe indagar se no ter sido um erro abandonar a estratgia de construo
do mercado interno como "motor de crescimento". No digo que esse abandono haja sido deliberado ou
mesmo consciente. Ele refletiu mudanas conjunturais e mesmo estruturais da economia internacional que
no soubemos enfrentar com deciso e imaginao. Perdeu-se um decnio, durante o qual a capacidade de
autogoverno de que dispunha o pas se deteriorou consideravelmente, reduzindo-se a eficcia dos
instrumentos de poltica macroeconmica. Os compromissos formalizados com os credores internacionais
sindicato de bancos e FMI limitam a margem de manobra.
Os sistemas econmicos de grandes dimenses territoriais e acentuadas disparidades regionais e
estruturais Brasil, ndia e China aparecem em primeiro plano dificilmente sobrevivero se perdem a
fora coesiva gerada pela expanso do mercado interno. Nesses casos, por mais importante que seja a insero
internacional, esta no suficiente para dinamizar o sistema econmico. Num mundo dominado por empresas
transnacionais, esses sistemas heterogneos somente sobrevivem e crescem por uma vontade poltica apoiada
em um projeto com razes histricas.
A teoria do desenvolvimento econmico dos grandes sistemas heterogneos social ou
culturalmente ainda est por ser escrita. O fracasso da Unio Sovitica veio demonstrar cabalmente que
tais sistemas j no sobrevivem apoiando-se to-somente em estruturas de dominao burocrtica e militar. O
considervel crescimento econmico apoiado na industrializao e com base no mercado interno, durante o
meio sculo que se inicia nos anos 1930, deu origem no Brasil a fortes vnculos de interdependncia entre
regies que, no longo perodo primrio-exportador, poucas relaes econmicas mantinham urnas com as
outras.
certo que o dinamismo do mercado interno em boa medida fundou-se na cooperao de empresas
estrangeiras, numa poca em que a disputa de capitais na rea internacional era bem menos intensa do que
atualmente e nosso endividamento externo, muito menor. Portanto, o primeiro desafio que deve enfrentar o
Brasil o de aumentar sua capacidade de autofinanciamento, o que requer um maior esforo de poupana
pblica e privada e maior disciplina e transparncia no uso das divisas geradas pelas exportaes.

Esforo maior de poupana e mais disciplina social somente sero alcanados caso se saia da
recesso, vale dizer, caso se utilize melhor a capacidade produtiva j existente. Para isso, necessrio
recuperar a eficcia dos instrumentos de comando macroeconmico, saneando as finanas pblicas e
disciplinando os fluxos externos monetrios e financeiros. No Brasil, a eficcia da ao do governo comea
por sua capacidade de disciplinar as relaes externas. Em meados dos anos 90, com o Plano Real, o governo
brasileiro mais uma vez fundou a poltica de estabilizao (de preos e de cmbio) num crescente
endividamento externo. Ora, todas as grandes crises brasileiras se iniciaram por problemas cambiais. Resta,
portanto, saber se o terreno perdido nessa rea essencial ainda poder ser recuperado. Ou se j algo
imprprio falar de sistema econmico com respeito ao Brasil.
4
A SUPERAO DO SUBDESENVOLVIMENTO
Quando a capacidade criativa do homem se volta para a descoberta de suas potencialidades, e ele se
empenha em enriquecer o universo que o gerou, produz-se o que chamamos desenvolvimento. Este somente se
efetiva quando a acumulao conduz criao de valores que se difundem na coletividade. A cincia do
desenvolvimento preocupa-se com dois processos de criatividade. O primeiro diz respeito tcnica, ao
empenho do homem de dotar-se de instrumentos, de aumentar sua capacidade de ao. O segundo refere-se ao
significado de sua atividade, aos valores com que o homem enriquece seu patrimnio existencial.
especfico da civilizao industrial o fato de que a capacidade inventiva humana haja sido
canalizada para a criao de tcnicas, ou seja, para abrir novos caminhos ao processo de acumulao, o que
explica a formidvel fora expansiva dessa civilizao. E tambm explica que, no estudo do desenvolvimento,
o ponto focal dominante haja sido a lgica da acumulao.
Mas foi como rejeio de uma viso simplificada do processo de difuso geogrfica da civilizao
industrial que emergiu a teoria do subdesenvolvimento, cujo campo central de estudo so as malformaes
sociais engendradas durante esse processo de difuso. A denncia do falso neutralismo das tcnicas deu
visibilidade face oculta, mas dominante, do processo de desenvolvimento, que a definio dos fins, a
criao de valores substantivos.
A teoria do subdesenvolvimento traduz a tomada de conscincia das limitaes impostas ao mundo
perifrico pela diviso internacional do trabalho que se estabeleceu com a difuso da civilizao industrial. O
primeiro passo consistiu em perceber que os principais obstculos passagem da simples modernizao
mimtica ao desenvolvimento propriamente dito cimentavam-se na esfera social. O avano na acumulao
nem sempre produziu transformaes nas estruturas sociais capazes de modificar significativamente a
distribuio da renda e a destinao do novo excedente. A acumulao, que nas economias cntricas havia
levado escassez de mo-de-obra, criando as condies para que emergissem presses sociais que
conduziram elevao dos salrios reais e homogeneizao social, produziu nas regies perifricas efeitos
totalmente diversos: engendrou a marginalizao social e reforou as estruturas tradicionais de dominao ou
as substituiu por outras similares. Em verdade, a acumulao perifrica esteve de preferncia a servio da
internacionalizao dos mercados que acompanhou a difuso da civilizao industrial.
O conceito de dependncia tecnolgica permite articular os distintos elementos que esto na base
desse problema. O desenvolvimento tecnolgico dependente quando no se limita introduo de novas
tcnicas, mas impe a adoo de padres de consumo sob a forma de novos produtos finais que correspondem
a um grau de acumulao e de sofisticao tcnica que s existem na sociedade em questo na forma de
enclaves.
Uma melhor compreenso dessa problemtica permitiu que fossem formuladas algumas questes e
abertas novas linhas de reflexo sobre o subdesenvolvimento. Existe a possibilidade de acesso tecnologia de
vanguarda da civilizao industrial, e de escapar lgica do atual sistema de diviso internacional do
trabalho? Ou melhor: at que ponto essa tecnologia pode ser posta a servio da consecuo de objetivos
definidos autonomamente por uma sociedade de nvel de acumulao relativamente baixo e que pretende
homogeneizao social? Seria a dependncia tecnolgica simples decorrncia do processo de aculturao das
elites dominantes nas economias perifricas? possvel ter acesso tecnologia moderna sem submeter-se ao
processo de mundializao de valores imposto pela dinmica dos mercados? Pode-se evitar que o sistema de
incitaes, requerido para alcanar os padres de eficincia prprios da tcnica moderna, engendre crescentes
desigualdades sociais nos pases de baixo nvel de acumulao?
A reflexo suscitada por essa temtica vem permitindo circunscrever melhor o campo do estudo do
subdesenvolvimento. De um lado, apresentam-se as exigncias de um processo de mundializao, imposto
pela lgica dos mercados, que est na base da difuso da civilizao industrial. De outro, configuram-se os
requerimentos de uma tecnologia que fruto da histria das economias centrais e que exacerba sua tendncia

original a limitar a criao de empregos. Por ltimo, esto as especificidades das formas sociais mais aptas
para operar essa tecnologia, ou seja, as formas de organizao da produo e de incitao ao trabalho, as quais
tendem a limitar a possibilidade de recurso aos sistemas centralizados de decises.
