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Agronom/s

colombiana,

1995, Volumen XII No. 1;pg 198-204

usos y APLICACIONES

DE LA SIMULACiN
EN LA INVESTIGACiN AGROPECUARIA

Por: Luis Felipe Rodrguez

INTRODUCCiN

La simulacin es una herramienta de gran transcendencia e importancia para el anlisis, diseo y


operacin de sistemas y procesos complejos. A
travs del presente escrito, se pretende hacer un
breve resumen de los aspectos ms relevantes de
ella, a la vez que se destaca su papel en el contexto de la investigacin cientfica en el campo de las
ciencias agropecuarias, puntualizando sobre factores de suma cognotacin, tales como concepcin,
las etapas de su realizacin tcnicas, los factores
para considerar en el desarrollo de un modelo de
simulacin y, bsicamente, lo competente a su articulacin y ejemplos relevantes de aplicacin en el
marco de la investigacin agropecuaria.
Es de recalcar que no hay principios ni teoremas
de simulacin, pero s existen aspectos de sta
que pueden estudiarse con gran beneficio para la
investigacin cientfica, puesto que esta tcnica
presenta un desarrollo paralelo en sus etapas de
realizacin con las del proceso de bsqueda y ampliacin del conocimiento cientfico.
RESEA HISTRICA
Con la aparicin de la computadora digital a principios de los aos cincuenta, se dinamiz el desarrollo de gran cantidad de herramientas analticas que
han tenido un profundo impacto en el campo cientfico, cuyos usos y aplicacin se han extendido a
diversas disciplinas como economa, finanzas, sistemas, ciencias naturales, etc.

La palabra simulacin fue utilizada por primera vez


por Van Newman en el contexto de la historia moderna de 1940, cuando participaba en el proyecto
Montecarlo durante la lila Guerra Mundial. Tal tcnica fue implementada en la resolucin de proble-

Lilia Teresa Bermdez C.

mas de reacciones nucleares. A partir de dicho logro, se amplio el espectro de aplicacin es as como recientemente, en varios pases en Desarrollo,
se ha pretendido, con el uso de esta tcnica, el
establecimiento y Evaluacin de polticas gubernamentales para el logro de un mayor desarrollo
agropecuario, como es el caso de pases, como
Nigeria, Korea y Venezuela.
DEFINICIONES

BSICAS

Para un mayor entendimiento del concepto Simulacin, es preciso definir algunos trminos que
guardan con l una estrecha afinidad, tal es el caso
de sistema y modelo.

Sistema
Segn Betch, se entiende bajo la denominacin de
sistema, un arreglo de componentes sicos o un
conjunto o coleccin cosas conectadas o relacionadas, de tal manera que forman y actan como
una unidad, como un todo.
El concepto de sistema tuvo su primera aplicacin
durante La 11 Guerra Mundial, cuando los E.E. U.U.,
Gran Bretaa debieron utilizar sus recursos en la forma ms eficiente posible en el campo militar.
En la investigacin de sistemas, es comn encontrar tropiezos en el sistema real. En tal situacin, se
hace necesario la implementacin
de un modelo
para el sistema real. Es de advertir de que, a pesar
de que los modelos son fciles de manejar, por el
hecho de representar las caractersticas ms notables e importantes de la realidad, no deja de ser
nada ms que un instrumento complementario de
la Investigacin del sistema real.
Modelo

Profesor Asociado Facultad de Agronoma de la


Universidad Nacional de Colombia. Sede Santaf de
Bogot.
Profesora Auxiliar Facultad Seccional Duitama.
Universidad Pedaggica y Tecnolgica de Colombia.

198

Un modelo puede definirse


como una representacin de un sistema o de las relaciones entre
los elementos de un sistema. Se puede afirmar, de
manera ms exacta, que un modelo es una descripcin de la realidad intentando una explicacin
del funcionamiento de algunos aspectos de ella.

