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Empaquetado de vlvulas
1.
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6.

Introduccin
Caractersticas generales
Empaquetadura de grafito puro
Empaquetado
Recomendaciones
Referencias

Introduccin
La empaquetadura es un dispositivo de barrera de presin que acta radialmente limitando las
prdidas de fluido hacia el exterior, entre el vstago y el lugar donde penetra el cuerpo de la vlvula.
La continua apertura y cierre de las vlvulas, as como el efecto de la temperatura, fluido y
materiales de empaquetadura juegan un papel muy importante en el control de las fugas entre
partes fijas (estoperos) y mviles (vstagos).
Sin embargo la parte crtica de la tarea de empaquetado de vlvulas se encuentra en la correcta
seleccin del material y la eficiente colocacin de la empaquetadura, asegurando as que fluidos
potencialmente peligrosos se encuentren siempre donde deben estar: el interior de la vlvula, as
como de los cuidados que se deben observar durante el proceso de desempaquetado y
empaquetado tales como evitar rayar, torcer daar el vstago entre otros.
Las fugas de un fluido hacia el exterior en vlvulas siempre se presentan en las partes dbiles que
son la empaquetadura y las juntas, estas tienen la funcin de realizar un sello hermtico entre metal
y metal.
Las fugas hacia el exterior de un fluido por las empaquetaduras en vlvulas son costosas debido a
que puede paralizar desde un sistema, hasta la planta.
Adems si el fluido que se escapa es radiactivo, txico, o flamable, puede ocurrir una situacin con
posibles lesiones al personal, por lo que debe tenerse las precauciones adecuadas para realizar el
mantenimiento de cambio de empaquetadura, verificando que la vlvula se encuentre aislada,
despresurizada, drenada, y desenergizada en caso de las moto vlvulas, ya que por omitirse
algunas de estas precauciones pueden provocar accidentes al personal de mantenimiento.
En la Central Laguna Verde existen alrededor de 30,000 vlvulas que requerirn, en un momento de
su vida til, ser reempaquetadas, esto se realiza mediante un programa de mantenimiento
preventivo, y un control de mantenimiento correctivo inmediato.
La empaquetadura comnmente usada en la Central es la de grafito puro, por ser eficaz, (Fig. 1) es
por ello que la prctica de laboratorio se enfoca a este tipo de empaquetadura, en la que se aplicar
el proceso completo de mantenimiento de acuerdo al procedimiento MO-4300 Empaquetado de
vlvulas.

Figura 1

Rollo de empaquetadura

1.0 DESARROLLO

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Caractersticas generales
A los empaques de las vlvulas se le da el nombre de EMPAQUETADURAS o EMPAQUETADURAS
POR COMPRESIN, y se usan para sellar los espacios que quedan entre los vstagos y los
bonetes de las vlvulas.
Las empaquetaduras deben sellar partes que estn en movimiento relativo entre si y no partes fijas
como sucede con los empaques.
Las empaquetaduras sellan vstagos que tienen uno de estos tres movimientos:
Recprocos o alternativos, los vstagos suben y bajan.
Movimiento rotatorio, el vstago solo gira sobre su propio eje.
Movimiento helicoidal, los vstagos giran sobre su eje a la vez que suben y bajan.

Figura 2

Tipos de movimiento de los vstagos.

