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Capitalismo

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El capitalismo es un orden o sistema social y econmico que deriva del usufructo de
la propiedad privada sobre el capital como herramienta de produccin, que se encuentra
mayormente constituido por relaciones empresariales vinculadas a las actividades
de inversin y obtencin de beneficios, as como de relaciones laborales tanto autnomas
como asalariadas subordinadas a fines mercantiles.
En el capitalismo, los individuos, y las empresas usualmente representadas por los
mismos, llevan a cabo la produccin de bienes y servicios en forma privada e
independiente, dependiendo as de un mercado de consumo para la obtencin de
recursos. El intercambio de los mismos se realiza bsicamente mediante comercio libre y,
por tanto, la divisin se desarrolla en forma mercantil y los agentes econmicos
dependen de la bsqueda de beneficio. La distribucin se organiza, y las unidades
de produccin se fusionan o separan, de acuerdo a una dinmica basada en un sistema
de precios para los bienes y servicios.
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El origen etimolgico de la palabra capitalismo proviene de la idea de capital y su uso para
la propiedad privada de los medios de produccin, sin embargo, se relaciona mayormente
al capitalismo como concepto con el intercambio dentro de una economa de mercado que
es su condicin necesaria, y a la propiedad privada absoluta o burguesa que es su
corolario previo. El origen de la palabra puede remontarse antes de 1848 pero no es hasta
1860 que llega a ser una corriente como tal y reconocida como trmino, segn las fuentes
escritas de la poca.
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Se denomina sociedad capitalista a toda aquella sociedad poltica y jurdica originada
basada en una organizacin racional del trabajo, el dinero y la utilidad de los recursos de
produccin, caracteres propios de aquel sistema econmico. En el orden capitalista, la
sociedad est formada por clases socioeconmicas en vez de estamentos como son
propios del feudalismo y otros rdenes pre-modernos. Se distingue de este y otras formas
sociales por la posibilidad de movilidad social de los individuos, por una
estratificacin de tipo econmica, y por una distribucin de la renta que depende casi
enteramente de la funcionalidad de las diferentes posiciones sociales adquiridas en la
estructura de produccin. El nombre de sociedad capitalista se adopta usualmente debido
al hecho de que el capital como relacin de produccin se convierte dentro de esta en un
elemento econmicamente predominante.
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Caractersticas
El capitalismo, o ms concretamente los sistemas econmicos capitalistas, se caracterizan
por la presencia de unos ciertos elementos de tipo socioeconmico, si un nmero
importante de ellos est ausente el sistema no puede ser considerado como propiamente
capitalista. Entre los factores que acaban haciendo que un sistema sea considerado
capitalista estn:

El tipo de propiedad de los medios de produccin y el tipo de acceso a los factores


de produccin.
La presencia de dinero, capital y acumulacin capitalista.
La presencia de mercados de capital y mercados financieros as como el papel
asignado a los mismos.

La existencia de salarios monetarios y una estructura de clases ligada a las


diferentes funciones dentro de la actividad econmica.
Factores macroeconmicos varios.

En trminos ms descriptivos, los sistemas capitalistas son sistemas socioeconmicos


donde los activos de capital estn bsicamente en manos privadas y son controlados por
agentes o personas privadas.
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Capital, trabajo y rgimen de propiedad


En los sistemas capitalistas la titularidad de la mayor parte de medios de produccin es
privada, entendindose por esto su construccin sobre un rgimen de bienes de
capital industrial y de tenencia y uso de la tierra basado en la propiedad privada. Se acepta
que en un sistema capitalista, la mayor parte de las decisiones e inversin de capital estn
determinadas por las expectativas de beneficio, por lo que la rentabilidad del capital
invertido tiene un papel muy destacado en la vida econmica. Junto con el capital,
el trabajo se refiere al otro gran conjunto de elementos de produccin (algunos autores
aaden un factor tradicionalmente llamado tierra que en trminos generales puede
representar cualquier tipo de recurso natural). El papel decisivo del trabajo, junto el
capital, hacen que uno de los aspectos importantes del capitalismo sea la competencia en
el llamado mercado asalariado.