El modelo es el resultado dentro de la practica investigativa de un proceso, al cual se le denomina


la modelacin del sistema. Por lo tanto, esta faceta, dentro del contexto de la investigacin de sistemas, se constituye en el proceso mediante el cual
hacemos manejable la realidad, para ,as, llegar a
poder estudiar ms claramente las relaciones existentes a su interior.
Los modelos se valoran
fundamentales, a saber:

sobre tres propiedades

Realismo
Este se refiere al grado de cmo los enunciados o
caractersticas del modelo corresponden a los conceptos que se suponen representar.
Precisin
Es la capacidad del modelo de producir cambios
numricos y de imitar los datos y caractersticas en
que se basa.

modelo se "parezca" a su original, difiere con ste


en el hecho de que no contiene todas las propiedades de lo representando.
Estarn presentes aquellos aspectos considerados imprescindibles al propsito para el cual el modelo ha sido construido.
Como los modelos son introducidos para la imaginacin humana para un entendimiento descriptivo
de los fenmenos naturales, stos deben ser de
naturaleza transitoria siendo superados en el tiempo por modelos mejores. Es conocida la dinmica
del conocimiento y la aparicin de nuevas teoras,
las cuales hacen que sea necesario sustituir el modelo por un completamente nuevo o, en su defecto,
reformarlo, de manera que se adecue a los nuevos
conocimientos.
Los modelos tienen diferentes formas de tipificarse, ya de acuerdo con su presentacin, con el uso
que se le da al modelo, por el carcter mismo del
modelo, etc. La tipologa de los modelos ms frecuente se da por su presentacin, as es, como se
consideran cuatro tipos:

Generalidad
Modelos
Se refiere a la amplitud de aplicabilidad del modelo, esto es al nmero de situaciones distintas en las
cuales se podr aplicar.
Nadie puede desconocer la importancia del uso de
los modelos en las ciencias, lo cual se evidencia en
aspectos, tales como:
El uso de modelos permite realizar estudios del
comportamiento
de un sistema bajo diversas
condiciones de operacin, sin necesidad de
construir el sistema y someterlo a las condiciones de operacin real.
Los modelos se utilizan para determinar el
comportamiento
futuro de un sistema real ya
existente.
Los modelos permiten llevar a cabo experimentos bajo condiciones ms favorables de
las que seran accequibles el sistema original.
Tambin, se utilizan modelos en el proceso de diseo. En estos casos, la construccin de prototipos
para las diversas alternativas de diseo resulta
muy costosa y es necesario evaluar esas alternativas de diseo utilizando modelos.
As como no es desconocida la importancia de los
modelos en el trabajo Investigativo, tampoco se
debe eliminar las limitaciones que el investigador
encuentra para su uso y aplicacin. Al interior de
ese contexto, es de relevar que, por mucho que un

len leos

Modelos que representan a imagen, el sistema real, pero con un cambio de escala. Ejemplo, la maqueta de un edificio.
Modelos

Analgicos

Modelos que utilizan un conjunto de propiedades


de un sistema para representar otro sistema o representar un conjunto de propiedades que el sistema posee, mediante otro conjunto diferente. Ejemplo: El sistema de transporte,
el cual puede
representarse por medio de una red.
Modelos

Simblicos

Modelos que utilizan una nomenclatura simblica


(Letras, nmeros y otros tipos de smbolos) para
representar las variables y sus relaciones. Ejemplo: Diagramas de flujo, los modelos matemticos
y los modelos estadsticos.
Modelos

de Simulacin

Modelos en los cuales no se producen caractersticas fsicas, sino que se encuentran soluciones
numricas a los modelos, cuando es imposible
analizarlos paso a paso. Sobre las caractersticas
y aplicaciones de este tipo particular de modelo se
centra el presente escrito.

199

SIMULACiN

1.

Formulacin

2.

Formulacin del modelo de simulacin, el cual,


por lo general, es un modelo matemtico.

3.

Elaboracin del programa computacional para


el modelo de simulacin. Aqu, se trata de escribir y desarrollar el programa de computacin.

4.

Juicio de validez, tanto del modelo, como del


programa.

5.