Los materiales de los empaques comunes usan tejidos de asbesto y hule, metal antifriccin tejido
con hilo de algodn trenzado y grafito; combinaciones de lino y rayn, etc. y se presentan como
rollos, anillos preformados, espiral, etc. as como los tipos de construccin de las empaquetaduras
pueden ser torcidos, trenzado capa sobre capa, enrollado o plegado, laminado, etc.
Hay 4 factores principales que influyen en la vida y rendimiento de las empaquetaduras.
a) Calidad de la Empaquetadura.
b) Eleccin del estilo adecuado.
c) Condicin mecnica del equipo.
d) Instalacin y Lubricacin correctas de la empaquetadura.
La empaquetadura es, entonces, un dispositivo de barrera de presin que acta radialmente
limitando las prdidas de fluido hacia el exterior.
7.1 Como sellan los empaques.
Las empaquetaduras sellan el espacio radial que existe entre el vstago y el bonete. La fuerza
radial de sellado depende de la compresin que ejerza el prensaestopas.
Al aplicar la fuerza axial del prensaestopas sobre el empaque, este se expande radialmente,
sellando el espacio y deteniendo el paso del fluido.
En condiciones de alta temperatura, esta empieza a hacer que escurra el lubricante de la
empaquetadura, ocasionando fuga y haciendo necesario un reapriete.
Este proceso puede repetirse hasta que la empaquetadura no puede comprimirse/expandirse mas,
lo cual hace necesario el cambio de la empaquetadura.
7.2 Propiedades.
Las propiedades deseables y necesarias para que una empaquetadura pueda funcionar
correctamente son:
a.
Debe ser suficientemente moldeable para conformarse al vstago bajo la presin
del prensaestopas.
b.
No debe tener ningn componente que pueda ser disuelto, atacado o debilitado
por el fluido o por el lubricante.
c.
Debe ser lo suficientemente elstica para absorber los movimientos normales del
vstago.
d.
Bajo efectos de presin debe adaptarse por s misma sin extruirse, ni producir
friccin.
e.
No debe causar abrasin ni corrosin al vstago.
f.
Debe disminuir su volumen lentamente de modo que no requiera frecuentes
ajustes o reposiciones.
Para conseguir un sellado hermtico es esencial que el anillo del fondo tenga una presin de
contacto contra el fondo del estopero, superior igual que la presin del fluido opuesta, como se
indica en la Fig. 3.

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Figura 3 Presin de contacto de la empaquetadura


Esta condicin debe mantenerse durante ciclos de presin y temperatura en el sistema, el mximo
perodo de tiempo posible.
Como resumen, la empaquetadura ideal para vlvulas debe poseer las siguientes propiedades:
a.
Estabilidad dimensional (sin merma en volumen).
b.
Mantenimiento de la presin aplicada (sin relajacin).
c.
No cambiar de estado (sin endurecimiento ni extrusin).
d.
Recuperacin elstica.
e.
Bajo coeficiente de friccin.
f. No producir corrosin electroltica.
Para retener la presin del fluido dentro de la vlvula hay que comprimir la empaquetadura con un
prensaestopas, que empuje la empaquetadura contra el estopero y el vstago y la comprima (Fig.
4).

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Figura 4

Compresin en el estopero.

La forma fsica de la empaquetadura debe ser compatible con las caractersticas mecnicas de la
vlvula. Ciertos materiales de empaquetaduras requieren una elevada compresin, pero hay
vlvulas que son muy endebles muy speras y no se puede aplicar una gran compresin.
Adems, las elevadas compresiones requeridas por ciertas vlvulas pueden hacer que algunas
empaquetaduras fluyan en fro (extruyan). Ciertas empaquetaduras incompatibles pueden producir
desgaste del vstago.
En la CLV se opt por la empaquetadura de grafito puro.

Empaquetadura de grafito puro


Los ensayos en laboratorio y campo, demuestran que la mejor opcin para el sellado de vlvulas es
el uso de anillos de grafito puro expandido ya que es el material que mejor se comporta bajo los
aspectos de relajacin, transmisin del esfuerzo, rozamiento y endurecimiento.

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Figura 5 Diferentes configuraciones de la empaquetadura de grafito puro


Las condiciones ideales en el equipo para instalar la empaquetadura de grafito y as obtener
resultados satisfactorios de cero fugas son:
a)
En el vstago:
Las picaduras por corrosin del vstago de la vlvula no deben pasar de 0,050 de
dimetro profundidad al momento de la instalacin.
Las estras no deben pasar de 0,020 de pulgada de profundidad y de 2 secciones
transversales de empaquetadura de longitud, al momento de la instalacin.
Si se sospecha que un vstago est flexionado, debe verificarse la deflexin.
b)
En el prensaestopas
No debe presentar picaduras por corrosin, que pasen de 0,050 de profundidad, no
debe tener desgaste por abrasin.
Debe de estar perpendicular y paralelo a la boca del estopero, la luz mxima
permitida es de 0,007 de pulgada en el dimetro exterior del mameln y de 0,014 de
pulgada en el dimetro interior del mismo.
El fondo del mameln debe ser plano o con un ngulo mximo de 5.
c)
En el estopero:
No debe tener picaduras por corrosin, que pasen de 0,050 de profundidad, no debe
tener desgaste por abrasin.
El fondo del estopero debe de ser perpendicular y/o paralelo al vstago, con un
ngulo mximo permitido de 5 de inclinacin.

