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RESEAS

Clepsidra. Revista Interdisciplinaria de Estudios sobre Memoria, ISSN 2362-2075, N 1, marzo 2014, pp. 212-215

Los militares y sus memorias


SANTIAGO GARAO*

Acerca de De vencedores a vctimas. Memorias militares sobre el pasado reciente en la Argentina


de Valentina Salvi. Buenos Aires, Biblos-Latitud Sur, 2012, 212 pginas.

e vencedores a vctimas.
Memorias militares sobre
el pasado reciente en Argentina
(Biblos, 2012) es el resultado
de la reescritura de la tesis
doctoral de Valentina Salvi,
investigadora del CONICET y
profesora de la Universidad de
Buenos Aires y de la Universidad Nacional de Tres
de Febrero. En primer lugar, se debe destacar que
se trata de un gran aporte al campo de los estudios
sobre memoria porque aborda uno de los actores
sociales menos explorados por los cientistas sociales argentinos: las memorias (de) militares, desde
la asuncin del presidente constitucional Dr. Ral
Alfonsn en 1983 hasta la reapertura de los juicios por crmenes de lesa humanidad. Si bien se
trata de un actor central para comprender nuestro
pasado reciente, las ciencias sociales y humanas no
lo han abordado de manera sistemtica por prejuicio, por miedo, por aversin, por falta de empata,
u otras razones. Se ha privilegiado el estudio de
las memorias de las vctimas, familiares y afectados directos de la violencia estatal, los militantes
de izquierda y de derechos humanos, antes que las
memorias de perpetradores, victimarios o, incluso,
militares que, si bien no participaron directamente
del aparato represivo, pueden llegar a justificarlo.
Con el fin de estudiar la dimensin subjetiva
de dichas memorias, Salvi analiza las estrategias
de autorrepresentacin y los modos narrativos
de naturalizacin de la violencia que los oficia-

les retirados ponen en funcionamiento cuando


rememoran en trminos autobiogrficos. En este
sentido, el libro se enmarca, por un lado, en los
contados trabajos sobre el proceso de construccin y transmisin de memorias institucionales al
interior de las Fuerzas Armadas y de Seguridad en
la posdictadura argentina de Mximo Badaro o
Diego Escolar- o mis trabajos sobre aquellos que
la vivieron en carne propia, como los ex soldados conscriptos que fueron enviados al Operativo
Independencia. Y, por el otro, se enlaza tambin
con aquellas escasas investigaciones que analizan
las versiones de quienes reivindican la represin
estatal por parte del personal militar durante el
pasado dictatorial reciente, por ejemplo, de Federico Lorenz.
En esta lnea de trabajos, De vencedores a vctimas analiza la memoria institucional o alentada
por la institucin; la de sus cuadros en situacin
de retiro y contemporneos a la represin; de cuadros en actividad; y de aquellas agrupaciones que
se nuclean bajo la consigna Memoria Completa.
De esta manera, nos muestra que lo militar no se
trata de un otro homogneo como no lo es ningn colectivo o grupo social sino, antes bien, un
conjunto heterogneo de actores cuyas narrativas
combinan, de manera compleja, recuerdo y olvido;
evocacin y negacin; seleccin y reivindicacin.
Entonces, lejos de mostrarnos una memoria ahistrica, homognea y compartida (sin fisuras),
presenta un complejo proceso de construccin de
memorias tanto en relacin con la sociedad civil,

* Doctor en Antropologa, UBA. Investigador del CONICET. Integrante del Equipo de Antropologa Poltica y Jurdica (Seanso,
ICA, FFyL, UBA).

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los organismos de derechos humanos, el Estado,


como hacia adentro de la comunidad militar.
Para abordar esta temtica, Valentina Salvi
realiz un vasto trabajo de campo entre 2004 y
2007 que incluy observacin de actos de homenaje a los cados por la subversin, entrevistas en
profundidad y trabajo en archivo. En este marco,
cabe destacar que la investigadora super un gran
desafo epistemolgico, pero sobre todo, poltico y
tico: la posibilidad de escuchar relatos que pueden llegar al extremo de reivindicar la comisin de
delitos aberrantes no le impidi dar cuenta crticamente del punto de vista de estos actores.
La autora reconstruye las transformaciones de
la memoria pblica del Ejrcito Argentino (EA)
sealando cuatro perodos: el primero, que se
inicia con el Documento Final de la ltima Junta
Militar en 1983, con un tono denegatorio de la
represin ilegal y triunfalista en relacin con la
llamada lucha contra subversin (LCS); el
segundo, a partir del Mensaje al Pas del general
Martn Balza en 1995, que admiti por primera
vez la comisin de delitos de lesa humanidad por
integrantes de las FF. AA.; el tercero, marcado
por la consigna Memoria Completa, lanzada
en 2000 por el general Ricardo Brinzoni, jefe del
EA, que cuestionaba la autocrtica institucional
por considerarla una claudicacin y retornaba al
recuerdo del propio sufrimiento a partir de la evocacin de los muertos por la subversin; y, por
ltimo, un cuarto perodo marcado por la desinstitucionalizacin de la memoria de la LCS, llevada a cabo por el general Roberto Bendini (20032008), desde la asuncin de Nstor Kirchner
como presidente de la Nacin.
Durante este ltimo perodo, coincidente con
la investigacin de Salvi, el Ejrcito como institucin tom distancia de los relatos institucionales
que reivindicaban lo actuado por las FF. AA. en
la represin poltica. Asimismo, por primera vez
desde la llegada de la democracia, la gestin de
Bendini no interfiri con la accin de la justicia

