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Langue franaise

A propos des noncs exclamatifs


M. Antoine Culioli

Citer ce document / Cite this document :


Culioli Antoine. A propos des noncs exclamatifs. In: Langue franaise, n22, 1974. Linguistique et enseignement du franais.
pp. 6-15;
doi : 10.3406/lfr.1974.5671
http://www.persee.fr/doc/lfr_0023-8368_1974_num_22_1_5671
Document gnr le 13/06/2016

Antoine Culioli, Dpartement de recherches linguistiques, Paris-VII.

A PROPOS DES NONCS EXCLAMATIFS

Quand ils en ont conscience, les linguistes s'accommodent le plus souvent


de l'cart qui existe entre les objectifs explicites de leur discipline et leur
pratique ordinaire. Ainsi, la linguistique s'est toujours vu assigner comme
l'un de ses thmes l'tude du langage, mais o est l'activit de langage dans
tant d'analyses statiques de phnomnes arbitrairement compartiments, dans
les correspondances que la grammaire (qu'elle soit gnrale ou contrastive)
tablit de langue langue sans se proccuper de l'origine et du fondement
des catgories avec lesquelles elle opre, dans la miraculeuse sparation entre
le cognitif et l'affectif qui sous-tend la plupart des tudes syntaxiques ?
La linguistique a, de mme, proclam qu'elle entendait se dgager de la
domination de l'crit (et l'on connat l'essor des tudes phoniques, du moins
dans certains domaines). Mais en grammaire tout se passe comme si l'on
continuait se mfier de l'oral, avec ses contraintes spcifiques, et du parl, je veux
dire de la langue relle dans laquelle nous sommes plongs. En d'autres
termes, les linguistes continuent fonder leurs analyses sur une langue
artificielle : maigres noncs pour jeux logiques, pseudo-oral qui n'est que de
l'crit manipul, langue qui se veut la page parce que Nixon, les CRS ou
Brigitte Bardot entrent dans des exemples qui se piquent de dsinvolture ;
mais surtout, langue fortement censure, derrire le masque conceptuel des
usages, registres et niveaux, par des a priori thoriques et des interdits
sociologiques.
Les exclamatives sont, cet gard, exemplaires : elles ont en effet un
statut mal dfini. Il s'agit bien d'assertives, mais avec un quelque chose en
plus qui se marque par des procds divers, lexicaux, prosodiques, syntaxiques.
On les rapproche des emphatiques, des interrogatives, sans plus. On parle
leur propos de syntaxe affective, de sentiment vif devant un vnement,
d'expressivit, on dit qu'elles expriment le haut degr '. En grammaire, on les
tient un peu l'cart, entre les interjections et les phrases. Mais surtout la
narration scolaire se prte mal au tour exclamatif (sauf pour les
merveillements figs et les motions codifies) ; ou alors, c'est l'irruption de la langue
relle, des Ce qu'on s'est bien amus ! Mon cousin, qu'est-ce qu'il conduit
1. C. Bertelon-Schweizfr, L'expression du haut degr en franais contemporain
(Essai de syntaxe affective), Zurich 1955. P. Porteau, Sur l'expression du haut degr
en franais moderne in Deux tudes de Smantique franaise, Paris 1961.

