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27/9/2016

AguaWikipedia,laenciclopedialibre

Agua
DeWikipedia,laenciclopedialibre
El agua ( escuchar) (del latn aqua) es una sustancia cuya molcula est
formadapordostomosdehidrgenoyunodeoxgeno(H2O).Esesencial
para la supervivencia de todas las formas conocidas de vida. El trmino
aguageneralmenteserefierealasustanciaensuestadolquido,aunquela
misma puede hallarse en su forma slida llamada hielo, y en su forma
gaseosa denominada vapor. El agua cubre el 71 % de la superficie de la
corteza terrestre.2 Se localiza principalmente en los ocanos, donde se
concentrael96,5%delaguatotal.Alosglaciaresycasquetespolaresles
correspondeel1,74%,mientrasquelosdepsitossubterrneos(acuferos),
los permafrost y los glaciares continentales concentran el 1,72 %. El
restante 0,04 % se reparte en orden decreciente entre lagos, humedad del
suelo,atmsfera,embalses,rosyseresvivos.3
El agua es un elemento comn constituyente y que pertenece al sistema
solar,hechoconfirmadoendescubrimientosrecientes. [citarequerida]Puede
encontrarse, principalmente, en forma de hielo de hecho, es el material
basedeloscometasydelvaporquecomponesuscolas.Laescasezdeeste
vitallquidoobligaareiterarnuevamenteunallamadaalamoderacinde
consumo por parte de la poblacin a nivel mundial, ya que sin su
colaboracin los esfuerzos tcnicos que llevan a cabo algunas
organizacionesresultaraninsuficientes.
Desdeelpuntodevistadelafsica, el agua circula constantemente en un
ciclo de evaporacin o transpiracin (evapotranspiracin), precipitacin y
desplazamiento hacia el mar. Los vientos transportan tanto vapor de agua
comoelquesevierteenlosmaresmediantesucursosobrelatierra,enuna
cantidadaproximadade45000kmalao.Entierrafirme,laevaporacin
y transpiracin contribuyen con 74 000 km anuales a causar
precipitacionesde119000kmcadaao.4

Elaguaenlanaturalezaseencuentra
ensustresestados:lquido
fundamentalmenteenlosocanos,
slido(hieloenlosglaciares,icebergs
ycasquetespolares),ascomonieve
(enlaszonasfras)yvapor(invisible)
enelaire.

Elciclohidrolgico:elaguacircula
constantementeporelplanetaenun
ciclocontinuodeevaporacin,
transpiracin,precipitacionesy
desplazamientohaciaelmar.

Se estima que aproximadamente el 70 % del agua dulce se destina a la


agricultura.5 El agua en la industria absorbe una media del 20 % del
consumo mundial, emplendose en tareas de refrigeracin, transporte y
comodisolventedeunagranvariedaddesustanciasqumicas.Elconsumodomsticoabsorbeel10%restante.6

Elaguaesesencialparalamayoradelasformasdevidaconocidasporelhombre,incluidalahumana.Elacceso
alaguapotablesehaincrementadodurantelasltimasdcadasenlasuperficieterrestre.78Sinembargo,estudios
delaFAOestimanqueunodecadacincopasesenvasdedesarrollotendrproblemasdeescasezdeaguaantes
de2030enesospasesesvitalunmenorgastodeaguaenlaagriculturamodernizandolossistemasderiego.6El
aguapuedeencontrarseensustresestadosdelamateriaslido,lquidoygaseoso.Unejemplodeestoeselciclo
delagua.El3%esaguadulceylorestanteesaguasalada.[citarequerida]

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Elaguaesunelemento
esencialparamantener
nuestrasvidas.Elaccesoal
aguapotablereducela
expansindenumerosas
enfermedadesinfecciosas.
Necesidadesvitaleshumanas,
comoelabastecimientode
alimentos,dependendeella.
Losrecursosenergticosy
lasactividadesindustriales
quenecesitamostambin
dependendelagua. 1

ndice
1 Clasificacionesydenominacionesdelagua
2 Propiedadesfsicasyqumicas
3 Distribucindelaguaenlanaturaleza
3.1 ElaguaenelUniverso
3.2 Elaguaylazonahabitable
4 ElaguaenlaTierra
4.1 Origendelagua
4.2 Distribucinactualdelagua
4.3 Elciclodelagua
4.4 Elocano
4.4.1 Mareas
4.5 Elaguadulceenlanaturaleza
5 Efectossobrelavida
5.1 Formasdevidaacutica.Circulacinvegetal
6 Efectossobrelacivilizacinhumana
6.1 ONUdeclaraalaguayalsaneamientoderechohumanoesencial
6.2 Aguaparabeber:necesidaddelcuerpohumano
6.2.1 Desinfeccindelaguapotable
6.2.2 Dificultadesenelmundoparaaccederalaguapotable
6.3 Elusodomsticodelagua
6.4 Hbitosparaelahorrodeagua
6.5 Elaguaenlaagricultura
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Estasgotasseformanporla
elevadatensinsuperficial
delagua.

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6.5 Elaguaenlaagricultura
6.6 Elusodelaguaenlaindustria
6.6.1 Elaguacomotransmisordecalor
6.6.2 Procesamientodealimentos
6.6.3 Aplicacionesqumicas
6.7 Elaguaempleadacomodisolvente
6.8 Otrosusos
6.8.1 Elaguacomoextintordefuego
6.8.2 Deportesydiversin
6.8.3 Comoestndarcientfico
6.9 Lacontaminacinyladepuracindelagua
6.9.1 Ladepuracindelaguaparabeber
6.9.2 Ladepuracindelaguaresidual
7 Necesidaddepolticasproteccionistas
8 Religin,filosofayliteratura
9 Vasetambin
10 Referencias
11 Bibliografa
11.1 Bibliografautilizada
11.2 Bibliografa adicional (no utilizada directamente en este
artculo)
11.2.1 Elaguacomorecursonatural
12 Enlacesexternos

Copodenievevistoatravs
deunmicroscopio.Est
coloreadoartificialmente.

Clasificacionesydenominacionesdelagua
El agua se puede presentar en estado slido, lquido o gaseoso, siendo una de las pocas sustancias que pueden
encontrarseentodosellosdeformanatural.9Elaguaadoptaformasmuydistintassobrelatierra:comovaporde
agua,conformandopartedelaatmsferacomoaguamarina,eventualmenteenformadeicebergsenlosocanos
englaciaresyrosenlasmontaas,yenlosacuferossubterrneossuformalquida.
Elaguapuededisolvermuchassustancias,porloqueesfrecuentealudiraellacomodisolventeuniversal.Como
consecuencia de su papel imprescindible para la vida, el ser humano entre otros muchos animales ha
desarrollado sentidos capaces de evaluar la potabilidad del agua, que evitan el consumo de agua salada o
putrefacta.Loshumanostambinsuelenpreferirelconsumodeaguafraalaqueesttibia,puestoqueelaguafra
esmenospropensaacontenermicrobios.Elsaborperceptibleenelaguadedeshieloyelaguamineralsederivade
losmineralesdisueltosenelladehechoelaguapuraesinspida.Pararegularelconsumohumano,secalculala
purezadelaguaenfuncindelapresenciadetoxinas,agentescontaminantesymicroorganismos.Elaguarecibe
diversosnombres,segnsuformaycaractersticas:10
Segnsuestadofsico:
Hielo(estadoslido)
Agua(estadolquido)
Vapor(estadogaseoso)
Segnsuposicinenelciclodelagua:
Hidrometeoro
Precipitacin
Precipitacinsegndesplazamiento
precipitacinvertical
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Precipitacinsegnestado
precipitacinlquida
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lluvia
lluviacongelada
llovizna
lluviahelada
nieve
granizoblando
grnulosdenieve
perdigonesdehielo

aguanieve
pedrisco
cristaldehielo
precipitacinhorizontal(asentada)
roco
escarcha
congelacinatmosfrica
hieloglaseado

lluvia
lluviahelada
llovizna
lloviznahelada
roco
precipitacinslida
nevasca
granizoblando
grnulosdenieve
perdigonesdehielo
lluviahelada
granizo
prismasdehielo
escarcha
congelacinatmosfrica
hieloglaseado
aguanieve
precipitacinmixta
contemperaturascercanasalos0C

Partculasdeaguaenlaatmsfera
Partculasensuspensin
nubes
niebla
bruma
Partculasenascenso(impulsadasporelviento)
ventisca
nieverevuelta
Segnsucircunstancia
aguasubterrnea
aguadedeshielo
aguameterica
aguainherentelaqueformapartedeunaroca
aguafsil
aguadulce
aguasuperficial
aguamineralricaenminerales
Aguasalobreligeramentesalada
agua muerta extrao fenmeno que ocurre cuando una masa de agua dulce o ligeramente salada
circula sobre una masa de agua ms salada, mezclndose ligeramente. Son peligrosas para la
navegacin.
aguademar
salmueradeelevadocontenidoensales,especialmenteclorurodesodio.
Segnsususos
aguaentubada
aguaembotellada
aguapotablelaapropiadaparaelconsumohumano,contieneunvalorequilibradodemineralesque
nosondainosparalasalud.
aguapurificadacorregidaenlaboratoriooenriquecidaconalgnagenteSonaguasquehansido
tratadasparausosespecficosenlacienciaolaingeniera.Lohabitualsontrestipos:
aguadestilada
aguadedobledestilacin
aguadesionizada
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Atendiendoaotraspropiedades
aguablanda:pobreenminerales
aguadura:deorigensubterrneo,contieneunelevadovalormineral
aguadecristalizacin:eslaqueseencuentradentrodelasredescristalinas
hidratos:aguaimpregnadaenotrassustanciasqumicas
agua pesada: es un agua elaborada con tomos pesados de hidrgenodeuterio. En estado natural,
formapartedelaguanormalenunaconcentracinmuyreducida.Sehautilizadoparalaconstruccin
dedispositivosnucleares,comoreactores.
aguadetritio
aguanegra
aguasgrises
aguadisfrica
Segnlamicrobiologa
aguapotable
aguaresidual
agualluviaoaguadesuperficie
Elaguaestambinprotagonistadenumerososritosreligiosos.Sesabedeinfinidaddeceremoniasligadasalagua.
El cristianismo, por ejemplo, ha atribuido tradicionalmente ciertas caractersticas al agua bendita. Existen otros
tiposdeaguaque,despusdeciertoproceso,adquierensupuestaspropiedades,comoelaguavitalizada.

Propiedadesfsicasyqumicas
ElaguaesunasustanciaquequmicamenteseformulacomoH2O,esdecir,
que una molcula de agua se compone de dos tomos de hidrgeno
enlazadoscovalentementeauntomodeoxgeno.
FueHenryCavendishquiendescubrien1781queelaguaesunasustancia
compuesta y no un elemento, como se pensaba desde la Antigedad. Los
resultados de dicho descubrimiento fueron desarrollados por Antoine
Laurent de Lavoisier, dando a conocer que el agua estaba formada por
oxgeno e hidrgeno. En 1804, el qumico francs Joseph Louis Gay
Lussac y el naturalista y gegrafo alemn Alexander von Humboldt
demostraronqueelaguaestabaformadapordosvolmenesdehidrgeno
porcadavolumendeoxgeno(H2O).
Laspropiedadesfisicoqumicasmsnotablesdelaguason:

Modelomostrandolosenlacesde
hidrgenoentremolculasdeagua.