A superao do subdesenvolvimento implica a tentativa de encontrar resposta para essas mltiplas
questes. O que se tem em vista descobrir o caminho da criatividade com respeito aos fins, lanando mo
dos recursos da tecnologia moderna, na medida em que isso compatvel com a preservao da autonomia na
definio dos valores substantivos. Em outras palavras: como efetivamente desenvolver-se a partir de um
nvel relativamente baixo de acumulao, tidos em conta as malformaes sociais incentivadas pela diviso
internacional do trabalho e os constrangimentos impostos pela mundializao dos mercados? Como ter acesso
tecnologia moderna sem deslizar em formas de dependncia que limitam a autonomia de deciso e frustram
o objetivo de homogeneizao social?
possvel resumir em trs modelos as tentativas mais significativas de superao do
subdesenvolvimento nesta segunda metade do sculo XX:
1. Coletivizao dos meios de produo. Esse primeiro projeto baseou-se no controle coletivo das
atividades econmicas de maior peso, fosse em nvel das unidades produtivas (autogesto), fosse em nvel
nacional (planificao centralizada), ou ainda na forma de combinao desses dois padres de organizao
coletiva do sistema econmico.
O fundamento do projeto de coletivizao tem razes na doutrina marxista. Por um lado, d-se como
evidente que as formas de organizao social prevalecentes nos pases perifricos conduzem aculturao das
minorias dominantes, integrando as estruturas de dominao interna e externa, e, conseqentemente,
excluindo as maiorias dos benefcios do esforo acumulativo. Da que o crescimento econmico no conduza
por si s ao desenvolvimento. Por outro lado, tem-se como certo que a lgica dos mercados no induz s
transformaes estruturais requeridas para vencer os fatores de inrcia que se opem ao desenvolvimento das
foras produtivas a baixos nveis de acumulao. Em realidade, essa lgica propicia a especializao
internacional com base nos critrios de vantagens comparativas estticas. Ora, o excedente produzido por essa
especializao e retido localmente estimula a modernizao dependente, a qual passa acondicionar o
subseqente processo de transformao das estruturas produtivas. A industrializao que emerge da
especializao internacional dependente refora as estruturas sociais preexistentes.
Se a coletivizao se funda na autogesto, as presses para elevar o consumo podem ser
considerveis, o que reduz a possibilidade de acumulao reprodutiva. Se o ponto de partida a planificao
centralizada, a emergncia de um poder burocrtico totalizador tende a conduzir a um afastamento crescente
entre os centros de deciso e a massa da populao, portanto, a novas estruturas de privilgios. Ademais,
apresentam-se os problemas suscitados pela operao de um sistema econmico regido por decises
centralizadas. Teoricamente, possvel programar as atividades de um conjunto de unidades operativas
discretas, articuladas em um s sistema. Mas a coletivizao plena transforma essa possibilidade terica em
necessidade prtica. As dificuldades que se apresentam para a execuo do programa so tanto maiores
quanto mais baixo o nvel de desenvolvimento das foras produtivas.
Em sntese, as experincias de coletivizao dos meios de produo confrontaram-se com
dificuldades criadas por problemas de trs ordens:
a) o da organizao social, que responde pela definio de prioridades na alocao de recursos
escassos;
b) o do sistema de incitaes, que concilia o melhor desempenho das atividades produtivas com a
desejada distribuio da renda; e
c) o da insero na economia internacional, que assegura o acesso tecnologia e aos recursos
financeiros fora das relaes de dependncia.
2. Prioridade satisfao das necessidades bsicas. Outra forma de tentar a superao do
subdesenvolvimento tem sido privilegiar a satisfao de um conjunto de necessidades que uma comunidade
considera prioritrias, ainda que definidas com impreciso. Parte-se da evidncia que a penetrao tardia da
civilizao industrial conduz a formas de organizao social que excluem dos benefcios da acumulao
fraes considerveis da populao, seno a ampla maioria desta.
A soluo desse problema de natureza poltica e exige que parte do excedente seja deliberadamente
canalizada para modificar o perfil de distribuio da renda, de forma que o conjunto da populao possa
satisfazer suas necessidades bsicas de alimentao, sade, moradia, educao etc. No esse um problema
exclusivo dos pases de desenvolvimento retardado, mas nestes que se apresenta com indisfarvel
gravidade. No h dvida de que, se se destina uma parcela do incremento do produto de uma economia
eliminao daquilo que se convencionou chamar de pobreza absoluta, esta desaparecer ao cabo de um certo

nmero de anos. Vrias so as formas imaginveis para alcanar esse objetivo: desde reformas de estrutura,
como a reorganizao do setor agrrio, visando a efetiva elevao do salrio bsico, at a introduo de
medidas fiscais capazes de assegurar a reduo dos gastos de consumo dos grupos de altas rendas, sem
acarretar efeitos negativos no montante da poupana coletiva.
A dificuldade maior est em gerar uma vontade poltica capaz de pr em marcha um tal projeto, pois
a estrutura do sistema produtivo e o perfil de distribuio da renda se condicionam mutuamente. Modificar
essa interdependncia implica um custo social que pode ser considervel, no somente em termos de
obsolescncia de equipamento, mas tambm de desemprego imediato. Trata-se, portanto, de operao mais
complexa do que primeira vista pode parecer.
Tambm no plano das relaes externas apresentam-se problemas. As economias subdesenvolvidas
que se industrializaram com a cooperao das empresas transnacionais utilizam tcnicas, e mesmo
equipamentos, que j foram amortizados nos pases de origem dessas empresas. A reciclagem dos sistemas
produtivos em funo de padres de consumo menos elitistas poder exigir novos investimentos, acarretando
elevao de custos. Produz-se, dessa forma, um efeito perverso: a tecnologia requerida para satisfazer as
necessidades de uma populao de baixo nvel de renda pode ser mais cara, pois est substituindo outra que,
embora mais sofisticada, tem custo de oportunidade zero para a empresa que a utiliza.
3. Ganho de autonomia externa. Uma terceira estratgia para superar o subdesenvolvimento consiste
em assumir uma posio ofensiva nos mercados internacionais. Os investimentos so orientados de forma a
favorecer setores com capacidade competitiva externa potencial e que tenham ao mesmo tempo um efeito
indutor interno. Desse modo, operam como motor da formao do mercado interno. As exportaes apiam-se
em economia de escala e/ou avano tecnolgico, e no em vantagens comparativas estticas. O xito desse
modelo depende de que as atividades exportadoras se mantenham em posio de vanguarda, no tanto na
tecnologia de processos, mas na de produtos. a posio de vanguarda que d flexibilidade e adaptabilidade
corrente de exportao. O controle por empresas transnacionais das atividades produtivas com potencial de
exportao, ao limitar a capacidade de ao na esfera internacional, pode criar obstculos a esse tipo de
estratgia.
O trao principal desse modelo o ganho de autonomia nas relaes externas. Supera-se a situao
de dependncia e passividade, imposta pelo sistema clssico de diviso internacional do trabalho, para adotar
uma postura ofensiva fundada no controle de certas tcnicas de vanguarda e na iniciativa comercial. Esse
modelo requer um planejamento seletivo rigoroso e o logro de uma elevada taxa de poupana. O problema
que se coloca de imediato o da identificao das bases sociais de uma estrutura de poder apta a lev-lo
prtica. No sero as elites tradicionais voltadas para a modernizao dependente, e tampouco as maiorias
preocupadas em ter acesso imediato a melhoras nas condies de vida. Compreende-se, portanto, que uma tal
estratgia conduza com freqncia a um reforo das estruturas estatais de vocao autoritria.
