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Cruz Soto, Rosalba, Las publicaciones peridicas y la formacin de una identidad nacional [artculo]

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LAS PUBLICACIONES PERIDICAS


Y LA FORMACIN DE UNA IDENTIDAD NACIONAL
ROSALBA CRUZ SOTO

A Jorge Alonso
Las obras histricas escritas por autores mexicanos durante el siglo XIX tuvieron como rasgo comn el inters por
formar una conciencia nacional. Este inters tambin apareci en las gacetas del siglo XVIII y en los peridicos
editados durante los primeros aos de vida independiente o, mejor dicho, entre algunos criollos que se
manifestaron por medio de la prensa. Esta ltima constituy un medio a travs del cual se busc fomentar la
identidad nacional.
Los debates y las intenciones nacionalistas en las publicaciones peridicas surgieron a finales del siglo XVIII y
continuaron hasta la primera dcada de vida independiente de Mxico. Aunque en los primeros lustros
posteriores a 1821 la prensa busc adjudicarse algunas caractersticas distintas de aquellas conocidas con
anterioridad, prevalecieron las intenciones de los editores de ilustrar al pueblo ya presentes en publicaciones
como las de Jos Antonio Alzate y Jos Ignacio Bartolache, as como el deseo de establecer un debate con ciertos
ilustrados europeos; no se manifestaba la preocupacin de informar sobre acontecimientos del momento ni la de
recuperar los costos de esta labor, caractersticas de los peridicos actuales.
A lo largo del siglo XVII, en el Viejo Mundo nacieron las primeras publicaciones que circularon con intervalos
regulares bajo la influencia de dos modelos principales: el de las gacetas francesas, de connotacin oficialista, y el
de las ediciones inglesas, con periodicidad diaria desde 1688.[ 1 ] En la pennsula ibrica, estos impresos
coincidieron con la tradicin francesa a partir de 1661, fecha en que vio la luz la Gaceta de Madrid. En cambio,
dentro de la Nueva Espaa las gacetas se establecieron ms de sesenta aos despus que en la metrpoli, es
decir, cuando corran las primeras dcadas del siglo XVIII y se perciban las infiltraciones iniciales del
movimiento intelectual conocido como la Ilustracin. Aparecieron alejadas del prototipo ingls que tenda ms
hacia el comentario poltico y guiadas por el afrancesamiento de la mencionada Gaceta de Madrid. sta fue
modelo y fuente informativa de las gacetas novohispanas e incluso de los peridicos de los primeros aos de vida
independiente.
Una de las primeras manifestaciones de la llegada de la Ilustracin a la colonia fue la publicacin de las gacetas,
dirigidas por criollos interesados en aprovechar la apertura que les ofreca el nuevo espritu del siglo. A lo largo
de la centuria vera la luz un total de ocho impresos peridicos, tres de ellos identificados con un
mismo nombre, Gaceta de Mxico: la de 1722, dirigida por Juan Ignacio de Castorena; aqulla de 1728, cuyo
editor fue Juan Francisco Sahagn de Arvalo y Ladrn; y una ltima, de 1784, editada por Manuel Valds.
La segunda mitad del siglo fue algo ms prolfica en este tipo de ediciones: se imprimieron el Diario Literario
de Mxico (1768); Asuntos Varios sobre Ciencias y Artes (1772-1773); Mercurio
Volante (1772-1773); Observaciones sobre la Fsica, Historia Natural y Artes tiles (1787-1788), y la Gaceta de
Literatura (1788-1795).[ 2 ] A excepcin de las gacetas de Juan Ignacio de Castorena, la de Manuel Valds y la de
Jos Antonio de Alzate, las dems lograron sobrevivir cuando mucho durante una media docena de meses.
En la proliferacin de estos impresos mucho ayud la leyenda negra contra Espaa y sus posesiones, la que
introdujo en los criollos, por un lado, el afn de mostrar a Europa el conocimiento que en varios campos se
cultivaba en tierras novohispanas, y, por otro, el anhelo de esta misma minora ilustrada de liberar
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efectivamente a la Nueva Espaa de la supersticin y la ignorancia. Por eso, estas publicaciones peridicas se
alejaron de los fines comerciales que tenan en Europa y, en cambio, se alinearon a la tarea de educar,
difundiendo todo conocimiento til para el mejoramiento de la sociedad. El haber hecho a un lado los fines de
lucro influy para que, junto con la censura de las autoridades virreinales, las gacetas tuvieran una corta vida.
El presente texto expone las intenciones y la manera como naci la prensa formadora de una identidad nacional[
3]
durante un periodo que tuvo dos fases: los ltimos sesenta aos de la dominacin espaola y la primera
dcada de vida independiente. Las caractersticas de las publicaciones peridicas editadas durante la Colonia
perduraron por lo menos hasta 1830. En ambos casos hubo un pequeo grupo de criollos interesados en crear
una imagen del lugar donde les toc nacer; se apropiaron de las publicaciones peridicas con el pretexto de
promover la educacin del pueblo, pero con la verdadera intencin de abrir espacios de discusin y hacerlos
llegar a los europeos y al cada vez mayor nmero de hispanos inmigrantes en la Nueva Espaa, que venan a
ocupar los mejores cargos de la burocracia. El primer periodo se caracteriz por la existencia de publicaciones
peridicas cuyo contenido destacaba las bondades y los adelantos de la Nueva Espaa. En la segunda poca, junto
con los intentos de polemizar con los europeos, los peridicos discutieron, de 1821 a 1823, en torno a los hroes de
la independencia y del pasado histrico del pas. Por eso tambin este texto revisa la manera como las gacetas y
los peridicos de la poca independiente evocaron el pasado como una forma ms de crear la identidad nacional.
Ms tarde, de 1823 a 1828, el debate se tornaba poltico, lo que permiti que hacia finales de la dcada de los
treinta y principios de la de los cuarenta una parte de la prensa se consolidara como doctrinaria.
Para el estudio de la prensa hay que partir de que sta ha tenido varios momentos histricos con caractersticas,
intenciones y funciones distintas. Uno de estos momentos fue el auge que adquirieron con el advenimiento de la
Ilustracin, no obstante que previamente, durante el siglo XVII, ya se haban dado algunos pasos para fundar las
llamadas gacetas, pero sin lograr una periodicidad ni una duracin mnima. Otro fue el que corresponde a los
peridicos editados durante los primeros aos de vida independiente del pas, mismos que conservaron muchos
de los rasgos que se adjudicaron durante la Colonia. Ambos momentos forman parte del proceso evolutivo de la
conciencia nacional en Mxico.