vite !, tout un foisonnement en apparence incohrent, que les grammaires


n'effleurent qu'avec prudence. D'o les prsentes considrations, qui ont
t volontairement restreintes au franais, ce qui te une bonne part de la
force thorique l'argumentation. Certains problmes ont, de plus, t
carts non pour des raisons thoriques, mais afin de ne pas alourdir l'article.
Enfin, on s'est efforc de dpouiller l'expos de toute technicit (excessive)
mais, dans pareille entreprise, un auteur risque d'mousser son discours, sans,
pour autant, tre plus accessible.
* *
Schmas circulaires de reprage. Considrons l'nonc Paul a de la
patience et comparons-le l'nonc exclamatif Paul a une patience ! Dans le
premier cas, on opre la quantification2 sur /patience/ en employant le
marquer zro : 0 de la patience. On affirme seulement que Paul a une
certaine quantit (indtermine) de patience. Si je veux valuer le degr et
la qualit de la patience de Paul, il me faut qualifier le domaine lexical
considr (ici, /patience/), en d'autres termes conserver la valeur Qlt dans
l'oprateur (Qnt, Qlt). Or, pour ce faire, il me faut assigner la proprit
/discret/ /patience/, afin de pouvoir prdiquer une proprit diffrentielle
qui distingue un cas particulier de patience (celle de Paul, dans le cas
considr) : une patience d'ange, extraordinaire, qui remplit d'admiration, etc. On
obtient donc Paul a UNE patience (...), o UNE est le marqueur de
l'oprateur (Qnt, Qlt). Si l'on a affaire une notion qui a, d'emble, la proprit
/discret/, on pourra adjoindre directement la proprit diffrentielle : Pierre
a une tte ; Pierre a une tte solide, de mule, qui fonctionne bien, donc Pierre
a UNE tte (...).
Prdiquer une proprit sur un terme tel que /patience/ ou /tte/, c'est
par'
reprer ce terme
rapport cette proprit. En effet, qualifier un terme
consiste introduire une dtermination ; or, quand on dtermine un terme,
c'est le terme qui est repr (dtermin) grce une proprit (dterminante)
qui sert de repre. Que fait l'nonciateur qui produit une exclamative ? Il
entend signifier le haut degr d'une propritj prdique sur un tre (ici
/tre patient/ est prdiqu de Paul), en prdiquant une proprit;,
diffrentielle sur cette proprit!. Cette proprit., diffrentielle qui va servir de repre,
d'talon, peut tre une chelle (dans ce cas, on mesure soit objectivement,
2. L'expos qui suit sera trs schmatique, faute de place, et risque d'tre allusif.
La citation ci-dessous permettra au lecteur de suivre le raisonnement : De mme, on
pourra montrer que ce que l'on appelle souvent quantification (un livre ; des livres ;
certains livres, etc.) est une opration qui pourra porter sur la quotit (quantit non
dfinie apprhende globalement), sur la quantit (au sens de dnombrable ), sur le
discret (un livre), le dense (du beurre), le compact ou continu strict (par exemple dans
la BLANCHEUR de la neige) ; cette opration complexe associera qualification
quantification (II y a des aliments qui me rendent malade provient de Partni les aliments il
y en a qui me rendent malade et quivaut Certains aliments me rendent malade, o
certains s'interprte la fois comme quelques et comme telles varits ). D'o un
oprateur complexe (Qnt, Qlt) dont les valeurs seront filtres, de sorte que l'on puisse
avoir (Qnt, Qlt) -^ soit Qnt ; soit Qlt ; soit Qnt et Qlt, o la pondration de Qnt
resp. Qlt sera subjectivement variable. A. Culioli, Sur quelques contradictions en
linguistiques, Communications 20 (1973), 83-91. La citation ci-dessus se trouve p. 84. Dans
l'exemple choisi, il est clair que / patience / a la proprit dense : on dit beaucoup, peu
de patience ; on ne dit pas * 2, 3, n patiences ; l'emploi gnrique est impossible avec
l'article indfini.