As trs estratgias referidas sintetizam as experincias vividas no ltimo meio sculo pelos pases de
economia perifrica que adotaram polticas voluntaristas de desenvolvimento. O ponto de partida foi sempre a
crtica da forma como se vem difundindo a civilizao industrial, das situaes de dependncia criadas pela
diviso internacional do trabalho e das malformaes sociais geradas na periferia pela lgica dos mercados. O
objetivo ttico tem sido ganhar autonomia na ordenao das atividades econmicas, visando a reduo das
desigualdades sociais que parece segregar necessariamente a civilizao industrial em sua propagao
perifrica. O objetivo estratgico assegurar um desenvolvimento que se traduza em enriquecimento da
cultura em suas mltiplas dimenses e permita contribuir com criatividade prpria para a civilizao que se
mundializa. No fundo est o desejo de preservar a prpria identidade na aventura comum do processo
civilizatrio.
As experincias referidas deixam claro que, no mundo atual, certas condies devem ser cumpridas
pelo pas de economia perifrica que pretenda superar o subdesenvolvimento. As de maior relevo so:
a) um grau de autonomia de decises que limite o mais possvel a drenagem para o exterior do
potencial de investimento;
b) estruturas de poder que dificultem a absoro desse potencial pelo processo de reproduo dos
padres de consumo dos pases ricos e assegurem um nvel relativamente alto de investimento no fator
humano, abrindo caminho homogeneizao social;
c) certo grau de descentralizao de decises empresariais requerido para a adoo de um sistema de
incentivos capaz de assegurar o uso do potencial produtivo;
d) estruturas sociais que abram espao criatividade num amplo horizonte cultural e gerem foras
preventivas e corretivas nos processos de excessiva concentrao do poder.

O logro desses objetivos pressupe, evidentemente, o exerccio de uma forte vontade poltica
apoiada em amplo consenso social.
5
REVISITANDO MEUS PRIMEIROS ENSAIOS TERICOS
Pensar o Brasil
Quando comecei a estudar economia j l se vai meio sculo , imperava no Brasil a doutrina de
que a nossa era uma economia reflexa, expresso cunhada pelo professor Eugnio Gudin, a personalidade
mais influente na matria entre ns. Nesse tipo de estrutura econmica, os estmulos principais se originavam
no exterior: o sistema de diviso internacional do trabalho, em que estvamos inseridos, delimitava o espao
em que nos movamos. Os padres de consumo que modelavam o comportamento das elites eram ditados do
exterior e requeriam um nvel de renda que somente era alcanado por reduzida parcela da populao. Da que
o mercado interno de produtos industriais fosse abastecido quase que exclusivamente de bens importados. A
massa da populao permanecia integrada a uma economia de subsistncia de baixo nvel de monetizao.
Admitia-se como evidente que a economia reflexa fosse totalmente carente de dinamismo prprio, sendo
natural que ela seguisse os movimentos cclicos do comrcio internacional de forma passiva.
Meu trabalho de teorizao teve como ponto de partida um desacordo com essa viso convencional
de nossa realidade econmica. Abandonando os esteretipos das doutrinas importadas e procedendo a uma
leitura atenta dos dados disponveis dados quase sempre rejeitados por pruridos acadmicos , fiz, sem
dificuldades, constataes surpreendentes.
Com efeito, no obstante ser o Brasil um caso clssico de economia cuja dinmica dependia da
exportao de uns poucos produtos primrios, conhecera no decnio da grande depresso uma taxa de
crescimento pelo menos igual sua mdia histrica. A baixa do coeficiente de comrcio exterior (medido pela
participao das exportaes no PIB) fora considervel no correr do decnio. Mas a economia encontrara
meios de crescer "para dentro", ampliando o seu mercado interno. A isso chamei de "deslocamento do centro
dinmico".
Foi o estudo desse crescimento "anmalo", ou contra a corrente, que me fez perceber que a forma
histrica de insero no sistema de diviso internacional do trabalho coarctava o horizonte de possibilidades
da economia brasileira. Esta parecia submetida a relaes estruturais externas que cerceavam o seu
desenvolvimento. O enorme potencial de recursos naturais e demogrficos do pas permanecia subutilizado,
como um sistema que operasse muito abaixo de sua capacidade. Ora, a depresso dos mercados internacionais
que se seguira grande crise de 1929 desmantelara o sistema de articulaes externas da economia brasileira,
a qual, pela lgica que ento prevalecia, devia prostrar-se em profundo marasmo.
Observando as estatsticas da poca, pude dar-me conta de que essa lgica no prevalecera: a
economia brasileira como que se despregara do sistema internacional em crise e ganhara autonomia dinmica,
ampliando e diversificando o mercado interno. A fim de contornar as limitaes impostas pela capacidade
para importar, apelou-se inclusive para o mercado internacional de equipamentos de segunda mo. Mas a
verdade que, no obstante o corte pela metade do volume das importaes, j em 1932 a economia retomava
o seu crescimento apoiando-se no embrionrio mercado interno.
A explicao desse "milagre" encontra-se na poltica de apoio ao setor cafeeiro. A contragosto, sob
presso poltica, o governo federa] assumiu o papel de financiador dos imensos estoques de caf que cresciam
sob a dupla presso do aumento das safras e da queda brutal dos preos no mercado internacional. Que essa
expanso dos meios de pagamento no haja conduzido a uma inflao desordenada e haja operado como
criadora de demanda efetiva uma comprovao de que a economia operava tradicionalmente com
capacidade ociosa sob a influncia do sistema financeiro internacional que se preocupava em assegurar o
servio da dvida externa. verdade que ningum percebeu que, acumulando e queimando montanhas de
caf, o pas estava construindo as pirmides que anos depois preconizaria Keynes como remdio de ltima
instncia para sair da depresso. O governo brasileiro no praticara conscientemente essa poltica de criao
de demanda efetiva. Ela era um subproduto de medidas tomadas sob a presso dos poderosos interesses do
caf, e visavam a apaziguar grupos dispostos inclusive a apelar para as armas, como o fizeram em 1932.
Ao refletir, nos anos 40, sobre essa experincia histrica, percebi que o desenvolvimento de uma
economia reflexa, perifrica, ou semicolonial, conforme os rtulos usados na poca, depende de medidas
voluntaristas tornadas quase sempre em desacordo com as foras do mercado. Em outras palavras: se tanto
atraso havia sido acumulado, que no framos capazes de conceber, formular e executar eficazes polticas
de desenvolvimento. As medidas que nos permitiram sair do fundo da grande depresso foram fruto de
circunstncias histricas ligadas luta pelo poder entre grupos hegemnicos regionais. O comportamento do

governo brasileiro, queimando 80 milhes de sacas de caf, foi visto na poca como ato de desespero que
suscitava espanto por sua irracionalidade.
Da mesma forma, o aprofundamento do processo de industrializao nos anos 40 liga-se
desarticulao do comrcio internacional provocada pela guerra. Portanto, o essencial se passara no plano
poltico, sendo fcil perceber a importncia do planejamento que assegura a coerncia da ao no tempo. Se o
simples acaso podia conduzir ao desenvolvimento, como ocorrera nos anos 30, que este estava no horizonte
das coisas possveis, ao alcance da mo. Em sntese, se mudanas estruturais so condio necessria
promoo do desenvolvimento, este dificilmente brotar espontaneamente da interao das foras do
mercado. o que nos ensinava a experincia dos anos em que foram lanadas as bases de nossa
industrializao.
