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Gorgias

EN C O M IO D E HELENA
Traduccin:
Mara Cristina Davolio y Graciela Elena Marcos
Introduccin y notas:
Graciela Hiena Marcos
Revisin del texto griego y de la traduccin:
Esteban Enrique Bieda

EDICIONES W IN O GRA D

Indice

G orgias
E n c o m io d e H elena. - l a ed. - Bu en o s A ires: E d icion es W in o g rad , 2 0 1 1 .
8 0 p .; 1 4 x 2 0 cm .
IS B N 9 7 8 - 9 8 7 - 2 4 0 9 0 - 8 - 1
1. Filosofa A ntigu a. 2. G re cia C lsica. 1. T tu lo .

Abreviaturas .............................................................

Introduccin ...........................................................

11

C D D 180

D ire cto r de co le cc i n : A n to n io D . Tursi


Trad u cci n : M ara C ristin a D av olio y G raciela E len a M arcos
In tro d u cc i n y notas: G raciela E len a M arco s
D iag ram aci n y co rrecci n : Lucila Sch o n fe ld y Laura L an d u cci

Encomio de Helena
Nota ai texto ...........................................................

23

Texto griego y traduccin an otad a..................

25

Bibliografa...............................................................

71

D ise o g rfico: C aro lin a M arcu cci


D e la trad u cci n : M ara C ristin a D av olio y G raciela Elena M arcos
D e la In tro d u cci n y notas: G raciela E le n a M arcos
D e esta ed icin : E d icion es W in o g rad , 2 0 1 1
T u cu m n 2 0 2 0 , B u en o s A ires (1 0 5 0 )
w w w .edicionesw inograd.com .ar
I a ed icin : ju n io de 201 1
IS B N : 9 7 8 - 9 8 7 - 2 4 0 9 0 - 8 - 1
H ech o el deposito qu e dispone la ley 1 1 .7 2 3
Im preso en la A rgentina
T o dos los derechos reservados. N ing u n a parte d e esta p u b licaci n , in clu id o el
diseo de cu bierta, puede ser reproducid a, n i registrada o transm itida en n in g u
na form a ni por nin g n m edio, sea m ecn ico , fo to q u m ico , ele ctr n ico , m ag n
tico , ele ctro - p tico , por fo toco p ia, o cu alqu ier o tr o , sin el perm iso previo por
escrito de la editorial.
Im preso en A rtes G rficas del Sur, Bu en o s A ires, R epblica A rg entina.

Abreviaturas
Agam.

Esquilo, Agamenn

Apol.

Platn, Apologa de Scrates

Banq.

Platn, Banquete

DK

Diels-Kranz, Die Fragmente der Vorsokratik

EH

Gorgias, Encomio de Helena

Fedr.

Platn, Pedro

Fil.

Platn, Filebo

( nrg.

Platn, Crorgias

He.

Eurpides, Helena

lip. Men.

Platn, Hipias Menor

II.

H om ero, litada

Men.

Platn, Menn

New.

Pinduro, Nemea

Od.

1 lom era, Odisea

OI

Pndaro, Olmpicas

Parm.

Platn, Parmnides

Re/>.

Platn, Repblica

SNS

Gorgias, Sobre el no ser

So/:

Platn, Sofista

fre.

Platn, Teeteto

Ifag.

Hesodo, Teogonia

In tro d u cci n

El Encomio de Helena (EH ), tanto un encomio


como una defensa de Helena, est entre los escri
tos en prosa ms extensos reunidos en la clsica
edicin de Diels-Kranz dedicada a los filsofos
presocrticos (82D K B 1 1), sobre la que est basa
da la presente traduccin. Gracias a ello contamos
con la poco frecuente oportunidad de conocer
cmo uno de los pensadores incluidos all desarro
lla una argumentacin unitaria. Adems, siendo
Platn una de las fuentes ms importantes para el
estudio de la sofstica en general y de Gorgias en
particular, el texto gorgiano nos permite ponderar
su interpretacin, que tanto influy en la historia
de la filosofa.
1,a inclusin de EH en la edicin cannica de tex
tos de filsofos presocrticos impone una primera
aclaracin: Gorgias, como la mayora de los sofis
tas, fue contemporneo de Scrates (4 7 0 -3 9 9
a.C.). Nacido circa 4 8 5 -4 8 0 a.C. en Leontinos,
lleg a Atenas en el 427, ao del nacimiento de

Platn, quien adems de dedicarle uno de sus di

enfrentados ambos al grupo de los filsofos. La

logos, lo cita abundantemente en sus escritos (Apol.

cuestin, sin embargo, no es tan sencilla. Si bien las

19e3; Fil. 58a7, c5, 59b 10; Banq. 158c 1, c3; Fedr.

referencias que Platn hace de Gorgias conciernen

261 c2, 267a6; Afcw. 70b3, 71 c5, d7, 7 3 c7, 76b 1,


c4; etc.). Adems de estas referencias que concier

mayormente a su actividad como maestro de ret

nen mayormente a su actividad como maestro de

provocativamente, Sobre el no ser (SNS), escrito

retrica, en dilogos como Parmnides y Sofista

que goz de amplia repercusin en los siglos V-IV

encontramos indicios de que Platn estaba sufi

a.C. y que independientemente de las distintas

cientemente familiarizado con el pensamiento de

valoraciones que ha merecido, aborda cuestiones

rica, sabemos que escribi un tratado que titul,

Gorgias, cuya refutacin debi considerar impres

de innegable inters filosfico. El texto de EH

cindible para establecer algunas tesis caras a su filo

debi de contribuir ms bien a su fama de retri

sofa. En tal sentido, tanto por las referencias expl

co, sobre todo en virtud de que al final de su argu

citas al leontinense en su calidad de retrico como

mentacin, el propio Gorgias caracteriza su discur

por el influjo que calladamente habra ejercido

so como un juego ( pagnion , 2 1 ). Esto ha

sobre su pensamiento, el testimonio de Platn con

llevado en muchos casos a ver en la obra apenas un

firma que Gorgias tuvo una poderosa influencia en


la vida intelectual de Atenas.

ejercicio retrico cuyo contenido no deberamos


tomar seriamente, no slo porque el propio autor
invita a ello al describirlo en los trminos en que lo

En cuanto a la inclusin del texto gorgiano en una

hace, sino porque ese contenido sera inconsistente

obra sobre filsofos presocrticos, suscita una cues

con el del tratado SNS, cuya tercera seccin procla

tin arduamente discutida: es posible considerar a

ma la imposibilidad de comunicar lo que es a tra

Gorgias un filsofo, o habra que agruparlo ms

vs del discurso.

bien junto a los sofistas, o en las filas de la retrica?


En el dilogo platnico que lleva su nombre se lo

Esta cuestin, sin embargo, no puede zanjarse tan

ubica en este ltimo grupo, aliado de los sofistas,

fcilmente; prueba de ello es que sigue siendo

fuente de enconado debate entre los estudiosos de

capaz de ejercer su influjo no, ciertamente, sobre

la filosofa antigua. A nuestro entender, d carcter

las cosas que son, en la medida en que el lgos es

ldico de EH no tuvo que ser impedimento para

incapaz de aprehenderlas, pero s sobre el alma

que Gorgias expresara all sus opiniones acerca de

humana, en la que l deja su impronta y produce

la naturaleza y alcance del discurso, lo que con

un determinado efecto. Si es mucho, pues, lo que

vierte a este breve escrito en un material de inapre

Gorgias niega al lgos all cuando lo aborda en su

ciable valor a la hora de reconstruir su concepcin

relacin con las cosas que son, esa quita es com

del logas. Por lo dems, desde Untersteiner en ade

pensada con creces cuando lo que cuenta no es su

lante, son varios los interpretes que, lejos de ver

relacin con el objeto, sino con el sujeto,

incompatibilidad entre las tesis defendidas en SNS


y en EH, encuentran que ellas son ms bien com
plementarias. Es cierto que la tercera tesis de SNS

cuando lo que est en juego no es ya qu se dice,


sino el quin. En esta ltima perspectiva, que es la

proclama la imposibilidad de que el discurso

de impresionar al alma a capricho del emisor, lle

(lagos) comunique algo que es, mientras que en


EH., Gorgias lo describe como un poderoso sobe

vndola no slo a dar crdito a lo dicho, instalan

rano cuyo influjo sobre las opiniones y las accio

sentir una determinada accin, pasiva y obediente

nes humanas es inmenso. Con todo, lejos de estar

a la palabra que la persuadi.