ordinaria. Por lo tanto, el contexto de la investigacin que se plasm en este libro se convirti en un
escenario de la memoria particularmente propicio para hacer trabajo de campo con militares retirados y en actividad: si bien ya se haba iniciado
el proceso de reapertura de causas judiciales, fue
el perodo inmediatamente anterior a las primeras
detenciones y condenas a responsables de delitos
de lesa humanidad. Eso explica un aspecto central
de las condiciones de enunciacin de dichos testimonios y el hecho de que, si bien las entrevistas
abiertas no fueron grabadas por propia decisin de
la autora, Salvi destaca que sus interlocutores no
hubieran tenido reparos en aquel momento.
En el marco de la transicin democrtica, la
autora destaca algunos hitos. Por ejemplo, la aparicin del libro In memoriam, cuyos tomos fueron
publicados entre 1998 y 2000 bajo la presidencia
del Crculo Militar del ex jefe del II Cuerpo de
Ejrcito, Gral. de Divisin (RE) Ramn Daz
Bessone. Para Salvi, este texto oper como un
punto de inflexin ya que no negaba la represin clandestina sino que contrapona muertos de
los dos bandos e igualaba acciones guerrilleras
con excesos militares, reintroduciendo la teora
de los dos demonios. De esta manera, se revaloriz la figura de vctimas del terrorismo, que
haban ofrendado su vida en la llamada LCS,
que no mataron por la patria sino que murieron en
el combate. En este marco, la muerte de los oficiales asesinados por las organizaciones armadas,
homenajeadas de manera sistemtica en crculos
ntimos y privados desde mediados de los aos 70,
fueron repolitizadas y su recuerdo y reivindicacin
se hicieron pblicos en actos en el Crculo Militar, en iglesias castrenses y en otros espacios. En
este proceso, los oficiales retirados se volvieron los
principales protagonistas y promotores de ese giro
en las memorias, o en lo que Elizabeth Jelin (2002)
ha llamado emprendedores de la memoria.
En este marco, De vencedores a vctimas explica
el proceso de construccin de este nuevo rgimen

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de memoria que refuerza la imagen de las FF. AA.


como vctimas de la violencia de los aos 70,
enfatizando el dolor y el sufrimiento por parte del
personal militar en reemplazo del relato triunfalista. De esta manera, se seala a las organizaciones revolucionarias como responsables de la violencia y, en ese mismo movimiento, se relativiza y
oblitera lo actuado por cuadros militares durante
la represin ilegal y clandestina.
En este sentido, el libro de Valentina Salvi ilumina un aspecto central de las luchas por la memoria emprendidas por militares: cmo la batalla por
el pasado se libra en contextos de lucha por la
hegemona en torno a los sentidos sobre el pasado
reciente. En el caso analizado, la autora muestra que, quienes recuerdan a los muertos por la
subversin apelan a un conjunto heterogneo de
smbolos, figuras y lenguajes provenientes, por
momentos, del mundo de los derechos humanos y,
por otros, de la retrica castrense, plagada del discurso blico y nacionalista de la familia militar,
de la nacin y de los hroes de la patria. Es
decir, por un lado, en su calidad de deudos, nos
hablan de cmo se han apropiado de una figura
tan cara al activismo de los derechos humanos: la
figura de familiar, que no es un mero pariente, sino
aquel que ha convertido esa experiencia en una
fuente para el activismo poltico, politizando esas
muertes (Pita, 2010). Sin embargo, en el campo
de los rituales es donde se observan discontinuidades ms claras con el activismo de DD. HH.:
lejos de los escraches y marchas, las formas de
protesta en el espacio pblico se asemejan ms a
la solemnidad de los actos oficiales castrenses. De
esta manera, se inscribe la llamada lucha contra
la subversin en la saga de guerras que forjaron
a la Nacin y se reivindica a los cados como
hroes y padres de (la) familia (militar). De
ah que se privilegie la colocacin de placas, las
misas en memoria de oficiales muertos y los actos
de homenaje en las fechas de las principales acciones guerrilleras en las que muri personal militar.
Fue en este marco ms amplio que oficiales

