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Los griegos

Quinientos aos antes de Cristo, Atenas haba entrado en un florecimiento de su


genio, el cual molde el mundo de la mente y el espritu por lo que ahora son
distintos. Pensamos y sentimos de otro modo por lo que hizo un pequeo poblado
griego durante un siglo o dos hace 2400 aos. Debemos pararnos a considerar la
va por la cual los griegos llegaron a la claridad de su pensamiento.
Las condiciones de vida a las que se enfrentaron fueron muy distintas a las que
hoy afrontamos. De todo lo que hicieron los griegos slo una parte muy reducida
ha llegado hasta nosotros y no tenemos manera de saber si lo que poseemos es
lo mejor. No hay escultura comparable a la suya, no hay construcciones ms
bellas, no hay escritos superiores.
La historia an est por exponer un exponente ms grande que Tucdes. No hay
prosa potica que pueda compararse a la de Platn. En poesa son supremos.
Actualmente solo vemos la ruina de lo que fue alguna vez Grecia sin embargo
estas cosas se encuentran entre nuestras actuales posesiones ms preciadas.
Segn el consenso universal, los griegos pertenecen al mundo antiguo. El mundo
antiguo lleva en todas partes la misma impronta. En cualquier poblacin del
mundo antiguo podemos encontrar las mismas condiciones: un dspota en el
trono, una poblacin miserable y sometida y una gran organizacin de sacerdotes
a quienes se ha confiado el dominio del intelecto.
El espritu de occidente, el espritu moderno, es un descubrimiento griego, y el
lugar de los griegos est en el mundo moderno. El pensamiento, la ciencia, las
matemticas, la filosofa y la investigacin de los griegos en la naturaleza del
mundo serian el sello distintivo de Grecia.
Lo que distingue al mundo moderno del antiguo y lo que separa a occidente de
oriente es el predominio del espritu en los asuntos del hombre. Los griegos fueron
los primeros intelectuales. El nuevo poder de la mente que marcara a Grecia
brot en un mundo vuelto hacia el camino del espritu.
Antes de Grecia, el dominio del intelecto perteneca a los sacerdotes. Oriente
encontr una manera para tolerar lo intolerable y persisti en ella a lo largo de los
siglos sin desviarse. Platn deca que comparados con los egipcios en las
matemticas los griegos eran como nios.
Grecia es un pas de escasa fertilidad y de inviernos de mordiente frio pero resisti
y se regocij y se volvi hacia la vida. Por la Grecia entera hubo toda ndole
juegos, tantos que la lista parece interminable.

Los grandes juegos eran tan importantes que al celebrarse uno se proclamaba
una tregua de Dios para que toda Grecia pudiese acudir sin temor. El hecho de
que estuvieran enamorados del juego sera prueba suficiente de cmo vivieron y
como contemplaron la vida.
Disfrutaban la vida, tenan vigor fsico, nimo y tambin tiempo para divertirse. Los
brutales y sanguinarios juegos romanos no tuvieron nada que ver con el espritu
del juego. Fueron engendrados por Oriente, no por Grecia. Los griegos supieron
cuan amarga es la vida, as como cuan dulce.
La literatura griega est escrita en negro y blanco brillante o en negro con
escarlata y oro. Nunca perdieron su gusto por la vida. En Grecia no haba
sumisin, en la poca de los tiranos a estos se les puso freno.
Los sacerdotes no desempean un verdadero papel ni en la historia ni en la
literatura de Grecia. El griego mantena su religin formal en un compartimiento, y
todo lo que en realidad le importaba, en otro.
Los griegos eran intelectuales, tenan la pasin de valerse de la mente. La palabra
filosofa es griega pero no es ese su sonido en el original. Con l, los griegos la
interpretaban como el esfuerzo por comprender todo lo que hay, y lo que llamaron
lo que sentan por l: el amor al conocimiento.
Los griegos llamaron fsicos a sus curanderos, los hombres entendidos en las vas
de la naturaleza. Para los griegos el mundo exterior era algo real y era interesante.
Lo examinaron con atencin y sus mentes elaboraron lo que vean, este es el
mtodo cientfico.
Los griegos fueron los primeros cientficos y toda la ciencia se remonta a ellos. Lo
que hoy en da conocemos como Grecia no coincide exactamente con los que en
el mundo antiguo se llamaba as. Para los antiguos griegos, Grecia tambin inclua
una parte de la actual Turqua.
Las tierras que comprendan la antigua Grecia eran speras y montaosas, y por
este motivo la agricultura era una prctica muy difcil. Los principales cultivos de
esta zona eran los cereales, los olivos y la vid, de donde los griegos extraan sus
principales alimentos: el pan, el aceite y el vino. Debido a la pobreza de estas
tierras, los griegos se vieron obligados desde muy pronto a fijarse en una nueva
fuente de riqueza: el mar. De este modo, los griegos se convirtieron en grandes
marineros que comerciaban con todos los pueblos del Mediterrneo
La historia de la Grecia Antigua comienza con el desarrollo de dos grandes
civilizaciones: la civilizacin minoica y la civilizacin micnica.