Desarrollo de experimento

Generalidades
A causa de cierta confusin debida a la falta de una
terminologa generalmente aceptada, existen varias definiciones de simulacin.
Para TOM H. NAYLON, bajo el trmino simulacin
se entiende la tcnica que se utiliza para conducir
experimentos en una computadora. Tales experimentos comprender
ciertos tipos de relaciones
matemticas y lgicas que son necesarias para
describir el comportamiento y la estructura de sistemas complejos del mundo real a travs de largos
perodos de tiempo.
Segn WRIGHT, "simular" significar duplicar la
esencia de un sistema o una actividad sin llegar a
la realidad misma y define la simulacin como una
tcnica "que implica la preparacin de un modelo
de una situacin real (sistema), para despus realizar experimentos sobre el modelo.
Para MAISEL, simulacin es una tcnica numrica
para realizar experimentos en una computadora,
involucrando, para tal caso, el empleo de modelos
matemticos y lgicos que describen el comportamiento de sistemas reales que pueden ser econmicos, biolgicos, sociales, fsicos o qumicos durante
largos
perodos
de tiempo.
Segn
MANETSCH, la simulacin puede ser considerada
como un proceso iterativo de solucin de un problema en el cual las etapas o eslabones de ste
son trnscurrido repetidamente para lograr posibilitar la afirmacin o mensajes orientadores del
problema. En sntesis, podemos afirmar que la simulacin puede ser designada como experimentos
con modelos de sistemas. Para TAYLOR, la simulacin puede ser definida como una tcnica numrica para la realizacin de experimentos con determinados tipos de modelos matemticos, los cuales
describen el comportamiento de un sistema complejo en un amplio espacio de tiempo, mediante el
empleo del computador.

Realizacin

tcnica de la simulacin

La realizacin tcnica de experimentos de clculo


con modelos de simulacin exige normalmente
una gran cantidad de clculos y, por ello, supone
de la disponibilidad de una ayuda electrnica para
el procesamiento de datos. La ejecutoria de una
experimento de simulacin se fundamenta en la
operacionalizacin
de las siguientes etapas:

200

del problema de investigacin.

de simulacin.

En esta fase, es donde tiene lugar el proceso de


implementacin y desarrollo del programa de computacin constituido por las instrucciones que recibe la computadora sobre la secuencia de pasos
que deber seguir durante la ejecucin del experimento. En sintesls, la experimentacin con el modelo consiste en una serie de ejercicios de computacin que permite, primero, eliminar errores en la
construccin del modelo y, luego, validarlo.
Para la simulacin, la validacin consiste en comparar los resultados obtenidos de la operacin con
el modelo en la computadora contra datos reales,
generalmente originados de la experimentacin
analtica tradicional
realizada previamente.
En
efecto, se puede puntualizar que la principal limitacin en el uso de los modelos de simulacin radica,
bsicamente, en la validacin de estos, en consideracin a que, en muchas ocasiones, no se dispone de la informacin experimental pertinente.
6.

Anlisis e interpretacin
experimento.

de los resultados

del

Segn INNIS, G.S., 1975, los pasos en la construccin de un modelo de simulacin se pueden sintetizar en el esquema que presenta la figura 1.

Es de resaltar, que dentro del contexto de la ejecucin tcnica de la simulacin, la interpretacin del
modelo de simulacin resultante, es de suma importancia para la toma de una decisin, puesto que
es de entender que la computadora no est en capacidad de tomar una decisin, sino que la informacin que proporciona s', es una ayuda fundamental para la escogencia de la decisin acertada
que, de por s, gua a la obtencin de los mejores
resultados. Una visualizacin que, fcilmente, hace accequible la interpretacin de un modelo de
simulacin respecto a la configuracin de una metodoloqia de sistemas es observable en la figura 2.

Figura 1: Pasos en la
construccin
de un
Modelo de Simulacin.