El orgullo por el terruo


Si algo tuvieron en comn las publicaciones fue el origen criollo de sus editores, sin excepcin alguna, y su
formacin eclesistica. Adems, fueron intelectuales dedicados no slo a publicar peridicos sino a muchas otras
actividades. Por ejemplo, adems de editor del Mercurio Volante, Jos Ignacio Bartolache era fsico, profesor de
matemticas y revisor encargado de los materiales impresos de la ciudad de Mxico.[ 4 ] Pero ms destacado
todava es el inters que mostraron de servir a su patria al contar con estos medios que, segn ellos, iban a
permitir al territorio novohispano igualarse a las naciones europeas. Constituan, adems, un vehculo de
comunicacin til para que los criollos alcanzaran dos objetivos: rescatar la imagen del territorio donde haban
nacido demostrando la falsedad de la idea de una Amrica inhspita, sumida en la barbarie y alejada de lo
racional e instruir al pueblo para encaminar a esta colonia dentro de la ruta ya recorrida por las naciones
europeas. Fueron, a fin de cuentas, un espacio ms que los criollos emplearon para responder a los ataques de los
intelectuales europeos, exponiendo el avance en ciertas materias con las que pudieran demostrar las bondades
naturales de Amrica y los conocimientos cultivados en la Nueva Espaa.
Hubo una clara inclinacin por abordar el conocimiento de la botnica, la fsica experimental, la qumica, la
medicina, los nuevos inventos, la meteorologa, la astronoma, la zoologa, la informacin tcnica, etctera, lo que
dio origen a bautizar a los impresos peridicos de esta poca como periodismo cientfico. Sin embargo, los
llamados peridicos cientficos no fueron los nicos en esforzarse por establecer la difusin del conocimiento
erudito; tanto en la Gaceta de Mxico, fundada en 1722, como en la editada en 1728 se trat tiempo antes de
popularizarla.
Estos impresos alimentaban el orgullo criollo de vivir en una tierra rica, prdiga, con conocimientos propios y
muchos de ellos heredados de las antiguas civilizaciones indgenas. Al tiempo que se rechazaba la leyenda, se
fomentaba el reconocimiento hacia la naturaleza del Nuevo Mundo. Asimismo, al pretender instruir a sus
lectores se convertan en instrumentos de cambio. Si lograban convencer a sus detractores hispanos y europeos
de los avances alcanzados en varios campos de la ciencia en Nueva Espaa, sta podra competir con el resto de
naciones de su tiempo. Todo junto contribuy a abonar el celo por su patria trmino con matices distintos a los
que actualmente se le otorgan, a despertar la posibilidad de servir a los intereses de la misma y en ltima
instancia a fomentar la identidad nacional.