soit par un geste plus ou moins approximatif), un terme qui symbolise une
qualit suprme une patience d'ange, un qualificatif intensif une patience
tonnante, toute prouve, etc. Mais on pourra aussi employer un repre
passepartout qui rfre la situation d'nonciation : une patience, je te dis que a ;
on emploiera de mme comme a. Mais on peut, allant dans la mme
direction, gnraliser le procd en procdant un reprage circulaire : Paul est
patient comme il est patient, Paul a une patience comme la patience qu'il a 3.
On a ainsi construit une valeur rfrentielle qui, n'tant rapporte aucun
repre externe particulier, parcourt la classe (infinie) de toutes les valeurs
possibles dans toutes les situations possibles. Nous verrons plus bas que nous
passons ainsi du discret au compact.
Sans trop entrer dans les dtails techniques, on peut montrer que, dans
la suite Paul a une patience comme la patience qu'il a, (1) COMME est un
oprateur d'identification, o identification ne s'entend pas au sens strict (a est
b et b est a), mais au sens lche (on pose au moins une proprit commune :
il se bat comme un lion lui et le lion ont une faon semblable de se battre ;
comme j'allais sortir, la pluie se mit tomber le moment o j'allais sortir
est identique au moment o la pluie s'est mise tomber ; etc.) ; (2) LA est ici
automatique. En effet, l'article dfini apparat ncessairement quand un
substantif supporte une double dtermination (nous dsignons cette opration
du terme de flchage) : or, /patience/ est bien doublement dtermin, une
premire fois par l'opration de quantification, une seconde fois par la
relative restrictive qui joue ici le rle de dterminant.
Enfin, au lieu de Paul a une patience comme la patience qu'il a, on peut
crire la suite Paul a une patience comme cette patience est et, en combinant
les deux agencements, on obtiendra Paul a une patience comme est cette
patience qu'il a. D'o vient le dmonstratif ? Au plan gnral, le
dmonstratif peut avoir deux origines (qui, la limite, se confondent) : ou bien le
dmonstratif marque qu'un terme est repr par rapport une situation
d'nonciation (dictique propre : regardez-moi ces raisins ; donnez-moi 2 mtres de
ce tissu) ou bien le dmonstratif marque qu'un terme est repr par rapport
un contexte qui, par substitution, joue le rle de situation d'nonciation
(ainsi : // y avait un dictionnaire sur la table. CE dictionnaire (...) ; II a cueilli
sur la treille de grosses grappes sucres comme seules CES grappes peuvent
l'tre) 4.
Oprons maintenant une truncation des diverses suites considres 5. Nous
obtenons : Paul a une patience ! (le marqueur prosodique est la trace du
schma sous-jacent) ; cette patience ; cette patience qu'il a ; la patience qu'il
a!6
On peut aussi rcrire la quantification (une patience) en laissant appa3. Pour la commodit du lecteur, nous crivons de telles suites comme s'il s'agissait
d'noncs de surface. Mais que l'on y prenne garde : il s'agit d'oprations abstraites
dont nous recherchons la trace en surface.
4. On ne confondra pas le phnomne tudi ici avec ce que nous avons appel
plus haut la double dtermination. Sur la relation UN, CE, on consultera l'article de
C. Bi.anche-Benveniste et A. Chervel, Recherches sur le syntagme substantif ,
Cahiers de Lexicologie IX (1966), 3-37.
5. La truncation est une opration abstraite qui laisse apparatre en surface une partie
d'un schma instanci sous-jacent. L'nonc de surface comporte des traces de l'opration
d'auto-rfrenciation (prosodie ; dmonstratif ; relative).
6. Sur La patience ! voir plus loin.

ratre en surface la trace de l'opration de prlvement sur une classe (UNE


voiture <-> UNE DE /voiture/ ; UNE patience -* UNE DE /patience/). Puis,
utilisant la proprit de toute notion (/voiture/, /patience/), qui est de n'tre ni
unique ni multiple et, par l, d'tre compatible, sous certaines conditions, avec
le singulier ou le pluriel, nous engendrerons la suite : Paul a une DE patience
COMME sont CES patiences (sur COMME et sur CES, voir plus haut). Ceci
nous fournit deux noncs supplmentaires : Paul a une de ces patiences ! et,
avec une reprise anaphorique sur laquelle nous revenons ci-dessous, // en a
une, de patience ! (avec marqueur prosodique).
Cette reprise anaphorique est une autre faon de produire des variations
paraphrastiques l'intrieur d'une suite ; on introduit une modulation, mais
(Qnt, Qlt) est toujours rfr lui-mme. On obtient donc Paul en a, de la
patience ! o EN reprsente (est le substitut anaphorique de) l'opration de
prlvement. On remarquera que c'est un des cas o EN peut tre en relation
anaphorique avec UN : il en a, une patience ! est rejet par certains locuteurs,
mais l'nonc est toujours accept avec un qualificatif explicite : tu en as,
une belle robe ! tu en fais, une drle de tte, ct d'noncs sans qualificatif
explicite : tu en fais, une gueule ; en voil, une mauviette ! 7
Pour obtenir les exclamatives introduites par l'article dfini, on
procdera comme auparavant, c'est--dire en construisant un schma d'identification
circulaire : x est un y x est QU'IL est. D'o Le chapeau ! Putain, le
vent ! L'adorable petit garon ! Les belles fleurs ! L'idiot ! Le mec ! Le con !
oure Voil un gentil garon -> Le gentil garon que voil !
On retrouve la mme circularit dans les noncs du type Pour manger,
il mange ! o cela est manifeste, mais aussi dans Ce qu'il crie ! qui mrite
quelque explication. Posons une suite ev munie de son indice de
quantification, soit (Qnt, Qlt) ex. Posons une seconde suite e-u identique la premire,
avec un indice de quantification que l'on souhaite valuer, soit (Qnt, Qlt) e2.
Reprons (Qnt, Qlt) e-, en le rfrant (Qnt, Qlt) ev Si nous notons R la
relation de reprage, o le terme gauche est le repr et le terme droite
le repre, on crira (Qnt, Qlt) e-, R (Qnt, Qlt) ex. Comme nous l'avons dj
fait plus haut, nous marquons par le dmonstratif CE la dtermination sur
le terme repr et la dtermination du terme repre grce au reprsentant
anaphorique QUE. En surface, nous ne conserverons que CE [trace de (Qnt,
Qlt) e. R (...)], QUE [trace de (...) R (Qnt, Qlt) e,], outre, videmment, il
crie. On obtient donc, partir de la suite il crie CE QU'il crie -> Ce QU'il
crie ! En gnralisant, on aura Ce qu'il est bte ! Ce qu'il court vite ! Ce qu'il
a de la patience'! ( ct de Ce qu'il a de patience ! que certains locuteurs
acceptent). Dans ce dernier cas (Ce qu'il a de la patience !) l'apprciation du
haut degr porte sur l'nonc entier (on a de mme : Ce qu'il y a des gens
tranges ! Ce qu'il peut fumer des saloperies, mon frre !). Lorsqu'on a
seulement Qnt, au contraire, on a rgulirement Ce qu'il y a DE bateaux dans la
rade ! Mais il est intressant de remarquer qu'il existe un schma driv qui
permet de conserver l'ambivalence (Qnt, Qlt) : ainsi, dans tu ne peux pas
7. On pourra gnraliser l'expos ci-dessus. Ainsi, au pluriel on a, rgulirement :
il a des pieds .', ces pieds !, etc. De mme, il a de ces pieds ! Tout aussi rgulirement,
on aura tu en as des voitures ! (seul, Qnt est conserv) ; tu en as des manires (seul,
Qlt est conserv). Un autre type de reprise anaphorique se rencontre dans a, c'est une
voiture !
8. On prendra garde l'ordre des lments : le repre est droite.