Contrato libre, ganancias y movilidad social


El capitalismo se considera un sistema econmico en el cual el dominio de la propiedad
privada sobre los medios de produccin desempea un papel fundamental. Es importante
comprender lo que se entiende por propiedad privada en el capitalismo ya que existen
mltiples opiniones, a pesar de que este es uno de los principios bsicos del capitalismo:
otorga influencia econmica a quienes detentan la propiedad de los medios de produccin
(o en este caso el capital), dando lugar a una relacin voluntaria de funciones y de mando
entre el empleador y el empleado. Esto crea a su vez una sociedad de clases mviles en
relacin con el xito o fracaso econmico en el mercado de consumo, lo que influye en el
resto de la estructura social segn la variable de capital acumulada; por tal razn en el
capitalismo la pertenencia a una clase social es movible y no esttica.

Libre mercado, empresas y competencia


El capitalismo se basa ideolgicamente en una economa en la cual
el mercado predomina, esto usualmente se da, aunque existen importantes excepciones
adems de las polmicas sobre qu debe ser denominado libre mercado o libre empresa.
En este se llevan a cabo las transacciones econmicas entre personas, empresas y
organizaciones que ofrecen productos y las que los demandan. El mercado, por medio de
las leyes de la oferta y la demanda, regula los precios segn los cuales se intercambian las
mercancas (bienes y servicios), permite la asignacin de recursos y la distribucin de la
riqueza entre los individuos. La libertad de empresa propone que todas las empresas sean
libres de conseguir recursos econmicos y transformarlos en una nueva mercanca o
servicio que ser ofrecido en el mercado que estas dispongan. Competencia se refiere a la
existencia de un gran nmero de empresas o personas que ofrecen y venden un producto
(oferentes) en un mercado determinado. En dicho mercado tambin existe un gran nmero
de personas o empresas (demandantes), las cuales, segn sus preferencias y
necesidades, compran o demandan esos productos o mercancas.

La empresa por sociedad de capitales


El tipo de empresa actual suele resultar de una asociacin. A principios del siglo XIX, las
empresas eran generalmente de un individuo que inverta en ellas capitales, fueran estos
propios o procedentes de prstamos, y los pona al servicio de una capacidad tcnica, que
generalmente l mismo tena. Sin embargo, el posterior desarrollo o auge del capitalismo

demostraron claramente la superioridad de la empresa, que supera los lmites de la


personalidad individual o de la continuidad familiar. Este sistema permite al mismo tiempo
agrupar capacidades que se completan y disociar las aportaciones de capital de las
aptitudes puramente tcnicas, antes confundidas. Hay que distinguir dos grandes
categoras de sociedades:
1. Las de personas.
2. Las de capitales.

Crecimiento econmico
Tericos y polticos han enfatizado la habilidad del capitalismo para promover
el crecimiento econmico buscando aumentar los beneficios, tal como se mide por
el Producto Interno Bruto (PIB), utilizacin de la capacidad instalada o calidad de vida. Sin
embargo, debe notarse el anlisis de la tasa de crecimiento ha revelado que el progreso
tcnico y causas no asignables a la intensidad del capital o la asignacin de trabajo,
parecen ser responsables de gran parte de la productividad (ver productividad total de los
factores). Igualmente los sistemas de economa planificada lograron entre 1945-1970
tasas muy superiores a la mayor parte de pases capitalistas.

Organizaciones por inters individual


De acuerdo a los argumentos de los defensores del capitalismo, cada uno de los actores
del mercado actuara segn su propio inters; por ejemplo, el empleador, quien posee
recursos productivos y capital, buscara maximizar el beneficio econmico por medio de la
acumulacin y produccin de mercancas. Por otra parte, los empleados, quienes estaran
vendiendo su trabajo a su empleador a cambio de un salario; y, por ltimo, los
consumidores, que estaran buscando obtener la mayor satisfaccin o utilidad adquiriendo
lo que desean o necesitan en funcin a la calidad del producto y de su precio.