A Teoria do Subdesenvolvimento
Em minhas disquisies tericas, o problema que mais me apaixonou foi o de encontrar explicao
para o fato de que a elevao da renda da populao brasileira e o avano considervel de nossa
industrializao no se traduziram em reduo da heterogeneidade social do pas, ao contrrio do que ocorreu
nas economias que chamamos de desenvolvidas. Como explicar a persistncia de nosso subdesenvolvimento
se somos uma das economias que mais cresceram no correr do ltimo meio sculo? Observando a realidade
de outro ngulo: por que o assinalado crescimento da riqueza nacional somente beneficia uma parcela
reduzida da populao?
A reflexo sobre esse problema levou-me a formular o que chamei de teoria do subdesenvolvimento.
A conformao social dos pases que qualificamos de subdesenvolvidos resultaria da forma particular que
neles assumiu a difuso do progresso tecnolgico que moldou a civilizao contempornea.
O que caracterizou a era aberta pela Revoluo Industrial foi o aumento persistente da produtividade
do trabalho humano, fruto do avano das tcnicas e do esforo de acumulao de capital. Esses dois fatores se
condicionaram mutuamente mas se comportaram seguindo curvas autnomas. A mera acumulao de capital
engendrou aumentos na produtividade do trabalho, graas a economias de escala. Por outro lado, ali onde
houve acesso a novos mercados, a elevao de produtividade tambm se concretizou, prescindindo de
avanos nas tcnicas produtivas, mediante a simples realocao dos recursos existentes. Assim, um pas que
expandia a sua agricultura de exportao utilizando solos e mo-de-obra antes ocupados na agricultura de
subsistncia pde beneficiar-se de incrementos de produtividade e renda, sem alterar suas tcnicas produtivas.
Ningum contesta que o comrcio internacional haja sido durante sculos criador de riquezas,
independentemente da introduo de novas tcnicas. Quando Ricardo formulou a teoria dos custos
comparativos, que explica aumentos de produtividade gerados pelo intercmbio internacional, no necessitou
apelar para o fator avanos nas tcnicas.
Os importantes aumentos de renda gerados pela expanso do comrcio internacional no sculo XIX
alimentaram a difuso dos novos padres de consumo criados pela Revoluo Industrial. Dessa forma, o que
se universalizou no foi a nova tecnologia industrial, e sim os novos padres de consumo surgidos nos pases
que lideraram o processo de industrializao.
As novas tcnicas produtivas tambm tenderam a universalizar-se, particularmente em setores
subsidirios do comrcio internacional, como os meios de transporte. Mas, no que concerne s atividades
diretamente produtivas, foi lenta a difuso das novas tcnicas. Isso deu origem a diferenas qualitativas entre
as estruturas econmicas e sociais dos pases em que a acumulao e o progresso nas tcnicas produtivas
avanavam conjuntamente e as daqueles pases em que esses avanos privilegiaram o vetor da acumulao em
obras improdutivas e bens durveis de consumo, em geral importados. Cabe, portanto, distinguir os dois
processos histricos, cujas diferenas persistiram at o presente, independentemente, das taxas de crescimento
da renda e do acesso industrializao.
Essas reflexes me levaram convico de que a permanncia do subdesenvolvimento se deve
ao de fatores de natureza cultural. A adoo pelas classes dominantes dos padres de consumo dos pases de
nveis de acumulao muito superiores aos nossos explica a elevada concentrao de renda, a persistncia da
heterogeneidade social e a forma de insero no comrcio internacional.
A varivel independente , em ltima instncia, o fluxo de inovaes nos padres de consumo que
irradia dos pases de alto nvel de renda. Ora, esse mimetismo cultural tem como contrapartida o padro de
concentrao da renda que conhecemos. Para liberar-se dos efeitos desse imperativo cultural perverso, faz-se
necessrio modificar os padres de consumo no quadro de uma ampla poltica social, e ao mesmo tempo
elevar substancialmente a poupana, comprimindo o consumo dos grupos de elevadas rendas. Essas duas
linhas de ao s tm eficcia se perseguidas conjuntamente, e requerem um planejamento que, por seu lado,
deve apoiar-se em amplo consenso social.

O desafio que se coloca alcanar essas mudanas estruturais sem comprometer o esprito de
iniciativa e inovao que assegura a economia de mercado. Sobre a conjugao do planejamento com a
iniciativa privada, muito temos a aprender da experincia dos pases de industrializao tardia do Sudeste
asitico, os quais se anteciparam na difcil tarefa de reconstruo de estruturas sociais anacrnicas.
6
OS NOVOS DESAFIOS
O trabalho intelectual que realizei teve como ponto de partida o empenho de descobrir as razes do
atraso com que participamos do processo de industrializao que prevaleceu a partir do ltimo quartel do
sculo XVIII. Desde que percebi o alcance do impacto da Revoluo Industrial na diviso internacional do
trabalho, captei a gnese do fenmeno do subdesenvolvimento, o que me permitiu montar o quadro conceitual
que balizou o essencial de meu trabalho terico. Da a viso abrangente do desenvolvimento e do
subdesenvolvimento como dimenses de um mesmo processo histrico, e a idia de dependncia como
ingrediente poltico desse processo.
Pareceu-me que, para captar o sentido do processo histrico de formao do sistema econmico que
tendeu a mundializar-se e teve como ponto de partida a acelerao da acumulao e do progresso tcnico, fazse necessrio observ-lo de dois ngulos. O primeiro enfoca as transformaes do modo de produo, ou seja,
a destruio total ou parcial das formas senhorial, corporativa e artesanal de organizao da produo, e a
progressiva implantao de mercados dos fatores produtivos: mo-de-obra, instrumentos de trabalho, e
recursos naturais apropriados privadamente ou pelo poder pblico.
O segundo ngulo concerne ativao das relaes comerciais ligadas implantao de um sistema
de diviso do trabalho inter-regional. Nesse sistema, as regies onde ocorre a intensificao da acumulao
especializam-se nas atividades produtivas em que a revoluo no modo de produo abre maiores
possibilidades ao avano das tcnicas, transformando-se essas regies em focos geradores do progresso
tecnolgico. Por seu lado, a especializao geogrfica, graas aos efeitos das vantagens comparativas em um
mercado em expanso, tambm proporciona aumentos de produtividade ali onde se procede a uma utilizao
mais eficaz dos recursos produtivos disponveis, independentemente de avanos nas tcnicas de produo.
Esses aumentos de produtividade, apoiados essencialmente no intercmbio externo, servem de correia de
transmisso s inovaes na cultura material que acompanham a intensificao da acumulao nos pases que
formam a vanguarda da Revoluo Industrial. Assim, em regies privilegiadas, o progresso tcnico penetra
sem tardana nas formas de produo, ao mesmo tempo que os padres de consumo se modernizam. Ao passo
que em regies marginalizadas essa penetrao se circunscreve inicialmente aos padres de consumo,
limitando seus efeitos modernizao do estilo de vida de segmentos da populao. verdade que o processo
de industrializao em fase subseqente tenderia a universalizar-se mediante o que se chamou de substituio
de importaes. Mas a industrializao tardia regida pelas leis do mercado tendeu a reforar as estruturas
sociais existentes em razo de sua fraca absoro de mo-de-obra e da forte propenso a consumir dos
segmentos modernizados da sociedade.
O subdesenvolvimento, por conseguinte, uma conformao estrutural produzida pela forma como
se propagou o progresso tcnico no plano internacional.