de EH, el lgos es capaz de provocar emociones y

do en ella una cierta opinin, sino tambin a con

reidas entre s, dirase que aquella tesis prepara


el terreno para esta: liberado el discurso de todo

La dnamis del lgos es, precisamente, el eje en tor

vnculo con el ser, es precisamente esta autonoma

no al cual se articula E Ii, y creemos que el juego

la que lo convierte en un poderoso instrumento

que Gorgias propone no quita seriedad a su plan

de persuasin. La orfandad del lgos, despojado de

teo. Este planteo se inserta en un encomio de

toda pretensin reveladora y de cualquier nexo

Melena, encaminado a revertir el juicio negativo

con lo que es, termina por conferirle la indepen

que tradicionalmente pes sobre la bella mujer.

dencia necesaria para constituirse en soberano,

Elogio y defensa se combinan en una exhibicin

( epdeixis) en la que Gorgias despliega su arte del

exterior a Helena, ya sea la fuerza de la divinidad o

discurso y los mltiples artilugios que hacen de el

la fuerza fsica de un hombre, sino incluso cuando

un poderoso soberano. De ah que si bien slo la

lo que origina su padecimiento es la seduccin ejer

seccin 8 -1 4 de EH se refiere de manera explci

cida por la palabra o el impulso amoroso que se

ta al lgos, el texto en su conjunto ha podido con

apodera de ella. En estos dos ltimos casos, la abso

siderarse, con razn, un verdadero encomio del

lucin de Helena exige sin dudas un esfuerzo argu

lgos.

mentativo mayor, mas Gorgias extrema sus ardides

Un rasgo que singulariza, a nuestro entender, el

digna de compasin antes que de odio, com o ante

procedim iento argumentativo desplegado por

la fuerza de los dioses o la de su raptor. Tal el sen

Gorgias y que justificara, en algn sentido, que se

tido en que la retrica practicada por Gorgias,

lo califique de juego, es la disolucin de las dis

segn sugerimos, pareciera complacerse en erosio

tinciones que el mismo argumento se encarga de

nar las distinciones que ella misma crea.

para presentarla tan indefensa, por consiguiente

instalar. Por ejemplo, Gorgias aduce en un princi


pio cuatro causas por las que Helena hizo lo que

Otro ejemplo lo proporciona la singular vincula

hizo, a saber, (i) por designios de la fortuna, deci

cin que se teje entre fuerza y persuasin, al

siones de los dioses y decreto de la necesidad, (ii)

comienzo ntidamente distinguidas, lo que no

por la fuerza ejercida por su raptor, (i ii) por la per

impide que ya avanzada la argumentacin, el efec

suasin ejercida por la palabra, o bien (iv) presa del

to de encantamiento ejercido por la palabra sea

amor. Ms adelante, sin embargo, pretende que

comparado al de la fuerza fsica y Gorgias termine

Helena en realidad no hizo, no fue verdadera

por asimilarlos (12).

mente agente, sino que padeci Ja accin de otro a


cuyo poder era imposible resistirse. Lo significativo

Encontramos que algunas de las discusiones a las

es que esto rige para todos los casos, es decir, no

que ha dado lugar la interpretacin de EH provie

slo para aquellos en que est en juego una causa

nen, en ltima instancia, de estas ambivalencias

que Gorgias se complace en explotar. Es el caso de

discutible. Semejante ambigedad, hay que decir

la discusin en torno a la naturaleza de la persua

lo, no corre por cuenta de Platn, sino que im

sin ejercida por el lgos, en la que algunos han

pregna el argumento ofrecido por el mismo Gor

visto una forma de violencia menos manifiesta

gias, quien no vacila en parangonar el efecto de

quiz, pero tanto o ms fuerte que la violencia

encantamiento producido por la palabra al de la

fsica pura, mientras que otros la describen como

fuerza fsica {ba, 12), pero sin dejar de subrayar,

un proceso que no envolvera compulsin, en

al mismo tiempo, el nexo estrecho entre persua

tanto conlleva la participacin emocional del que

sin y deleite (.trpsis, 13). La cuestin, creemos,

resulta persuadido y un asentimiento voluntario a


lo dicho. As por ejemplo Detienne, apoyndose

ha de quedar abierta, como tantas otras que la lec(ura de Gorgias suscita.

en Fil. 58a-b, afirma que la persuasin (peith ) es


para Gorgias una especie de violencia (ba). Lo

Dijimos que esta obra gorgiana, a la vez que un

curioso es que el pasaje mencionado podra apo

encomio de Helena, lo es del lgos. Ahora bien,

yar una lectura distinta y aun opuesta, ya que

esto no impide a Gorgias adoptar cierta posicin

Platn atribuye all a Gorgias el reconocimiento

crtica frente al poder que la palabra es capaz de

de la superioridad del arte de la persuasin en vir

ejercer sobre el alma. As lo sugiere, hasta donde

tud de su capacidad de convertir en esclavas suyas

podemos ver, su presentacin como pkrm akon

todas las cosas, pero ello, subraya, voluntaria

(14), vale decir como remedio capaz de curar el

mente, no por la fuerza (,diheknton a llou dia

alma, pero tambin veneno que puede llegar a des

bas). La capacidad que tiene la persuasin de

truirla. Es cierto que este doble valor atribuido al

esclavizar para s todas las cosas {pnta gar huptiuna forma de violencia, pero tan pronto se hace

lgos en calidad de frmaco en realidad no hace


ms que corroborar lo ilimitado de su poder (dnamis), sea cual fuere su signo. Posibilita, adems,

hincapi en el carcter voluntario de semejante

una explicacin del fenmeno del cambio de

sometimiento, la cuestin se torna cuanto menos

opinin, central para el propsito que se ha traza

hauti dola) autoriza, en principio, a ver en ella

do Gorgias de revertir el juicio negativo que la

que al Instituto de Filosofa de la Facultad de Filo

tradicin ha hecho pesar sobre Helena. As y

sofa y Letras, en cuya Seccin de Estudios de Fi

todo, justo es reconocer que tal ambivalencia del

losofa Antigua estuvo radicada la investigacin.

lgos-phrmakon distingue la concepcin gorgiana


de la que Platn atribuye a Protgoras en Teet.

Graciela E. Marcos

167a. Comparando la accin del mdico sobre el


cuerpo a travs de la prescripcin de frmacos, con

Buenos Aires, noviembre de 2 0 1 0

la que el sofista lleva a cabo a travs de sus discur


sos, el Protgoras platnico describe all la dria-

mis del lgos en trminos exclusivamente positivos.


Es otro, en cambio, el uso que hace Gorgias de la
misma analoga, en tanto mantiene que as como
la medicina acta sobre la disposicin del cuerpo
para restablecer el equilibrio entre los diversos
humores, el discurso acta sobre el alma para esta
blecer una combinacin que puede, ciertamente,
librarla de los males que la aquejan, pero tambin
desequilibrarla y destruirla.
Esta publicacin ha sido posible gracias a un sub
sidio otorgado por la Universidad de Buenos Aires
al proyecto UBACyT F 814 (2 0 0 6 -2 0 0 9 ): La
polmica filosofa vs. sofstica. Lgos, verdad y en
gao en Platn y Aristteles. Hacemos pblico
nuestro agradecimiento a esta institucin al igual

N ota al texto

Nuestra traduccin sigue el texto de H. Diels-W.


Kranz, Die Fragmente derVorsokratiker, vol. 2, Ber
ln, Weidmann, (1 9 5 2 6), del que nos apartamos
en los siguientes pasajes:
Ix c tu r a d e D ie ls -K ra n z

L e c tu ra a d o p ta d a

M acD ow cll

MacDowcll

Mazzara

1 1

M acD ow cll

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Encomio de Helena
Texto griego y traduccin anotada

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tnax ' .

1. Orden1 para una ciudad es la valenta de sus

2.

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.