Liberalismo y papel del Estado


La doctrina poltica que histricamente ha encabezado la defensa e implantacin de
este sistema econmico y poltico ha sido el liberalismo econmico y clsico del cual se
considera sus padres fundadores a John Locke, Juan de Mariana y Adam Smith. El
pensamiento liberal clsico sostiene en economa que la intervencin del gobierno debe
reducirse a su mnima expresin.
Existen otras tendencias dentro del pensamiento econmico que asignan al Estado
funciones diferentes. Tambin se puede mencionar a los politlogos que dan al Estado y a
otras instituciones un papel importante en controlar las deficiencias del mercado (una lnea
de pensamiento en este sentido es el neo institucionalismo).
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Origen
Tanto los mercaderes como el comercio existen desde que existe la civilizacin, pero el
capitalismo como sistema econmico, en teora, no apareci hasta el siglo XVII en
Inglaterra sustituyendo al feudalismo. Segn Adam Smith, los seres humanos siempre han
tenido una fuerte tendencia a realizar trueques, cambios e intercambios de unas cosas
por otras. De esta forma al capitalismo, al igual que al dinero y la economa de mercado,
se le atribuye un origen espontneo o natural dentro de la edad moderna.
El camino hacia el capitalismo a partir del siglo XIII fue allanado gracias a la filosofa
del Renacimiento y de la Reforma. Estos movimientos cambiaron de forma drstica la
sociedad, facilitando la aparicin de los modernos Estados nacionales que proporcionaron
las condiciones necesarias para el crecimiento y desarrollo del capitalismo en las naciones
europeas.

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Tipos de sistemas capitalistas


Como se ha indicado anteriormente, existen distintas variantes del capitalismo que se
diferencian de acuerdo a la relacin entre el mercado, el Estado y la sociedad. Algunas de
las formas de capitalismo histricamente existentes o propuestas son:

Mercantilismo y proteccionismo

Laissez faire y capitalismo desregulado

Capitalismo corporativo

Economa social de mercado

Economa mixta

Mercantilismo
Esta es una forma nacionalista del capitalismo temprano que naci aproximadamente en el
siglo XVI. Se caracteriza por el entrelazamiento de intereses comerciales de inters para el
Estado y el imperialismo. El mercantilismo sostiene que la riqueza de las naciones se
incrementa a travs de una balanza comercial positiva.

Capitalismo de libre mercado


El capitalismo laissez faire se caracteriza por contratos voluntarios en ausencia de
intervencin de terceros (como pudiere ser el Estado). Los precios de los bienes y
servicios son establecidos por la oferta y la demanda, llegando naturalmente a un punto de
equilibrio. Implica la existencia de mercados altamente competitivos y la propiedad privada
de los medios de produccin. El rol del Estado se limita a la produccin de seguridad y al
resguardo de los derechos de propiedad.

Capitalismo corporativo
Caracterizado por la dominacin de corporaciones jerrquicas y burocrticas. El trmino
capitalismo monopolista de Estado fue originalmente un concepto marxista para
referirse a una forma de capitalismo en que la poltica de estado es utilizada para
beneficiar y promover los intereses de corporaciones dominantes mediante la imposicin
de barreras competitivas y la entrega de subsidios.

Economa social de mercado


En este sistema la intervencin del Estado en la economa es mnima, pero entrega
servicios importantes en cuanto a la seguridad social, prestaciones de desempleo y
reconocimiento de derechos laborales a travs de acuerdos nacionales de negociacin
colectiva. Este modelo es prominente en los pases de Europa occidental y del norte,
aunque variando sus configuraciones. La gran mayora de las empresas son de propiedad
privada.

Economa mixta
Una economa mixta est basada en gran medida en el mercado, y consiste en la
convivencia de la propiedad privada y la propiedad pblica de los medios de produccin, y
en el intervencionismo a travs de polticas macroeconmicas destinadas a corregir los

posibles fallos de mercado, reducir el desempleo y mantener bajos los niveles de inflacin.
Los niveles de intervencin varan entre los diferentes pases, y la mayora de las
economas capitalistas son mixtas hasta cierto punto.

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Crticas al capitalismo
Parte de la crtica al capitalismo es la opinin de que es un sistema caracterizado por la
explotacin de la fuerza de trabajo del hombre al constituir el trabajo como una mercanca
ms.
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Marxismo
Para el materialismo histrico (el marco terico del marxismo), el capitalismo es un modo
de produccin.
Esta construccin intelectual es originaria del pensamiento de Karl Marx y deriva de la
sntesis y crtica de tres elementos: la economa clsica inglesa (Adam Smith, David
Ricardo y Thomas Malthus), la idealista alemana y el movimiento obrero de la primera
mitad del siglo XIX (representado por autores que Marx calificaba de socialistas utpicos).