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La admiracin hacia Europa


La primera intencin que expusieron los editores americanos al publicar sus impresos fue la de convertirlos en
rganos que permitieran a esta colonia ubicarse en el mismo nivel de las grandes capitales de Europa. En ellos
percibieron un medio que los hara verse como ilustrados a los ojos de las dems naciones; a su parecer, las
gacetas constituan un indicio del grado de ilustracin alcanzado por una corte o una ciudad. As lo hizo ver, por
ejemplo, Juan Ignacio de Castorena, ilustrado editor de la Gaceta de Mxico de 1722 y calificador de la Santa
Inquisicin, quien concibi su peridico como rgano de cultura no como negocio.[ 5 ] Aseguraba a sus lectores
que las noticias contenidas en la publicacin seran difundidas para la admiracin y el crdito de Mxico, y
para imitar a las ms aventajadas cortes de Europa.[ 6 ] A su parecer, la ciudad de Mxico deba secundar la
prctica europea de imprimir gacetas, emulando especialmente a las peninsulares.
Por su parte, en octubre de 1783, Manuel Alejandro Valds solicitaba permiso a las autoridades virreinales para
establecer una gaceta semanal o mensual, y lo haca aduciendo que sera para servicio y beneficio del pblico y
de acuerdo con los ejemplos de la corte de Madrid y otras cortes de Europa. Hacia 1789, Jos Antonio Alzate y
Ramrez se preguntaba por qu, habiendo tantas producciones literarias peridicas como ciudades existan en
el Viejo Mundo, haba un vaco en la de Mxico. Aada que al publicar la Gaceta de Literatura su pretensin
era
exponer el progreso de las artes, la historia natural que tantos portentos presenta en nuestra Amrica []
la vida y los hechos de los hombres que han ilustrado a nuestra Nacin Hispano-Americana, [y] dar a
[7]
entender los muchos tesoros que la naturaleza tiene vinculados a la Nueva Espaa.

Previamente, en 1768, cuando imprima el Diario Literario de Mxico, Alzate sealaba su inters de fundar una
publicacin mensual como aquellas que circulaban en las naciones sabias, amn de que haba seleccionado un
ttulo sencillo para conformarme a los sabios de Europa.[ 8 ] El autor reiteraba esta idea en el prlogo de su
segunda empresa editora, Asuntos Varios sobre Ciencias y Artes: Es posible que en un reino tan abundante
en sabios, en un pas en que la naturaleza se ha mostrado tan prdiga en sus producciones, se carezca de escritos
peridicos, cuando son tan abundantes en la Europa culta, que aun se podra decir, segn su multitud, que la
moda tiene su parte?[ 9 ] Evidentemente, las gacetas coloniales aspiraban a hermanarse con las europeas al
tiempo que los editores mostraban un orgullo por la Nueva Espaa y deseaban llenar una carencia que perciban
en este territorio.
No era fcil cumplir con esta expectativa. El proceso de impresin y el papel tenan un costo demasiado alto: las
obras que aqu se imprimen escriba en 1768 Jos Antonio Alzate son muy pocas, no por falta de capacidades,
pues las hay muy abundantes, as en la Antigua como en la Nueva Espaa, sino por los costos de impresin y
otras dificultades notorias. Los elevados costos hacan que una riqueza moderada se perdiera fcilmente en una
empresa periodstica improductiva. Alzate pudo financiar la edicin de su Gaceta de Literatura durante siete
aos gracias a que su padre le hered una cantidad de dinero y debi suspenderla cuando se haba agotado su
herencia. Por su parte, el editor de la Gaceta de Mxico de 1784, Manuel Valds, pudo soportar los problemas
financieros gracias a su negocio de alquiler de carruajes para transporte.[ 10 ] Otro escollo que los editores deban
enfrentar era la escasez de insumos; haba que esperar largos meses para que llegaran las resmas de papel
provenientes de Cdiz que, adems, no alcanzaban para cubrir la demanda local. Slo cinco por ciento de los
productos importados corresponda al papel, pues se otorgaba preferencia a otras importaciones como las textiles
y las bebidas alcohlicas. Ms difcil aun fue sortear la censura de las autoridades que impeda a los editores
operar con autonoma.[ 11 ] Dicha censura, los costos, la escasez de lectores y la crtica pblica fueron obstculos
[ 12 ]
que limitaron la efectividad de los nuevos peridicos.