Los minoicos tuvieron el centro de su actividad poltica y econmica en la isla de


Creta, donde construyeron grandes palacios que han salido a la luz tras modernas
excavaciones arqueolgicas.
Esta civilizacin basaba su riqueza en el comercio martimo, llegando a dominar
todo el Mediterrneo Oriental con su flota. Pese al gran desarrollo cultural y
econmico que alcanz la sociedad minoica, los terremotos y otros desastres
naturales destruyeron sus palacios y pusieron fin a esta civilizacin.
Tras la desaparicin de los minoicos, unos invasores del norte de Europa se
instalaron en la Pennsula Balcnica y las islas del Egeo: los micnicos. Imitaron el
modelo de los palacios minoicos y gracias a su dominio de tcnicas de guerra,
como el uso del carro de combate, lograron hacerse con el control del
Mediterrneo Oriental durante vario siglos.
Algunas ciudades micnicas se unieron para atacar a la poderosa ciudad de
Troya, en la costa de la actual Turqua, desencadenando una guerra que siglos
despus cantar el poeta Homero en su Ilada. Los micnicos ya hablaban
griego, pero an no utilizaban el alfabeto sino un sistema de escritura diferente
conocido como Lineal B.
Tras la cada del mundo micnico, Grecia entr en un periodo de retroceso que se
conoce como Edad Oscura. Durante siglos desapareci la escritura, as como
otras muchas manifestaciones artsticas. A partir del siglo VIII a.C. comienzan a
surgir las polis griegas, ciudades independientes gobernadas por la aristocracia.
En algunas polis determinados individuos, los tiranos, se hicieron con el poder y
desplazaron a la aristocracia durante un tiempo.
En esta poca los griegos copiaron el modelo de escritura de los fenicios y crearon
el alfabeto griego, gracias al cual comenzaron a escribir sus primeras obras
literarias, dentro de las cuales destacan la Ilada y la Odisea del poeta Homero.
Los griegos de poca arcaica comenzaron a agruparse en ciudades, llamadas en
griego poleis. La ciudad griega era una estructura independiente que tena sus
propias instituciones de gobierno y su propia religin. Las poleis ms importantes
fueron Atenas, Esparta, Corinto, Mgara, Tebas
Dada la pobreza de la tierra griega y el aumento de la poblacin que se vivi en
este periodo, muchas polis decidieron enviar fuera a una parte de su poblacin
para que fundaran nuevas colonias en todo el Mediterrneo. De este modo, la
cultura griega se extendi por zonas como el Sur de Italia, la llamada Magna
Grecia, y las costas de la Pennsula Ibrica.

