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Revista Mexicana de Ciencias Polticas y

Sociales
ISSN: 0185-1918
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Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Mxico

Rizo Garca, Marta


Resea de "El espacio biogrfico. Dilemas de la subjetividad contempornea" de Leonor Arfuch
Revista Mexicana de Ciencias Polticas y Sociales, vol. XLVI, nm. 190, enero-abril, 2004, pp. 232238
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Distrito Federal, Mxico

Available in: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=42119014

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RESEA
Arfuch, Leonor El espacio biogrfico. Dilemas de la subjetividad contempornea. Buenos
Aires, Fondo de Cultura Econmica, 2002, 272 pginas.

Marta Rizo Garca

Experiencia, vivencia y construccin de identidades

El concepto de experiencia posee una larga tradicin reflexiva en la filosofa, pero en los
momentos actuales parece que est traspasando las fronteras de otras disciplinas de las
ciencias sociales, tales como la antropologa, la sociologa y la comunicologa, entre otras.
La cultura contempornea se caracteriza por la exaltacin de lo vivencial, por la
recuperacin de la propia experiencia como valor privilegiado para la construccin del
sujeto social. sta es la tesis principal de El espacio biogrfico. Dilemas de la subjetividad
contempornea, cuyo valor reside, sobre todo, en la combinacin de la reflexin terica en
torno a la relacin entre relato, identidad, experiencia y sujeto, por un lado, y la
presentacin de resultados de investigaciones empricas que ilustran el razonamiento de la
autora, por el otro. La lectura global del libro nos ofrece un acercamiento completo y
polifnico a la nocin de sujeto, a la vez que plantea posibles lineamientos para la
reconstitucin de un paradigma terico para el pensamiento de las ciencias sociales.

A pesar de que el inters de las ciencias sociales por la voz y los testimonios de los sujetos
no es nuevo, en la actualidad se advierte una inclinacin cada vez ms asidua y compleja,
misma que conduce hacia una multiplicidad de concepciones acerca de la construccin del
sujeto como sujeto social. Los mtodos biogrficos existen desde hace varias dcadas: los
relatos de vida, las autobiografas, las entrevistas en profundidad, entre otros, son formas de
construccin de conocimiento bien reconocidas, con larga trayectoria dentro de las ciencias
sociales y las humanidades. Sin embargo, y dada la escasa reflexividad metodolgica que
se vislumbra en muchas investigaciones, es necesario reabrir el debate, enriquecer la

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discusin en torno al papel de estos mtodos en la conformacin de los sujetos sociales.


Sera, a nuestro entender, un papel de detonadores de vivencias, de experiencias del ser
individual y colectivo.

Leonor Arfuch retoma la expresin de espacio biogrfico de Philippe Lejeune (1980)


para adentrarse en la reflexin acerca de la construccin de una esfera de interaccin
particular, que se pone en marcha en la dinmica conversacional que caracteriza a las
entrevistas, las historias de vida, los relatos autobiogrficos y, en general, cualquiera de los
mtodos que fundamentan su quehacer en la recuperacin del testimonio del otro. El
espacio biogrfico nos remite, as entonces, a la narracin de vivencias, de experiencias del
ser individual y social. Lo fundamental, en todos los casos, es la presencia, la proximidad
entre sujeto investigador y sujeto investigado, o lo que es lo mismo, entre sujeto
cognoscente y sujeto conocido. Sin duda alguna, el espectro terico en el que se
fundamenta esta obra se sustenta, en gran medida, en los postulados bsicos de la tradicin
fenomenolgica.

El hecho de que los relatos biogrficos ocupen hoy una posicin predominante en la
investigacin social dibuja un regreso a la obsesin por la memoria, por la recuperacin de
la experiencia pasada de los sujetos. Pese a ello, no se deben reducir las posibilidades de los
mtodos biogrficos a la recuperacin del sujeto como voz como ser individual, sino que
ms bien hay que pensar en la doble articulacin entre lo individual y lo social. Esto es, el
acceso a la vivencia de los individuos permite la reflexin en torno a las especificidades del
mundo social en el que stos se hallan. O lo que es lo mismo, el privilegio de conocer las
experiencias de los sujetos abre posibilidades para una mejor comprensin de la
contemporaneidad.