Empaquetado

7.5.1

Empaquetar una vlvula es un trabajo que requiere precisin y conocimiento.


Las formas de empaquetar las vlvulas en la CLV se pueden dividir en tres categoras:
Con empaquetadura de rollo.
Con carga viva.
Con estandarizacin.
Empaquetado con empaquetadura de rollo.
Las herramientas mnimas necesarias para la realizacin de esta actividad son:
Comps de interiores.
Comps de exteriores.
Vernier.
Regla de 6.

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Extractor de empaques tipo tirabuzn o sacacorchos.


Lubricante anti aferrante.
Trapo limpio.
Alcohol isoproplico.

FIG: 6 Herramientas necesarias para el empaquetado


El proceso de empaquetado con empaquetadura de rollo se describe a continuacin:

Retire toda la empaquetadura vieja del estopero.


Si utiliza un extractor de empaques asegrese de no
rayar el vstago.
Limpie el estopero y examnelo en busca de desgaste
y rayones. Reemplace el vstago si el desgaste es
excesivo. La superficie del vstago debe tener un
acabado liso y pulido (3 micrmetros) y no debe estar
ovalado ni flexionado.

Figura 7
Mida y registre el dimetro exterior del vstago (tan
cerca como sea posible del lugar donde est en
contacto con la empaquetadura), el dimetro interior
del estopero y su profundidad.
Figura 8

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Para determinar el tamao correcto de la


empaquetadura, reste el dimetro exterior del
vstago del interior del estopero y divida entre dos. El
resultado es el tamao de la seccin del empaque.

Figura 9

Corte la empaquetadura en anillos individuales.


Nunca enrolle el empaque como un serpentn dentro
del estopero. Corte los anillos en un vstago de
repuesto o un mandril del mismo dimetro. La
ilustracin muestra como cortar el empaque
utilizando un mandril.
Figura 10

Corte los anillos a inglete es decir con el corte a 45.

Figura 11
Ajuste la empaquetadura sobre el mandril pero no lo
estire excesivamente.
Corte el anillo e insrtelo en el estopero, asegrese
que el anillo de empaquetadura entra
adecuadamente.
Corte los anillos restantes de la misma manera.
Figura 12

Haga el corte de los anillos mientras el empaque est


enrollado en la flecha o mandril, esto lograr
extremos paralelos.
Figura 13

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Si se corta el empaque mientras est estirado o recto


los extremos formarn un ngulo al cerrarse.

Figura 14

Esta provocar fugas ya que el anillo superior


tambin se extruir sobre el anillo mal cerrado.

Figura 15
Instale un anillo a la vez. Asegrese que est limpio,
que no se ha adherido ninguna partcula durante el
manejo.
Asiente cada anillo firmemente utilizando medias
caas o similar y asegrese de esto antes de insertar
el siguiente anillo.
Las uniones de los anillos deben instalarse a 180
uno del anterior.
Figura 16

La compresin de los anillos superiores se puede


lograr con el prensaestopas.
Coloque el prensaestopas y aplique la carga a los
tornillos.
Despus de instalar el ltimo anillo aplique la carga al
prensaestopas, si es posible acte la vlvula cinco
ciclos completos.
Reapriete el prensaestopas despus de cada ciclo de
actuacin.

Figura 17
Este proceso de actuacin de la vlvula se denomina consolidacin y debe aplicarse en todas las vlvulas
siempre y cuando sea posible.
7.5.2 Empaquetadura con sistema de carga viva.

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Figura 18

Carga Viva.