2. Es propio del mismo hombre proclamar recta

hombres; para un cuerpo, la belleza; para un alma,


la sabidura; para una accin, la excelencia; para un
discurso, la verdad.2 Lo contrario de estas cosas es
desorden. Hombre y mujer, discurso y obra, ciu
dad y accin, lo digno de elogio hay que honrarlo
con el elogio, pero lo indigno cubrirlo de vituperio.
Pues un mismo error e ignorancia hay en censurar
lo elogiable que en elogiar lo vituperable.3

mente lo debido y refutar a los que censuran a


Helena, mujer acerca de la cual han sido unnimes
en voz y en sentir tanto la credibilidad del audito
rio de los poetas como la fama de su nombre, que
se ha convertido en recuerdo de las desgracias.4 Yo
quiero, proporcionando un cierto razonamiento
con mi discurso, hacer cesar la acusacin respecto
de la mal afamada, exponer que los que la censu
ran mienten, mostrar lo verdadero y hacer cesar la
ignorancia.5

3.
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3. Que, en efecto, por naturaleza y por estirpe lo


primersimo entre los primeros hombres y mujeres
es la mujer sobre la que versa este discurso no es
oscuro ni aun para unos pocos. Pues es claro que
su madre era Leda y su padre, el dios del que
naci, aunque un mortal lo fue de nombre,
Tndaro y Zeus, de los cuales este fue considerado
tal por serlo, el otro fue llamado as por procla
marlo, y el uno era el ms poderoso de los hom
bres, el otro, rey de todo.6

4.
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,
,

4. Nacida de estos padres tuvo la belleza de una


diosa, que una vez recibida posey sin ocultar.
Despert en muchos muchsimos deseos de amor
y con un solo cuerpo congreg muchos cuerpos de
hombres que planearon en grande grandes empre
sas, unos que tenan enormidad de riqueza, otros,
una reputacin de antigua estirpe, otros, el vigor
de la propia fuerza, otros, la potencia de la sabidu
ra adquirida. Y todos haban acudido por un
amor deseoso de victoria y por una invencible sed
de gloria.7

5- Quin y por qu y cmo colm el amor


f.S
110

/, ' ,
habiendo tomado a Helena, no lo dir, pues decir

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,
,

7[0 , t


' .

a los que saben lo que saben tiene credibilidad,


pero no comporta deleite.8 Yendo ahora con mi
discurso ms all del tiempo aquel, abordar el
principio del discurso que he de dar y presentar
las causas por las cuales era verosmil que acaecie
ra la partida de Helena a Troya.9
6. En efecto, ya sea por designios de la fortuna y

6.


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7[
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por decisiones de los dioses como por decreto de la


necesidad hizo lo que hizo, o raptada por la fuerza,
o persuadida por las palabras, o arrebatada por el
amor.10 Si fue, entonces, por lo primero, el respon
sable merece ser responsabilizado; pues es imposible
impedir el afn de un dios con previsin humana,
ya que por naturaleza no es lo ms fuerte impedido
por lo ms dbil, sino que lo ms dbil es goberna
do y conducido por lo ms fuerte, y as lo ms fuer
te conduce y lo ms dbil lo sigue. El dios es ms
poderoso que el hombre en fuerza, sabidura y
dems cosas. En consecuencia, si se debe atribuir la
responsabilidad a la fortuna y al dios, entonces se
debe liberar a Helena de la mala fama.11
7 Si ue arrebatada por la fuerza, forzada fuera de
toda ley e injustamente violentada, es evidente que

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8.
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9. ' '

el que la rapt, al violentarla cometi injusticia, en


cambio la que fue raptada, al ser violentada, cay
en el infortunio. Sucede que el brbaro que em
prendi la brbara empresa con la palabra, con la
ley y con la accin es digno de culpa por la palabra,
de deshonra por la ley, de castigo por la accin. En
cambio, la que fue forzada y privada de la patria y
dejada hurfana de los seres queridos, cmo, con
toda verosimilitud, no sera compadecida ms bien
que difamada? Pues l hizo cosas terribles, ella, en
cambio, las padeci. Por consiguiente es justo a la
una compadecer, al otro, odiar.12
8. Si fue la palabra la que persuadi y enga al
alma, con relacin a esto tampoco es difcil hacer
una defensa y liberarla de la acusacin de la si
guiente manera.13 La palabra es un poderoso sobe
rano que con un cuerpo pequesimo y del todo
invisible lleva a trmino las obras ms divinas.14
Pues es capaz de hacer cesar el miedo y mitigar el
dolor, producir alegra y aumentar la compasin.15
Mostrar cmo son estas cosas,
9. ya que es necesario tambin mostrarlo a la opi
nin del auditorio. La poesa toda yo la considero



, '


.
' .

y la llamo palabra con metro.16 A los que la escu


chan los invade un escalofro terrorfico, una com
pasin que arranca lgrimas y una afliccin
doliente, y a partir de la buena fortuna y las des
venturas de otras acciones y cuerpos, el alma, por
efecto de las palabras, padece una afeccin pro
pia.17 A continuacin debo cambiar el argumento
y pasar a otro.

10.

,


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.
11.




.
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,

10. As los encantamientos inspirados a travs de


las palabras provocan placer y ahuyentan el dolor,
pues al mezclarse con la opinin del alma, el poder
del encantamiento la hechiza, la persuade y la
transforma por medio de su seduccin.18 De
la seduccin y la magia se han descubierto dos tc
nicas que son errores del alma y engaos de opi
nin.19
11. Cuntos persuadieron a cuntos y sobre
cuntas cosas, y siguen persuadiendo modelando
un discurso falso!20 Si todos tuviesen recuerdo de
todas las cosas pasadas, comprensin de las cosas
presentes y previsin de las futuras, la palabra, aun
siendo semejante, no se comportara de modo
semejante; mas ahora no resulta fcil recordar el


,
.

12.

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13. .
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pasado, investigare] presente ni adivinar el futuro,


de modo que con relacin a la mayora de las
cosas, la mayora tiene a la opinin como conseje
ra de alma.21 La opinin, al ser vacilante c insegu
ra, envuelve a quienes hacen uso de ella en fortu
nas vacilantes e inseguras.22
12. Qu causa impide que sobrevinieran a l elena encantamientos, no siendo ya joven, de modo
semejante a como si hubiese sido arrebatada por la
fuerza? Pues la fuerza ele la persuasin por la cual se
dio este pensamiento, que efectivamente fue nece
sario, no merece injuria sino que tiene una fuerza
propia.23 Pues el discurso que persuadi al alma
obliga a la que persuadi a obedecer lo dicho y a
consentir lo hecho.24 El que persuadi, en tanto la
oblig, comete injusticia, en cambio la que fue per
suadida, en cuanto fue obligada por la palabra, en
vano goza de mala fama.25
13. Y que la persuasin, cuando se agrega a la
palabra, impresiona al alma como quiere, es nece
sario aprenderlo primero con relacin a los discurnos

de los meteorlogos, quienes quitando una

opinin e introduciendo otra, hicieron que las



*
y

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,

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14.


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15. , ,
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cosas increbles y oscuras aparezcan a los ojos de la


opinin.26 En segundo lugar, hay que comprender
los perentorios combates verbales en los que un
solo discurso escrito con arte deleita y persuade a
una gran multitud, aunque no sea dicho con ver
dad.27 Tercero, las contiendas de los discursos de
los filsofos en los que se expone tambin la rapi
dez del pensamiento, que hace que la credibilidad
de la opinin cambie fcilmente.28
14. La misma relacin tiene el poder del discur
so con respecto a la disposicin del alma que la
disposicin de frmacos con relacin a la naturale
za de los cuerpos.29 Pues as como entre los frma
cos, unos extraen del cuerpo algunos humores y
otros, otros, y hacen cesar ya sea la enfermedad, ya
sea la vida, as tambin de los discursos, unos cau
san dolor, otros, deleite, otros temor, otros provo
can audacia en quienes los escuchan, mientras que
otros envenenan y hechizan el alma con una per
suasin maligna.30
15. Y que si fue persuadida por el discurso no
Cometi injusticia, sino que sufri infortunio, ya
ha sido dicho. Paso ahora a la cuarta causa con el

. ?
,
. .
,
, 6
'
.

cuarto argumento. Pues si el amor fue e! que hizo


todas estas cosas, no difcilmente escapar ella de
la responsabilidad del error en que se dice que
incurri.51 Puesto que las cosas que vemos no tie
nen la naturaleza que nosotros queremos sino la
que a cada una cupo en suerte, a travs de la vista
el alma recibe una impresin incluso en sus mane
ras,32

16.
k n i

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7
<>
.

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.
17.