El ideal educativo
La pretensin de elevar el gusto e instruir a los lectores en distintos campos del conocimiento tambin fue un
rasgo constante de las publicaciones peridicas; nadie pensaba en satisfacer los gustos del pblico existente tal
como se vena haciendo en el Viejo Mundo ni en lograr ganancias con ellas. Si acaso nicamente se esperaba
recuperar los costos de su produccin. Se les atribuy un carcter educativo que contribuyera a combatir la
ignorancia, resultante de aquel planteamiento de dar educacin a la poblacin para cambiar a la sociedad y,
consecuentemente, promover el progreso de la colonia espaola. Este anhelo de contar con medios para ilustrar al
pueblo tambin naci en medio de la llamada Ilustracin, corriente cultural que transit de Inglaterra a Francia,
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y despus a toda Europa y Amrica. Se caracteriz fundamentalmente por el empeo de extender la crtica y la
gua de la razn a todos los campos de la experiencia humana, para mejorar la vida del hombre y de la sociedad.
En Espaa, la Ilustracin cre herramientas como las reformas borbnicas para solucionar problemas concretos
de aquella nacin que implicaban cambios polticos. Con el fin de llevar adelante la tarea de la reforma, el
gobierno espaol contaba con intelectuales laicos. Entre ellos se hallaban Gaspar Melchor de Jovellanos jurista y
enciclopedista; Jos Moino, conde de Floridablanca interesado en la instruccin pblica; Pedro Rodrguez,
conde de Campomanes fundador de las sociedades patriticas Amigos del Pas. Todos se llamaban a s mismos
ilustrados. Campomanes y Jovellanos sealaban como causa decisiva del estancamiento espaol a la ignorancia o
falsa educacin del vulgo. Por eso, crean con firmeza que era inminente cambiar la mentalidad del pueblo
hispano.[ 13 ]
Este pensamiento tuvo eco en Amrica septentrional y se convirti en el promotor de las gacetas novohispanas, a
pesar de que la Ilustracin se aplic en Amrica de manera distinta y sobre todo retardada respecto de Espaa.
Incluso logr filtrarse hasta los peridicos de los primeros aos de vida independiente. Hacindose eco de los
ilustrados hispanos, la prensa independiente expres de diferentes maneras que el retraso del pas era
consecuencia de la ignorancia de gran parte de la poblacin. Por lo tanto, para alcanzar el progreso, era necesaria
la educacin. A su parecer, los iletrados eran producto del sistema colonial.
Las noticias de las transformaciones promovidas por la Ilustracin en Espaa y de los acontecimientos polticos
arribaban tardamente a los territorios hispanoamericanos. Incluso las autoridades coloniales mantuvieron de
manera deliberada la desinformacin.[ 14 ] Aun as, los libros y las publicaciones peridicas europeas lograron
penetrar en la Nueva Espaa, primero a travs del contrabando y despus, a partir de 1778 con la abolicin del
monopolio de Cdiz, del comercio con las colonias. Sea como fuere, se reciba gran cantidad de artculos
europeos, entre los cuales se contaban los libros y los peridicos, lo cual refleja la demanda de mayores lecturas
por parte de los habitantes ilustrados de la Nueva Espaa y constituyeron el material que utilizaron los criollos
para difundirlo entre el pblico en general. Esta tarea de educar e interesar a los lectores en distintos campos del
conocimiento dio origen a esfuerzos intelectuales que se canalizaron entonces hacia la produccin
de series cientficas y literarias, impulsando el llamado peridico cientfico como Mercurio Volante; Asuntos
Varios sobre Ciencias y Artes; Observaciones sobre la Fsica, Historia Natural y Artes tiles; Diario
Literario, y Gaceta de Literatura.[ 15 ] Otros instrumentos creados para apoyar la Ilustracin fueron las
sociedades econmicas y el establecimiento de instituciones acadmicas. Las sociedades promovieron, entre
otras cosas, grupos de discusin y patrocinaron la publicacin de ensayos que se daban a conocer a travs de
peridicos.[ 16 ] En Nueva Espaa no se introdujeron nuevas instituciones sino hasta finales del siglo XVIII, como
el Real Jardn Botnico, el Seminario y el Tribunal de Ingeniera y la Escuela de Bellas Artes.
Los criollos novohispanos interesados en las publicaciones peridicas dejaron claro su inters en promoverlas
para educar al pueblo. El Diario Literario de Mxico porta como subttulo el texto dispuesto para la utilidad
pblica y en su prlogo o presentacin del peridico Alzate seala que su tarea aqu sera procurar el bien
general de la nacin espaola: [Habr de dedicarme] no slo a servir al pblico de los literatos sino tambin a la
gente ms desdichada del campo; [y] refutar los errores de la ignorancia.[ 17 ] Cuatro aos despus, Alzate
iniciaba una nueva empresa editorial con la publicacin de Asuntos Varios sobre Ciencias y Artes. Ah expona
que su idea de introducir una obra peridica de literatura responda a unos vivos deseos de ser til a la patria
[porque] la mayor parte [de los escritos peridicos] acarrean beneficios bien sensibles a la sociedad, fomentan
la aplicacin [y] estimulan el estudio.[ 18 ]
Estas citas aclaran el afn de un grupo de criollos de popularizar el conocimiento cientfico, despertar el inters
de sus lectores hacia nuevos campos, aunque los receptores potenciales en realidad eran un pequeo grupo de
personas instruidas. El propsito educativo de esta actividad editorial resultaba ser un contrasentido en una
ciudad donde los lectores eran pocos y privilegiados, los tirajes cortos y los suscriptores escasos. Esta voluntad de
procurar la superacin de la patria, incluso a costa de los propios recursos, desembocara en una clara postura de
orgullo por el suelo novohispano que deba ser expuesta ante los lectores del Viejo Mundo.
Los criollos novohispanos oscilaron entre la idea de imitar a las naciones europeas y la de conducir a los lectores
por el camino del conocimiento para educar y elevar el gusto de la gente y, de esta manera, ser tiles a la patria.
De ah que no sea difcil ver las gacetas como medios utilizados por los ilustrados para inspirar una identidad
nacional.