Elaguaeslquidaencondicionesnormalesdepresinytemperatura.
El color del agua vara segn su estado: como lquido, puede parecer incolora en pequeas cantidades,
aunqueenelespectrgrafosepruebaquetieneunligerotonoazulverdoso.Elhielotambintiendealazul,y
enestadogaseoso(vapordeagua)esincolora.11
El agua bloquea solo ligeramente la radiacin solar UV fuerte, permitiendo que las plantas acuticas
absorbansuenerga.
Yaqueeloxgenotieneunaelectronegatividadsuperioraladelhidrgeno,elaguaesunamolculapolar.El
oxgenotieneunaligeracarganegativa,mientrasquelostomosdehidrgenostienenunacargaligeramente
positiva del que resulta un fuerte momento dipolar elctrico. La interaccin entre los diferentes dipolos
elctricosdeunamolculacausaunaatraccinenredqueexplicaelelevadondicedetensinsuperficialdel
agua.
LafuerzadeinteraccindelatensinsuperficialdelaguaeslafuerzadevanderWaalsentremolculasde
agua.Laaparenteelasticidadcausadaporlatensinsuperficialexplicalaformacindeondascapilares.A
presinconstante,elndicedetensinsuperficialdelaguadisminuye
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presinconstante,elndicedetensinsuperficialdelaguadisminuye
alaumentarsutemperatura.12 Tambin tiene un alto valor adhesivo
graciasasunaturalezapolar.
La capilaridad se refiere a la tendencia del agua a moverse por un
tuboestrechoencontradelafuerzadelagravedad.Estapropiedades
aprovechadaportodaslasplantasvasculares,comolosrboles.
Otrafuerzamuyimportantequerefuerzalauninentremolculasde
aguaeselenlaceporpuentedehidrgeno.13
El punto de ebullicin del agua (y de cualquier otro lquido) est
Elimpactodeunagotasobrela
directamenterelacionadoconlapresinatmosfrica.Porejemplo,en
superficiedelaguaprovocaunas
la cima del Everest, el agua hierve a unos 68 C, mientras que al
ondascaractersticas,llamadasondas
niveldelmarestevalorsubehasta100C.Delmismomodo,elagua
capilares.
cercanaafuentesgeotrmicaspuedealcanzartemperaturasdecientos
14
de grados centgrados y seguir siendo lquida. Su temperatura
crtica es de 373,85 C (647,14 K), su valor especfico de fusin es de
0,334kJ/gysundiceespecficodevaporizacinesde2,23kJ/g.15
El agua es un disolvente muy potente, al que se ha catalogado como el
disolvente universal, y afecta a muchos tipos de sustancias distintas. Las
sustancias que se mezclan y se disuelven bien en agua como las sales,
azcares,cidos, lcalis y algunos gases (como el oxgeno o el dixido de
carbono,mediantecarbonacin)sonllamadashidrfilas,mientrasquelas
quenocombinanbienconelaguacomolpidosygrasassedenominan
sustanciashidrfobas. Todos los componentes principales de las clulas de
protenas, ADN y polisacridos se disuelven en agua. Puede formar un
azetropoconmuchosotrosdisolventes.
El agua es miscible con muchos lquidos, como el etanol, y en cualquier
proporcin,formandounlquidohomogneo.Porotraparte,losaceitesson
inmiscibles con el agua, y forman capas de variable densidad sobre la
Accincapilardelaguayel
superficie del agua. Como cualquier gas, el vapor de agua es miscible
mercurio.
completamenteconelaire.
El agua pura tiene una conductividadelctrica relativamente baja, pero ese
valorseincrementasignificativamenteconladisolucindeunapequeacantidaddematerialinico,como
elclorurodesodio.
Elaguatieneelsegundondicemsaltodecapacidadcalorficaespecficasolopordetrsdelamonaco
,ascomounaelevadaentalpadevaporizacin(40,65kJmol1)ambosfactoressedebenalenlacede
hidrgeno entre molculas. Estas dos inusuales propiedades son las que hacen que el agua "modere" las
temperaturasterrestres,reconduciendograndesvariacionesdeenerga.
Ladensidaddelagualquidaesmuyestableyvarapococonloscambiosdetemperaturaypresin.Ala
presinnormal(1atmsfera),elagualquidatieneunamnimadensidad(0,958kg/l)alos100C.Albajar
latemperatura,aumentaladensidad(porejemplo,a90Ctiene0,965kg/l)yeseaumentoesconstantehasta
llegaralos3,8Cdondealcanzaunadensidadde1kg/litro.Esatemperatura(3,8C)representaunpuntode
inflexinyescuandoalcanzasumximadensidad(alapresinmencionada).Apartirdeesepunto,albajar
latemperatura,ladensidadcomienzaadisminuir,aunquemuylentamente(casinadaenlaprctica),hasta
que a los 0 C disminuye hasta 0,9999 kg/litro. Cuando pasa al estado slido (a 0 C), ocurre una brusca
disminucindeladensidadpasandode0,9999kg/la0,917kg/l.
Elaguapuededescomponerseenpartculasdehidrgenoyoxgenomedianteelectrlisis.
Como un xido de hidrgeno, el agua se forma cuando el hidrgeno o un compuesto conteniendo
hidrgenosequemaoreaccionaconoxgenoouncompuestodeoxgeno.Elaguanoescombustible,
puestoqueesunproductoresidualdelacombustindelhidrgeno.Laenergarequeridaparasepararelagua
ensusdoscomponentesmedianteelectrlisisessuperioralaenergadesprendidaporlarecombinacinde
hidrgenoyoxgeno.Estohacequeelagua,encontradeloquesostienenalgunosrumores,16noseauna
fuentedeenergaeficaz.17
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Los elementos que tienen mayor electropositividad que el hidrgeno como el


litio,elsodio, el calcio, el potasio y el cesio desplazan el hidrgeno del agua,
formandohidrxidos.Dadasunaturalezadegasinflamable,elhidrgenoliberado
espeligrosoylareaccindelaguacombinadaconlosmselectropositivosdeestos
elementosesunaviolentaexplosin.
Actualmente se sigue investigando sobre la naturaleza de este compuesto y sus
propiedades,avecestraspasandoloslmitesdelacienciaconvencional.18Eneste
sentido,elinvestigadorJohnEmsley,divulgadorcientfico,dijodelaguaque(Es)
una de las sustancias qumicas ms investigadas, pero sigue siendo la menos
entendida.19

Distribucindelaguaenlanaturaleza
Animacindecmoelhielo
pasaaestadolquidoenun
vaso.Los50minutos
transcurridosseconcentran
en4segundos.

ElaguaenelUniverso

Contrarioalacreenciapopular,elaguaesunelementobastantecomnennuestro
sistema solar, es ms, en el universo principalmente en forma de hielo y, poco
menos,devapor.Constituyeunagranpartedelmaterialquecomponeloscometas
yrecientementesehanencontradoenformadegranosmineralesenlalunaagua
magmtica.20AlgunossatlitescomoEuropayEncladopresentanposiblemente
agualquidabajosugruesacapadehielo.Estopermiteaestaslunastenerunaespeciedetectnicadeplacasdonde
elagualquidacumpleelroldelmagmaenlatierra,mientrasqueelhieloseraelequivalentealacortezaterrestre.
Lamayorpartedelaguaqueexisteeneluniversopuedehabersurgidocomoderivadodelaformacindeestrellas
queposteriormenteprodujeronelvapordeaguaalexplotar.Elnacimientodelasestrellassuelecausarunfuerte
flujodegasesypolvocsmico. Cuando este material colisiona con el gas de las zonas exteriores, las ondas de
choqueproducidascomprimenycalientanelgas.Sepiensaqueelaguaesproducidaenestegasclidoydenso.21
Se hadetectadoagua en nubes interestelares dentro de nuestragalaxia,laVaLctea. Estas nubes interestelares
pueden condensarse eventualmente en forma de una nebulosa solar. Adems, se piensa que el agua puede ser
abundante en otras galaxias, dado que sus componentes (hidrgenoyoxgeno) estn entre los ms comunes del
universo.22
Enjuliode2011,larevistaAstrophysicalJournalLetters,publicelhallazgo,enunanubedevapordeaguaque
rodeaelcusarAPM08279+5255deloquehastaelmomentoseconfiguracomolamayorreservadeaguaenel
Universo,unas140billonesdevecesmsqueenlatierra.23Eldescubrimientosedebeaungrupodeastrnomos
delJetPropulsionLaboratory(JPL)delaNASAydelCaliforniaInstituteofTechnology(CALTECH).2425
Sehadetectadovapordeaguaen:
MercurioUn3,4%desuatmsferacontieneagua,ygrandescantidadesenlaexosfera.26
Venus0,002%enlaatmsfera
Tierracantidadesreducidasenlaatmsfera(sujetoavariacionesclimticas)
Marte0,03%enlaatmsfera
Jpiter0,0004%enlaatmsfera
Saturnosoloenformadeindlandsis
Enclado(lunadeSaturno)91%desuatmsfera
Exoplanetasconocidos,comoelHD189733b2728yHD209458b.29
Elaguaensuestadolquidoestpresenteen:
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Tierra71%desusuperficie
Lunaen2008seencontraron30pequeascantidadesdeaguaenel
interiordeperlasvolcnicastradasalaTierraporlaexpedicindel
Apolo15,de1971.
Enclado (luna de Saturno) y en Europa (luna de Jpiter) existen
indiciosdequeelaguapodraexistirenestadolquido.
Sehadetectadohieloen:
Tierra,sobretodoenloscasquetespolares.
Marte, en los casquetes polares, aunque estn compuestos
Gotasderocosuspendidasdeuna
principalmentedehieloseco.
telaraa.
Titn
Europa,secreequetieneunacapadehielode10kmdegrosorcon
ocanosdehasta150kmdeprofundidad.31
Enclado
Titn,secreequetieneunacapadehielode50kmdegrosorconocanosdehasta250kmdeprofundidad
quepodranserdeagua.32
Encometasyobjetosdeprocedenciameterica,llegadosporejemplodesdeelCinturndeKuiperolaNube
deOort.
PodraaparecerenestadodehieloenlaLuna,CeresyTetis.
EsprobablequeelaguaformepartedelaestructurainternadeplanetascomoUranoyNeptuno.