,

16. Por ejemplo, cuando la vista contempla cuer


pos enemigos y un orden enemigo con equipa
miento hostil de bronce y de hierro, el uno para
defensa, el otro para ataque, es perturbada y per
turba al alma, de modo que con frecuencia dos
hombres> huyen presos de pnico de un peligro
futuro como si lo hubiese.33 Poderosa, la fuerza de
la ley es dejada de lado a causa del temor que viene
de la visin, la que, cuando llega, lleva a renunciar
tanto a la belleza determinada por la norma como
al bien nacido de la victoria.34
17. E incluso algunos, habiendo visto cosas te
rrorficas, en ese momento se ven privados del dis
cernimiento que en dicho momento tenan. A tal
punto el miedo sofoca y elimina el pensamiento.

Muchos caen en vanos esfuerzos, en terribles

'


.

<> .

enfermedades y en locuras incurables. As la vista


graba en el pensamiento imgenes de las acciones
vistas. Por cierto, se dejan de lado muchas otras
cosas que nos provocan miedo, pero las que se
dejan de lado son semejantes a las mencionadas.35
18. Por otro lado, los pintores, cuando a partir de

18.

,


.

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.
19.

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,

;

,

muchos colores y cuerpos completan con perfeccin un solo cuerpo y figura, deleitan a la vista. La
creacin de estatuas humanas y el tallado de escul
turas proporcionan a los ojos un dulce espectcu
lo. As unas cosas por su naturaleza disponen a la
vista a sufrir, otras a desear. Muchas consiguen
provocar en muchos amor y deseo de muchas
acciones y cuerpos.36
19. Si, pues, el ojo de Helena, complacido con el
cuerpo de Alejandro, provoc afn y deseo de
amor a su alma, qu tiene de sorprendente?
Si amor es un dios, cmo sera capaz de apartar y
repeler la potencia divina de los dioses el que les es
inferior? Y si amor es enfermedad humana e igno
rancia del alma, eso no se debe censurar como un
error sino considerarse una desdicha. Pues ella se

, ,
, ,

.
20.
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0



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21.


,
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march cuando se march por los asedios de la


fortuna, no por deliberaciones de la mente, y por
necesidades del amor, no por recursos del arte.37
2 0 . Cmo va a ser necesario considerar justo el
vituperio de Helena, la cual ya sea enamorada, ya
sea persuadida por la palabra, ya sea arrebatada
por la fuerza o forzada por la necesidad divina hizo
lo que hizo y escapa totalmente a la responsabili
dad?38
21. Quit con el discurso la mala fama de una
mujer, permanec dentro de la norma que estable
c al comienzo del discurso, intent poner fin a la
injusticia de un vituperio y a la ignorancia de una
opinin, quise escribir este discurso como enco
mio de Helena y, por otro lado, para mi propio
juego.39

NOTAS
1. El texto se abre con el trmino ksmos y despliega sus
mltiples significados, relativos a las diversas cosas ;i las
qLie se aplica. No se trata de mero adorno u ornato, sino
de un orden o disposicin interior que contribuye a la
perfeccin de aquello que lo exhibe, hacindolo digno de

do del trm ino, que propone leer com o equivalente a


cosa en el sentido ms amplio posible. En cuanto a la
alusin a la verdad (altheia ), podra sorprender, por un
lado, a la luz del testim onio de Platn sobre Gorgias, quien
en el dilogo que lleva su nombre aparece interesado ni
camente en el poder del discurso como instrum ento de

alabanza. Segn se refiera a la ciudad, al cuerpo, al alma,

persuasin, en desmedro de su valor de verdad. Por otro

a la accin o al discurso, el trmino significar valenta-,

lado, tal alusin parece reida con lo sostenido en la iilti-

belleza , sabidura , excelencia o verdad, denom inaciones

ma seccin de SNS, donde el mismo Gorgias rehsa al

convencionales que adquiere algo unitario segn las dife

lgos capacidad de revelar lo que es, si bien el diferente

rentes cosas con las que se relaciona. A jeno a cualquier

enfoque acerca del discurso en ambos escritos, com o expli

pretensin de unificar esos significados en una definicin,

camos en nuestra introduccin, explicara la aparente

Gorgias los explcita de un modo que evoca a H erclito,

inconsistencia entre ellos. M rsico (2 0 0 5 : 105) considera

en cuyos fragmentos no slo se hace m encin privilegiada

que la verdad en tanto ksmos con relacin al lgos signifi

del trm ino ksmos, sino que tambin se pone nfasis en la

ca, en EH, coherencia del discurso y aun coherencia

mutua conexin y unidad de lo diferente (cf. 2 2 D K 30,

argumental, de suerte que Gorgias invitara a leer su obra

61, 6 3 , 6 7 , 89, etc.). Resonancias de las lneas iniciales de

com o un ejercicio que muestra la aplicacin y los alcances

EH, a su vez, hay en Men. 7 1 e -7 2 a , donde el personaje

de esta nueva nocin de verdad.

platnico hom nim o, admirador declarado de Gorgias,


elude una definicin de aret y en su lugar enum era sus
mltiples significados, producto de distinguir la virtud o
excelencia con arreglo al gnero, a la edad y a la condicin
social.

3. Las ltimas lneas de 1 proclaman la necesidad ( chre)


de elogiar lo digno de elogio y de vituperar lo que no lo es,
implicando que lo uno y lo otro son, en realidad, dos caras
de la misma moneda. Ponderar rectamente una cosa
envuelve el desprecio merecido de su contraria, as como

2. La referencia a la belleza del cuerpo justifica el elogio


que Gorgias har de Helena en 4. Contra la traduccin
de prgma c o m o . accin, que adoptamos aqu, Wardy
(1 996: 156, n. 6) es partidario de no restringir el significa

vituperarla cuando se debe implica o incluye el elogio de lo


realmente elogiable. Lo inverso es hacer gala de un mismo
error ( bamarta ) e ignorancia (amatha ), fuente de ponde
raciones erradas.

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>)

NOTAS

'.

A, Gorgias asume la defensa de Helena com o una tarea

O tra vez, Gorgias no duda en referirse al lgos en trminos

negativa que lo enfrenta a quienes la condenan, de suerte

de altheia , si bien no quedan dudas de que su propsito

que argumentar a su favor redundar en la absolucin de

no es una revisin de lo acaecido sino la evaluacin que

In bella mujer y, a la vez, en una refutacin de sus detrac

ello merece. Aun cuando pretenda ganar la credibilidad del

tores, Se insinan aqu los dos tipos de accin correlativas

auditorio manifestando su voluntad de mostrar la verdad,

en las que se expresa el poder del lgos (sobre este punto cf.

ntese que los trminos gnoseolgicos estn resignificados

el com entario de M ac citado infra, 11. 15). Gorgias hace

axiolgicamente. La ignorancia no reside propiamente en

hincapi en la unanimidad en voz y en sentir de la a c u

representarnos un contenido falso, sino en tener una apre

sacin contra ella, todo un desafo que contribuir a poner

ciacin errada acerca de qu es digno de elogio y qu mere

de manifiesto la potencia persuasiva de su discurso, que

ce nuestra censura, ligndose as a nuestras afecciones, a

asume una causa perdida y de entrada se distingue del de


los poetas, cuyos lgoi alimentan el descrdito de Helena.
Kn cuanto a la tama (phme) de su nombre, el mismo
suena com o helein , destruir. Gorgias posiblemente tenga
en mente Agarn. 687 y as., donde Helena aparece com o
destructora de naves [helenas), de guerreros (hlandros) y de
ciudades (helptolis).
5. Aqu se hace explcito el propsito apologtico que
anima a Gorgias, cuyo discurso apelar a un cierto razo
namiento (logismn lina), sobre el cual no ofrece m ayo
res especificaciones. En todo caso, com o destaca Segal
(1 9 6 2 : 116), a lo largo de E H se com binan lo racional y
lo emotivo, cuya sntesis es una herramienta fundamental
del proceso retrico-esttico dirigido a movilizar al alma.

nuestros sentim ientos y preferencias, antes que a un grado


de saber. No se trata de error e ignorancia en el orden cognitivo, entonces, sino de una falla en nuestra apreciacin
acerca de cm o son las cosas, que nos lleva a hacer ponde
raciones equivocadas.
6. Gorgias se refiere a los orgenes de Helena y se explaya
sobre su naturaleza y estirpe. Siguiendo una tradicin que
se remonta a Hom ero, remite su origen a Leda y a Zeus,
el dios del que naci, com o tambin a Tndaro, esposo
de aquella y rey de Esparta, que proclama su paternidad
sobre la bella mujer. Ambos son reconocidos com o pode
rosos, Tndaro entre los humanos, Zeus sobre todas las
cosas.