Los nuevos espacios para la discusin


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Hacia finales de la segunda mitad del siglo XVIII, durante la ltima poca de dominacin colonial, las gacetas
tambin constituyeron un espacio para el intercambio de ideas, til para debatir sobre todo con los detractores
de las civilizaciones prehispnicas como Corneille de Pauw y Georges-Louis Buffon, quienes buscaban
desacreditar al Nuevo Mundo al afirmar que Amrica, pese a sus dotes, era demoniaca y la vida en ella era
degenerada.[ 19 ] Al sentirse atacados, los editores que venan siendo tambin los autores de los textos
buscaron un medio adecuado para dar plataforma a sus inquietudes por establecer el dilogo con el mundo y
mostrarle tanto a europeos como a los peninsulares hispanos que inmigraban para ocupar los mejores cargos
de la burocracia los avances y las bondades florecientes en esta parte del mundo.
Aquellos editores eran los criollos ilustrados orgullosos del lugar donde nacieron y deseosos de abordar temas
como la medicina, la flora, la fauna, la botnica, la metalurgia, la fsica, el arte, la meteorologa y la historia
natural. Pero tenan dos ideas ms:

1.
2.

Responder a la propaganda antihispana para mostrarle a Europa que s haba adelantos en la Nueva Espaa.
Oponerse veladamente a la arrogancia de los hispanos que en mayor nmero llegaban a estas tierras procedentes de Espaa.