l'imaginer ce qu'il peut fumer comme cigarettes, on peut envisager deux


interprtations : II fume beaucoup / II fume des cigarettes rpugnantes .
Une fois de plus, on constatera que COMME fonctionne ici comme
oprateur d'identification. Ainsi dans Ce qu'il a comme fric ! COMME assigne la
valeur /fric/ la place du complment dans // a ( ), en mme temps qu'il sert
de relais pour identifier la quantification-sur-le-schma la quantificationsur-la-notion :
(Qnt, Qlt) il a ( ) COMME /fric/.

Il ne reste plus qu' laisser poursuivre le lecteur qui tirera Comme il crie !
de // crie COMME il crie, Que de chevaux ! de Tant de chevaux QUE de
chevaux. De faon un peu moins immdiate, on tirera Un tel gaspillage ! et
Quel gaspillage! de UN TEL ( ) QUEL ( ), o /gaspillage/ vient instancier
les places marques par les parenthses vides. De mme, on pourra fabriquer
un schma symtrique du type // est bien ( ) COMME bien il est ( ), ce qui,
pour le prdicat /maigre/ par exemple, produit // est bien maigre! et
Combien il est maigre ! 9
Le lecteur audacieux (ou pris de vertige devant cette circularit
gnralise ?) compltera l'exploration en rapprochant l'emphase de l'exclamation,
propos du prsentant C'est... QU... Ce procd met en relief l'un des
termes d'un nonc, y compris ce terme qu'est l'nonc lui-mme (ainsi dans
C'est qu'il pleut.) Il s'agit d'une opration qui. ici encore, implique une reprise
anaphorique (double anaphore) et une identification 10. En mettant en relief
un des termes privilgis de la relation predicative, l'opration dite d'emphase
introduit une modulation sur la suite tout entire, et produit soit un reprage
inter-nonc soit un auto-reprage (exemples du premier cas : Qui a crit
la lettre ? C'est Jean qui a crit la lettre ; c'est avec la scie que je l'ai coup,
pas avec la hache ; il est mouill : c'est qu'il pleut, etc. ; exemples du second
cas : C'est Jean qui a t surpris ! dans une situation qui n'implique aucune
relation inter-nonc, ni implicite ni explicite ; C'est mon toutou qui va tre
content ! C'est Jean qui dessine de belles affiches ! D'o les fausses questions :
Cest qui qui est en train de se rgaler ? C'est mon minet qui se rgale ! (On
rapprochera ce tour de la thmatisation du genre : // va se rgaler, mon
minet) ; Mais c'est qu'il pleut ! C'est qu'il me mordrait ! C'est qu'elle est
bavarde, la garce ! C'est qu'il n'hsite pas foncer, le bougre !).
9. Sur bien, voir plus bas. On retrouve bien dans le tour voil bien de l'insolence !
Sur le raisonnement gnral, on aura intrt rapprocher l'expos ci-dessus de ce que
nous disons plus loin sur Y image.
10. Bien que nous en parlions plus loin, nous prfrons donner un exemple qui
illustre ce qui vient d'tre dit. Dans C'est Jean qui a crit la lettre, c' reprsente la
place ( ) dans < ) a crit lu lettre, rsT est une copule d'identit, d'o : ( ) dans
( ) a crit la lettre = Jean ; d'un autre ct QUI est le substitut anaphorique de Jean,
afin que la place vide ( ) dans < ) a crit la lettre soit instancie (rgle de bonne
formation syntaxique). Dans C'est qu'il pleut, le raisonnement est analogue, quoique plus
complexe : c' reprsente la situation (tout nonc est repr par rapport la Situation
d'nonciation). Sur ouf., voir plus bas.
10