Elaguaylazonahabitable
LaexistenciadeaguaenestadolquidoenmenormedidaensusformasdehieloovaporsobrelaTierraes
vitalparalaexistenciadelavidatalcomolaconocemos.LaTierraestsituadaenunreadelsistemasolarque
renecondicionesmuyespecficas,perosiestuvisemosunpocomscercadelSolun5%,osea8millonesde
kilmetros ya bastara para dificultar enormemente la existencia de los tres estados de agua conocidos.33 La
masadelaTierrageneraunafuerzadegravedadqueimpidequelosgasesdelaatmsferasedispersen.Elvaporde
aguayeldixidodecarbonosecombinan,causandoloquehadadoenllamarseelefectoinvernadero.Aunquese
sueleatribuiraestetrminoconnotacionesnegativas,elefectoinvernaderoeselquemantienelaestabilidaddelas
temperaturas,actuandocomounacapaprotectoradelavidaenelplaneta.SilaTierrafuesemspequea,lamenor
gravedad ejercida sobre la atmsfera hara que sta fuese ms delgada, lo que redundara en temperaturas
extremas,evitandolaacumulacindeaguaexceptoenloscasquetespolares(talcomoocurreenMarte).
Algunostericoshansugeridoquelamismavida,actuandocomounmacroorganismo,mantienelascondiciones
quepermitensuexistencia.Latemperaturasuperficialdelatierrahaestadoenrelativamenteconstantevariacina
travs de las erasgeolgicas, a pesar de los cambiantes niveles de radiacin solar. Este hecho ha motivado que
algunos investigadores crean que el planeta est termorregulado mediante la combinacin de gases del efecto
invernadero y el albedo atmosfrico y superficial. Esta hiptesis, conocida como la teora de Gaia, no es sin
embargolaposicinmsadoptadaentrelacomunidadcientfica.
Elestadodelaguatambindependedelagravedaddeunplaneta.Siunplanetaeslobastantegrande,elaguaque
existasobrelpermaneceraenestadoslidoinclusoaaltastemperaturas,dadalaelevadapresincausadaporla
gravedad.34

ElaguaenlaTierra

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Elaguaesfundamentalparatodaslasformasdevidaconocidas.Lacomposicindelcuerpohumanoincluyedeun
65%aun75%deaguaenpeso,yelporcentajeesmenoramedidaquelapersonacrece,35yenalgunosanimales
superael99%.Losrecursosnaturalessehanvueltoescasosconlacrecientepoblacinmundialysudisposicin
en varias regiones habitadas es la preocupacin de muchas organizaciones gubernamentales. Segn la ONU,
actualmente 80 pases del mundo sufren debido a la falta de agua. En la China, donde se concentra 1/5 de la
poblacinmundialymenosde1/10delaguadelplanetaTierra,sehansecadoel35%delospozos.36

Origendelagua
Durante la formacin de la Tierra, la energa liberada por el choque de los planetesimales, y su posterior
contraccinporefectodelincrementodelafuerzagravitatoria,provocelcalentamientoyfusindelosmateriales
del joven planeta. Este proceso de acrecin y diferenciacin hizo que los diferentes elementos qumicos se
reestructurasenenfuncindesudensidad.Elresultadofueladesgasificacindelmagma y la liberacin de una
enorme cantidad de elementos voltiles a las zonas ms externas del planeta, que originaron la protoatmsfera
terrestre.Loselementosmsligeros,comoelhidrgenomolecular,escaparonderegresoalespacioexterior.Sin
embargo,otrosgasesmspesadosfueronretenidosporlaatraccingravitatoria.Entreellosseencontrabaelvapor
deagua.Cuandolatemperaturaterrestredisminuylosuficiente,elvapordeaguaqueesungasmenosvoltilque
elCO2 o el N2 comenz a condensarse. De este modo, las cuencas comenzaron a llenarse con un agua cida y
caliente(entre30Cy60C).37Estaaguacidaerauneficazdisolventequecomenzaarrancarionessolublesde
las rocas de la superficie, y poco a poco comenz a aumentar su salinidad. El volumen del agua liberada a la
atmsfera por este proceso y que precipit a la superficie fue aproximadamente de 1,37 109 km, si bien hay
cientficosquesostienenquepartedelaguadelplanetaprovienedelchoquedecometascontralaprototierraenlas
fasesfinalesdelprocesodeacrecin.37Enestesentidohayclculosqueparecenindicarquesinicamenteel10%
deloscuerposquechocaroncontralaTierraduranteelprocesodeacrecinfinalhubiesensidocometas,todael
aguaplanetariapodraserdeorigencometario,aunqueestasideassonespeculativasyobjetodedebateentrelos
especialistas.37
HayteorasquesugierenqueelaguaporsersustanciauniversalestaenlaTierradesdequeelplanetaseestaba
formando, durante el disco protoplanetario pudieron existir grandes cantidades de agua en ese espacio que fue
arrastrada por los cometas que originaron la Tierra. Esa teora tom fuerza despus de que cientficos
estadounidenseshallaranungigantescoocanoincrustadoenrocasa600kilmetrosdeprofundidad,38hastatres
veceselvolumendelosmaressuperficiales,39 pero debido a la presin y la temperatura no es precisamente un
acuferotalcomoconocemossinounmineral.40Elocanodelperodoarcaicotiene2,7milmillonesdeaos.41y
suvolumenesmayorqueeldetodoslosocanoscombinados.42
SegnunestudiopublicadoenlarevistaNatureGeoscience,43estimaqueelaguasubterrneapuedeabarcarhasta
unvolumentotalde23millonesdekilmetroscbicos44yseubicaa2kmbajolasuperficie,45esacantidad,es
suficienteparaaumentarelniveldelmaren50metros.46

Distribucinactualdelagua
Elmantoterrestrecontieneunacantidadindeterminadadeagua,quesegnlasfuentesestentreel35%yel85%
del total47 . El agua que se encuentra en diversos estados en la superficie del planeta, incluida la subterrnea,
formalahidrosfera,queestsometidaaunadinmicacomplejadetransporteycambiodeestadoquedefineun
ciclodelagua.Elocanocubre3/4partes(71%)delasuperficiedelaTierra.Sepuedeencontrarestasustanciaen
prcticamente cualquier lugar de la biosfera y en los tres estadosdeagregacin de la materia: slido, lquido y
gaseoso.

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El 97 por ciento es agua salada, la cual se encuentra


principalmente en los ocanos y mares solo el 3 por
ciento de su volumen es dulce. De esta ltima, un 1 por
cientoestenestadolquido.El2%restanteseencuentra
enestadoslidoencapas,camposyplataformasdehielo
obanquisasenlaslatitudesprximasalospolos.Fuerade
las regiones polares el agua dulce se encuentra
principalmente en humedales y, subterrneamente, en
acuferos.
Elaguarepresentaentreel50yel90%delamasadelos
seresvivos(aproximadamenteel75%delcuerpohumano
es agua en el caso de las algas, el porcentaje ronda el
90%).

Representacingrficadeladistribucindeagua
terrestre. 3

EnlasuperficiedelaTierrahayunos1386000000km3
deagua(silatierrafueseplanasintopografaestara
completamentecubiertaporunacapadeunos2750m),quesedistribuyen
delasiguienteforma:3

Situacindel
agua

Distribucindelaguaenlahidrosfera
Volumenenkm
Porcentaje
Aguadulce

Aguasalada

deagua
dulce

deagua
total

Ocanosy
mares

1.338.000.000

96,5

Casquetesy
glaciares
polares

24.064.000

68,7

1,74

Agua
subterrnea
salada

12.870.000

0,94

Agua
subterrnea
dulce

10.530.000

30,1

0,76

Glaciares
continentalesy
Permafrost

300.000

0,86

0,022

Lagosdeagua
dulce

91.000

0,26

0,007

Lagosdeagua
salada

85.400

0,006

Humedaddel
suelo

16.500

0,05

0,001

Atmsfera

12.900

0,04

0,001

Embalses

11.470

0,03

0,0008

Ros

2.120

0,006

0,0002

Aguabiolgica

1.120

0,003

0,0001

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Losocanoscubrenel71%dela
superficieterrestre:suaguasalada
suponeel96,5%delaguadel
planeta.

El70%delaguadulcedelaTierra
seencuentraenformaslida(Glaciar
Grey,Chile).

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Totalagua
dulce

35.029.110

100

Totalaguaen
latierra

1.386.000.000

100

Lamayorpartedelaguaterrestre,portanto,estcontenidaenlosmares,ypresentaunelevadocontenidoensales.
Lasaguassubterrneasseencuentranenyacimientossubterrneosllamadosacuferosysonpotencialmentetiles
alhombrecomorecursos.Enestadolquidocomponemasasdeaguacomoocanos,mares,lagos, ros, arroyos,
canales,manantialesyestanques.
El agua desempea un papel muy importante en los procesos geolgicos. Las corrientes subterrneas de agua
afectandirectamentealascapasgeolgicas,influyendoenlaformacindefallas.Elagualocalizadaenelmanto
terrestre tambin afecta a la formacin de volcanes. En la superficie, el agua acta como un agente muy activo
sobreprocesosqumicosyfsicosdeerosin.Elaguaensuestadolquidoy,enmenormedida,enformadehielo,
tambin es un factor esencial en el transporte de sedimentos. El depsito de esos restos es una herramienta
utilizadaporlageologaparaestudiarlosfenmenosformativossucedidosenlaTierra.

Elciclodelagua
Con ciclo del agua conocido cientficamente como el
ciclohidrolgico se denomina al continuo intercambio
deaguadentrodelahidrosfera,entrelaatmsfera,elagua
superficialysubterrneaylosorganismosvivos.Elagua
cambiaconstantementesuposicindeunaaotrapartedel
ciclo de agua, implicando bsicamente los siguientes
procesosfsicos:
evaporacindelosocanosyotrasmasasdeaguay
transpiracindelosseresvivos(animalesyplantas)
hacialaatmsfera,
precipitacin, originada por la condensacin de
vapor de agua, y que puede adaptar mltiples
formas,
escorrenta,omovimientodelasaguassuperficiales
hacialosocanos.

Elciclodelaguaimplicaunaseriedeprocesosfsicos
continuos.

La energa del sol calienta la tierra, generando corrientes


deairequehacenqueelaguaseevapore,asciendaporelaireysecondenseenaltasaltitudes,paraluegocaeren
formadelluvia.Lamayorpartedelvapordeaguaquesedesprendedelosocanosvuelvealosmismos,peroel
vientodesplazamasasdevaporhacialatierrafirme,enlamismaproporcinenqueelaguaseprecipitadenuevo
desdelatierrahacialosmares(unos45000kmanuales).Yaentierrafirme,laevaporacindecuerposacuticosy
latranspiracindeseresvivoscontribuyeaincrementareltotaldevapordeaguaenotros74000kmanuales.Las
precipitacionessobretierrafirmeconunvalormediode119000kmanualespuedenvolveralasuperficieen
forma de lquido como lluvia, slido nieve o granizo, o de gas, formando nieblas o brumas. El agua
condensadapresenteenelaireestambinlacausadelaformacindelarcoiris:Larefraccindelaluzsolarenlas
minsculas partculas de vapor, que actan como mltiples y pequeos prismas. El agua de escorrenta suele
formarcuencas,yloscursosdeaguamspequeossuelenunirseformandoros.Eldesplazamientoconstantede
masasdeaguasobrediferentesterrenosgeolgicosesunfactormuyimportanteenlaconformacindelrelieve.
Adems, al arrastrar minerales durante su desplazamiento, los ros cumplen un papel muy importante en el
enriquecimientodelsuelo.Partedelasaguasdeesosrossedesvanparasuaprovechamientoagrcola.Losros
desembocan en el mar, depositando los sedimentos arrastrados durante su curso, formando deltas. El terreno de
estosdeltasesmuyfrtil,graciasalariquezadelosmineralesconcentradosporlaaccindelcursodeagua.El
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aguapuedeocuparlatierrafirmeconconsecuenciasdesastrosas:Lasinundacionesseproducencuandounamasa
de agua rebasa sus mrgenes habituales o cuando comunican con una masa mayor como el mar de forma
irregular.Porotraparte,yaunquelafaltadeprecipitacionesesunobstculoimportanteparalavida,esnaturalque
peridicamentealgunasregionessufransequas.Cuandolasequedadnoestransitoria,lavegetacindesaparece,al
tiempoqueseaceleralaerosindelterreno.Esteprocesosedenominadesertizacin48ymuchospasesadoptan
polticas49parafrenarsuavance.En2007,laONUdeclarel17dejuniocomoelDamundialdeluchacontrala
desertizacinylasequa".50

Elocano
El ocano engloba la parte de la superficie terrestre ocupada por el agua
marina.Seformhaceunos4000millonesdeaoscuandolatemperaturade
la superficie del planeta se enfri hasta permitir que el agua pasase a estado
lquido.Cubreel71%delasuperficiedelaTierra.Laprofundidadmediaes
deunos4km.LapartemsprofundaseencuentraenlafosadelasMarianas
alcanzando los 11 033 m. En los ocanos hay una capa superficial de agua
templada (12 a 30 C), que ocupa entre varias decenas de metros hasta los
400o500metros.Pordebajodeestacapaelaguaestfracontemperaturas
de entre 5 y 1 C. El agua est ms clida en las zonas templadas,
ecuatorialesytropicales,ymsfracercadelospolos.