Es por aquella razn que, a medida que se exacerbaban las fricciones entre criollos y peninsulares en la segunda
mitad del siglo XVIII por la introduccin de las reformas borbnicas escribe William E. Temple, los criollos
buscaron la manera de no criticar abiertamente la cultura hispana; en cambio emprendieron el enjuiciamiento
en torno a temas como la escolstica.[ 20 ]
Americanos y europeos utilizaron los libros, los papeles y las gacetas para el debate. Mediante los libros algunos
criollos intelectuales, como Francisco Xavier Clavijero, establecieron discusiones con sus homlogos europeos.
Pero se trataba de un dilogo desigual porque los medios para diseminar el pensamiento eran ms abundantes
en Europa que en los territorios americanos:
En esa sociedad [de la Amrica hispana], quienes estaban educados en la tradicin occidental pudieron
entablar el dilogo con los europeos sobre la deseabilidad y naturaleza de las reformas [borbnicas]. El
dilogo, cuando se entabl, no fue entre iguales. Lo reducido del nmero de intelectuales
hispanoamericanos no fue resultado nicamente de las acciones de la Inquisicin [...]. Tomemos en cuenta
tambin que los medios para diseminar el pensamiento eran ms abundantes en Europa que en la
Amrica hispana. En las colonias los libros eran caros y a veces prohibidos. El conocimiento vena
entonces en versiones vulgarizadas y expurgadas, en compendios y en artculos de peridicos. En
Amrica, el papel era ms caro y las imprentas ms escasas, dificultndose as la circulacin del
pensamiento original. El control ideolgico era estricto, por lo que el debate tena menos participantes
cuya libertad de explorar y de exponer los diferentes ngulos de un asunto no estuviera dramticamente
[ 21 ]
limitada.

Esto nos habla de un dilogo entre hispanos y criollos americanos cuyo tema era la conveniencia de las
reformas borbnicas, as como de la existencia desigual de medios para expresarse, sumamente controlados
unos y prohibidos otros en Nueva Espaa, amn de las pocas condiciones sociales y culturales para hacerlo.
Tambin las gacetas contribuyeron al debate tendiente a combatir el descrdito promovido por ilustrados
ingleses del Viejo Mundo. Las autoridades virreinales no siempre las vieron con buenos ojos. Para conocer el
pensamiento que stas tenan acerca de los impresos peridicos novohispanos, Jos Torre Revello transcribe un
fragmento de la carta que el 27 de agosto de 1784 el virrey Matas de Glvez dirigi a la Corte espaola:
Yo tengo la Gazeta por muy til siempre que se reduzca a noticias indiferentes: entradas, salidas, cargas
de navos y productos de la naturaleza, elecciones de prelados, de alcaldes ordinarios; posesiones de
cannigos y otras particularidades apreciables que en un pas tan dilatado ocurren. Todo esto se olvida a
poco tiempo y entre mucha inutilidad y fruslera que se encuentra siempre en todos los escritos de esta
clase, sera este medio de conservar aquellos sucesos pblicos que despus de cierto tiempo se olvidan y
conviene perpetuar [...]. Por otra parte, importa dar materia inocente en que se cebe la curiosidad del
[ 22 ]
pblico [por lo que] me pareci este pensamiento muy plausible y que deba apoyarse eficazmente.