*
Les noncs circulaires, tels que nous les avons considrs jusqu'ici,
comportent toujours un terme qui est repr par rapport lui-mme u. Cet
auto-reprage permet l'nonciateur de formuler une apprciation sur le
prdicat (la proprit) soumis au jugement sans avoir assigner de valeur
spcifique, c'est--dire singulire et individualise. Autrement dit, une telle
auto-rfrence bloque toute valuation unique rapporte un repre externe.
Nous avons appel parcours cette opration qui consiste parcourir toutes
les valeurs ou oprations possibles dans une des places d'une relation n
places, sans (vouloir/pouvoir) distinguer telle ou telle d'entre elles. On voit
que, par le biais d'un schma circulaire, l'nonciateur engendre la classe de
toutes les valeurs possibles que peut prendre la proprit dont on value
le haut degr . Nous appellerons image ce reprsentant d'une classe de
valeurs imaginaires. Afin de mieux faire apparatre le statut de cet objet mtalinguistique, nous nous permettons de nous citer, en priant le lecteur d'excuser
la longueur du passage :
Nous appellerons substitut tout reprsentant anaphorique d'un terme
auquel on peut assigner une valeur rfrentielle, mme si ce terme n'est pas
dfini autrement que par son insertion dans un contexte. (Ainsi, Un homme
marchait sur la route. IL (L'HOMME) portait une valise). Mais une analyse
mme rapide nous conduit poser une autre classe de reprsentants anaphoriques : en effet, il existe des noncs o l'on ne peut instancier une place du
schma sous-jacent (au sens strict d'assigner une valeur rfrentielle dfinie).
Ainsi, dans une interrogative telle que Qui a ouvert la fentre ?, il est
banal d'affirmer que l'on ne met pas en question la rfrence tel vnement
mais que l'on ne saurait assigner une valeur la place ( ) dans ( ) a ouvert
la fentre, exception faite de la valeur circulaire QUI A OUVERT LA
FENETRE a ouvert la fentre (que l'on reliera aisment quelqu'un). En
d'autres termes, on a affaire une suite ( ) a ouvert la fentre o, quelle que soit
la valeur imagine en parcourant le domaine des possibles, il n'existe aucun
critre de choix ; bref, toute assignation est bloque, d'o le recours au
second nonciateur : c'est ce qu'on appelle interroger (dlimiter, par une
abstraction, l'espace des possibles). Nous dnommerons image ce reprsentant
d'une classe de valeurs imaginaires : ainsi QUI dans Qui a ouvert la fentre ?
On notera naturellement la parent entre interrogatifs, indfinis, concessifs,
hypothtiques : c'est l un problme la fois bien connu et mal trait que nous
laisserons de ct. On pourrait de mme montrer que bien (bien que) ou
beau (il a beau) sont l'image d'une assertion positive infiniment itre. On
sait, d'ailleurs, que le schma concessif consiste tout concder, ou plutt
poser que l'on concde tout l'imaginable (il s'agit d'une totalit abstraite, ou
faut-il dire idelle ?) pour mieux affirmer, par contraste adversatif, qu'il reste
que {...). En franais, pour ne parler que du franais, on trouve dans les
11. Nous rappelons que terme est entendu au sens gnral et non dans l'acception
restreinte d'lment constitutif. Ainsi, un nonc est un terme et, ce titre, peut tre
repr par rapport lui-mme. Sur ce point, voir plus haut.
11