Evaporacindelaguadelocano.

Contienesustanciasslidasendisolucin,siendolasmsabundanteselsodioyelcloroque,ensuformaslida,se
combinaparaformarelclorurodesodioosalcomny,juntoconelmagnesio,elcalcioyelpotasio,constituyen
cercadel90%deloselementosdisueltosenelaguademar.
Elocanoestdivididoporgrandesextensionesdetierraquesonloscontinentesygrandesarchipilagosencinco
partesque,asuvez,tambinsellamanocanos:ocanoAntrtico,ocanortico,ocanoAtlntico,ocanondico
yocanoPacfico.
Sellamamaraunamasadeaguasaladadetamaoinferioralocano.Seutilizatambineltrminoparadesignar
algunosgrandeslagos.
Mareas
Las mareas son movimientos cclicos de las grandes masas de agua
causadas por la fuerza gravitatoria lunar y el sol, en conjuncin con los
ocanos. Las mareas se deben a movimientos de corrientes de grandes
masasdeagua,comomares,queoscilanenunmargenconstantedehoras.
Lamareasereflejaperceptiblementeenunanotablevariacindelaaltura
del nivel del mar entre otras cosas originado por las posiciones
relativas del Sol y la Luna en combinacin con el efecto de la rotacin
terrestreylabatimetralocal.Lafranjademarsometidaaestoscambios
expuesta en bajamar y cubierta en pleamar se denomina zona entre
mareasyrepresentaunnichoecolgicodegranvalor.

Pleamarybajamarenelpuertodela
FlotteenlaislaR(Francia).

Elaguadulceenlanaturaleza
Elaguadulceenlanaturalezaserenuevagraciasalaatmsferaquedisponede12900kmdevapordeagua.Sin
embargo,setratadeunvolumendinmicoqueconstantementeseestincrementandoenformadeevaporaciny
disminuyendo en forma de precipitaciones, estimndose el volumen anual en forma de precipitacin o agua de
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lluviaentre113500y120000kmenelmundo.Estosvolmenessuponenlaparteclavedelarenovacindelos
recursosnaturalesdeaguadulce.Enlospasesdeclimatempladoyfrolaprecipitacinenformadenievesupone
unaparteimportantedeltotal.51
El68,7%delaguadulceexistenteenelmundoestenlosglaciaresymantosdehielo.Sinembargo,engeneral,
noseconsideranrecursoshdricosporserinaccesibles(Antrtida,rticoyGroenlandia).Encambiolosglaciares
continentalessonbsicosenlosrecursoshdricosdemuchospases.51
Lasaguassuperficialesenglobanloslagos,embalses,rosyhumedalessuponiendosolamenteel0,3%delagua
dulce del planeta, sin embargo representan el 80 % de las aguas dulces renovables anualmente de all su
importancia.51
Tambinelaguasubterrneadulcealmacenada,querepresentael96%delaguadulcenocongeladadelaTierra,
suponeunimportanterecurso.SegnMorrislossistemasdeaguassubterrneasempleadosenabastecimientode
poblaciones suponen entre un 25 y un 40 % del agua potable total abastecida. As la mitad de las grandes
megalpolisdelmundodependendeellasparasuconsumo.Enlaszonasdondenosedisponedeotrafuentede
abastecimientorepresentaunaformadeabastecimientodecalidadabajocoste.51
LamayorfuentedeaguadulcedelmundoadecuadaparasuconsumoeselLagoBaikal,deSiberia,quetieneun
ndicemuyreducidoensalycalcioyannoestcontaminado.52

Efectossobrelavida

Elarrecifedecoralesunode
losentornosdemayor
biodiversidad.

Desde el punto de vista de la biologa, el agua es un elemento crtico para la


proliferacin de la vida. El agua desempea este papel permitiendo a los
compuestos orgnicos diversas reacciones que, en ltimo trmino, posibilitan la
replicacin de ADN. De un modo u otro,53 todas las formas de vida conocidas
dependendelagua.Suspropiedadeslaconviertenenunactivoagente,esencialen
muchos de los procesos metablicos que los seres vivos realizan. Desde esta
perspectiva metablica, podemos distinguir dos tipos de funciones del agua:
anablicamente, la extraccin de agua de molculas mediante reacciones
qumicasenzimticasqueconsumenenergapermiteelcrecimientodemolculas
mayores,comolostriglicridosolasprotenasencuantoalcatabolismo,elagua
actacomoundisolventedelosenlacesentretomos,reduciendoeltamaodelas
molculas(comoglucosas,cidosgrasosyaminocidos),suministrandoenergaen
el proceso. El agua es por tanto un medio irremplazable a nivel molecular para
numerososorganismosvivos.Estosprocesosmetablicosnopodranrealizarseen
unentornosinagua,porloquealgunoscientficossehanplanteadolahiptesisde
qu tipo de mecanismos absorcin de gas, asimilacin de minerales podran
mantenerlavidasobreelplaneta.

Esuncompuestoesencialparalafotosntesisylarespiracin.Lasclulasfotosintticasutilizanlaenergadelsol
paradividireloxgenoyelhidrgenopresentesenlamolculadeagua.Elhidrgenoescombinadoentoncescon
CO2(absorbidodelaireodelagua)paraformarglucosa,liberandooxgenoenelproceso.Todaslasclulasvivas
utilizanalgntipode"combustible"enelprocesodeoxidacindelhidrgenoycarbonoparacapturarlaenerga
solaryprocesarelaguayelCO2.Esteprocesosedenominarespiracincelular.Elaguaestambinelejedelas
funcionesenzimticasylaneutralidadrespectoacidosybases.Uncido,un"donante"deiondehidrgeno(H+ ,
es decir, de un protn) puede ser neutralizado por una base, un "receptor" de protones, como un ion hidrxido
(OH)paraformaragua.Elaguaseconsideraneutra,conunpHde7.LoscidostienenvalorespHpordebajode
7,mientrasquelasbasesrebasanesevalor.Elcidogstrico(HCl),porejemplo,eselqueposibilitaladigestin.
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Sin embargo, su efecto corrosivo sobre las paredes del esfago puede ser
neutralizado gracias a una base como el hidrxidodealuminio, causando
unareaccinenlaqueseproducenmolculasdeaguayclorurodesalde
aluminio. La bioqumica humana relacionada con enzimas funciona de
maneraidealalrededordeunvalorpHbiolgicamenteneutrodealrededor
de7,4.
Las diversas funciones que un organismo puede realizar segn su
complejidad celular determinan que la cantidad de agua vare de un
organismoaotro.UnorganismounicelularcomoEscherichiacolicontiene
alrededordeun70%deagua,uncuerpohumanoentreun60y70%,una
plantapuedereunirhastaun90%deagua,yelporcentajedeaguadeuna
medusaadultaoscilaentreun94yun98%.

Vegetacindeunoasiseneldesierto.

Formasdevidaacutica.Circulacinvegetal
Las aguas estn llenas de vida. Al parecer, las primeras formas de vida
aparecieronenelagua,54queenlaactualidadnosoloeselhbitatdetodas
lasespeciesdepecesytambinaalgunosmamferosyanfibios.Elaguaes
tambinesencialparaelkelp,elplanctonylasalgas,quesonlabasedela
cadena trfica submarina, y provee por tanto no solo el medio sino el
sustentodetodalafaunamarina.
Los animales acuticos deben obtener oxgeno para respirar, extrayndolo
Diatomeasmarinas,unimportante
del agua de diversas maneras. Los grandes mamferos como las ballenas
grupodefitoplancton.
conservan la respiracin pulmonar, tomando el aire fuera del agua y
conteniendolarespiracinalsumergirse.Lospeces,sinembargo,utilizan
lasagallasparaextraerel oxgeno del agua en vez depulmones. Algunas
especies como los dipnoos conservan ambos sistemas respiratorios. Otras especies marinas pueden absorber el
oxgenomedianterespiracincutnea.Elarrecifedecoralsehacalificadoenocasionescomo"elanimalvivoms
grandedelmundo",yconsusmsde2600kmdeextensinesposibleverlodesdeelespacio.
Lacirculacinvegetaldeplantasterrestrestambinseefectagraciasadeterminadaspropiedadesdelagua,que
haceposiblelaobtencindeenergaapartirdelaluzsolar.

Efectossobrelacivilizacinhumana
La historia muestra que las civilizaciones primitivas florecieron en zonas
favorables a la agricultura, como las cuencas de los ros. Es el caso de
Mesopotamia,consideradalacunadelacivilizacinhumana,surgidaenel
frtilvalledelufratesyelTigrisytambineldeEgipto,unaesplndida
civilizacinquedependaporcompletodelNiloysusperidicascrecidas.
Muchasotrasgrandesciudades,comoRterdam,Londres,Montreal,Pars,
NuevaYork,BuenosAires,Shanghi,Tokio,ChicagouHongKongdeben
su riqueza a la conexin con alguna gran va de agua que favoreci su
crecimientoysuprosperidad.Lasislasquecontabanconunpuertonatural
seguro como Singapur florecieron por la misma razn. Del mismo
modo,reasenlasqueelaguaesmuyescasa,comoelnortedefricaoel
OrienteMedio,hantenidohistricamentedificultadesdedesarrollo.55

Unaniabebiendoaguaembotellada.

ONUdeclaraalaguayalsaneamientoderechohumanoesencial
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LaAsambleaGeneraldeNacionesUnidas,aprobel28dejuliode2010,
ensusexagsimocuartoperododesesiones,unaresolucinquereconoce
al agua potable y al saneamiento bsico como derecho humano esencial
paraelplenodisfrutedelavidaydetodoslosderechoshumanos.
LaresolucinfueadoptadaainiciativadeBolivia,tras15aosdedebates,
con el voto favorable de 122 pases y 44 abstenciones. La Asamblea de
Naciones Unidas se mostr profundamente preocupada porque
aproximadamente 884 millones de personas carecen de acceso al agua
potable y ms de 2600 millones de personas no tienen acceso al
saneamientobsico,yalarmadaporquecadaaofallecenaproximadamente
1,5millonesdeniosmenoresde5aosysepierden443millonesdedas
lectivos a consecuencia de enfermedades relacionadas con el agua y el
saneamiento. La adopcin de esta resolucin estuvo precedida de una
activa campaa liderada por el presidente del Estado Plurinacional de
Bolivia,EvoMoralesAyma56

Aguaparabeber:necesidaddelcuerpohumano
Aguacayendo.