Ecologismo
La crtica ecologista argumenta que un sistema basado en el crecimiento y la acumulacin
constante es insostenible, y que acabara por agotar los recursos naturales del planeta,
muchos de los cuales no son renovables. Ms an si el consumo de estos recursos es
desigual entre los pases y en sus respectivas clases econmicas. Hasta hace algunas
dcadas, se pensaba que los recursos naturales eran virtualmente inagotables y que la
contaminacin, prdida de la biodiversidad y de paisajes eran costes asumibles del
progreso.
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El capital de Karl Marx
El texto que aqu tenemos presente es de naturaleza narrativa o circunstancial,
concretamente de contenido social (o ms bien socioeconmico). Su autor, Karl Marx,
poltico, filsofo y economista alemn nos muestra claramente su insatisfaccin y
contraposicin ante el nuevo sistema de fbricas que ha surgido como consecuencia de la
Revolucin Industrial.
Pero el texto lo podemos dividir en dos partes:
Una primera, que corresponde con el primer prrafo, donde Marx nos plantea
la diferencia existente entre los talleres artesanales y las fbricas, y las
consecuencias en el obrero que sta tiene. Es decir, que el trabajo ahora se realizar
en cadena y con la utilizacin de las mquinas, ya no existir el artesano como autmata.
En el segundo prrafo, adems nos analizar las malas consecuencias que tiene en el
obrero el nuevo sistema de trabajo, adems del aprovechamiento palpable del
empresario de sus obreros, cuando ambos son los que hacen posible la obtencin de
beneficios de la fbrica. Por lo tanto, la produccin slo pertenece al dueo del capital y no
al proletariado. El dueo no ser el que trabaje su produccin, sino el obrero.
En las primeras 6 lneas Karl Marx nos aclarar que el trabajador en un taller domina la
herramienta y participa en el proceso de fabricacin y, por lo tanto, se sentir ms

realizado que en la fbrica, donde tan solo maneja una mquina (a esto se puede dedicar
cualquiera). La mquina ser la que produce, el obrero slo ser una parte de la
automatizacin del mecanismo, es decir, que ahora el trabajo ser mucho ms
despersonalizado. Antes el artesano controla su trabajo y domina el instrumento de
produccin; es el experto y se especializa en la utilizacin de lagunas herramientas.
Mientras que ahora, en la fbrica, el obrero est controlado por su patrn y realizar
cualquier trabajo en la fbrica que slo consiste en hacer posible el funcionamiento de una
mquina.
En el siguiente prrafo, que consta del resto de las lneas del texto, nos deja claros unos
cuantos inconvenientes del trabajo en la fbrica.
Primero nos aclara que en estas fbricas no slo trabajarn los hombres, como haba
ocurrido hasta ahora, sino que tambin realizarn los trabajos las mujeres y los
nios pequeos. Adems este individuo, sea cual sea su sexo y edad, se ve supeditado a
una serie de horarios largusimos y a un sistema de trabajo en condiciones bastante duras,
pues los lugares donde se trabaja suelen ser nocivos, malos, con humos, etc. Por esto los
obreros se vern con dificultades de seguir este automatismo de la mquina, pues no est
acostumbrado a ello. En cambio, los nios, y por esto se los contrata en gran nmero, no
habrn visto otra situacin y tienden a acostumbrarse. Adems estos pequeos no piensan
ni cogen malos hbitos, por los que rendirn ms dentro de sus capacidades. Tambin
debemos tener en cuenta que para el empresario es ms difcil disciplinar a un adulto que
a un joven, adems los nios harn trabajos ms duro, es decir, que a lo mejor no
precisaban mucha fuerza pero s, gran responsabilidad, cobrando sueldos miserables,
incluso ms bajos que los de los adultos, pues son ms pequeos.
Marx , en este ltimo prrafo, nos intenta plantear tambin la crtica del hecho de que en
la fbrica slo se tiene en cuenta los intereses de los dueos y no de los obreros, a
pesar de que estos ltimos tambin hayan hecho posible la obtencin de beneficios,
que slo van a parar a las manos de los empresarios.