dclaratives le subordonnant QUE, qui est image du premier nonciateur et


reprsente donc l'acte assertif du tf0 , origine de toute nonciation 12.
Mais si l'image reprsente la valeur qui rsulte de l'opration de
parcours sur la classe de toutes les valeurs possibles dans toutes les situations
possibles, nous ne sommes plus dans le domaine de ce qu'on appelle souvent
l'actualisation, mais bien dans le domaine du virtuel 13. En fait, nous
sommes ramens la notion, qui n'est ni quantifie ni qualifie, ni positive ni
ngative (pour s'en tenir la quantification et la modalit), mais qui est
compatible avec toutes les valeurs qu'entranent les oprations de
dtermination nonciative et predicative.
On comprend alors mieux la complexit, premire vue paradoxale, d'un
tour comme /7 a une patience ! En effet, on doit d'abord introduire un
marqueur de quantification discrte (UNE) afin de permettre une valuation ; puis
on construit ce reprage circulaire que nous venons d'tudier ; on peut mme
renforcer l'opration en introduisant une pluralisation valeur gnrique.
D'o il a de la patience -> il a une patience (comme est cette patience) -> il a
une de ces patiences (une patience comme sont ces patiences). On comprend
maintenant mieux comment l'on peut avoir une pluralisation avec un mot
comme patience ou encore comment on peut la fois introduire une
quantification discrte et rfrer la notion (qui a, elle, la proprit du continu) 14.
Mais on peut aller plus loin dans cette exploration et, puisque nous
avons dgag la relation qui existe entre auto-rfrence (reprage circulaire),
parcours et notion, recherchons s'il se trouve d'autre tours exclamatifs qui
s'expliquent de faon analogue.
Les exclamatives forme interrogative rvlent clairement la relation
12. A Culioli, Sur quelques contradictions en linguistique , Communications
20 (1973), 83-91. La citation ci-dessus se trouve aux pages 88-89.
13. Nous n'employons qu'avec rticence les termes d'actualisation ou de virtuel, car
ils restent beaucoup trop intuitifs. Ils ont cependant l'avantage d'tre connus et employs
de faon cohrente, en particulier en linguistique franaise.
Sur actualisation et virtuel, on consultera utilement C. Blanche-Benvniste et
A. Chervel, op. cit., en particulier p. 17 et suivantes, ainsi que P. Guiraud,
L'expression du virtuel dans le Roland d'Oxford , Romania LXXXI11, 289-302. Voici ce qu'crit
Guiraud aux p. 290-291 : Dans la parole, les mots peuvent dsigner des choses et
des situations conues comme ayant une existence relle dans l'espace et le temps ; elles
peuvent, d'autre part, tre conus comme imaginaires, comme espce, comme essence :
dans le chien est un mammifre, il est noir comme un corbeau, la force cre le droit,
etc.. chien, noir, force dsignent des notions qui n'ont aucune existence relle, ce sont
des virtuels. De mme tout ce qui est ni, suppos, souhait, ventuel ou futur prend
volontiers la forme du virtuel ; je dis volontiers parce que, comme on va le voir, de
tels tours peuvent aussi tre actualiss .
14. On remarquera au passage que ce que nous avons appel plus haut tout
l'imaginable n'est ni fini (car on peut toujours insrer de nouvelles valeurs et situations
possibles) ni dnombrable (on peut, par une abstraction, reprer la classe de toutes les
valeurs, mais on ne peut les dsigner toutes). Nous sommes donc bien, ici, dans le
domaine du continu vrai que nous avons appel le compact.
Ces considrations pourront paratre bien abstraites certains lecteurs, mais
le problme est d'importance : il touche la relation entre la catgorie du Nombre, la
quantification et le gnrique, la relation entre diverses valeurs aspectuelles telles
que imperfectif, itratif et statif ; on retrouve ce mme problme dans la ngation dite
expletive des comparatives il est plus grand que ne l'est son frre, ou dans le tour
c'est facile comme tout, ou encore dans le subjonctif des superlatives : le plus grand
qui soit. Nous livrons volontairement en vrac une srie de problmes qui tous tournent
autour du parcours dans sa relation avec la notion et la quantification.
12