Objetivos

J
_l
Hiptesis

L
J

I Formulacin inicial de

Experimentos de
campo y laboratorio

los mecanismos
Fente: INIS, 197

Anlisis y refinamiento I
de mecanismos J

Implementacin

Experimentos con
modelos

Problema

1
1

Objetivos
Lenguaje

Realidad

Delimitacin del
Sistema
- Limitacin
- Reconocimiento
- Identificacin

Modelo de Simulacin
Formulacin del modelo
- Implementacin
- Prueba
- Validez del Modelo
- Expresin del Modelo

ANLISIS
Para la configuracin del
Procedimiento inverso

Concretlzacin
del Sistema
. Interpretacin
. Estructuracin
. Integracin

CONFIGURACiN
Para el anlisis del Procedimiento
inverso

Figura 2. Integracin de un modelo de simulacin en el contexto de la metodologa

Interrelacion
agropecuaria

Fundamentos

entre simulacin

e investigacin

Bsicos

La simulacin no es otra cosa que la aplicacin de


las etapas de los diferentes tipos de la investigacin en sistemas computables, donde se observan
caractersticas, tales como:

Realidad

de sistemas.

1.

Este tipo de investigacin depende ms de los


datos observador por otros que de 10$ recoqidos por el investigador mismo.

2.

Estos datos provienen de dos clases de fuentes: primarias, derivadas de la observacin y


registro directo de acontecimientos por su autor, secundarias, cuyo autor informa sobre las
observaciones
realizadas primariamente
por
otros.

201

3.

Las fuentes deben de someterse a dos tipos de


crticas. Crtica externa, la cual determina la
autenticidad del documento o del programa y
la crtica intema, que examina los posibles motivos, prejuicios y limitaciones que ha llevado al
autor del documento que, posiblemente, haya
exagerado, distorsionando u omitido informacin.

La simulacin y la investigacin cientfica se correlacionan, de igual manera, en las etapas seguidas


normalmente en la realizacin del proceso investigativo, como, por ejemplo, es del caso de la investigacin sobre hechos cumplidos y comnmente
denominada "Ex post tacto", en la cual se procede
siguiendo la secuencia de las etapas que a continuacin se exponen:
Definicin del problema.

de las hiptesis.

Descripcin de los supuesto en los cuales se


basan las hiptesis.
Determinacin
Seleccionar
cin.

de los procedimientos

No sobre por de ms afirmar que la simulacin en


el contexto de la investigacin agropecuaria
se
constituye en una herramienta fundamental para la
formulacin, desarrollo e implementacin de estudios de polticas y programas alternativos, orientados hacia la promocin y fomento de la agroindustria. Tambin, a travs del uso de la tcnica de la
simulacin, es como se facilita la obtencin por
adelantado de los resultados de los proyectos
agropecuarios, lo cual, en ltima instancia, hace
disminuir los riesgos en el proceso de toma de decisiones, para la realizacin de la etapa de inversin dentro del ciclo de stos.

Aplicaciones
de la Simulacin
cin Agropecuaria

Revisin de literatura.
Formulacin

predicho de los sistemas de produccin que operaran en la vida real.

En lo que corresponde al subsector agrcola, la simulacin ha tenido aplicaciones de suma importanela, dentro de las cuales sobresalen las siguientes:

para:
Formulacin de modelos de simulacin para la
evaluacin de rendimientos en produccin de
un elevado nmero de variedades de cultivos
comerciales para la implementacin de experimentos de campo, con las de mejores resultados segn el modelo.

los sujetos o unidades de observa-

Determinar cules tcnicas se van a utilizar en


la recoleccin de los datos.
Probar si estas tcnicas son confiables o no.
En la anterior secuencia de etapas, se observa un
paralelo al procedimiento seguido para la construccin de un modelo de simulacin, pudindose afirmar que la simulacin es una herramienta analtica
que ha tenido y tiene un profundo impacto en el
campo cientfico. De su correcta aplicacin, dependen los logros y la verdadera implicacin que
pueda llegar a tener esta tcnica en el campo de la
investigacin.
En lo que respecta a la importancia y aplicacin de
la simulacin en la investigacin agropecuaria, sta se deja notar en lo que respecta al mejoramiento
de los sistemas de produccin, los cuales requieren de un alto grado de reconocimiento por parte
de investigadores y extensionistas, para la reorientacin de acciones de generacin y transferencia
de tecnologa que verdaderamente respondan a la
solucin de problemas prioritarias sentidos por el
productor y su familia. Es as como el diseo de un
modelo de finca, mediante el uso de la simulacin,
facilita al investigador y al extensionista el entender
la realidad que pretenden cambiar. El producto del
modelo de simulacin se constituye en el resultado