Essa viso global do capitalismo industrial levou-me concluso de que a superao do
subdesenvolvimento no se daria ao impulso das simples foras do mercado, exigindo um projeto poltico
voltado para a mobilizao de recursos sociais, que permitisse empreender um trabalho de reconstruo de
certas estruturas. Da que eu me haja empenhado, desde a poca em que trabalhei na CEPAL, nos anos 50, em
elaborar uma tcnica de planejamento econmico que viabilizasse com mnimo custo social a superao do
subdesenvolvimento. Essa tcnica objetivava modificar estruturas bloqueadoras da dinmica socioeconmica,
tais como o latifundismo, o corporativismo, a canalizao inadequada da poupana, o desperdcio desta em
formas abusivas de consumo e sua drenagem para o exterior. As modificaes estruturais deveriam ser vistas
como um processo liberador de energias criativas, e no como um trabalho de engenharia social em que tudo
previamente concebido. O objetivo estratgico seria remover os entraves ao criativa do homem, a qual,
nas condies do subdesenvolvimento, est coarctada por anacronismos institucionais e por amarras de
dependncia externa.
Eu tinha conscincia de que o verdadeiro desenvolvimento d-se nos homens e nas mulheres e tem
importante dimenso poltica. A viso global tambm me fez perceber, desde comeos dos anos 70, que a
fratura do subdesenvolvimento se faria mais deformadora medida que se aprofundasse a crise manifesta que
aflige a civilizao consumista planetarizada. Que inerente a essa civilizao um processo depredador, j o
sabamos h muito tempo: as fontes de energia em que se funda o estilo de vida que ela estimula caminham
para a exausto, eleva-se a temperatura em nosso ecmeno e progressivo o empobrecimento da biosfera.

No podemos escapar evidncia de que a civilizao iniciada pela Revoluo Industrial aponta de
forma inexorvel para grandes calamidades. Ela concentra riqueza em benefcio de uma minoria cujo estilo de
vida requer um dispndio crescente de recursos no-renovveis e que somente se mantm porque a grande
maioria da humanidade se submete a diversas formas de penria, inclusive a fome. Uma minoria dispe dos
recursos no-renovveis do planeta sem preocupar-se com as conseqncias para as geraes futuras do
desperdcio que ela hoje realiza.
certo que a engrenagem do subdesenvolvimento constitui um eficiente mecanismo para minorar a
presso sobre os recursos, ao reduzir o nvel de consumo da grande maioria da humanidade, se bem que
tambm contribua para elevar o coeficiente de desperdcio, ao difundir padres de consumo sem
correspondncia com os baixos nveis de renda das populaes. Para assegurar que essa discriminao seja
efetiva, em face da incitao a novas formas de consumo que se irradiam dos centros culturalmente
dominantes, e da presso demogrfica nos pases pobres, de presumir que mtodos cada vez mais drsticos
sejam postos em prtica. A presso financeira exercida sobre os pases pobres que caram na armadilha do
endividamento externo parece antecipar os sistemas de controle que podero ser exercidos no futuro com o
objetivo de conter a expanso do consumo no mundo subdesenvolvido.
O desafio que se coloca no umbral do sculo XXI nada menos do que mudar o curso da civilizao,
deslocar o seu eixo da lgica dos meios a servio da acumulao num curto horizonte de tempo para uma
lgica dos fins em funo do bem-estar social, do exerccio da liberdade e da cooperao entre os povos.
Devemos nos empenhar para que essa seja a tarefa maior dentre as que preocuparo os homens no correr do
prximo sculo: estabelecer novas prioridades para a ao poltica em funo de uma nova concepo do
desenvolvimento, posto ao alcance de todos os povos e capaz de preservar o equilbrio ecolgico. O
espantalho do subdesenvolvimento deve ser neutralizado. O principal objetivo da ao social deixaria de ser a
reproduo dos padres de consumo das minorias abastadas para ser a satisfao das necessidades
fundamentais do conjunto da populao e a educao concebida como desenvolvimento das potencialidades
humanas nos planos tico, esttico e da ao solidria. A criatividade humana, hoje orientada de forma
obsessiva para a inovao tcnica a servio da acumulao econmica e do poder militar, seria reorientada
para a busca do bem-estar coletivo, concebido este como a realizao das potencialidades dos indivduos e das
comunidades vivendo solidariamente.
A idia nova que comea a despontar a de responsabilidade dos pases que constituem a vanguarda
da civilizao industrial com respeito s destruies, custosamente reparveis, causadas ao patrimnio comum
da humanidade constitudo pelos bens naturais e pela herana cultural. A Conferncia das Naes Unidas
sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento, realizada no Rio de Janeiro em 1992, constituiu a plataforma em
que pela primeira vez se defendeu a tese de que existe uma fatura ecolgica a ser paga pelos pases que,
ocupando posies de poder, se beneficiaram da formidvel destruio de recursos no-renovveis, ou
somente renovveis a elevado custo, que est na base do estilo de vida de suas populaes e do modo de
desenvolvimento difundido em todo o mundo por suas empresas. Em trabalho recente da CEPAL, apresentado
Conferncia de Tlatelolco, no Mxico, foram definidas as responsabilidades dos pases ricos em cinco reas
em que particularmente grave a degradao do meio ambiente: o esgotamento da camada de oznio, o
aquecimento do planeta, a destruio da biodiversidade nos pases do Terceiro Mundo, a poluio dos rios,
oceanos e solos, e a exportao de resduos txicos.
A partir de duas idias-fora prioridade para a satisfao das necessidades fundamentais
explicitadas na Declarao Universal dos Direitos Humanos, no quadro de um desenvolvimento orientado
para estimular a iniciativa pessoal e a solidariedade; e responsabilidade internacional pelo desgaste do
patrimnio natural , a partir dessas idias possvel desenhar o modelo de desenvolvimento a ser
progressivamente implantado no prximo sculo.
Os objetivos estratgicos so claros:
a) preservar o patrimnio natural, cuja dilapidao atualmente em curso conduzir inexoravelmente
ao declnio e ao colapso de nossa civilizao; e
b) liberar a criatividade da lgica dos meios (acumulao econmica e poder militar) a fim de que ela
possa servir ao pleno desenvolvimento de seres humanos concebidos como um fim, portadores de valores
inalienveis.
Esses objetivos devem ser vistos como um projeto cuja realizao requer, seno a cooperao de
todos os povos, pelo menos a conscientizao progressiva da maioria deles.
Diante da ameaa de destruio da espcie humana, surgida com a acumulao das armas
termonucleares, emergiu h meio sculo o embrio de um corpo poltico que vem dando origem a vnculos de
interdependncia dos povos, que transcendem as relaes tradicionais de dominao e dependncia. No

quadro dessas instituies teve incio um longo e difcil aprendizado de convivncia entre povos que
continuam a confrontar-se por motivos econmicos, religiosos, culturais ou simplesmente em razo de uma
herana histrica. Esse corpo poltico ainda embrionrio so as Naes Unidas, organizao a que dediquei
dez anos de minha vida e onde aprendi a ver o mundo como uma Babilnia de contradies que ao mesmo
tempo uma aldeia em formao, pois foras poderosas alimentam um processo de entrosamento entre os
povos, fazendo da solidariedade um imperativo.
A ameaa de destruio termonuclear, primeiro, e a hecatombe ecolgica que agora comea a
configurar-se no deixam aos povos escapatria para sobreviver fora da cooperao. E o caminho dessa
cooperao passa pela mudana de rumo de uma civilizao dominada pela lgica dos meios, em que a
acumulao a tudo se sobrepe.