Elcuerpohumano est compuesto de entre un 55 % y un 78 % de agua,


dependiendo de sus medidas y complexin.57 Para evitar desrdenes, el
cuerponecesitaalrededorde2,5litrosdiariosdeagualacantidadexactavariarenfuncindelniveldeactividad,
latemperatura,lahumedadyotrosfactores.Lamayorpartedeestaaguaseabsorbeconlacomidaobebidasno
estrictamenteagua.Nosehadeterminadolacantidadexactadeaguaquedebetomarunindividuosano,aunque
unamayoradeexpertosconsideraqueunos67vasosdeaguadiarios(aproximadamentedoslitros)eselmnimo
necesarioparamantenerunaadecuadahidratacin.58Aunas,segnexpertoscadaorganismofuncionadeforma
nicaydiferenteytieneunasnecesidadesdependiendodelaactividadqueseestdesarrollando.59Laliteratura
mdica defiende un menor consumo, tpicamente un litro de agua diario para un individuo varn adulto,
excluyendo otros requerimientos posibles debidos a la prdida de lquidos causada por altas temperaturas o
ejerciciofsico.60Unapersonaconlosrionesenbuenestadotendrdificultadesparabeberdemasiadaagua,pero
especialmenteenclimasclidosyhmedos,oduranteelejerciciobeberpocotambinpuedeserpeligroso.El
cuerpo humano es capaz de beber mucha ms agua de la que necesita cuando se ejercita, llegando incluso a
ponerse en peligro por hiperhidratacin, o intoxicacin de agua. El hecho comnmente aceptado de que un
individuo adulto debe consumir ocho vasos diarios de agua no tiene ningn fundamento cientfico.61 Hay otros
mitos62sobrelarelacinentreaguaysaludquepocoapocovansiendoolvidados.63
Unarecomendacin64sobreconsumodeaguadelaPlataformadeAlimentacinyNutricinsealaba:
Unacantidadordinariaparadistintaspersonasesdeun1mililitrodeaguaporcadacaloradecomida.
Lamayorpartedeestacantidadyaestcontenidaenlosalimentospreparados"
FNB,ConsejoNacionaldeInvestigacindelosEstadosUnidos,1945

Laltimareferenciaofrecidaporestemismoorganismohablade2,7litrosdeaguadiariosparaunamujery3,7
litros para un hombre, incluyendo el consumo de agua a travs de los alimentos.65 Naturalmente, durante el
embarazo y la lactancia la mujer debe consumir ms agua para mantenerse hidratada. Segn el Instituto de
Medicinaquerecomiendaunamediade2,2litros/daparaunamujer,y3,0litros/daparaunvarnunamujer
embarazadadebeconsumir2,4litros,yhasta3litrosdurantelalactancia,consideradalagrancantidaddelquido
quesepierdedurantelacra.66Tambinsesealaquenormalmente,alrededordeun20%delaguaseabsorbecon
lacomida,mientraselrestoseadquieremedianteelconsumodeaguayotrasbebidas.
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El agua se expulsa del cuerpo de muy diversas formas: a travs de la orina,lasheces, en forma de sudor, o en
formadevapordeagua,porexhalacindelaliento.Unapersonaenferma,oexpuestadirectamenteafuentesde
calor,perdermuchomslquido,porloquesusnecesidadesdeconsumotambinaumentarn.
Desinfeccindelaguapotable
El agua de boca es uno de los principales transmisores de
microorganismos causantes de enfermedades, principalmente
bacterias,virusyprotozoosintestinales.Lasgrandesepidemias
delahumanidadhanprosperadoporlacontaminacindelagua
deboca.Porreferenciasseconocequeserecomendabahervirel
aguadesdequinientosaosantesdenuestraera.67
Actualmente en los pases desarrollados estn prcticamente
controlados los problemas que planteaban las aguas
contaminadas. Los procesos de filtracin y desinfeccin
mediante cloro a los que se somete al agua antes del consumo
humanosehanimpuestoenelsigloXXyseestimaquesonlos
causantesdel50%deaumentodelaexpectativadevidadelos
pasesdesarrolladosenelsiglopasado.Lacloracinyfiltracin
del agua fue considerada por la revista Life probablemente el
msimportanteprogresodesaludpblicadelmilenio.Elcloro
es el material ms usado como desinfectante del agua. La
hiptesismsaceptadadecmoactaydestruyeelcloroestos
microorganismospatgenosesqueproducealteracionesfsicas,
qumicas y bioqumicas en la membrana o pared protectora de
lasclulasocasionandoelfindesusfuncionesvitales.67
El cloro puede resultar irritante para las mucosas y la piel por
ellosuutilizacinestestrictamentevigilada.Laproporcinusadavaraentre1ppmcuandosetratadepurificarel
agua para su consumo, y entre 12 ppm para la preparacin de agua de bao. La aplicacin inadecuada de
componentesqumicosenelaguapuederesultarpeligroso.Laaplicacindeclorocomodesinfectantecomenzen
1912enlosEstadosUnidos.AlaosiguienteWallaceyTiernandisearonunosequiposquepodanmedirelcloro
gasyformarunasolucinconcentradaqueseaadaalaguaatratar.Desdeentonceslatcnicadecloracinha
seguidoprogresando.Ademsdesucapacidaddestructoradegrmenes,sucapacidadoxidanteesmuygrandeysu
accin tambin es muy beneficiosa en la eliminacin del hierro, manganeso, sulfhdricos, sulfuros y otras
sustancias reductoras del agua. Muchos pases en sus normativas establecen desinfecciones mediante cloro y
exigenelmantenimientodeunadeterminadaconcentracinresidualdedesinfectanteensusredesdetuberasde
distribucin de agua. A veces se emplea cloraminas como desinfectante secundario para mantener durante ms
tiempounadeterminadaconcentracindecloroenelsistemadeabastecimientodeaguapotable.68
Dificultadesenelmundoparaaccederalaguapotable
EnlasuperficiedelaTierrahay1386000000kmdeagua,69detodaesacantidad,el3%esdulce,ydeese3%
cercadel70%seencuentraenloscasquetespolaresy30%essubterrnea,70quedandoel0,3%paraelconsumo
humano,deese0,3el98%seencuentraenlagosypantanos,dondenotodalagentetieneaccesoaellos71(30%
enlosGrandesLagosdefrica,21%enlosGrandesLagosy20%enelBaikal),el2%estransportadaporlos
ros72 donde el 70 %73 de sus suministros es aprovechado por el riego,74 dejando aproximadamente75 el
0,00060%soloparaelconsumohumano.76

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Elaguaadecuadaparaelconsumohumanosellamaaguapotable,elaguaqueno
renelascondicionesadecuadasparasuconsumopuedeserpotabilizadamediante
filtracinomedianteotrosprocesosfisicoqumicos.
La poblacin mundial ha pasado de 2630 millones en 1950 a 6671 millones en
2008. En este periodo (de 1950 a 2010) la poblacin urbana ha pasado de 733
millonesa3505millones.Esenlosasentamientoshumanosdondeseconcentrael
uso del agua no agrcola y donde se contraen la mayora de las enfermedades
relacionadasconelagua.77
Ante la dificultad de disponer de aguapotable para consumo humano en muchos
lugaresdelplaneta,sehaconsolidadounconceptointermedio,elaguaseguracomo
elaguaquenocontienebacteriaspeligrosas,metalestxicosdisueltos,oproductos
qumicosdainosalasalud,yesporlotantoconsideradaseguraparabeber,por
tanto se emplea cuando el suministro de agua potable est comprometido. Es un
agua que no resulta perjudicial para el ser humano, aunque no rena las
condicionesidealesparasuconsumo.

Unaniaconunabotellade
aguaenfricadondela
diarreaesfrecuenteenlos
nios.Laescasezdeaguay
ladeficienteinfraestructura
causanmsde5millonesde
muertesalaoporconsumo
deaguacontaminada.

Por diversos motivos, la disponibilidad del agua resulta problemtica en buena


parte del mundo, y por ello se ha convertido en una de las principales
preocupaciones de gobiernos en todo el mundo. Actualmente, se estima que
alrededor de mil millones78 de personas tienen un deficiente acceso al agua
potable. Esta situacin se agrava por el consumo de aguas en malas condiciones,
quefavorecelaproliferacindeenfermedadesybrotesepidmicos.Muchosdelos
pasesreunidosenEvianenlaXXIXconferenciadelG8semarcaron2015comofechalmiteparaconseguirel
accesouniversalaaguaenmejorescondicionesentodoelmundo.79Inclusosiselograseestedifcilobjetivo,se
calculaqueanquedaraalrededorde500millonessinaccesoalaguapotable,ymsdemilmillonescarecerande
un adecuado sistema de saneamiento. La mala calidad el agua y el saneamiento irregular afectan gravemente el
estadosanitariodelapoblacin:soloelconsumodeaguacontaminadacausa5000000demuertesalao,segn
informes80delasNacionesUnidas,quedeclararon20052015la"Dcadadelaaccin".LaOMSestimaquela
adopcindepolticasdeaguasegurapodraevitarlamuertede1400000niosalao,vctimasdediarrea.818250
pases,querenenacasiunterciodelapoblacinmundial,carecendeunadecuadosuministrodeagua,83y17de
ellosextraenanualmentemsaguadesusacuferosdelaquepuederenovarsenaturalmente.84Lacontaminacin,
por otra parte, no solo contamina el agua de ros y mares, sino los recursos hdricos subterrneos que sirven de
abastecimientodelconsumohumano.85

Elusodomsticodelagua
Adems de precisar los seres humanos el agua para su existencia precisan del agua para su propio aseo y la
limpieza.Sehaestimadoqueloshumanosconsumendirectamenteoindirectamentealrededordeun54%del
aguadulcesuperficialdisponibleenelmundo.Esteporcentajesedesglosaen:
Un20%,utilizadoparamantenerlafaunaylaflora,paraeltransportedebienes(barcos)yparalapesca,y
el34%restante,utilizadodelasiguientemanera:El70%enirrigacin,un20%enlaindustriayun10%
enlasciudadesyloshogares.8687
Elconsumohumanorepresentaunporcentajereducidodelvolumendeaguaconsumidoadiarioenelmundo.Se
estima que un habitante de un pas desarrollado consume alrededor de 5 litros diarios en forma de alimentos y
bebidas.88Estascifrasseelevandramticamentesiconsideramoselconsumoindustrialdomstico.Unclculo89
aproximado de consumo de agua por persona/da en un pas desarrollado, considerando el consumo industrial
domsticoarrojalossiguientesdatos:
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Consumoaproximadodeaguaporpersona/da
Actividad
Consumodeagua
Lavarlaropa

60100litros

Limpiarlacasa

1540litros

Limpiarlavajillaamquina

1850litros

Limpiarlavajillaamano

100litros

Cocinar

68litros

Darseunaducha

3570litros

Baarse

200litros

Lavarselosdientes

30litros

Lavarselosdientes(cerrandoelgrifo)

1,5litros

Lavarselasmanos

1,5litros

Afeitarse

4075litros

Afeitarse(cerrandoelgrifo)

3litros

Lavarelcocheconmanguera

500litros

Descargarlacisterna

1015litros

Mediadescargadecisterna

6litros

Regarunjardnpequeo

75litros

Riegodeplantasdomsticas

15litros

Beber

1,5litros

NiaenMalabastecindose
parasuconsumodomstico
delaguadelsubsuelo
medianteunabombamanual.