A finales del siglo VI a.C. el Imperio Persa invadi la Pennsula Balcnica y con
ello se produjo el estallido de las Guerras Mdicas, que durante dcadas
enfrentaron a griegos y persas. En este conflicto, las principales ciudades griegas,
Atenas y Esparta, se unieron para hacer frente al invasor, al que derrotaron en
batallas terrestres, como Platea y Maratn, y navales, como Salamina. En esta
guerra tuvo lugar tambin el famoso enfrentamiento de los trescientos espartanos
del rey Lenidas contra los persas en las Termpilas.
Una vez los persas fueron expulsados de suelo griego, Esparta y Atenas se
hicieron con el control del resto de las poleis griegas, que se aliaron a uno o a
otro creando la Liga del Peloponeso y la Liga de Delos.
La poca clsica es el periodo de mayor esplendor de la cultura griega. Atenas se
convirti en un centro de gran desarrollo de la cultura, especialmente en el siglo V
a.C. En este periodo se construyeron grandes templos, como el Partenn en la
Acrpolis, y se escribieron grandes obras literarias, como las tragedias de
Sfocles, Eurpides y Esquilo. En filosofa destacaron Scrates y su discpulo
Platn.
En Atenas se instaur el primer sistema democrtico gracias a la labor de polticos
como Pericles. En la democracia ateniense todos los ciudadanos varones mayores
de edad podan participar en las asambleas y ser elegidos como magistrados. Ni
las mujeres ni los esclavos tenan derecho a voto ni podan ser elegidos para
ningn cargo. Pese a sus defectos, la democracia griega fue la inspiracin para
crear las democracias modernas que hoy existen en la mayor parte del mundo.
La ciudad de Esparta, por el contrario, mantuvo un sistema aristocrtico en el que
unas pocas familias dominaban al resto de la poblacin. En esta ciudad, toda la
actividad econmica y social estaba dirigida a la creacin de un poderoso ejrcito
de infantera.
Pese a este esplendor cultural, Atenas no pudo evitar que su rivalidad con Esparta
acabara convirtindose en una guerra abierta, la Guerra del Peloponeso, que
enfrent a ambas ciudades durante varias dcadas. Finalmente, a finales del siglo
V a.C. Esparta derrot a Atenas y acab con el esplendor de esta ciudad,
imponiendo su dominio a toda Grecia durante buena parte del siglo IV a.C.
A mediados del siglo IV a.C. Macedonia, un reino del norte de Grecia comenz a
adquirir gran poder e influencia sobre el resto de las ciudades helenas. El rey
Filipo II consigui derrotar a algunas de las poleis ms poderosas, como Tebas y
Atenas, y someterlas al dominio macednico.

Sin embargo, fue su hijo Alejandro, conocido como Alejandro Magno, el que llev a
Macedonia a su mximo apogeo. Tras consolidar su dominio sobre las ciudades
griegas, Alejandro Magno emprendi una expedicin contra el poderoso Imperio
Persa, al que derrot en sucesivas batallas. Alejandro conquist con sus ejrcitos
una gran cantidad de territorios, como Babilonia, Persia, Egipto e incluso parte de
la India. Sin embargo, muri muy joven, dejando slo un nio muy pequeo para
heredar su imperio. Con la muerte de Alejandro en el ao 323 a.C. termina el
periodo clsico de la historia de Grecia.
El ltimo reino que cay en manos de Roma fue el Egipto Ptolemaico, dominado
en aquel entonces por la reina Cleopatra VII. La intervencin de la reina en las
guerras civiles romanas y su relacin amorosa con el general Marco Antonio,
llevar a Octavio Augusto, su rival, a atacar Alejandra, la capital del reino y a
aadir todo Egipto al Imperio Romano. La reina Cleopatra se suicid en su palacio,
prefiriendo la muerte a convertirse en prisionera de Octavio. Con ella mora la
historia de Grecia como entidad independiente.
La cultura griega, sin embargo, perdur a lo largo de los siglos, pues los propios
romanos la adoptaron como suya y la perpetuaron a lo largo de los siglos hasta
nuestros das