Tradicionalmente, se distingue una doble concepcin de la experiencia a lo largo del


pensamiento occidental. Por un lado, est la experiencia externa, asociada a los sentidos y a
la concepcin autosuficiente del objeto; esta tradicin va desde Demcrito hasta el
neopositivismo, pasando por Platn y los empiristas ingleses. Por otro lado, se habla de la
experiencia interna, asociada a la imposibilidad de separar el sujeto del mundo en el acto de

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conocer, en la tradicin que va desde Herclito y Gorgias hasta los posmodernos, pasando
por ciertas interpretaciones aristotlicas, algunas concepciones idealistas implcitas en
Descartes, Leibniz, Berkeley y Kant, el vitalismo de Bergson y el psicoanlisis. El anclaje
articulado de esta doble visin tiene lugar, sin duda, en la tradicin de la fenomenologa.
Desde los antecedentes hegelianos hasta Husserl, Heidegger y Merlau-Ponty, se traza un
puente entre la experiencia como aprehensin del entorno a travs de los sentidos
(experiencia externa) y la experiencia como vivencia del mundo por el sujeto en sus
dimensiones sensorial y simblica (experiencia interna).

En esta obra, la autora se sita en esta perspectiva de articulacin de ambas dimensiones de


la experiencia. Y yendo ms all, la autora se plantea como rubro bsico para la reflexin
en torno a la subjetividad actual el concepto del valor biogrfico en tanto orden narrativo,
esto es, como puesta de sentido de la vida del sujeto. El otro, como interlocutor, aparece en
la escena como detonador del conocimiento de uno mismo, con lo que el dialogismo se
convierte en el mecanismo fundamental para la construccin de la identidad y la alteridad,
en sus dos dimensiones indisociables: la individual y la colectiva.

Despus de exponer la historia del libro, la concrecin de los objetivos y el espectro terico
en el que se sita, Arfuch reflexiona en torno a la autobiografa como forma por excelencia
de recuperacin de la propia experiencia, y de ah conduce su exposicin hacia una
delimitacin precisa del concepto de espacio biogrfico. Situndolo en el momento
contemporneo, la autora lo concibe como un interesante campo de indagacin que
posibilita la consideracin de las especificidades individuales sin perder de vista la
dimensin relacional de stas con respecto al mundo social. Los conceptos de dem e ipse,
tomados de Paul Ricoeur, sirven a la autora para comprender y hacer comprensible a la
identidad desde un enfoque relacional y dinmico, en ningn caso esttico y esclertico.
As entonces, el sujeto del que habla Arfuch no es esencial, es constitutivamente
incompleto y est abierto a identificaciones mltiples, en tensin constante hacia lo otro, lo
diferente, lo extrao.

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El segundo captulo sienta las bases tericas para el abordaje del tema de la interioridad, o
intimidad vivida y narrada por el sujeto. En esta parte, la autora recupera bsicamente tres
paradigmas fundamentales para el estudio de las dimensiones pblica y privada de la vida
social, un binomio considerado como detonador de una variedad de significaciones
asociadas, tales como lo interior y lo exterior, lo propio y lo comn, el individuo y la
sociedad. De Hannah Arendt retoma, sobre todo, la crtica del modelo burgus del
surgimiento de lo social como fagocitador de la esfera de la intimidad. De Jrgen Habermas
recupera el cambio que ha sufrido el modelo de la opinin pblica burguesa, basada en el
raciocinio, ante el advenimiento de la sociedad massmeditica. Y por ltimo, de Norbert
Elas, la autora toma en cuenta la indisociabilidad existente entre individuo y sociedad,
considerados como trminos que no estn en contraposicin sin en interaccin dialgica.
El captulo concluye con una reflexin en torno a la importancia de las narrativas
biogrficas como articuladoras de la identidad y la alteridad, como modos de posibilitar los
acercamientos entre nosotros y los otros. La pluralidad de las narrativas ampa el
conocimiento de los otros y, por ende, del s mismo.

La vida como narracin da ttulo al tercer captulo de esta obra. En l, Leonor Arfruch da
cuenta de cmo la historia o experiencia de vida se inscribe en una de las grandes
divisiones del discurso, la narrativa contrapuesta a la argumentativa-. Segn la autora, la
narrativa hace posible la relacin entre el tiempo del mundo de la vida, el del relato narrado
y el de la lectura o interpretacin del mismo. La reflexin acerca de las dimensiones
temporal y espacial de los relatos, as como la delimitacin de la identidad como identidad
narrativa, hacen de ste un captulo fundamental para la comprensin del espacio
conceptual o terico desde el que habla la autora.