Las ltimas lneas sugieren que el propsito inmediato del

7. Gorgias elogia la belleza de Llelena, belleza que de

argumento, i.e. absolver a Helena de toda culpa y de ese

acuerdo a lo expresado en 1, constituye el ksmos del

modo demostrar que quienes la censuran mienten, est al

cuerpo, su perfeccin propia. Ntese el contraste entre este

servicio de la verdad y de la superacin de la ignorancia.

nico cuerpo (he smati) de m ujer y la pltora (plestas)

Sobre la d istincin entre verdad y verosimilitud cf. Fedr.


de individuos que se dejan cautivar por l, la multitud

2 7 2 e , donde en lnea con el argumento gorgiano, Platn

( plestois) de deseos de amor que despierta en ellos, as

afirma que, a la hora de persuadir, lo que cuenta no es la

com o los muchos cuerpos de hombres (polla somata

verdad, sino la verosimilitud.

andrn) que ese cuerpo nico congrega y la grandiosidad


(meglois, mega) de los actos que tales deseos inspiran (cf.
II. III, 1 5 4 -1 5 8 ). Este lenguaje del exceso expresa una des
proporcin que recorre buena parte de la argumentacin,
por ejem plo a la hora de expresar la potencia persuasiva del
discurso en contraste con su corporeidad mnima ( 8 ), o el
contraste que se establece entre un discurso persuasivo y la
multitud de sus destinatarios ( 1 1 , 13).
8. Tras la presentacin biogrfica de Helena, (orgias

10.

Estas lneas contienen una disyuncin de cuatro m iem

bros que corresponden a las posibles causas por las que


Helena hizo lo que hizo ( praxen ha praxen), revelndo
se inocente en cualquiera de estos casos, a saber: (i) por
designios de la fortuna, decisiones de los dioses y decreto
de la necesidad; (ii) por la fuerza {bat) ejercida por su rap
tor; (iii) por la persuasin ejercida por el lgos\ o bien (iv)
presa del amor (ros). Ntese que la frase inicial m enciona,
en rigor, no uno sino tres factores que se anan: fortuna

anuncia que no va a referirse a los hechos por todos cono

( tche), dioses ( then) y necesidad (andnke). Con todo,

cidos, obrados por el raptor de Helena, porque ello contri

Untersteincr (1 9 4 9 : 91) no ve aqu una posibilidad tri-

buira a la credibilidad ( pstis) ms que al deleite ( trpsis).

membre sino nicamente dos alternativas, en virtud de

Pr io riza, pues, el efecto placentero que su discurso es capaz

que tche y andnke constituiran una unidad desarrollada

de ejercer sobre el oyente antes que el crdito que pueda

luego, en el marco del ltimo argumento ( 1 5 y ss.),

merecer en virtud de su contenido. Es interesante consta

donde Gorgias retoma la cuestin del influjo de la poten

tar el empleo de trpein en Od. I, 3 4 7 , 4 2 2 ; V III, 4 4 -5 , 91 ,

cia divina. As interpretados, 6 y 15 contribuiran al

3 6 8 , 4 2 9 ; X V II, 3 8 8 , con referencia al placer provocado

ligamen de la composicin anular: Gorgias parte de un

por la palabra potica, a la que Gorgias se referir luego

tema para al final volver a l, verificndose no obstante

expresamente (9).

un progreso desde la concepcin inicial de un dios trascen

9. Llegado a este punto, Gorgias anuncia una nueva etapa


de su argumento. En ella presentar las causas por tas que
era verosmil ( eiks) que la joven mujer partiera hacia
Troya, lo que equivaldr a reconocer diversos factores a
cuya luz su conducta se revelar razonable y justificada.

dente ( 6 ) hasta la de dios en su inm anencia, com o nece


sidad ( 1 5 y ss.). Wardy (1 9 9 6 : 3 4 ) sugiere que el proce
dim iento metodolgico desplegado a partir del catlogo de
causas ofrecido aqu, de cuya exhaustividad depende el
xito de la defensa que encara Gorgias, es posiblemente

el logisms anunciado en 2 (cf. supra, n. 5). Lo cierto es

do la d e cualquier cargo. La responsabilidad es adjudicada

que los argumentos ofrecidos a partir de aqu buscan libe

ahora al raptor, cuyo accionar se describe en trminos que

rar a Helena de toda responsabilidad, mostrando que en

no dejan dudas de su agencia. Gorgias se refiere nueva

definitiva ella no hizo, no fue verdaderamente agente,

mente a la verosimilitud (eikios), en este caso para aludir

sim plemente padeci la accin de otro a cuyo poder era

a la reaccin que cabe esperar del auditorio ante el infortu

imposible sustraerse, sea la fuerza irresistible de la divini

nio sufrido por Helena. esta altura, contrariam ente a lo

dad, sea la de un hombre, la de la palabra, o la del deseo

afirmado en 6, Gorgias est en condiciones de sostener

amoroso que se apoder de ella. Ntese que la responsabi

que l hizo cosas terribles, ella, en cam bio, las padeci,

lidad es puesta inicialmente en una fuerza exterior, divina,

vale decir que en sentido propio no hizo lo que presumi

qtie desciende despus al mbito humano, primero en la

blemente hizo y es merecedora de compasin ms bien que

figura del raptor que la fuerza, luego en la del discurso que

de odio. El verbo pschein , que aqu se usa con referencia

la seduce, finalmente en la interioridad de la pasin am o

al padecim iento fsico, reaparecer en 9 para aludir al

rosa que la invade.


11. Si bien traducimos kreisson por ms fuerte, se trata de
uno de los comparativos de cigaths, bueno, de modo que
podra tratarse del mejor en inteligencia, o en sabidura, u
otra caracterstica positiva similar. El motivo (i) contribui
ra en forma ms clara y sencilla que los siguientes a la
defensa de Helena. Gorgias aplica la tesis del derecho del
ms fuerte a la relacin que guarda la divinidad con el
hombre, cuya debilidad no le permitira contrariar el de
signio de un dios. Una vez puesta la responsabilidad en los
dioses, Helena queda libre de culpa.

padecimiento del alma por la accin de la palabra.


13. Com ienza aqu un nuevo argumento (iii) centrado en
el lgos, que M ac (2 0 0 7 : 84) describe com o un procedi
miento de induccin [epagog) en tres etapas. La primera
(8) afirma la potencia del discurso y su efecto sobre el
alma, la segunda ( 9 -1 3 ) ofrece una revisin de diferen
tes tchncti cuyo ejercicio revela diversos tipos de discursos
que influyen poderosamente en el alma del hom bre, mien
tras que la ltima ( 1 4 ) explcita la causalidad del discurso
sobre el alma en general, con apoyo en una analoga con la
medicina. La persuasin, estrechamente ligada al engao

(apte), es obra de la palabra, en la que ahora deposita

12. Al desarrollar (ii), Gorgias aduce que Helena pudo

Gorgias agencia y responsabilidad. Aparte de no ser tan

haber sido arrebatada por la fuerza, forzada, violenta

claramente fsico como el anterior, el agente ejerce su influ

da, sirvindose de participios pasivos (herpsthe, ebisthe,

jo sobre el alma, lo cual marca una direccin a la interio

hubrsthe) que reducen su actuar a mero padecer, libern-

ridad que contrasta con los motivos (i) y (ii), donde la res

ponsabilidad resida en una fuerza que, ya fuera divina o


humana, en cualquier caso era exterior a Helena. Esto
puede explicar por qu el motivo (iii) es objeto de una
argumentacin ms extensa y detallada que las anteriores.
Es que si Helena hizo lo que hizo una vez persuadida por
la palabra, hasta qu punto no es realmente responsable
de lo hecho? En todo caso, establecer su inocencia parecie
ra demandar a Gorgias un esfuerzo argumentativo mayor

en particular ( Nem. V II, 2 1 ). Apte tiene un uso no menos


relevante en Platn. Cf. por ej. Hip. Men. 3 65d 8, 3 6 6 a l,
donde Hipias emplea el trm ino en sentido peyorativo,
con el objetivo de descalificar al mentiroso, frente a un
Scrates que se empea en destacar las habilidades impli
cadas en el ejercicio de una prctica aparentemente conde
nable como es la de m entir en forma voluntaria.
Ntese que el lgos es personificado, Gorgias lo presen

que el desplegado hasta ahora, al considerar su enfrenta

14.

