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Elementos Radioativos
PrincipaisElementosRadioativos
Rdio Metal de smbolo Ra, nmero atmico 88, massa atmica 226,05, descoberto em 1898 por P. e
M.Curie, dotado de intensa radioatividade. O rdio um metal alcalino terroso, que funde a 700 C.
Muito raro na natureza, extrado da pechblenda. Desintegra-se com uma vida mdia de 1620 anos,
produzindo uma emanao gasosa de hlio e de radnio. Esse ltimo, tambm radioativo, transmuta-se no
polnio que, por uma srie de novas desintegraes, conduz finalmente ao chumbo 206.
As radiaes alfa, beta e gama emitidas pelo rdio so dotadas de grande poder bactericida e sua ao
fisiolgica acarreta a destruio dos tecidos e a suspenso da mitose, donde diversas aplicaes teraputicas
(curieterapia).
Trio Metal raro de smbolo Th, nmero atmico 90, massa atmica 232,038,branco, cristalino, de
densidade 12,1, e que funde a 1700C, aproximadamente, extrado da torita.
Urnio Metal de smbolo U, nmero atmico 92, massa atmica 238,07, e densidade de 18,7, extrado do
xido de urnio. ltimo elemento natural da classificao peridica, o urnio foi isolado em 1841 por
Pligot. Trata-se de um slido cinza-ferro, que funde a 1800C e se oxida facilmente. O xido uranoso, ou
urano, UO2, um slido negro, de propriedades bsicas, a que correspondem os sais uranosos, verdes.
O anidrido urnico, UO3, alaranjado, anftero e produz, em reao comos cidos, sais de uranila (pois
contm o radical UO2). Tais sais so amarelos e dotados de fluorescncia verde. O UO3 d tambm, ao
reagir com as bases, os uronatos, como o Na2UO4; este, incorporado ao vidro, resulta no vidro de urnio,
que se torna fosforescente sob a ao de raios ultravioletas.
O minrio de urnio mais importante a pechblenda, ou uraninita, U3O8. Existem, todavia, muitos outros,
que vm sendo ativamente extrados.
Foi no urnio que Henri Becquerel descobriu a radioatividade. O produto natural uma mistura de trs
istopos, entre os quais o U238, mais abundante, gerador da famlia do rdio, e o U235, gerador da famlia
do actnio. Sob a ao de nutrons, o urnio 238 pode transformar-se em plutnio, e o urnio 235 pode
sofrer fisso nuclear.
Em virtude da baixa concentrao do urnio em seus diversos minrios (em geral menos de 1%), os
tratamentos metalrgicos compreendem inicialmente uma concentrao fsica e, depois, uma concentrao
qumica dos sais de urnio. Aps a purificao do concentrado, o metal elaborado, a partir do

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tetrafluoreto, por reduo metalotrmica pelo magnsio ou pelo clcio. afinado por refuso vcuo antes
de enformado e tratado termicamente. O urnio utilizado sobretudo como combustvel nos reatores
nucleares (barras, tubos, anis); seja em estado puro, seja em liga como o molibdnio, ou ainda em
compostos refratrios (xido, carboneto). Pode tambm ser enriquecido num istopo fssil, principalmente
pelo processo seletivo da difuso gasosa do hexafluoreto atravs de paredes porosas, ou pelo processo de
ultracentrifugao.
Polnio Metal de smbolo Po, radioativo, de nmero atmico 84, massa atmica 210, que acompanha
geralmente o rdio.

OsPerigosdaRadiao
A radiao danifica os tecidos vivos, de modo que as pessoas que trabalham com material radioativo devem
se proteger. Os raios alfa e beta so absorvidos mais facilmente, mas os raios gama so muito mais
penetrantes. Os elementos de ncleo atmico alto absorvem melhor os raios gama, em comparao com os
de baixo nmero atmico.
A radiao em excesso pode causar cncer, a multiplicao acelerada e desenfreada de clulas de certas
regies do corpo. Os efeitos biolgicos da radiao so diversos, entre eles o desenvolvimento de tumores,
leucemia, queda de cabelo, reduo na espectativa de vida, induo mutaes genticas, malformaes
fetais, leses de pele, olhos, glndulas e rgos do sistema reprodutivo

Oquesoradiaes?
No final do sculo XIX, um minrio de urnio foi esquecido em cima de um filme fotogrfico. Dias depois, o
filme foi verificado e visualizaram uma marca derivada de alguma coisa que saia do minrio de urnio. Na
poca, denominaram essas coisas de raios ou radiaes.
O fenmeno de liberao de radiaes foi denominado de radioatividade e os elementos qumicos que
apresentavam esta propriedade foram chamados de elementos radioativos.
Atualmente, definem-se radiaes, como sendo: ondas eletromagnticas ou partculas que se propagam
com alta velocidade e energia, e que, quando interagem com a matria, podem produzir variados efeitos
sobre ela.

Deondesurgemasradiaes?
Geralmente, elas podem ser geradas por fontes naturais (ex.: tomos instveis em decaimento) ou por
dispositivos desenvolvidos pelo homem (rdio AM, FM e forno de microondas).
Luz, microondas, ondas de rdio AM e FM, laser, raios X e raios gama so as formas de radiao
eletromagnticas mais conhecidas. J feixes de eltrons, feixes de prtons, partculas beta, partculas alfa e
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feixes de nutrons so exemplos de radiao de partculas, ou seja, so radiaes com massa, que podem
originar de tomos de elementos qumicos.
Todos os elementos qumicos naturais apresentam istopos radioativos, que podem ser, tambm, naturais
ou artificiais (criados pelo homem).
Neste momento, importante que retomemos o termo istopo.
Istopos so tomos de um mesmo elemento qumico, ou seja, possuem o mesmo nmero atmico
(mesmo nmero de prtons). No entanto, possuem massas atmicas (soma da quantidade de prtons e
nutrons existentes no ncleo atmico) diferentes.
Ex.: 1H1, 2H1, 3H1
1H1 significa, que o tomo possui 1 prton e nmero de massa igual a 1.
2H1 significa, que o tomo possui 1 prton e 1 nutron, logo, nmero de massa igual a 2.
3H1 significa, que o tomo possui 1 prton e 2 nutrons, logo, nmero de massa igual a 3.
Por: Renan Bardine
Vejatambm:

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Radioatividade
Poluentes Radioativos
Programas Nucleares
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