Estos hbitos de consumo sealados y el aumento de la poblacin en el ltimo siglo ha causando a la vez un
aumento en el consumo del agua. Ello ha provocado que las autoridades realicen campaas por el buen uso del
agua.Actualmente,laconcienciacinesunatareadeenormeimportanciaparagarantizarelfuturodelaguaenel
planeta,ycomotalesobjetodeconstantesactividadestantoanivelnacionalcomomunicipal.90Porotraparte,las
enormesdiferenciasentreelconsumodiarioporpersonaenpasesdesarrolladosypasesenvasdedesarrollo91
sealan que el modelo hdrico actual no es solo ecolgicamente inviable: tambin lo es desde el punto de vista
humanitario,92 por lo que numerosas ONGs se esfuerzan93 por incluir el derecho al agua entre los Derechos
humanos.94DuranteelVForoMundialdelagua,convocadoel16demarzode2009enEstambul(Turqua),Loic
Fauchon(PresidentedelConsejoMundialdelAgua)subraylaimportanciadelaregulacindelconsumoenestos
trminos:
"La poca del agua fcil ya termin... Desde hace 50 aos las polticas del agua en todo el mundo
consistieron en aportar siempre ms agua. Tenemos que entrar en polticas de regulacin de la
demanda"95

Hbitosparaelahorrodeagua
Debido a que la cantidad de agua dulce es equivalente al 2,52,75 % del agua total en la superficie terrestre, es
necesariohacerunusoresponsabledelaguaqueseobtienedeloslagos,manantialesymares.Esporesoqueseha
vueltomsnecesarialaimplementacindehbitosqueayudenaaprovecharmejorestevaliosorecurso,entrelos
cualessepuedenmencionar:
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Reportarfugasdeaguaalasautoridadescorrespondientes.
Regarlasplantasalanochecerparaevitarlaevaporacin.
Lavarelcarroconcubetayesponja,noconmanguera.
Ajustarelniveldeaguaenlalavadora.
Cerrarlallavedeladuchamientrastelavaselcabello.
Cerrarlallaveallavartelosdientesoafeitarte.

Elaguaenlaagricultura
La mayor parte del agua se destina a la agricultura, y es utilizada para
irrigar los cultivos. La agricultura es la actividad que ms agua demanda,
datos de la UNESCO dicen que menos del 20 % de este total llega a la
plantaelrestoesuninmensodesperdicioque,adems,transportaresiduos
con sustancias txicas que inevitablemente van a parar a los ros.36 La
relacindirectaentrerecursoshdricosyproduccindealimentosescrtica
por tanto para una poblacin humana en constante crecimiento.96 La
irrigacinabsorbehastael90%delosrecursoshdricosdealgunospases
endesarrollo.97Laagriculturaesunsistemadeproduccintanantiguoque
sehasabidoadaptaralosdiferentesregmeneshdricosdecadapas:As,
enzonasdondesedenabundantesprecipitacionessuelenrealizarsecultivos
desecano, mientras que en zonas ms secas son comunes los cultivos de
regado.Msrecientemente,yenentornosmsadversos,comoeldesierto
sehaexperimentadoconnuevasformasdecultivo,centradasenminimizar
elconsumodeagua.Enlaactualidadunadelasvertientesmsactivasdela
investigacin gentica intenta optimizar las especies que el hombre usa
comoalimento.Tambinsehaempezadoahablardeagriculturaespacial98
para referirse a los experimentos destinados a difundir la agricultura por
otrosplanetas.
Actualmentelaagriculturasuponeunaimportantepresinsobrelasmasas
naturales de agua, tanto en cantidad como en calidad. As, el agua que
precisanlosregadossuponeunadisminucindeloscaudalesnaturalesde
los ros y un descenso de los niveles de las aguas subterrneas que
ocasionanunefectonegativoenlosecosistemasacuticos.Porejemplo,en
Espaa se riegan 3,4 millones de hectreas que supone el 7 % de la
superficienacionalyempleael80%delosrecursoshdricosdisponibles.99

SistemadeirrigacindeDujiangyan
(China)realizadoenelsigloIIIa.C.
Variasexclusasdesvanpartedelro
MinauncanalhastaChengdu.Est
enfuncionamientodesdeesapoca.

RiegomedianteunPvotenuncampo
dealgodn.

Tambinelusodenitratosypesticidasenlaslaboresagrcolassuponenlaprincipalcontaminacindifusadelas
masas de agua tanto superficial como subterrnea. La ms significativa es la contaminacin por nitratos que
produce la eutrofizacin de las aguas. En Espaa el consumo anual de fertilizantes se estima en 1 076 000
toneladasdenitrgeno,576000toneladasdefsforoy444000toneladasdepotasio.Lamayorpartedelosabonos
sonabsorbidosporloscultivos,elrestoesunpotencialcontaminantedelasaguas.99

Elusodelaguaenlaindustria
Laindustriaprecisaelaguaparamltiplesaplicaciones,paracalentaryparaenfriar,paraproducirvapordeaguao
comodisolvente,comomateriaprimaoparalimpiar.Lamayorparte,despusdesuuso,seeliminadevolvindola
nuevamentealanaturaleza.Estosvertidos,avecessetratan,perootraselaguaresidualindustrialvuelvealciclo
del agua sin tratarla adecuadamente. La calidad del agua de muchos ros del mundo se est deteriorando y est
afectandonegativamentealmedioambienteacuticoporlosvertidosindustrialesdemetalespesados,sustancias
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qumicasomateriaorgnica.100Tambinsepuedeproducirunacontaminacinindirecta:residuosslidospueden

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qumicasomateriaorgnica.100Tambinsepuedeproducirunacontaminacinindirecta:residuosslidospueden
llevaraguacontaminadauotroslquidos,ellixiviado,queseacabanfiltrandoalterrenoycontaminandoacuferos
silosresiduosnoseaslanadecuadamente.101
Los mayores consumidores de agua para la industria en el ao 2000 fueron: Estados Unidos 220,7 km China
162kmFederacinRusa48,7kmIndia35,2kmAlemania32kmCanad31,6kmyFrancia29,8km.En
lospasesdehablahispana,Espaa6,6kmMxico4,3kmChile3,2kmyArgentina2,8km.102
EnalgunospasesdesarrolladosysobretodoenAsiaOrientalyenelfricasubsahariana,elconsumoindustrialde
aguapuedesuperarampliamentealdomstico.103
Elaguaesutilizadaparalageneracindeenergaelctrica.Lahidroelectricidadeslaqueseobtieneatravsdela
energahidrulica.Laenergahidroelctricaseproducecuandoelaguaembalsadapreviamenteenunapresacae
porgravedadenunacentralhidroelctrica,haciendogirarendichoprocesounaturbinaengranadaaunalternador
deenergaelctrica.Estetipodeenergaesdebajocoste,noproducecontaminacin,yesrenovable.
El agua es fundamental para varios procesos industriales y maquinarias, como la turbina de vapor, el
intercambiadordecalor,ytambinsuusocomodisolventequmico.Elvertidodeaguasresidualesprocedentesde
procesosindustrialescausanvariostiposdecontaminacincomo:lacontaminacinhdricacausadapordescargas
desolutosylacontaminacintrmicacausadaporladescargadelrefrigerante.
Otradelasaplicacionesindustrialeseselaguapresurizada,lacualseempleaenequiposdehidrodemolicin,en
mquinas de corte con chorro de agua, y tambin se utiliza en pistolas de agua con alta presin para cortar de
formaeficazyprecisavariosmaterialescomoacero,hormign,hormignarmado,cermica,etc.Elaguaapresin
tambin se usa para evitar el recalentamiento de maquinaria como las sierras elctricas o entre elementos
sometidosaunintensorozamiento.
Elaguacomotransmisordecalor
Elaguayelvaporsonusadoscomotransmisoresdecalorendiversossistemasdeintercambiodecalor,debidoa
su disponibilidad, por su elevada capacidad calorfica, y tambin por su facultad de enfriar y calentar. El vapor
condensado es un calentador eficiente debido a su elevado calor de vaporizacin. Una desventaja del agua y el
vapor es que en cierta manera son corrosivos. En la mayora de centrales elctricas, el agua es utilizada como
refrigerante,lacualposteriormenteseevaporayenlasturbinasdevaporsegeneraenergamecnica,permitiendo
elfuncionamientodelosgeneradoresqueproducenelectricidad.
Enlaindustrianuclear,elaguapuedeserusadacomomoderadornuclear.Enunreactordeaguaapresin,elagua
acta como refrigerante y moderador. Esto aumenta la eficacia del sistema de seguridad pasivo de la central
nuclear,yaqueelaguaralentizalareaccinnuclear,manteniendolareaccinencadena.
Procesamientodealimentos
El agua desempea un papel crucial en la tecnologa de alimentos. El agua es bsica en el procesamiento de
alimentosylascaractersticasdeellainfluyenenlacalidaddelosalimentos.
Lossolutosqueseencuentranenelagua,talescomolassalesylosazcares,afectanlaspropiedadesfsicasdel
aguaytambinalteranelpuntodeebullicinydecongelacindelagua.Unmoldesacarosa(azcar)aumentael
puntodeebullicindelaguaa0,52C,yunmoldeclorurodesodioaumentaelpuntodeebullicina1,04Cala
vezquedisminuyedelmismomodoelpuntodecongelamientodelagua.104Lossolutosdelaguatambinafectan
laactividaddeesta,yasuvezafectanmuchasreaccionesqumicasyelcrecimientodemicroorganismosenlos
alimentos.105Sedenominaactividaddelaguaalarelacinqueexisteentrelapresindevapordelasolucinyla
presindevapordeaguapura.104Lossolutosenelaguadisminuyenlaactividadacuosa,yesimportanteconocer
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estainformacindebidoaquelamayoradelcrecimientobacterianocesacuandoexistennivelesbajosdeactividad
acuosa.105 El crecimiento de microbios no es el nico factor que afecta la seguridad de los alimentos, tambin
existenotrosfactorescomosonlapreservacinyeltiempodeexpiracindelosalimentos.
Otrofactorcrticoenelprocesamientodealimentosesladurezadelagua,yaqueestapuedeafectardrsticamente
lacalidaddeunproductoalavezqueejerceunpapelenlascondicionesdesalubridad.Ladurezadelaguamidela
concentracindecompuestosmineralesquehayenunadeterminadacantidaddeagua,especialmentecarbonatode
calcioymagnesio.104Ladurezadelaguaseclasificaen:
Aguablanda, 17mg/l
Moderadamentedura, 120mg/l
Aguadura, 180mg/l
Ladurezadelaguapuedeseralteradaotratadamedianteelusodeunsistemaqumicodeintercambioinico.El
niveldepHdelaguasevealteradoporsudureza,jugandounpapelcrticoenelprocesamientodealimentos.Por
ejemplo, el agua dura impide la produccin eficaz de bebidas cristalinas. La dureza del agua tambin afecta la
salubridaddehecho,cuandoladurezaaumenta,elaguapierdesuefectividaddesinfectante.104
Algunosmtodospopularesutilizadosenlacoccindealimentosson:laebullicin,lacoccinalvapor,yhervira
fuego lento. Estos procedimientos culinarios requieren la inmersin de los alimentos en el agua cuando esta se
encuentraensuestadolquidoodevapor.
Vasetambin:Durezadelagua

Aplicacionesqumicas
Lasreaccionesorgnicasgeneralmentesetiemplanconaguaoconunasolucinacuosaquepuedeestarcompuesta
porcido,porunabaseoporuntampnqumico.Elaguaesgeneralmenteeficazparaeliminarsalesinorgnicas.
Enlasreaccionesinorgnicaselaguaesunsolventecomn,debidoaquenodisuelvelosreactivosensutotalidad,
tambinesanftera(puedereaccionarensuestadocidoybase)ynuclefila.Sin embargo,estas propiedadesa
vecessondeseadas.TambinsehaobservadoqueelaguacausaunaaceleracinenlareaccindeDielsAlder.Los
fluidossupercrticosestnsiendoinvestigadosenlaactualidad,yaqueelaguasupercrtica(saturadaenoxgeno)
hacecombustinenloscontaminantesdemaneraeficiente.