Essa mudana de rumo, no que nos concerne, exige que abandonemos muitas iluses, que
exorcizemos os fantasmas de uma modernidade que nos condena a um mimetismo cultural esterilizante.
Devemos reconhecer nossa situao histrica e abrir caminho para o futuro a partir do conhecimento de nossa
realidade. A primeira condio para liberar-se do subdesenvolvimento escapar da obsesso de reproduzir o
perfil daqueles que se auto-intitulam desenvolvidos. assumir a prpria identidade. Na crise de civilizao
que vivemos, somente a confiana em ns mesmos poder nos restituir a esperana de chegar a bom porto.
Nesse novo quadro que se configura, o destino dos povos depender menos das articulaes dos
centros de poder poltico e mais da dinmica das sociedades civis. No que o Estado tenda a deliqescer,
conforme a utopia socialista do sculo XIX, mas a possibilidade de que ele seja empolgado por minorias de
esprito totalitrio desaparecer, desde que a vigilncia da emergente sociedade civil internacional tenha
eficcia. A conscincia de que est em jogo a sobrevivncia da prpria espcie humana cimentar um novo
sentimento de solidariedade e favorecer a emergncia da figura do cidado empenhado na defesa de valores
comuns a todos os homens, e que sabe que essa luta no comporta discriminaes, exceto em defesa da
prpria liberdade.
No podemos fugir evidncia de que a sobrevivncia humana depende do rumo que tome nossa
civilizao, primeira a dotar-se dos meios de autodestruio. Que possamos encarar esse desafio indicao
de que ainda temos a possibilidade de sobreviver. Mas no podemos desconhecer que imensa a
responsabilidade dos homens chamados a tomar certas decises polticas no futuro. E somente a cidadania
consciente da universalidade dos valores que unem os homens livres pode garantir a justeza das decises
polticas.
7
DIMENSO CULTURAL DO DESENVOLVIMENTO
relativamente recente a idia de poltica cultural com a abrangncia que lhe atribumos hoje. Seu
ponto de partida foi a tomada de conscincia de que a qualidade de vida nem sempre melhora com o avano
da riqueza material. No me refiro ao fato de que, em pases de elevada renda per capita, pode persistir um
importante contingente de populao que sequer chega a satisfazer suas necessidades bsicas. Refiro-me aos
segmentos populacionais que, embora conheam uma significativa elevao do seu nvel de vida material,
continuam prisioneiros de estreitos padres culturais. Com efeito, a experincia tem demonstrado amplamente
que a elevao do nvel de vida material no se faz acompanhar necessariamente de melhora nos padres de
vida cultural, reproduzindo-se via de regra a estratificao social existente no passado.
A acumulao de bens desemboca, com freqncia, em aumento do desperdcio de certas faixas de
consumo, no conduzindo a uma efetiva diversificao deste, portanto, sem produzir um real enriquecimento
da vida. A reflexo sobre esses temas conduziu a uma viso crtica dos modelos de desenvolvimento que
vinham sendo preconizados com entusiasmo a partir dos anos 50. Esses modelos se fundam, todos, na idia de
que a lgica da acumulao, no nvel do sistema de foras produtivas, deve prevalecer sobre o conjunto de
fatores que conformam o processo social. o princpio de que, sendo escassos os meios que tm sua
disposio as sociedades, o critrio da mxima eficincia deve presidir sua utilizao, o que implica a
prevalncia do quantitativo.
Est implcito nesse raciocnio que os fins que presidem a ordenao social possuem um
comportamento autnomo, com respeito aos meios, comportamento que reflete opes realizadas pelos
homens em funo de suas necessidades naturais, de suas aspiraes e ideais. Pouca ateno se d s interrelaes de fins e meios, ao fato de que o controle dos meios por indivduos, grupos ou pases pode conduzir
manipulao dos fins de outros indivduos, grupos e pases.
Ora, os fins a que estou me referindo so os valores das coletividades, os sistemas simblicos que
constituem as culturas. Por que no preocupar-se prioritariamente com o significado das coisas, com os
constrangimentos que modulam as opes essenciais dos indivduos, com a lgica dos fins? Se a poltica de

desenvolvimento objetiva enriquecer a vida dos homens, seu ponto de partida ter que ser a percepo dos
fins, dos objetivos que se propem alcanar os indivduos e a comunidade. Portanto, a dimenso cultural
dessa poltica dever prevalecer sobre todas as demais.
J anteriormente, partindo de outros ngulos de observao, se havia chegado a uma viso crtica dos
modelos de desenvolvimento adotados na civilizao industrial. antigo o entendimento de que os processos
produtivos dissipam energia, destroem recursos naturais no-renovveis, aumentam a entropia do universo. A
percepo desses fatos explicitou a convenincia de que se observem globalmente os sistemas econmicos e,
em particular, os efeitos de sua integrao em escala planetria, o que torna claras as relaes entre fins e
meios. Mais modestamente: se a agricultura que pratica um pas destri os solos deste, e a recuperao dos
mesmos apresenta custos crescentes, os interesses da gerao presente, apoiados em critrios econmicos,
estaro em conflito direto com os das geraes futuras. O mesmo se pode dizer com respeito a todo o sistema
produtivo fundado na explorao de recursos no-recuperveis, sendo notrio o caso das naes que vivem de
uma renda extrada da explorao do petrleo.
O ponto de vista ecolgico permitiu aprofundar essa viso crtica, explicitando os custos no
contabilizados dos processos produtivos.
Mas o que nos preocupa diretamente o ponto de vista cultural. A cultura deve ser observada,
simultaneamente, como um processo acumulativo e como um sistema, vale dizer, algo que tem uma coerncia
e cuja totalidade no se explica cabalmente pelo significado das partes, graas a efeitos de sinergia.
Ora, o que caracteriza as sociedades que se inseriram no comrcio internacional como exportadoras
de uns poucos produtos primrios, e que em fase subseqente conheceram um processo de industrializao
com base na substituio das importaes, que nelas a acumulao de bens culturais em grande parte
comandada do exterior, em funo dos interesses dos grupos que dirigem as transaes internacionais: a
coerncia interna do sistema de cultura est, em conseqncia, submetida a presses destruidoras. Pensar, e
mesmo vestir-se, de forma disfuncional podem ser estilos de vida levados a extremos; certas formas de
urbanizao podem conduzir destruio de um importante patrimnio cultural.
Explica-se assim que o desenvolvimento material dos pases de economia dependente apresente um
custo cultural particularmente grande. As descontinuidades entre o presente e o passado no so apenas frutos
de rupturas criativas; mais comumente, refletem a prevalncia da lgica da acumulao sobre a coerncia do
sistema de cultura.
Essa a razo pela qual a poltica cultural particularmente necessria nas sociedades em que o fluxo
de novos bens culturais possui grande autonomia com respeito ao prprio sistema de cultura, cuja coerncia
permanentemente submetida a prova. Da a importncia do conceito de identidade cultural, que enfeixa a idia
de manter com nosso passado uma relao enriquecedora do presente.
Quando nos referimos nossa identidade cultural, o que temos em conta a coerncia de nosso
sistema de valores, do duplo ponto de vista sincrnico e diacrnico. Esse o crculo maior que deve abarcar a
poltica de desenvolvimento, tanto econmica como social. Somente uma clara percepo da identidade pode
instilar sentido e direo a nosso esforo permanente de renovao do presente e construo do futuro. Sem
isso, estaremos submetidos lgica dos instrumentos, que se toma tanto mais peremptria quando tende a
nela prevalecer a dimenso tecnolgica.