202

en la Investiga-

Estructuracin de modelos de simulacin para


el manejo de poblaciones de plagas. Es el caso concreto de la construccin de un modelo
de simulacin del comportamiento
de poblaciones de la mosca mexicana de la fruta sometidas a esterilizacin mediante radiaciones.
Con relacin a la aplicacin de la simulacin en el
subsector pecuario, se hace relevancia al campo
de la produccin animal vacuna, especficamente
en el manejo de ganado de carne, ganado de leche
y produccin de forrajes. Dentro de tal contexto,
sobresalen los siguientes ejemplos.
Simulacin en ganado carne:
1.

Cartwright (1979) estructura un modelo basado biolgicamente sobre procesos de entrada


y salida y controles de retroalimentacin negativa, para el cual emplea el sistema de simulacin A&M TEXAS. Este modelo fue utilizado
para simular la produccin de un hato utilizando solamente pasturas. La funcin objetivo fue
la productividad, expresada en kilogramos de
peso vivo producidos para la venta por ao, di-

nocimiento. Es de resaltar que, durante la experimentacin articulada a la simulacin, se


puede llegar a anticipar sobre posibles mejores
resultados no previstos.

vidido por los kilogramos de materia seca consumida en el sistema de produccin por ao.
2.

Brennany
Hoffman, (1989) desarrollaron un
modelo de simulacin para la identificacin de
sistemas ptimos de alimentacin. La tcnica
matemtica utilizada fue la de programacin lineal. El objetivo de este trabajo fue el de contribuir al mejoramiento de las estrategias de
manejo y, en especial, al incremento de la eficiencia de la produccin en ganado de carne.

3.

Simulacin en ganado de leche


Jahn (1988) estructuro un modelo de simulacin
para diferentes opciones en la produccin de leche
en vacas holandesas. En este estudio, se efectu
el anlisis biolgico y econmico de 88 opciones
diferentes de produccin para vacas que pastoreaban Lolium perenne y Trifolium repenso Dentro de
las variables estudiadas, se consideraron poca de
parto, peso vivo en kilogramos, edad de la vaca en
meses, potencial de produccin en litros por vaca
y por lactancia, forrajes suplementarios expresados en kilogramos de materia seca por vaca, porcentaje de digestibilidad de forraje y precio de la
leche.
'
Simulacin

en el consumo de forrajes

Fernndez - Rivera (1989) formularon un modelo


de 'simulacin en el cual se integraron los efectos
del clima, la carga animal, la tcnica de manejo y
la produccin, calidad y consumo de residuos de
cosecha de maz en el crecimiento y evolucin de
temeros. El programa de computacin de este modelo fue escrito en Lotus, usando macromandos y
es de resaltar que las predicciones obtenidas con
los resultados del modelo fueron razonablemente
adecuadas.
Ventajas y Desventajas
cion de la Investigacion

del uso de la SimulaAgropecuaria

Segn Naylor (1971), los estudios de simulacin


son muy recomendables en razn a que presentan
fuertes ventajas que ofrecen un alto grado de confianza en los resultados.
Dentro de stas, son de resaltar las siguientes:
1.

2.

Los estudios de simulacin permiten analizar


los efectos provocados por cambios internos y
externos del sistema, al hacerle modificaciones en su comportamiento.
La tcnica de simulacin puede ser usada para
adelantar experimentos en nuevas situaciones, de las cuales se tiene poco o ningn co-

La utilizacin de simulacin en la investigacin


de sistemas complejos puede constituirse en
una herramienta de suma importancia, puesto
que permite una mayor operacin del sistema,
a la vez que facilita detectar las variables ms
importantes que interactan en el sistema y,
as mismo, poder entender mejor las interrelaciones entre ellas.