Elaguaempleadacomodisolvente
El agua es descrita muchas veces como el solvente universal, porque disuelve muchos de los compuestos
conocidos.Sinembargonollegaadisolvertodosloscompuestos.
Entrminosqumicos,elaguaesunsolventeeficazporquepermitedisolverionesymolculaspolares.Lainmensa
mayoradelassustanciaspuedenserdisueltasenagua.Cuandoelaguaesempleadacomosolventeseobtieneuna
disolucinacuosaporlotanto,alasustanciadisueltaseladenominasolutoyalmedioqueladispersaselollama
disolvente.Enelprocesodedisolucin,lasmolculasdelaguaseagrupanalrededordelosionesomolculasdela
sustanciaparamantenerlasalejadasodispersadas.Cuandouncompuestoinicosedisuelveenagua,losextremos
positivos(hidrgeno)delamolculadelaguasonatradosporlosanionesquecontienenionesconcarganegativa,
mientrasquelosextremos negativos (oxgeno) de la molcula son atrados por los cationes que contienen iones
concargapositiva.106 Un ejemplo de disolucin de un compuesto inico en agua es el cloruro de sodio (sal de
mesa),yunejemplodedisolucindeuncompuestomolecularenaguaeselazcar.
Laspropiedadesdelaguasonesencialesparatodoslosseresvivientes,sucapacidadcomosolventeleconvierteen
un componente necesario de los fluidos vitales como el citoplasma de la sangre, la savia de las plantas, entre
otros.107Dehecho,elcitoplasmaestcompuestoenun90%deagua,lasclulasvivastienenun60a90%de
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agua,ylasclulasinactivasdeun10%aun20%.108

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agua,ylasclulasinactivasdeun10%aun20%.108
La solvatacin o la suspensin se emplean a diario para el lavado tales como vestimenta, pisos, alimentos,
mascotas, automviles y el cuerpo humano. Los residuos humanos tambin son conducidos por el agua a las
instalaciones de tratamiento de aguas residuales. El uso del agua como solvente de limpieza consume una gran
cantidaddeaguaenlospasesindustrializados.
El agua facilita el procesamiento biolgico y qumico de las aguas residuales. El ambiente acuoso ayuda a
descomponerloscontaminantes,debidoasucapacidaddevolverseunasolucinhomognea,quepuedesertratada
demaneraflexible.Losmicroorganismosquevivenenelaguapuedenaccederalosresiduosdisueltosypueden
alimentarsedeellos,descomponindolesensustanciasmenoscontaminantes.Paraellolostratamientosaerbicos
se utilizan de forma generalizada aadiendo oxgeno o aire a la solucin, incrementando la velocidad de
descomposicin y reduciendo la reactividad de las sustancias nocivas que lo componen. Otros ejemplos de
sistemasbiolgicosparaeltratamientodelasaguasresidualessonloscaaveralesylosbiodigestoresanaerbicos.
Porlogeneralenlostratamientosqumicosybiolgicosdelosdesperdicios,quedanresiduosslidosdelproceso
detratamiento.Dependiendodesucomposicin,elresiduorestantepuedesersecadoyutilizadocomofertilizante
sisuspropiedadessonbeneficiosas,opuedeserdesechadoenunvertederooincinerado.

Otrosusos
Elaguacomoextintordefuego
Elelevadocalor latente de vaporizacin del agua y su relativamente baja
reactividad qumica, la convierten en un fluido eficaz para apagar
incendios.Elcalordelfuegoesabsorbidoporelagua,primeroparasubir
sutemperaturayluegoparaevaporarse,extinguiendoporenfriamiento.Sin
embargo, el agua no debe ser utilizada para apagar el fuego de equipos
elctricos, debido a que el agua impura es un buen conductor de la
electricidad.Asimismo,nodebeserempleadaparaextinguircombustibles
lquidos o disolventes orgnicos, puesto que flotan en el agua y la
ebullicinexplosivadelaguatiendeaextenderelfuego.

Usodelaguaenincendiosforestales.

Cuandoseutilizaelaguaparaapagarincendiossedebeconsiderarelriesgo
de una explosin de vapor, ya que puede ocurrir cuando se la utiliza en espacios reducidos y en fuegos
sobrecalentados.Tambinsedebetomarencuentaelpeligrodeunaexplosindehidrgeno,queocurrecuando
ciertassustancias,comometalesoelgrafitocaliente,descomponenenelaguaproduciendohidrgeno.
ElaccidentedeChernbilesunclaroejemplodelapotenciadeestetipodeexplosiones,aunqueenestecasoel
agua no provino de los esfuerzos por combatir el fuego sino del propio sistema de enfriamiento del reactor,
ocasionandounaexplosindevaporcausadaporelsobrecalentamientodelncleodelreactor.Tambinexistela
posibilidad de que ocurriera una explosin de hidrgeno causada por la reaccin qumica entre el vapor y el
circoniocaliente.
Deportesydiversin
Loshumanosutilizanelaguaparavariospropsitosrecreativos,entreloscualesseencuentranlaejercitacinyla
prcticadedeportes.Algunosdeestosdeportesincluyenlanatacin,elesquacutico,lanavegacin,elsurfyel
salto.Existenademsotrosdeportesquesepracticansobreunasuperficiedehielocomoelhockeysobrehielo,yel
patinajesobrehielo.

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Las riberas de los lagos, las playas, y los parques acuticos son lugares populares de relajacin y diversin.
Algunaspersonasconsideranqueelsonidodelflujodelaguatieneunefectotranquilizante.Otraspersonastienen
acuariosoestanquesconpecesyvidamarinapordiversin,compaa,oparaexhibirlos.Loshumanostambin
practicandeportesdenievecomoelesquoelsnowboarding.Tambinseutilizaparajuegosdepeleamedianteel
lanzamientodebolasdenieve,globosdeagua,einclusiveconelusodepistolasdeagua.Otradelasaplicaciones
delaguaesparadecorarlugarespblicosoprivadosconlaconstruccindefuentesosurtidoresdeagua.
Comoestndarcientfico
El7deabrilde1795,elgramofuedefinidoenFranciacomo"elpesoabsolutodeunvolumendeaguapuraigual
auncubodelacentsimapartedeunmetro,alatemperaturadefusindelhielo".109Pormotivosprcticos,se
popularizunamedidamilvecesmayordereferenciaparalosmetalesyotrosslidos.Eltrabajoencargadoerapor
tantocalcularconprecisinlamasadeunlitrodeagua.Apesardelhechodequelapropiadefinicindegramo
especificabalos0Cunpuntodetemperaturamuyestableloscientficosprefirieronredefinirelestndary
realizarsusmedicionesenfuncindeladensidadmsestable,esdecir,alrededordelos4C.110
LaescaladetemperaturasKelvindelSIsebasaenelpuntotripledelagua,definidoexactamentecomo273,16K
(0,01C).LaescalaKelvinesunaevolucinmsdesarrolladadelaCelsius,queestdefinidatansoloporelpunto
de ebullicin (=100 C) y el punto de fusin (=0 C) del agua. El agua natural se compone principalmente de
istopos hidrgeno1 y oxgeno16, pero hay tambin una pequea cantidad de istopos ms pesados como
hidrgeno2(deuterio).Lacantidaddexidosdedeuteriodelaguapesadaestambinmuyreducida,peroafecta
enormementealaspropiedadesdelagua.Elaguaderosylagossueletenermenosdeuterioqueelaguadelmar.
Porello,sedefiniunestndardeaguasegnsucontenidoendeuterio:ElVSMOV,oEstndardeVienaAguadel
OcanoPromedio.

Lacontaminacinyladepuracindelagua
Los humanos llevamos mucho tiempo depositando nuestros residuos y
basurasenlaatmsfera,enlatierrayenelagua.Estaformadeactuarhace
que los residuos no se traten adecuadamente y causen contaminacin. La
contaminacin del agua afecta a las precipitaciones, a las aguas
superficiales, a las subterrneas y como consecuencia degrada los
ecosistemasnaturales.111
El crecimiento de la poblacin y la expansin de sus actividades
econmicas estn presionando negativamente a los ecosistemas de las
aguascosteras,losros,loslagos,loshumedalesylosacuferos.Ejemplos
son la construccin a lo largo de la costa de nuevos puertos y zonas
urbanas, la alteracin de los sistemas fluviales para la navegacin y para
embalses de almacenamiento de agua, el drenaje de humedales para
aumentar la superficie agrcola, la sobreexplotacin de los fondos
pesqueros, las mltiples fuentes de contaminacin provenientes de la
agricultura,laindustria,elturismoylasaguasresidualesdeloshogares.Un
datosignificativodeestapresinesquemientraslapoblacindesde1900
sehamultiplicadoporcuatro,laextraccindeaguasehamultiplicadopor
seis.Lacalidaddelasmasasnaturalesdeaguaseestreduciendodebidoal
aumentodelacontaminacinyalosfactoresmencionados.112

ContaminacinenunrodeBrasil.

Depuradoradeaguasresidualesenel
roRipoll(CastellardelValls).

LaAsambleaGeneraldelaONUestablecienelao2000ochoobjetivosparaelfuturo(ObjetivosdeDesarrollo
del Milenio). Entre ellos estaba el que los pases se esforzasen en invertir la tendencia de prdida de recursos
medioambientales, pues se reconoca la necesidad de preservar los ecosistemas, esenciales para mantener la
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biodiversidadyelbienestarhumano,puesdeellosdependelaobtencindeaguapotableyalimentos.113

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biodiversidadyelbienestarhumano,puesdeellosdependelaobtencindeaguapotableyalimentos.113
Paraelloademsdepolticasdedesarrollosostenible,seprecisansistemasdedepuracinquemejorenlacalidad
delosvertidosgeneradosporlaactividadhumana.Ladepuracindelaguaeselconjuntodetratamientosdetipo
fsico,qumicoobiolgicoquemejoranlacalidaddelasaguasoqueeliminanoreducenlacontaminacin.Hay
dostiposdetratamientos:losqueseaplicanparaobteneraguadecalidadaptaparaelconsumohumanoylosque
reducenlacontaminacindelaguaenlosvertidosalanaturalezadespusdesuuso.
Ladepuracindelaguaparabeber
Elaguadestinadaalconsumohumanoeslaquesirveparabeber,cocinar,
preparar alimentos u otros usos domsticos. Cada pas regula por ley la
calidaddelaguadestinadaalconsumohumano.Laleyeuropeaprotegela
saluddelaspersonasdelosefectosadversosderivadosdecualquiertipode
contaminacindelasaguasdestinadasalconsumohumanogarantizandosu
salubridad y limpieza y por ello no puede contener ningn tipo de
microorganismo,parsitoosustancia,enunacantidadoconcentracinque
puedasuponerunpeligroparalasaludhumana.Asdebeestartotalmente
exentadelasbacteriasEscherichiacoliyEnterococcus, y la presencia de
determinadas sustacias qumicas no puede superar ciertos lmites, como
tener menos de 50 miligramos de nitratos por litro de agua o menos de 2
miligramosdecobreyotrassustanciasqumicas.114

EquiposdefiltradoenunaPlantade
tratamientodeaguaspotable.Setrata
deequiposquepermitentratarun
elevadocaudalyqueseautolimpian
automticamente.Losfiltrossuelen
estarcompuestospordistintascapas
dearena.