miento al poder de los dioses, o a la violencia fsica de su

ta com o un gran soberano o gran seor, literalmente

raptor -p o r eso Gorgias expresa que tampoco, es decir,

dunstes mgas, cuyo poder contrasta con la pequeez y

ni siquiera cuando se trata del lgos, es difcil hacer una

hasta imperceptibilidad de su cuerpo. En nuestra traduc

defensa de Helena, dando a entender que este caso resulta

cin optamos por trasladar la semntica del sustantivo

ms difcil que los otros-. O tra posible explicacin la pro

dunstes al adjetivo mgas. poderoso soberano. Segn


MacDowell (1 9 8 2 : 3 2 ), no es necesario inferir que el lgos

porciona la interpretacin de E H como teniendo por ver


dadero objetivo un elogio del lgos, a cuya luz se justifica,

est entendido en trminos fsicos, sino que atribuirle un

otra vez, que Gorgias le dedique un tratamiento ms pro

cuerpo dependera de su anterior personificacin como

fundo que a los restantes motivos. Sobre la alusin al enga

soberano. De hecho en la ltima seccin de SNS, al esta

o, cuyo ejercicio es en la tradicin potica griega insepa


rable de la verdad, cf. Detienne (1 9 6 7 ). Ya en H om ero, las
Sirenas utilizan su canto para inducir al hom bre al error,
as com o los relatos mentirosos de Odiseo, capaz de decir
cosas falsas semejantes a las verdaderas ( Od. X IX , 20 2 ),
provocan las mismas emociones que los relatos inspirados
del poeta. En Teog. 27, Hesodo hace decir a las Musas:
Sabemos decir muchas mentiras a verdad parecidas.
Pndaro se sirve de la nocin de engao y la aplica a los
mitos que nos engaan (OI. 1, 28 : exapatnti) y a Homero

blecer la tesis de la imposibilidad de com unicar lo que es


por medio del lgos, Gorgias subraya la radical heterogenei
dad del ltimo respecto a las cosas que se presentan a nues
tros sentidos y que subsisten fuera, lo que impedira al lgos
revelarlas. Esta alteridad constitutiva del lgos respecto de
las cosas impide dar cuenta de su dimensin significativa,
lo que no es obstculo para que en EH se proclame su valor
como medio de persuasin. Sobre la vinculacin entre
ambos planteos, autores com o

U ntersteiner (1 9 4 9 ),

Cordero (1 9 7 8 ) y Cassin (1 9 9 5 ) encuentran que la sobera


na del logos com o instrum ento de persuasin se edifica

K N C O M IO D E .

precisamente sobre las ruinas de cualquier pretensin reve


ladora. Las formulaciones proporcionadas en SNS y en
EH, lejos de ser incompatibles, estaran en ral caso estre
cham ente conectadas. C om o hemos sugerido en la intro
duccin, las concepciones acerca del lgos ofrecidas en uno
y otro escrito no necesitan verse como inconsistentes, sino

cipan su calificacin de phrmakon ( 1 4 ), en virtud de su


valor teraputico, lo que Gorgias anuncia que explicar a
continuacin. Este poder envuelve, segn M ac (2 0 0 7 :
8 4 ), dos tipos de accin correlativas, una que produce algo
y otra que hace desaparecer algo, de modo que disipar una
cosa y provocar otra seran efectos de una y la misma ope

resultado de enfoques diferentes, que en un caso priorizan

racin. El mismo EH, a juzgar por las afirmaciones de

su vnculo con lo que es y en el otro caso, con el receptor,

Gorgias en 1 -2 , es presentado com o un frmaco de este

ele suerte que lo que cuenta no es ya qu se dice sino a

tipo.

quin. El contraste es claro entre el cuerpo pequesimo


(smikroltoi) de la palabra y las obras ms divinas (theio
ta ta rga) que lleva a cabo, desproporcin que evoca la que

sivo de la palabra lo proporciona la poesa (poiesis), defini

16. Un primer ejemplo del valor curativo y a la vez persua


da aqu com o una especie de lgos, del que diferira slo

hay entre el cuerpo de Helena y la m ultitud de efectos

formalmente por su metro. Sobre el poder teraputico atri

que ese nico cuerpo desata en los hombres ( /). El poder

buido a la palabra potica cf. por ej. Teog. 9 5 -1 0 2 . Segn

del cuerpo invisible del lgos, que supera holgadamente

seala D e Rom illy (1 9 7 3 : 161), Gorgias reclama para la

el del cuerpo visiblemente atractivo de Helena, destaca

palabra en general todas las posibilidades de la poesa, fun

Wardy (1 9 9 6 : 38), es tal que la tradicional oposicin entre

dando una ciencia de la palabra que se apropia del antiguo

palabra y obra (lgos!rgon) queda desdibujada. Ms an, la

efecto mgico de aquella y de su capacidad de provocar

caracterizacin de las obras del lgos com o ms divinas

emociones.

(theitata ) autorizara a inferir que el lgos es en s mismo


divino (Adkins, 1983: 110), de lo cual se seguirn las con

17. La afirmacin de que el alma, por obra de la palabra, s

secuencias expuestas en (i).

conmovida al punto de experimentar como una afeccin

15. Estas lneas describen el poderoso influjo del lgos


sobre el alma humana en trminos de signos emocionales
positivos, que no dejan dudas del carcter activo de la pala
bra, frente a la cual el alma de Helena queda tan indefen
sa com o ante la fuerza de los dioses, o la fuerza fsica de su
raptor. La enumeracin de estos efectos emocionales anti

propia (,idin tipthema) los padecimientos ajenos, contra


dice a simple vista lo sostenido en SNS, donde Gorgias pri
vilegia la experiencia directa de las cosas a travs de los sen
tidos frente al saber de odas que tiene por vehculo al
discurso (cf. Marcos de Pinotti, 2 0 0 8 : 4 7 ). En el contexto
de E H tal distincin pierde sentido, en la medida en que el

discurso modelado con arte ejerce sobre el alma del oyente


un influjo 110 menor al que la experiencia directa de las
cosas imprime en ella. En la lnea de 8 , Gorgias describe

(;methistnai) al alma, hacindola cambiar de opinin. El


fenm eno del cambio de opinin, que tanto preocupar a

estos efectos en trminos fisiolgicos (llanto, escalofros,

Platn, puede en efecto tener origen en una persuasin

etc.), lo cual da cuenta de la interaccin entre el mbito ps-

capaz de llevar al abandono de una opinin verdadera para

quico-subjetivo y fsico-objetivo. Se sirve, por otra parte,

dar crdito a una falsedad (cf. Rep. III, 4 1 3 b ). La referen

del mismo verbo pschein empleado en 7 en un contexto

cia al poder (dnamis) de la palabra inspirada en trminos

fsico, lo que adems de vincular este argumento al prece

de hechiza, persuade y transforma, antes que mera

dente, contribuye, com o aclara Segal (1 9 6 2 : .105), a dar

metfora, hace al trmino poder sujeto de los tres verbos

realidad objetiva, fsica, a una emocin subjetiva. Adkins

transitivos (Adkins, 1983: 111). La secuencia de estos ver

(1 9 8 3 : 110-1 1 I), por su lado, a la vez que justifica la elec

bos pone de manifiesto la fusin de las concepciones

cin de trminos como pschein y ptherna en razn de la

semmico-persuasiva e instrumental-coercitiva del lgos,

pasividad que implican, hace hincapi en la transferencia

que torna insignificante la diferencia entre la fuerza de un

retrica del mismo vocabulario de un contexto al otro, lo

argumento y el impacto del lgos corno instrumento

que constituira un rasgo caracterstico del plan de EH.