Indudablemente, el uso y aplicacin de la simulacin en la investigacin cientfica en genera y en


Agropecuaria en particular, no, slo, est revestida
de ventajas, sino que esta tcnica presenta algunas desventajas o limitaciones al mejor entender
de los expertos. Normalmente, la simulacin requiere de la utilizacin de equipo de computacin
y recursos humanos, los cuales implican un alto
costo. Igualmente, para lograrse el desarrollo y
perfeccionamiento pleno de un modelo de simulacin, se requiere de un tiempo considerable, por
las diversas actividades que hay necesidad de superar para lograr un modelo con un alto grado de
refinamiento y que ofrezca confiabilidad y seguridad en sus resultados.
El diseo de experimentos

y la simulacin

En la actualidad el diseo de experimentos es considerado un tpicO"cuya relevancia en experimentos de simulacin ha sido reconocida con gran nfasis, pero raramente
explicado.
El diseo
experimental en estudios de simulacin puede ser
de varios tipos, dependiendo de los propsitos especficos que se hayan planteado. Entre los ms
comunes e importantes, se pueden mencionar los
siguientes:
1.

Comparacin de las medias y varianzas de las


alternativas analizadas.

2.

Determinacin de la importancia y el efecto de


diferentes variables en los resultados de la simulacin.

3.

Bsqueda de los valores ptimos de un conjunto de variables.


.

La simulacin y experimentacin son dos formas


de planeacin y trabajo, siendo la primera terica y
la segunda, prctica. Mientras la simulacin, generalmente, se realiza utilizando un sistema de computacin para calcular cada una de las variables a
evaluar, con base en predicciones y enfocada ha-

203

Cuadro

1. Comparacin

Componentes
G toslbeneflclos

entre procedimientos

analticos, simulativos y experimento

Procedimientos
Analticos

Procedimientos
Slmulatlvos

de campo.
Experimentos
de Campo

Costos de Elaboracin

Alto

Bajo

Mo

Costos de Ejecucin
(Gastos de Clculo)

Bajo

Alto

Alto

Gasto de Tiempo

Alto

Perspectivas

de xito

Caractersticas
Solucin

de la

Mtodo de Trabajo

BAJO,BUENO

ALTO, BUENO

Influible

Influible

BAJA
Mal Estimable

ALTO
Buen Estimable

MEDIO

Elegante, Exacto
Complicado
(En General)

Cercano a la Practica til,


Transparente,
ms especial

Cercano a la Prctica
Fcilmente Transparente
(Especial)

Abstracto

Concreto

Concreto

cia el futuro, la experimentacin se compone de


actividades desarrolladas de rrfanera real, tanto a
nivel de laboratorio, como en el campo, especialmente en las parcelas de los agricultores y llevadas
a cabo en tiempo presente. De lo anterior, se consolida la Tesis de que la simulacin y la experimentacin se articulan para constituirse en aspectos
complementarios en el desarrollo de procesos de
investigacin.
Una forma ms explcita de la articulacin entre simulacin y experimentacin
se puede expresar
mediante los aspectos que se exponen en el cuadro uno.

En el sector agropecuario, la simulacin no ha tenido una amplia divulgacin, y es, de por S'" bastante desconocida para una gran parte de ste.

REFERENCIAS

BIBLIOGRFICAS

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breeding. Journal of Animal Science 49: 817 825.

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COSS, R., Simulacin Mxico. Limusa, 1986.

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La simulacin es una herramienta de carcter analtico que ha tenido un profundo impacto en el campo cientfico.

4.

GROUSSKOPF,
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- Anwendungsmoglichkeiten
in der Agrarokonomie.
Frankfurt. DLG - Verfag, 1985.

Para el desarrollo y perfeccionamiento de los modelos de simulacin, comnmente, se requiere de


un tiempo considerable.

5.

KUHLMANN,
F. Zur Verwendung
des
Systemtheoretischen
Simulationsansatzes
fur
die betriebswirtscha ftliche Forschung. Frankfurt. DLG - Verlag, 1983.

6.

MUOZ, J y J. CEBALLOS. Modelos yaplicaciones. Palmira. Universidad Nacional de Colombia, 1989.

CONCLUSIONES

Los modelos de simulacin pueden ser manipulados en diferentes formas, las cuales seran imposibles, poco factibles y demasiado costosa si se realizara a travs de otras metodologas.

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