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retirados del Ejrcito contemporneos a la represin hablaron con Valentina Salvi, destacando
su participacin en el teatro de operaciones del
Operativo Independencia, antes que en la represin ilegal ejecutada en las ciudades. Como sostiene la autora, los militares, amparndose en los
decretos dictados por el gobierno constitucional, buscaron construirse como miembros de las
fuerzas legales que defendieron la patria
del terrorismo. Pero tambin, seguramente, si se
enfatiza la experiencia en el monte tucumano, es
porque durante dicho operativo represivo las autoridades militares realizaron una puesta en escena
de un escenario de guerra que represent una
faceta mostrable del ejercicio de la represin estatal, apelando a imgenes muy caras al imaginario
blico y nacionalista argentino (Garao, 2012).
Adems, podemos deducir que la represin poltica, junto con una faceta destructiva, de violencia
aniquiladora, tambin produjo entre oficiales y
suboficiales fuertes vnculos de lealtad y compaerismo, que han organizado no slo la experiencia sino sus memorias y relatos.
Asimismo, el libro muestra cmo aquellos
militares retirados que fueron contemporneos
a la represin construyen su legitimidad en ese
mundo militar a partir de la figura de compaeros de promocin de aquellas vctimas del
terrorismo. En calidad de afectados directos de
la subversin, como sostiene Salvi, los militares recrean y escenifican los lazos afectivos de la
familia militar, pero toman la palabra en calidad
de vctimas no reconocidas ni recordadas por
la sociedad argentina, ni debidamente homenajeadas por el Ejrcito Argentino (2012: 141). Esta
dimensin productiva de esa experiencia de represin poltica, que el libro de Salvi muestra con toda
claridad, aporta indicios para reflexionar acerca
de cmo fue posible la represin clandestina e
ilegal, ejecutada de manera directa por el personal militar. La idea de deuda con los compaeros cados, tan citada en relacin a los militantes
de organizaciones revolucionarias y que explica

por qu muchos de ellos no abandonaron la lucha


an ya derrotados (Calveiro, 1998), tambin nos
puede ayudar a explorar la experiencia de quienes ejercieron la represin poltica desde el Estado.
En este sentido, la reivindicacin de los oficiales
y suboficiales cados en la LCS, en el marco de
la consigna Memoria Completa, hunde sus races en el perodo contemporneo a la represin.
Durante esos aos, en el mundo militar permanentemente se exaltaba la figura de aquellos oficiales, suboficiales y soldados que haban realizado
el mximo sacrificio (dar su vida), sealando
que los destinatarios de ese acto sacrificial haban
sido tanto la Patria o Nacin (como entidades abstractas e impersonales) como tambin sus
compaeros de armas. Estas acciones heroicas
ofrendas o dones mximos funcionaban creando
obligaciones y deudas entre los compaeros de
armas (Garao, 2012). Al haber dado su vida, las
vctimas sacrificiales no slo obligaban a sus compaeros a convertirse en los receptores de ese don
sino tambin a estar dispuestos a realizar los mximos actos de entrega en la llamada LCS. Fue
este conjunto de deudas el que ciment relaciones
de lealtad y compaerismo que le dieron forma a la
malla social que sustent el terrorismo de Estado.
Al mismo tiempo, como bien sostiene Valentina
Salvi, esta malla de relaciones sociales se reactualiza en los actos de homenaje, en tanto ritual compartido y de fuerte carga emotiva. Y opera, por
un lado, hacia adentro de la institucin (interpelando tambin a las nuevas generaciones militares)

as como hacia fuera, como una propuesta castrense


para la reconciliacin con la sociedad argentina.

Bibliografa

Calveiro, Pilar (1998). Poder y desaparicin. Buenos Aires: Colihue.


Garao, Santiago (2012). Entre el cuartel y el monte. Soldados, militantes y militares durante el Operativo Independencia
(Tucumn, 1975-1977). Tesis doctoral, FFyL, UBA, mimeo.
Jelin, Elizabeth (2002). Los trabajos de la memoria. Madrid: Siglo XXI.
Pita, Mara Victoria (2010). Formas de vivir y formas de morir. El activismo contra la violencia policial. Buenos Aires: CELSEditores del Puerto.
Salvi, Valentina (2012). De vencedores a vctimas. Memorias militares sobre el pasado reciente en Argentina. Buenos Aires:
Biblos.

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