entre parcours et notion et montrent comment, ici encore, l'nonciateur


construit une valeur rfrentielle imaginaire afin d'exprimer le haut degr I5.
Comme nous l'avons fait plus haut propos de QUI (dans Qui a ouvert la
fentre ?), on peut montrer qu'une interrogative telle que est-ce que
quelqu'un a ouvert la fentre ? consiste parcourir les valeurs possibles du
prdicat (positif, ngatif), c'est--dire a ouvert I n'a pas ouvert, sans pouvoir
assigner une valeur soit positive soit ngative l'nonc. En bref, dans une
interrogative de ce type, on emploie la notion du prdicat (qui n'est ni positive ni
ngative mais est compatible avec l'une ou l'autre valeur). D'o le recours
autrui pour qu'il assigne, lui, l'nonc une valeur et une seule ( moins
qu'il n'escamote la rponse par une chappatoire !). On comprend donc
pourquoi l'on peut employer dans une exclamative le tour interrogatif : c'est que
la modalit interrogative parcourt toutes les valeurs possibles. Une fois de plus,
nous retrouvons donc le concept d'image : ici, c'est la forme interrogative du
verbe qui est le reprsentant de la classe des valeurs imaginaires que peut
prendre le prdicat. En outre, comme il s'agit non d'obtenir une rponse d'autrui, mais de recourir la notion pour asserter le haut degr d'une
proprit, on comprendra aisment que le verbe soit, indiffremment, la
forme positive ou la forme ngative, du moins dans la plupart des cas.
Voici des exemples o le parl quotidien ctoie l'affect : Est-il bte !
Est-il pas drle ! (on remarquera la forme est-il pas et non n'est-il pas) ; C'est-i
pas beau ! Avec le si de l'interrogation indirecte : Si c'est mignon, a ! Si
c'est pas mignon, a ! Si je le connais, ce mec ! Si je le connais pas, ce mec !
On notera que l'on ne trouve que la forme ngative avec des prdicats de
modalit apprciative (type // est malheureux qu'il soit venu), ainsi : Si c'est
pas malheureux ! Si c'est pas scandaleux ! Si c'est pas triste !
On s'explique, par la mme occasion, pourquoi l'on peut insrer le modal
pouvoir dans certaines tournures exclamatives. En effet, pouvoir a une
proprit qui le distingue des autres modaux : il n'implique pas que l'on vise un
objectif ( la diffrence du vouloir ou devoir) mais marque seulement qu'un
sujet est situ par rapport une ventualit : il se peut que Jean parte entrane
le complmentaire // se peut que Jean ne parte pas ; Jean peut encore arriver
n'implique ni qu'il arrivera ni qu'il n'arrivera pas. Ainsi pouvoir parcourt les
deux valeurs complmentaires de la notion predicative. En outre, mme
quand le verbe n'a pas, en surface, une forme interrogative, il reste que l'exclamative comporte toujours un parcours sur les deux valeurs du prdicat, d'o
l'apparition, indiffremment, de la forme positive ou de la forme ngative dans
le tour CE QUE. Ce qui donne par combinaison :
Ce qu'il fait (pas) comme btises ! Ce qu'il peut (pas) faire comme
btises !
Ce qu'on construit (pas) comme htels dans la rgion ! Ce qu'on peut
(pas) construire comme htels dans la rgion !
15. Nous mentionnerons, sans les tudier, certains phnomnes qui, par-del leur
complexit spcifique, ressortissent au mme ordre de raisonnement : utilisation de
l'infinitive (un fermier ne pas savoir traire les vaches ! qui quivaut tre fermier et ne
pas savoir traire les vaches ! La modalit apprciative est clairement C'est un fait
scandaleux, choquant ) ; l'introducteur que dans que voil une drle d'histoire ; bien
(c'est bien maigre !, au sens de comme c'est maigre ) ; si (qui itre l'assertion positive
d'une proprit : je ne l'aime pas : il est si froid ! [il est froid comme il l'est]). Le lecteur
pourra aisment retrouver, dans chacun des cas, le fil de l'argumentation.
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Ce qu'il faut (pas) faire, quand mme ! (naturellement, l'emploi de