(Wardy, 1996: 4 1 ). En cualquiera de los dos casos, las pala

Sobre el rol activo que tiene el lgos en la dinm ica de los

bras hacen que bagamos cosas.

sentimientos, Casertano (1 982: 7-8) subraya el carcter


siempre pattico del lenguaje, capaz de suscitar el senti
miento. El estrechsimo nexo que hace que no haya .sen
timiento que no est expresado en la palabra e, inversamen
te, que no haya palabra que no exprese un sentim iento, no
es sin embargo una relacin neutra entre dos trminos
mutuamente indiferentes, sino que la palabra sera el trmi
no privilegiado por Gorgias.
18. Gorgias brinda ahora un segundo ejemplo del poder
teraputico del lgos: los encantam ientos inspirados

-ntheoi, posedos por dioses-, cuyo poder es capaz de


hechizar ( thlgein), persuadir (pethein) y transformar

19. Estas lneas, ciertamente oscuras, hacen referencia a


dos tchnai que proceden de la seduccin (goetea) y de la
magia ( tnagea), singular asociacin que reaparece en la ca
racterizacin de la tcnica imitativa que Platn atribuye a
pintores, poetas y sofistas, poseedores de una tchne ligada
a la superchera y al embuste (cf. por ej. Rep. 602d 2:

goeteas\ S o f 2 3 4 c5 : goeteein).
20. La afirmacin inicial de 1 1 , adems de expresar que
la persuasin es independiente de la verdad, establece un
contraste entre la operacin de forjar un solo discurso falso
y la multitud de sus usuarios (hsoi) y destinatarios
(hsoits), com o la de los temas en juego {peri hsoii).

21. El poder persuasivo del lgos se justifica aqu a partir

contribuye, sin duda, a la defensa de Helena, al precio de

de las lim itaciones humanas para alcanzar conocim ien to,

diluir la distincin inicialm ente trazada entre ambas.

que afectan la investigacin del presente no menos que el


recuerdo del pasado y la previsin de hechos futuros. La

24 . Persuadir al alma es llevarla no slo a dar crdito a lo


dicho, instalando en ella una cierta opinin, sino tambin

incertidum bre sobre el pasado no ha impedido a Gorgias,

a que consienta una determinada accin, esto es, a que

sin em bargo, referirse a los orgenes de Melena (3) e

obedezca lo dicho persuasivamente. Represe en el uso de

incluso anunciar que su discurso se rem ontara ms all

pithsthai, persuadirse, con el significado de obedecer.

tic los hechos por todos conocidos, hasta dar con las

En la medida en que la persuasin tiene un im pacto real,

causas que vuelven verosmil lo acaecido ( 5 ). 1 as

de m odo tal que quien ha sido persuadido acta confor

hacer, se sugiere ahora, el orador hbil estara sacando

me al designio de quien lo persuadi, la responsabilidad

provecho de las lim itaciones que afectan a la mayora de

es puesta en el emisor del lgos y no en quien cede a su

los hom bres y los llevan a contentarse con la mera opi

poder persuasivo. O tra vez, Helena resulta absuelta y su

nin (dxd).

mala fama se revela injustificada. La palabra que persua

22. La opinin es caracterizada negativamente, mediante


trminos que se extienden a sus usuarios y que hacen com
prensible el fenm eno del cambio de opinin. En tanto
crtico de este tipo de saber que atribuye a la mayora,
Gorgias se perfila aqu continuador de Parmnides, en la
misma lnea que retomar ms tarde Platn, quien distin
guir ntidam ente la dxa del conocim iento o ciencia (('ps

teme).

de obliga ( endnkase) al alma, subraya Gorgias, im plican


do que al haber sido forzada por la necesidad de la pala
bra, es culpable quien habl. Un autor com o Verdenius
(1 9 8 1 : 118) considera, no obstante, que el lgos no ejerce
su dom inio por la fuerza, ejercitando violencia en sentido
propio, sino que es aceptado voluntaria, incluso placente
ramente por el oyente. Podra verse en este sentido una
am bivalencia, otra vez, en la presentacin que Gorgias
hace del lgos, advertida por U ntersteiner cuando lo

23. El efecto de encantam iento ejercido por la palabra es

caracteriza com o razn, pero tambin violencia, fuerza

comparado ahora al de la fuerza fsica ( 1 2 ), lo que ha lle

espiritual y a la vez poder demnico (1 9 4 9 : 6 3 ). Sobre la

vado a describir el trnsito de (ii) a (iii) com o un pasaje de

imagen de la violencia com o caracterstica del mundo de

la violencia fsica ejercida por la fuerza a la violencia mgi

la persuasin son valiosas las referencias de D etienne,

ca operada por el lgos (Untersteiner, 1949: 6 2 ). La nega

quien sobre la base del testim onio de Platn en Fil. 58a-

cin explcita de una diferencia entre fuerza y persuasin

l>, sostiene que la persuasin (peith ) es para Gorgias una

especie de violencia {ba) (1 9 6 7 : 174, n. 3 2 ). La afirma


cin platnica, sin embargo, encierra cierta ambigedad y
es pasible de interpretarse en sentido incluso inverso,
dado que atribuye a Gorgias el reconocim iento de la
superioridad del arle de la persuasin en virtud de su
capacidad de convertir en esclavos suyos todas las cosas,
pero voluntariam ente, y no por la fuerza. Segal entien
de, acertadam ente a nuestro entender, que este concepto
de persuasin voluntaria que Platn adjudica a Gorgias

25- En estas lneas, el y la son ambivalentes. El se


refiere al lgos, trmino gramaticalmente masculino, pero
tambin a Alejandro, as com o la hace referencia no slo
al alma, sino tambin a Helena. Bajo cualquiera de los dos
valores, se establece una relacin de asimetra en la que lo
m asculino se impone sobre lo femenino. Sobre la contra
posicin entre lo femenino y lo masculino en E lI y en la
cultura griega en general, cf. C rockett (1 9 9 4 ).
26. Gorgias describe la accin del lgos persuasivo eti tr

contradice, en principio, la conexin entre peith y nece

minos de impresionar (etupsato) al alma a su antojo, com o

sidad ( andnke) afirmada aqu. La clave est, segn este

si se tratara de un material blando, absolutamente pasivo,

autor, en la indisolubilidad entre persuasin y deleite

que puede ser alterado hasta adquirir la forma deseada por

(trpsis, 1 3 ): la persuasin tiene xito en tanto envLielve

el emisor del lgos, esto es, por el orador hbil. A continua

la participacin em ocional de la audiencia, que se alcanza

cin brinda tres nuevos ejemplos del poder persuasivo de

a travs del placer esttico (1 9 6 2 : 122). En la misma

la palabra, que responden a un patrn com n e ilustran el

direccin, Verdenius considera que tanto en el caso de la

fenmeno del cambio de opinin en diferentes contextos.

retrica com o en el de la poesa, la persuasin es ms efi

El primero lo constituyen los discursos de los m eteorlo

caz si es aceptada voluntaria, incluso placenteramente,:'

gos -lo s astrnomos, que en la poca eran a la vez astr

(1 9 8 1 : 118). Casertano, en cam bio, encuentra que l

logos, capaces de transformar las opiniones de la mayora,

palabra ejerce sobre el alma del oyente una violencia

haciendo que lo increble y oscuro aparezca a los ojos de

menos manifiesta, pero m ucho ms fuerte y ms teni

Ia opinin. Esta expresin anticipa la terminologa visual

que la violencia fsica pura y bruta (1 9 8 2 : 12-1.3), mi

de las secciones siguientes ( 1 8 -1 9 ) y la transfiere meta-

tras que para Wardy, persuasin y com pulsin termin

ftil' icamente al lgos (Segal, 1962: 125).

por asociarse tan inextricablem ente en Gorgias, qu|2

7.

El segundo ejemplo, correspondiente a los discursos

distincin entre fuerza y persuasin term ina por abolip

Tenses, es ocasin de reiterar que la persuasin es inde-

(1 9 9 6 : 4 3 -4 4 ). Sobre la disolucin de la diferencia tJtm>

firu lcnte de la verdad y de establecer un contraste entre

ambas, aun cuando en un com ienzo Gorgias se pl'COCP


por distinguirlas, cf. nuestra introduccin.

lulo discurso (es lgos) escrito con arte y la gran m ulti

tud (poln chlon) a la cual dicho discurso deleita y persua

lacin a la naturaleza del cuerpo cf. Teet. 167a, donde el

de. Esta confluencia de deleite y persuasin (terpse/peise)

Protgoras platnico aduce la misma relacin, equiparan

no deja dudas de que el em bellecim iento y el ornato del

do la actividad del sofista a la del mdico. A travs de la

discurso, en la oratoria forense no menos que en la poesa,

palabra, el alma sera pasible del mismo control que el

apuntan a allanar el camino para obtener una respuesta

cuerpo a travs de los medicamentos prescriptos por

favorable a sus contenidos racionales y emotivos (Verde-

el mdico. Sobre la correlacin entre la actividad psquico-

ni us, 198.1: 1 2 0 -1 2 1 ).