8
RISCO DE INGOVERNABILIDADE*
Aumento da dependncia
Durante muito tempo a economia brasileira alcanara uma taxa de crescimento relativamente alta
financiando-se basicamente com poupana interna. Hoje, as taxas de crescimento so baixas, o investimento
mantm-se deprimido e estamos imersos num processo de endividamento externo considervel. O
desajustamento macroeconmico evidente. Pelos dados do IBGE, o dficit anual da conta corrente do
balano de pagamentos em 1997 superou os 30 bilhes de dlares, enquanto o valor das exportaes foi de
cerca de 50 bilhes, e o das importaes, de 62 bilhes. Metade das importaes so pagas com
endividamento externo, e o pas se conforma com uma taxa de crescimento que praticamente iguala a do
aumento da populao. Grande parte desse endividamento eSt financiando o consumo, e para acalmar os
especuladores so mantidas vultosas reservas de cmbio e pagas elevadas taxas de juros. Tudo isso se traduz
em esterilizao de poupana e em risco crescente de ingovernabilidade do pas. Se somos cada vez mais
dependentes de recursos externos, qualquer choque na conjuntura internacional poder ter conseqncias
desestabilizadoras, com projees polticas. A instabilidade macroeconmica potencial aponta, portanto, para
a ingovernabilidade.
Que tipo de globalizao?

Todo governo democrtico comporta diversidade de opinies. Quanto maior essa diversidade, mais
firme tem que ser a liderana. H indicaes de que h pessoas no governo atual seriamente preocupadas com
as conseqncias da globalizao indiscriminada que preconizam certos crculos de negcios. Isso ficou claro
na discusso recente com os norte-americanos a respeito do projeto de criao da rea de Livre Comrcio das
Amricas (ALCA).
No podemos ignorar que vivemos uma fase de concentrao de poder, que favorece as grandes
empresas. A tecnologia moderna estimula esse processo, mas no de desconhecer que foram foras polticas
que moldaram a fisionomia do mundo atual. A globalizao tem conseqncias negativas marcantes, das quais
destaco a crescente vulnerabilidade externa e a agravao da excluso social. Nos Estados Unidos, a excluso
social se manifesta como concentrao da renda e da riqueza, e, na Europa ocidental, como desemprego
aberto. O grande desafio consiste em minimizar os males resultantes da perda de comando provocada pela
globalizao, o que requer polticas que tenham em conta a especificidade do pas.
Portanto, a globalizao est longe de conduzir adoo de polticas uniformes. A miragem de um
mundo comportando-se dentro das mesmas regras ditadas por um super-FMI existe apenas na imaginao de
certas pessoas. As disparidades entre economias no decorrem s de fatores econmicos, mas tambm de
diversidades nas matrizes culturais e das particularidades histricas. A idia de que o mundo tende a se
homogeneizar decorre da aceitao acrtica de teses economicistas.
A discusso que domina atualmente a cena europia centra-se na questo de como evitar que a
globalizao agrave a excluso social. Os resultados das eleies de 1997 na Inglaterra e na Frana mostram
que as populaes esto atentas para esse problema. Entre ns bvio que a questo social exige uma poltica
abrangente, pois o desemprego gerado tanto pela estagnao da economia como pelo seu crescimento.
Projetos subsidiados por agncias governamentais, como a reestruturao da indstria siderrgica, so
grandes criadores de desemprego. Parte-se do princpio de que aumentar a capacidade competitiva
internacional deve prevalecer sobre tudo o mais. Como desconhecer que o combate fome e excluso social
tambm fundamental? O grave que os grupos que mais se beneficiam com a globalizao so os de maior
peso poltico, e sua lgica econmica tende a prevalecer.
Essa estratgia de desenvolvimento que privilegia a insero internacional reduz o peso poltico da
massa trabalhadora, em particular do setor sindicalizado. Essa uma maneira de flexibilizar o sistema
econmico e reduzir os salrios. H um movimento indiscriminado no sentido de aumentar a produtividade
microeconmica, ignorando os efeitos sociais. Ora, o importante no ser competitivo em si mesmo. O Brasil
sempre foi competitivo em certas reas.. A prova disso que o pas, num perodo relativamente curto,
conseguiu transformar profundamente a pauta das exportaes, ao mesmo tempo que instalava um dos
maiores parques industriais. Conheci um Brasil com exportaes limitadas a uns poucos produtos primrios e
acompanhei a trajetria que nos conduziu situao atual de importante exportador de manufaturas. Mas,
colocar a competitividade internacional como objetivo estratgico ao qual tudo se subordina instalar-se
numa situao de dependncia similar da poca pr-industrial.
A globalizao acima de tudo um fenmeno financeiro, mas com projees significativas nos
sistemas de produo. Hoje, as grandes empresas projetam sua localizao em escala planetria. Isto visvel
no setor automobilstico. O efeito final sobre o comrcio internacional positivo, mas exige importantes
ajustamentos. O resultado foi que o crescimento do comrcio internacional mais do que duplicou o
crescimento da produo mundial em todo o meio sculo que se seguiu Segunda Guerra Mundial. Portanto,
foi este um perodo de forte abertura das economias, no obstante em boa parte dele predominasse a viso
sada de Bretton Woods, a qual considerava o balano de pagamentos uma coisa sria demais para ficar ao
sabor do mercado.
Presso das foras sociais
Muitas pessoas se perguntam por que a internacionalizao das estruturas produtivas no est
provocando reduo das desigualdades de rendas como previam os arautos do pensamento liberal. que a
distribuio da renda nos planos nacional e internacional assunto regido predominantemente por fatores
polticos. Se o mundo se houvesse desenvolvido dentro das normas de um capitalismo puro, a renda seria
ainda mais concentrada do que hoje. Mas a verdade foi que, desde o sculo passado, as foras sociais
contestadoras foram extremamente aguerridas na Europa e interferiram nas estruturas de poder poltico,
abrindo espao para reformas estruturais importantes como a reduo da jornada de trabalho.
Isso demonstra que a formao das sociedades modernas no se deve apenas emergncia de novas
tcnicas, sendo um processo de amplas projees sociais. Foi graas presso de foras sociais que os
salrios subiram acompanhando os incrementos de produtividade, que foram criados os sistemas de
previdncia social e se definiram polticas de ajuda a regies menos desenvolvidas. Ao modificarem o perfil

de distribuio da renda, essas foras polticas emergentes mudaram a fisionomia da sociedade e,


paradoxalmente, engendraram nela novas fontes de dinamismo.
Se a renda tivesse prosseguido em sua tendncia concentrao, a estreiteza dos mercados ter-se-ia
manifestado. As crises cclicas teriam sido ainda mais agudas. Se elas abrandaram, foi porque o capitalismo
mudou sob presso das massas. A expresso disso em termos de poltica econmica foi o keynesianismo, que
legitimou a utilizao crescente de instrumentos polticos na esfera econmica, abrindo a era da socialdemocracia. Mesmo nos Estados Unidos, onde o capitalismo teve seu desenvolvimento menos cerceado por
fatores institucionais, a ao do Estado se intensificou para defender setores de atividades econmicas ou
interesses regionais.