pouvoir est exclu dans ce cas).
Il existe des contraintes d'ordre aspectuel (en gros, opposition processus/
tat) et modal (ngation et antonymie) qui bloquent certains emplois. Ainsi
on aura ce qu'il est bte, naif ! ce qu'il peut tre bte, naif ! mais * ce qu'il
est pas bte, naif ! * ce qu'il peut pas tre bte, naf ! Ou encore : Ce qu'il
emmerde le monde ! Ce qu'il peut emmerder le monde ! Ce qu'il peut pas
emmerder le monde ! mais * Ce qu'il emmerde pas le monde ! Autre exemple
Ce qu'il me dbecte ! Ce qu'il peut me dbecter ! Ce qu'il peut pas me dbecter ! est le plus souvent, accept mais nouveau * Ce qu'il me dbecte pas !
On remarquera de mme Ce qu'il boit ! Ce qu'il peut boire ! Ce qu'il peut
pas boire ! mais * Ce qu'il boit pas, qui redevient acceptable avec un
complment Ce qu'il boit pas comme whisky !
On peut enfin rendre acceptables ceux-l mme des noncs qui ne
l'taient pas, en introduisant l'exclamative par un interrogatif (type : qu'est-ce
qu'il est bte ! qu'est-ce qu'il est pas bte ! qu'est-ce qu'il peut tre bte !
qu'est-ce qu'il peut pas tre bte !). Ceci est conforme ce que laissait prvoir
notre raisonnement, mais il peut tre utile de faire une analyse un peu
technique du phnomne. Lorsque nous avons tudi l'origine du tour ce que (...),
nous avons commenc par poser une suite abstraite e,, que nous avons
repre par rapport elle-mme : (Qnt, Qlt) e2 R (Qnt, Qlt) ,, d'o, en surface,
CE QU'il crie! Rptons l'opration : nous obtenons (Qnt, Qlt) e:i R' (Qnt,
Qlt) e-j, R (Qnt, Qlt) e,. Une rgle spcifique de la syntaxe franaise nous
amnera rcrire R' comme le verbe ETRE (on peut montrer aisment que la
copule est un oprateur d'identification), mais la r-introduction de CE en
est bloque. En effet, si l'on rcrivait (Qnt, Qlt) -* CE, on obtiendrait la
squence CE;! EST CEL>, donc une identification stricte, o CEH serait le
substitut anaphorique d'un terme situ dans le contexte gauche et CE2 le
pronom dmonstratif antcdent de QUE. Il s'agit l d'un schma banal :

Cet homme, c'est celui que j'ai dj vu ! ; Aidez-moi , c'est ce qu'il crie.
Au lieu d'un substitut anaphorique, on introduit donc une image, en
l'occurrence QUE, image de (Qnt, Qlt) dans (Qnt, Qlt) e-A. On obtient donc la
reprsentation suivante :
Im (Qnt,QU'
Qlt)e3

R'
EST

(Qnt, CE
Qlt) e2

(Qnt,
QU'il Qlt)
crie ej
!
permutation de

Si l'on avait une vritable interrogative, on aurait ( la


QUOI prs) :
i
C'EST QUOI QU'il crie16?

16. Sur ce point, voir A. Culioli, A propos d'oprations intervenant dans le


traitement formel des langues naturelles , Mathmatiques et Sciences Humaines
34 (1971), 7-15, en particulier p. 11, et plus haut.
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ou C est le reprsentant du complment dans il crie ( ), EST une copule


d'identit, et QUOI l'image de toutes les valeurs possibles du complment
(d'o = QUOI) ; d'un autre ct, QU' est un relatif, donc un substitut
anaphorique. On remarquera que QU' est donc pris dans une double relation
anaphorique.
Si l'on utilisait comme oprateur d'identification COMME (au lieu de la
copule) et comme image de (Qnt, Qlt)e TOUT (au lieu de QUOI), on pourrait
obtenir une autre exclamative (l'ordre de reprage, en surface, se fait ici vers
la droite et non plus vers la gauche) :
(Qnt, Qlte!
il crie

R
COMME

(Qnt, Qlt)e2
TOUT

Derrire l'apparent chaos d'un foisonnement sans contrle, il se dgage


une remarquable rgularit dans les oprations (nonciatives et predicatives, qui
oserait les sparer ?) par lesquelles des nonciateurs construisent un jeu
structur de relations et de rfrences, produisant un surplus d'noncs et
modulant les significations.

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