emocional del alma y el proceso fisiolgico del cuerpo,

28. El tercer ejemplo del poder persuasivo del lgos lo brin

Segal llama la atencin sobre el uso de taxis, trmino deli

dan los d iscursos de los filsofos, cuya velocidad mental

beradamente concreto, con referencia al alma, equiparada

(gnmes lachos) contribuye a moldear la opinin de sus

aqu a la phsis igualmente tangible del cuerpo (1 9 6 2 :

oyentes. Esta agrupacin de los filsofos ju nto a m eteor

10 ). La ecuacin lgos/phrmakon remite, segn este

logos y abogados, com o si ms all de sus diferencias encar

autor, a la previa asociacin de lgos y ptbos en 9.

naran un mismo tipo de discurso cuyo objetivo no sera

30. Gorgias se vale aqu del doble significado de phrma kon, remedio, pero tambin veneno, para distinguir aquellos

otro que persuadir e influenciar las opiniones del oyente,


es sin duda provocadora. En rigor, ninguno de los m encio
nados aceptara de buen grado la descripcin que Gorgias
ofrece aqu de sus respectivas prcticas, e incluso algunos la
rechazaran indignados (Wardy, 1996: 4 6 ). Pensemos, sin
ir ms lejos, en Platn, quien en Gorg. se esfuerza por dis
tinguir ntidam ente al filsofo del orador y por negar a la
retrica, en tanto artesana de persuasin, el rango de arte
o tcnica.

discursos cuyo efecto es benigno de los que, por va de una


persuasin maligna, envenenan y hechizan el alma. Aqu
se pone de manifiesto cierta actitud crtica de su parte fren
te al podero del lgos, cuyo doble valor consigue explicar
ms acabadamente el fenm eno del cam bio de opinin.
Una persuasin benigna contribuir a liberar al alma de la
ignorancia permitindole el acceso a la verdad, en los tr
minos en que Gorgias mismo fij su propsito al com ien

29. Lgos, trm ino em inentem ente equvoco, aparece dos

zo de su discurso ( 2 ), mientras que una persuasin de

veces en la misma oracin, primero con el significado de

signo opuesto puede llevarnos a abandonar una opinin

relacin, proporcin, analoga, luego com o palabra o discur


so. Sobre la analoga entre el poder de la palabra con rela

verdadera para dar crdito a una falsedad.

cin a la disposicin del alma y el de los frmacos con re

31. Gorgias anuncia la finalizacin del argumento centra


do en el lgosy pasa al ltim o tramo de su defensa (iv), que

toma com o motivo el amor {ros) , cuyo gran poder m oti-

cional del alma. Adkins identifica aqu la siguiente secuen

vador, a travs de la agencia de la belleza de Helena, ha sido

cia causal: objeto visible - imagen visual - em ocin en el

anticipado en 4. La argumentacin se desliza as a un

alma - accin (1 9 8 3 : 115). Para liberar a H elena de res

terreno propiam ente humano, el de la pasin amorosa, en

ponsabilidad, habra que probar que esta secuencia causal

la que bien podra verse la causa real de la conducta de

es siempre necesaria e inevitable, o que al menos toda vez

Helena. Fiel a su propsito de liberarla de toda culpa,

que la accin resultante es (aparentemente) reprobable,

Gorgias har hincapi, como es de esperar, en aquellos

responde a una secuencia causal de esta naturaleza. Si bien

aspectos del enamoramiento que la muestran com o pasiva,

Gorgias no prueba ni lo uno ni lo otro, aduce casos extre

experimentando una afeccin irresistible que no es capaz

mos que lo atestiguan. La presencia de las tropas enemigas

de controlar.

-reza el primer ejem p lo - perturba la vista y esta impresin,

32. La visin, que impresiona al alma {tupotai) de mane

a su vez, perturba el alma, haciendo que experimente

ra sem ejante a la persuasin ( 1 3 : etupsato), juega un

temor (phbos).

papel crucial en el argumento, al punto que Gorgias se

34. Reaparece la referencia a la belleza (kalo ), m enciona

explaya sobre el fenm eno de la visin ms que sobre el

da al comienzo mismo de EH, que Gorgias presenta ahora

amor en s mismo. A travs de la vista nos afectan cosas

com o una determ inacin emanada de la convencin

cuyo aspecto no depende de nosotros, capaces de despertar

(nomos). Segal (1 9 6 2 : 107) se basa en los ejem plos aduci

un deseo que escapa a nuestro control y del que por ende

dos aqu para explicar la anterior afirmacin de que el

no somos responsables. Se verificara aqu un retorno a la

alma, a travs de la vista, es afectada incluso en sus mane

creencia popular de que all cuando la pasin se apodera

ras (kan ois trpois, 1 5 ). Es tal el impacto de ciertas

del hom bre, es un damon quien lo lleva a su perdicin, de

visiones que la conm ocionan y le infunden temor, que Ios-

suerte que lo actuado bajo el influjo de la pasin no surge

valores ticos sobre los cuales el alma basa su conducta se

de la propia voluntad.

hacen a un lado.

33. As com o antes se proporcionaron ejemplos del poder

35- La visin de cosas terrorficas -e s el nuevo ejem plo, en

del lgos sobre el alma, ahora se aducen otros que atesti

lnea con el anteriordeja una huella en el alma, al grabar

guan el poder que las imgenes visuales ejercen sobre ella,

en ella una imagen de lo visto, imagen que provoca miedo

impactando en su conducta. La vista ( psis) oficia de inter

aun en ausencia de aquellas. La referencia a casos de enfer

mediario que transmite el estmulo fsico a la esfera em o

medad y locura originados en el miedo apunta posible

mente a explicar la falca de discernimiento entre lo real y


lo representado.

gimo de los casos examinados se sigue la necesidad de con


siderar justo el vituperio de Helena, quien a esta altura ha

3 6 . El ltimo ejemplo cambia de signo, al hacer referencia

quedado totalm ente libre de responsabilidad.

a imgenes artsticas cuya visin deleita e incita al alma no

3 9 . El discurso de Gorgias ha logrado as su propsito apo

ya a sufrir, sino a desear. El ejemplo, al explicar el origen

logtico, revirtiendo el juicio negativo que la tradicin ha

del deseo amoroso, se aplica directamente al caso de H ele

hecho pesar sobre Helena. Este propsito se describe ahora

na. La vista est sujeta a emociones tanto com o el alma, y

en trminos de encomio ( enkmion ) de su persona, pero

as com o las afecciones que esta experimenta fueron des

tambin como una suerte de artificio o juego (pagnion)

criptas en trminos fisiolgicos ( 9 ), las propias de la vista,

en el cual el orador se complace. Lo primero sugiere que

ms inmediatamente fsicas, se describen aqu en un len

encom io y defensa estn en este caso inextricablem ente

guaje emocional y psicolgico. Segal (1 9 6 2 : 106) ve en ello

ligados,

una muestra de la ausencia de demarcacin entre lo sub

M acDowell, sobre la base del testimonio de Iscrates, sos

aun

cuando

autores

com o

U ntersteiner

jetivo y lo objetivo, entre el m bito psquico y el fsico,

tengan que Gorgias no escribe propiamente un encom io

cuya relacin recproca constituira un supuesto bsico y

sino una defensa (apologa) de Helena. En cuanto al reco

necesario de la prctica retrica gorgiana.

nocim iento de que el discurso ofrecido constituye un

37. Si en un comienzo el cuerpo de Helena, en virtud de la

juego, unida a la dialctica negativa de SNS, ha inspirado

belleza que le es propia, fue presentado como objeto de


deseo (4), ahora es el cuerpo de Alejandro el que produce
deseo de amor en ella. Llegado a este punto, Gorgias plan
tea una doble alternativa: amor es o bien un dios, o bien una
enfermedad humana. Si lo primero, la inocencia de Helena
ya ha quedado establecida al comienzo mismo de la argu
mentacin (6), sobre la base de que no es dado a lo huma
no repeler la potencia divina (i). Si lo segundo, tampoco
cabe censurarla, antes bien compadecerla por su infortunio.
38. Gorgias vuelve aqu sobre los cuatro posibles motivos
de la conducta de Helena, discutidos en 6 -1 9 . De nin-

interpretaciones extremas como la de J. Robinson (1 9 7 3 :


4 9 ), quien considera imposible tomar seriamente su obra.
C ontra ello, corresponde destacar la seriedad con la que
(orgias ha diseado su razonamiento (logisms, 2), cuida
dosamente articulado en funcin del propsito fijado al
com ienzo.