El cuarto captulo ya constituye un ejemplo de investigacin emprica. La autora reflexiona


en torno a la construccin biogrfica que posibilita la entrevista meditica, a partir de
anlisis de entrevistas a grandes personalidades, escritores, pensadores, intelectuales,
artistas, etc., aparecidas en medios de comunicacin impresos argentinos e internacionales.
La tesis de la autora es que cualquier forma de conversacin deriva en algn tipo de
narrativa personal, a pesar de tratarse, en el caso de las entrevistas mediticas, de

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intercambios ms formales. El acercamiento a la vida del otro, en este caso, depende de la


capacidad emptica o complicidad interpretativa del lector.

El siguiente captulo se encuentra estrechamente relacionado con el anterior. En este caso,


Arfuch se centra en un (sub)corpus de la investigacin, especficamente formado por
escritores. Para la autora, las entrevistas a escritores emergen como caso paradigmtico en
tanto que generan voces de quienes, en su quehacer profesional, se dedican, a su vez, a
crear vidas y voces.

Los enfoques biogrficos en las ciencias sociales constituyen el objeto del sexto captulo de
la obra. Despus de reiterar el incremento del uso de mtodos biogrficos en las mltiples
disciplinas que conforman las ciencias sociales, Leonor Arfuch reflexiona en torno al
enorme abanico de posibilidades que dichos mtodos aportan a la investigacin social.
Desde la clsica indagacin sobre la voz del otro, generada sobre todo desde la
antropologa y la etnografa, hasta los gneros ms novedosos de historia oral, nuevo
periodismo, literatura de viajes y film documental, entre otros, la narracin de vida como
forma de recuperacin de la experiencia individual y colectiva se erige como un mbito de
aplicacin que, lejos de quedarse anclado en el pasado, se adeca a las especificidades del
mundo contemporneo. Segn la autora, los relatos mediticos que emergen de formatos
como los reality show o los talk show deben ser entendidos como la evolucin de los
mtodos biogrficos en la actualidad.

El captulo que pone el punto y final a esta obra se centra en uno de los formatos ms
importantes del mtodo biogrfico: los relatos de vida. La autora combina la reflexin
terica con las aplicaciones de esta tcnica en una investigacin sobre la emigracin de
argentinos a Italia, realizada a principios de la dcada de los noventa. Arfuch argumenta
que los relatos de vida constituyen una tcnica eficaz en la investigacin social, en tanto
que pudieron dar cuenta del tiempo pasado reciente y de los senderos posibles que iban a
dibujar el tejido social argentino aos ms tarde. Los relatos se armaron a partir de las
narraciones de los familiares, dndose as una cierta distancia tanto fsica como discursiva
con respecto a la trama real de la historia vivida por los emigrantes. Todo ello sirve a la

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autora para reiterar, una vez ms, que la narracin biogrfica permite el encuentro entre el
yo y el otro, o en este caso, entre un nosotros los argentinos- impregnado de unos otros
los emigrantes- que algn da formaron parte del primero.

Narrar la propia vida es la forma bsica de objetivar la experiencia. He aqu el valor que
convierte a los mtodos biogrficos en formas privilegiadas de acceso al conocimiento de
lo social. Esta consideracin es, sin duda, el valor fundamental que se rescata de la lectura
global de la obra de Leonor Arfuch.

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Sntesis curricular
Marta Rizo Garca

Aspirante al grado de Doctora en Ciencias de la Comunicacin por la Universidad


Autnoma de Barcelona (Espaa), con una tesis doctoral titulada Prcticas culturales y
redefincin de las identidades de los inmigrantes en El Raval (Barcelona). Aportaciones
desde la comunicologa. Actualmente, profesora-investigadora de tiempo completo en la
Academia de Comunicacin y Cultura de la Universidad de la Ciudad de Mxico (Mxico
DF); asesora metodolgica en el programa de Maestra en Comunicacin de la Universidad
Veracruzana (Boca del Ro, Veracruz) e instructora del Mdulo de Cibercultura de la
Comunicacin en el Diplomado de Tcnicas de Investigacin en Sociedad, Cultura y
Comunicacin (Grupo de Accin en Cultura de Investigacin, Mxico).

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