El sistema de sellado de carga viva:


Controla las emisiones de fugas.
Reduce al mnimo los ajustes del prensaestopas.
No daa la vlvula.
No interfiere con el movimiento de la vlvula.
Es aplicable a todas las vlvulas comunes.
Las condiciones que se requieren para que al equipo se le puedan instalar cargas vivas, y se
obtengan resultados satisfactorios de cero fugas son las mismas que para la instalacin de
empaquetadura de grafito puro.
Solo cambia las especificaciones de los birlos, que deben ser mnimo grado B7 (material y dureza
con el que est construido el esprrago).
Este tipo de empaquetadura se utiliza para el aseguramiento de un efectivo sellado de las vlvulas,
eliminando cualquier fuga.
Este mtodo tiene un sistema automtico de ajuste del prensaestopas por medio de discos de
resorte (Arandelas Belleville), absorbe las distorsiones de las vlvulas provocadas por las
condiciones de operacin a las que son sometidas. En la figura 18 se muestra la carga viva.
Adicionalmente, como se vio antes, los anillos inferiores no realizan un trabajo muy efectivo de
sellado, dejando casi toda la carga en los anillos superiores. Este sistema, entonces, elimina los
anillos inferiores y los sustituye con un buje de carbn. La longitud del carbn es determinado por
ingeniera y no debe modificarse bajo ninguna circunstancia sin el conocimiento y autorizacin de
dicho departamento.
Arriba del buje de carbn se instala un anillo antiextrusin fabricado con grafito trenzado, despus
se colocan los anillos preformados de grafito que tienen forma de cono y copa; el anillo terminal
superior es tambin de grafito trenzado.
Se coloca encima el prensaestopas y las arandelas de resorte en los pernos del prensaestopas.
Es importante mencionar que las arandelas son de un espesor y radio calculado y no deben
intercambiarse indiscriminadamente, ni aumentar ni disminuir la cantidad.
El torque y el proceso de aplicacin est descrito en el procedimiento MO-4300 y sus anexos.
7.5.3
Estandarizacin de Empaquetadura.
Este tipo de empaquetadura se utiliza normalmente en vlvulas en las que el diseo del
prensaestopas no permite poner birlos grandes en donde van montadas las arandelas Belleville
(cargas vivas), (Ver figura 19).
Las condiciones en las vlvulas para instalar esta empaquetadura son las mismas que las
requeridas para la instalacin de las cargas vivas.

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FIG. 19 Estandarizacin.
En las vlvulas con estandarizacin deber aplicarse el consolidado, siempre que sea posible.

Cuando instale anillos de grafito puro preformados


bralos lateralmente, esto evitar que se distorsione
la circunferencia moldeada y que se rompa el anillo
del lado opuesto

Figura 20

Lubrique ligeramente los anillos de empaquetadura


con Never Seize.

Figura 21

Recomendaciones
a. Verifique el tipo de empaquetadura de acuerdo al formato 1 del equipo antes de programar
el mantenimiento.
b. Verifique que el paquete de trabajo est completo: teniendo la orden de trabajo, la libranza
autorizada y vigente, que el plan de accin contemple las condiciones requeridas como
(aislado, despresurizado, drenado y desenergizado en el caso de las moto vlvulas), que el
procedimiento contenga el sello de control de documentos (ultima revisin), anexo 7, Si
requiere instrucciones especiales (que no contemple el procedimiento), Croquis de la
localizacin del equipo, permiso para el uso de productos qumicos.
c. Al desempaquetar cualquier vlvula asegrese de aliviar cualquier exceso de presin
debajo del estopero.

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d. Reporte a control de calidad mecnico que se iniciar el mantenimiento a la vlvula, durante


el mantenimiento, y trmino del mismo verifique, que los puntos de detencin, inspeccin y
testimonio del procedimiento sean firmados por el inspector de control de calidad que aval
testific el mantenimiento.

Referencias
0.1
1.1
2.1

Vlvulas, seleccin, uso y mantenimiento, Richard W. Greene (Mc Graw Hill)


Curso de cargas vivas de Chesterton
Innovative Mechanical Packing and Gasketing Technology de Chesterton.

Autor:
Jos Garca
jgegarcia@hotmail.com

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