Habitualmente el agua potable es captada de embalses, manantiales o


extrada del suelo mediante tneles artificiales o pozos de un acufero.
Otrasfuentesdeaguasonelagualluvia,losrosyloslagos.Noobstante,el
agua debe ser tratada para el consumo humano, y puede ser necesaria la
extraccin de sustancias disueltas, de sustancias sin disolver y de
microorganismosperjudicialesparalasalud.Existendiferentestecnologasparapotabilizarelagua.Habitualmente
incluyendiversosprocesosdondetodaelaguaquesetratapuedepasarportratamientosdefiltracin,coagulacin,
floculacinodecantacin.Unodelosmtodospopularesesatravsdelafiltracindelaguaconarena,endonde
nicamenteseeliminanlassustanciassindisolver.Porotroladomediantelacloracinselograeliminarmicrobios
peligrosos.Existentcnicasmsavanzadasdepurificacindelaguacomolasmosisinversa. Tambin existe el
mtodo de desalinizacin, un proceso por el cual se retira la sal del agua de mar, mediante procesos fsicos y
qumicos sin embargo, es costoso115 por el elevado gasto de energa elctrica y suele emplearse con ms
frecuenciaenlaszonascosterasconclimarido.
La distribucin del agua potable se realiza a travs de la red de abastecimiento de agua potable por tuberas
subterrneasomedianteelaguaembotellada.
Enalgunasciudadesdondeescasea,comoHongKong,elaguademaresusadaampliamenteenlosinodorosconel
propsitodeconservarelaguapotable.116
Ladepuracindelaguaresidual
Eltratamientodeaguasresidualesseempleaenlosresiduosurbanosgeneradosenlaactividadhumanayenlos
residuosprovenientesdelaindustria.
Elaguaresidual,tambinllamadanegraofecal,eslaqueusadaporelhombrehaquedadocontaminada.Llevaen
suspensin una combinacin de heces fecales y orina, de las aguas procedentes del lavado con detergentes del
cuerpohumano,desuvestimentaydelalimpieza,dedesperdiciosdecocinaydomsticos,etc.Tambinrecibeese
nombrelosresiduosgeneradosenlaindustria.Enladepuracinserealizanunaseriedetratamientosencadena.El
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primero denominado pretratamiento separa los slidos gruesos mediante


rejas, desarenadores o separadores de grasas. Despus un tratamiento
denominadoprimarioseparamedianteunasedimentacinfsicalosslidos
orgnicoseinorgnicossedimentables.

Necesidaddepolticasproteccionistas
La poltica del agua es la poltica diseada para asignar, distribuir y
administrar los recursos hdricos y el agua.117 La disponibilidad de agua
potable per cpita ha ido disminuyendo debido a varios factores como la
contaminacin, la sobrepoblacin, el riego excesivo, el mal uso118 y el
creciente ritmo de consumo.119 Por esta razn, el agua es un recurso
estratgico para el mundo y un importante factor en muchos conflictos
contemporneos.120 Indudablemente, la escasezdeagua tiene un impacto
enlasalud121ylabiodiversidad.122
Desde1990,1,6milesdemillonesdepersonastienenaccesoaunafuente
de agua potable.[23] (http://mdgs.un.org/unsd/mdg/Resources/Static/Produ
cts/Progress2008/MDG_Report_2008_En.pdf#page=44) Se ha calculado
que la proporcin de gente en los pases desarrollados con acceso a agua
segurahamejoradodel30%en19707al71%en1990,ydel79%enel
2000 al 84 % en el 2004. Se pronostica que esta tendencia seguir en la
misma direccin los prximos aos.8 Uno de los Objetivos de Desarrollo
del Milenio (ODM) de los pases miembros de las Naciones Unidas es
reduciral50%laproporcindepersonassinaccesosostenibleafuentesde
aguapotableyseestimaquelametaseralcanzadaenel2015.123LaONU
pronostica que el gasto necesario para cumplir dicho objetivo ser de
aproximadamente50a102milesdemillonesdedlares.124

Plantadetratamientodeaguas
residuales.

Tendenciasdelconsumoyla
evaporacindeacuferosduranteel
ltimosiglo.

Segnunreportede lasNacionesUnidas del ao 2006, a nivel mundial


existesuficienteaguaparatodos,peroelaccesohasidoobstaculizadopor
lacorrupcinylamalaadministracin.125
EnelInformedelaUnescosobreelDesarrollodelosRecursosHdricosen
elMundo (WWDR, 2003) de su Programa Mundial de Evaluacin de los
Recursos Hdricos (WWAP) predice que en los prximos veinte aos la
cantidad de agua disponible para todos disminuir al 30 % en efecto, el
40 % de la poblacin mundial tiene insuficiente agua potable para la
higienebsica.Msde2,2millonesdepersonasmurieronenelao2000a
consecuenciadeenfermedadestransmitidasporelagua(relacionadasconel
consumodeaguacontaminada) osequas. En el 2004 la organizacin sin
nimodelucroWaterAid,informquecada15segundosunniomuerea
causa de enfermedades relacionadas con el agua que pueden ser
prevenidas126 y que usualmente se deben a la falta de un sistema de
tratamientodeaguasresiduales.

Aproximacindelaproporcinde
personasenlospasesendesarrollo
conaccesoaaguapotabledesde1970
al2000.

Estas son algunas de las organizaciones que respaldan la proteccin del agua: International Water Association
(IWA),WaterAid, Water 1st, y American Water Resources Association. (http://www.awra.org/) Tambin existen
variosconveniosinternacionalesrelacionadosconelaguacomo:laConvencindelasNacionesUnidasdeLucha
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contralaDesertificacin(CNULD),elConvenioInternacionalparaprevenirlacontaminacinporlosBuques,la
ConvencindelasNacionesUnidassobreelDerechodelmar,elConveniodeRamsar,yelConveniodelAgua.El
DaMundialdelAguasecelebrael22demarzo127yelDaMundialdelOcanosecelebrael8dejunio.

Religin,filosofayliteratura
El agua es considerada como un elemento purificador en la mayora de
religiones. Algunas de las doctrinas religiosas que incorporan el ritual de
lavado o abluciones son: el cristianismo, el hinduismo, el movimiento
rastafari, el islam, el sintosmo, el taosmo y el judasmo. Uno de los
sacramentos centrales del cristianismo es el bautismo y el cual se realiza
mediante la inmersin, aspersin o afusin de una persona en el agua.
Dicha prctica tambin se ejecuta en otras religiones como el judasmo
donde es denominada mikve y en el sijismo donde toma el nombre de
AmritSanskar.Asimismo,enmuchasreligionesincluyendoeljudasmoy
Ceremoniahinduistadepurificacin
elislamserealizanbaosritualesdepurificacinalosmuertosenelagua.
conaguaenelestadodeTamilNadu,
Segn el islam, las cinco oraciones al da (o salat) deben llevarse a cabo
India.
despus de haber lavado ciertas partes del cuerpo usando agua limpia o
abdesto sin embargo, en caso de que no hubiese agua limpia se realizan
ablucionesconpolvooarenalascualessondenominadastayammum.Enelsintosmoelaguaesempleadaencasi
todoslosritualesparapurificarunapersonaounlugar,comoeselcasodelritualmisogi.Elaguaesmencionada
442 veces en la NuevaVersinInternacional de la Biblia y 363 veces en la Biblia del rey Jacobo: Pedro 2:35
establece, Estos ignoran voluntariamente que en el tiempo antiguo fueron hechos por la palabra de Dios los
cielosytambinlatierra,queprovienedelaguayporelaguasubsiste.128
Algunoscultosempleanaguaespecialmentepreparadaparapropsitosreligiosos,comoelaguabenditadealgunas
denominaciones cristianas o el amrita en el sijismo y el hinduismo. Muchas religiones tambin consideran que
algunas fuentes o cuerposdeagua son sagrados o por lo menos favorecedores y algunos ejemplos incluyen: la
ciudad de Lourdes de acuerdo con el catolicismo, el ro Jordn (al menos simblicamente) en algunas iglesias
cristianas,elpozodeZamzamenelislam,yelroGangesenelhinduismoyotroscultosdelaregin.Muchos
etnlogos,comoFrazer,hansubrayadoelpapelpurificadordelagua.129
Usualmente se cree que el agua tiene poderes espirituales. En la mitologa celta, Sulis es la diosa de las aguas
termales en el hinduismo, el Ganges es personificado por una diosa, y segn los textos Vedas la diosa hind
Srasuati representa al ro del mismo nombre. El agua es tambin en el vishnusmo uno de los cinco elementos
bsicosomahbhta,entrelosqueconstan:elfuego,latierra,elespacioyelaire.Alternativamente,losdioses
puedenserconsideradospatronesdefuentes,rosolagos.Dehecho,enlamitologagriegayromana,Peneoerael
diosro,unodelostresmilrosoavecesincluidoentrelastresmilOcenidas.Enelislamelaguanoessolola
fuentedevida,perocadavidaestcompuestadeagua:Yquesacamosdelaguaatodoserviviente?.130131
Encuantoalafilosofa,podemosencontraraTalesdeMileto,unodelossietesabiosgriegos,queafirmqueel
agua era la sustancia ltima, el Arj, del cosmos, de donde todo est conformado por el agua. Empdocles, un
filsofodelaantiguaGrecia,sostenalahiptesisdequeelaguaesunodeloscuatroelementosclsicosjuntoal
fuego,latierrayelaire,yeraconsideradalasustanciabsicadeluniversooylem.Segnlateora de los cuatro
humores, el agua est relacionada con la flema. En la filosofa tradicional china el agua es uno de los cinco
elementosjuntoalatierra,elfuego,lamadera,yelmetal.
Elaguatambindesempeaunpapelimportanteenlaliteraturacomosmbolodepurificacin.Algunosejemplos
incluyenaunrocomoelejecentraldondesedesarrollanlasprincipalesacciones,comoeselcasodelanovela
MientrasagonizodeWilliamFaulkneryelahogamientodeOfeliaenHamlet.
https://es.wikipedia.org/wiki/Agua

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Vasetambin
Aguacarbonatada
Aguadesionizada
Aguadestilada
Aguadulce
Aguadura
Aguamineral
Aguapesada
Aguavitalizada
Aguasagresivas
Calidaddelagua

Calidaddelagua
Ciclohidrolgico
Contaminacinhdrica
Cuerpodeagua
Declaracin por el acceso al
agua
Desertificacin
Deuterio
Hielo
Inundacin
Molculadeagua

Molculadeagua
Monxidodedihidrgeno
NuevaCulturadelAgua
ONUAgua
Pantano
Perxidodehidrgeno
Sequa
Tratamientodeaguas
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