Pode-se comprovar que, durante todo um sculo, o desenvolvimento do capitalismo beneficiou
camadas sociais crescentes. No tanto pela reduo das desigualdades de rendas, mas porque as necessidades
bsicas das massas de populao puderam ser satisfeitas. Fatores histricos moldaram essa evoluo,
contribuindo para a diversidade dos resultados. Quando comparamos a formao histrica dos Estados Unidos
com a do Brasil, vemos que no pas do Norte o modelo de colonizao, de ocupao do territrio, preparou a
sociedade para a modernizao. Definiu-se ali uma matriz social baseada na diviso patrimonial da terra, ao
passo que ns partimos de uma apropriao extremamente concentrada da terra que persistir atravs da
expanso territorial. Em sntese, os norte-americanos partiram de uma matriz social que estimulava a difuso
dos frutos do progresso tcnico, o que permitia e estimulava o investimento direto no fator humano e abria
espao para a iniciativa individual. No se requer muita imaginao para perceber que esse foi um quadro
privilegiado para o florescimento do esprito capitalista no sentido que lhe emprestou Max Weber.
Demorou-se muito aperceber a importncia do investimento na populao. Tomei conscincia desse
fato quando preparamos o Plano Trienal, no incio dos anos 60. Darcy Ribeiro, que se encarregou de detalhar
essa parte, fez um projeto corajoso e lcido que eu prestigiei e fiz aprovar pelo Conselho de Ministros. Pelo
plano de Darcy, o problema da educao bsica, que o mais difcil, teria sido resolvido naquela gerao.
Infelizmente, a histria do pas tomou o rumo que conhecemos, dando prioridade a outros objetivos.
O Movimento dos Sem-Terra
Isto no significa que a histria no nos reserve surpresas.
Consideremos essa coisa surpreendente que o movimento de populao da cidade para o campo em
busca de ocupao produtiva. Na histria moderna, os movimentos de populao fora de migraes
internacionais deu-se sempre em sentido inverso, do campo para a cidade. A populao que deixa o campo,
privada de emprego pelo avano das tcnicas, luta decididamente por um emprego urbano. Se os mercados
urbanos j no absorvem mo-de-obra, temos o fenmeno do desemprego estrutural e a excluso social que se
observa em grande numero de pases de nveis de desenvolvimento diversos. Na Europa, est se tentando
enfrentar esse problema alterando a matriz de ocupao. Em certos pases da sia, volta-se aos mtodos
antigos de expulsar a populao aliengena. um problema novo do qual poucos pases podero escapar. No
Brasil, deparamo-nos com uma situao inusitada: grande disponibilidade de terras cultivveis, massa
trabalhadora desejando voltar ao campo, de onde foi expelida h pouco, e demanda potencial de produtos
agrcolas dentro e fora do pas.
A nica fora social nova com grande capacidade de mobilizao, entre ns, o Movimento dos
Trabalhadores Sem-Terra, cujos objetivos so elementares: questionamento da velha diviso patrimonial das
terras que atrasou o Brasil secularmente; investimento em pequenas propriedades, no sentido de promover a
formao nas reas rurais de uma sociedade civil mais estruturada. Mediante planejamento adequado
perfeitamente vivel colocar grande parte dos quatro milhes dos atuais sem-terra em pequenas unidades de
produo. Cooperativas de vrias ordens podero dar maior consistncia e poder negociador para que possam
enfrentar as poderosas organizaes comerciais.
O papel integrador do Estado
O Estado brasileiro desempenhou um papel estratgico nessa construo singular que este pas
continental, cuja heterogeneidade tnica e homogeneidade lingstica, e mesmo cultural, surpreendem. O
Brasil nasceu e formou-se como uma criao do Estado portugus, semelhana das companhias de
explorao comercial surgidas no sculo das expedies transocenicas. Essa outra coisa surpreendente que
a preservao da unidade territorial em uma fase histrica que estimulou a multiplicao dos Estados
nacionais tambm resultou de ao poltica deliberada. Diante do desafio da industrializao, tambm foi o
Estado que coordenou os esforos para viabiliz-la. Quando havamos instalado os elementos bsicos de um
sistema produtivo moderno, criando as condies necessrias para completar a construo nacional no plano
social, deu-se a reverso no processo histrico. O fechamento do processo poltico, ao destruir as bases da

convivncia democrtica, deu dilapidao do Estado. Este sofreu uma metamorfose, crescendo
desordenadamente, escapando ao controle da sociedade civil.
A disfuno do aparelho estatal facilmente perceptvel no setor financeiro. Em pocas passadas, o
setor pblico contribua para a formao de capital com pelo menos 5% do PIB, parte desses recursos sendo
de origem inflacionria. Hoje h consenso de que no devemos depender da inflao para financiar inverses.
Ora, s a mudana na base tributria poder substituir o papel da inflao, ou seja, s o Estado poder corrigir
a tendncia ao consumismo das classes mdias.
A opo modificar a fundo o perfil de distribuio da renda, o que se torna tanto mais difcil quanto
mais avana a globalizao, ou praticar-se uma reforma fiscal que assegure elevao substancial da taxa de
poupana.
Nossa poltica econmica deveria adotar como objetivo estratgico o crescimento do mercado
interno, o que significa privilegiar os interesses da populao. O componente principal do mercado interno a
massa salarial. A insero internacional importante por muitos motivos: pode completar nosso potencial de
recursos naturais, dar maior flexibilidade ao sistema produtivo, facilitar o acesso a tecnologias de ponta,
ampliar a oferta de poupana dentro de certos limites etc. Mas, numa economia com as caractersticas da
nossa, tudo isso ter sempre um papel complementar. O essencial o crescimento do mercado interno, o qual
movimenta 90% da economia.
S por ignorncia ou m-f pode se confundir essa opinio com a prdica tradicional do fechamento
da economia. Durante o longo perodo em que o Brasil seguiu uma poltica de proteo de seu mercado
interno as empresas transnacionais investiram fortemente no pas, como exemplifica a instalao de uma
grande indstria automobilstica a partir dos anos 60. O objetivo imediato no era a competitividade
internacional, o que explica o uso, em muitos casos, de equipamentos que no eram os mais modernos. Por
essa forma privilegiou-se o crescimento do mercado interno, objetivo de muito maior alcance social.
O crescimento econmico deve ser visto como um meio de aumentar o bem-estar da populao e de reduzir o
grau de misria que pune parte dela. Como as duas coisas so qualitativamente distintas, um ndice que
pretenda medir o bem-estar mdio da populao ter que ser utilizado com muita precauo. Como somar e
subtrair valores de natureza distinta como so o prazer e a dor? com paradoxos dessa ordem que se deparam
os estudiosos do desenvolvimento. Talvez o mais apropriado seja apresentar um mapa do bem-estar social e
outro da penria social. Nesse segundo mapa, a fome e a excluso social seriam adequadamente tratadas e os
efeitos negativos do processo de globalizao, explicitamente aferidos. A competitividade internacional seria
medida em termos de extino de empregos, e esta, em termos de fome imposta a setores da populao. Se
aos custos sociais acrescentamos os ecolgicos, somos levados a concluir que so totalmente inadequados os
dados atualmente utilizados para expor o comportamento da economia brasileira. E que esses dados, por
ocultarem a realidade, so instrumento dos grupos que compem as estruturas de dominao que sustentam a
estratgia globalizadora.
Notas
1. Cf. "The USA's Twin Deficits", World Imbalances, WIDER, Relatrio de 1989, Helsinque.
2. Cf. Non-Alignment in the 1990s, South Center, estudo preparado para a Conferncia de Jacarta, 1992.
*

Uma verso preliminar deste texto foi publicada no Jornal dos Economistas, n 97, maio de 1997, Rio de Janeiro. (N. A.)