Es evidente que las autoridades virreinales advirtieron el riesgo que representaba la posibilidad de discutir y de
utilizar para ello las gacetas. De ah las restricciones que rpidamente implantaron para controlarlas, incluso a
pesar de la apertura prevista en las reformas borbnicas. Por ejemplo, un bando de 1767 recordaba a la poblacin
americana lo siguiente: De una vez para lo venidero han de saber los sbditos del gran monarca que ocupa el
trono de Espaa que nacieron para callar y obedecer y no para discutir ni opinar. Atribuido al marqus de Croix
fiel aliado del visitador Jos de Glvez, y publicado despus de haber expulsado a los jesuitas, el bando no
slo contradeca las reformas planteadas por el movimiento renovador sino que se opona a la misma postura de
las autoridades espaolas ilustradas, entre las que se encontraba el mismo Croix, promotor junto con Jos de
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Glvez de la Ilustracin.
El control sobre estas publicaciones podra haberse debido a que su contenido era tambin interpretado como un
resentimiento criollo contra los espaoles peninsulares. En 1768 el mismo Croix ordenara suspender y confiscar
el Diario Literario de Mxico por parecerle que el ejemplar de fecha 10 de mayo, en que se abordaba el tema del
teatro, contena disposiciones ofensivas y poco decorosas a la ley y a la nacin.[ 23 ] Alzate haba sido vctima de
la censura virreinal. Su Diario solamente circul de marzo a mayo de 1768, a pesar de que haba prometido
publicarlo durante un ao, aunque sea a mis expensas, en el caso de que sea despreciado [por los lectores].[ 24 ]
Para evitar la censura, Alzate previno en el prlogo de su siguiente publicacin, Asuntos Varios sobre Ciencias y
Artes, que en asuntos polticos guardara el silencio que por obligacin competa al sbdito [pues] quien naci
para obedecer debe entrometerse en el delicado arte de mandar?[ 25 ] De nada sirvi que se alejara de los
comentarios polticos, ya que tambin fue suspendido por orden del virrey Antonio Mara de Bucareli despus
del nmero trece.
Por otro lado, la real orden en la que se concedi permiso a Manuel Antonio Valds para editar su Gaceta de
Mxico sugiere en 1784 el contenido de sta. Indicaba que podran hacerse ms interesantes estos papeles si
se destinasen algunos artculos que traten con toda exactitud de puntos geogrficos del pas y curiosidades de la
historia natural procedindose en ello con la circunspeccin que conviene. De esta manera, los funcionarios
creyeron poder recopilar informacin sobre la geografa, la historia natural, la utilizacin de remedios, etctera,
en el territorio novohispano. Pero al tiempo que sugera, tambin prohiba. No deban publicarse informes
concernientes a problemas tales como arrestos de indios y otros artculos negativos para el asentamiento espaol:
No inserten noticias en orden a los insultos de los brbaros apaches, ni otras que pueden traer consigo algn
inconveniente.[ 26 ] Para asegurarse de que esto no sucediera, el virrey Matas de Glvez nombr a Joseph
Antonio de Urizar revisor de esta gaceta. No se especificaba cules dificultades podran desatar ciertos
contenidos, as como tampoco si stas pudiesen surgir en Espaa o en Amrica. Sin embargo, resalta el temor a
difundir todo tipo de informacin. Esto significa que las autoridades promovan la insercin en la Gaceta de
bandos y decretos entre otras cosas porque a su parecer constitua informacin inocua. Adems, las frusleras y
los hechos peculiares tenan la intencin de saciar la curiosidad de la gente. En consecuencia, las gacetas
novohispanas fueron, ms que un espejo fiel de lo que suceda durante la poca, el reflejo de una realidad que las
autoridades, por un lado, y los editores, por otro, queran mostrar.
A pesar de la preocupacin de las autoridades hacia las publicaciones peridicas, los ilustrados, como Jos
Ignacio Bartolache y especialmente Jos Antonio de Alzate, continuaron con sus esfuerzos de rebatir las ideas
europeas en torno a estas tierras y a exaltar las riquezas de la Nueva Espaa, por medio de sus peridicos
cientficos:
Al alucinado Pau [ sic ], que con su pesado y tosco cetro filosfico quiso desde su miserable gabinete
berlinense tratar de las producciones de Amrica, a las que reput por dbiles a causa de que aqu la
naturaleza segn su legislacin es mezquina, y por esto dbil en sus efectos, quisiera prepararle un viaje
para que por sus ojos, por sus sentidos viese plantas de la Europa que all son arbustos y aqu son rboles
[ 27 ]
corpulentos.

Los criollos ilustrados mostraban su desacuerdo con sus pares europeos y el orgullo por la riqueza del suelo
americano, su clima y su antigua poblacin indgena.
De mayo a julio de 1788, la Gaceta de Mxico publicaba una serie de suplementos que detallaba la discusin en
torno a la fundacin de un jardn botnico en Mxico. En la Gaceta de Literatura se evidenci la oposicin de
Alzate hacia el sistema de Linneo para la clasificacin fitolgica. Frecuentemente el americano rebata a los
[ 28 ]
miembros del Real Jardn Botnico de Madrid y a quienes respaldaban dicho sistema.
Sealaba sus defectos
porque se basaba en caractersticas fitolgicas obvias y a su parecer el sistema coartaba el desarrollo completo del
conocimiento botnico. El naturista mexicano insista en que los botnicos americanos deban imitar el sistema
desarrollado por los indgenas del Mxico antiguo, quienes categorizaban las plantas sobre bases duales de
apariencia y propiedades, y para el uso y la explicacin de este sistema remita a los escritos de Francisco
[ 29 ]
Fernndez y Francisco Jimnez.
La difusin de la inoculacin y la vacunacin contra la viruela en Nueva Espaa, entre 1797 y 1813, ofrece la
oportunidad de citar otro caso ms relacionado con la manera como las gacetas constituyeron el medio a travs
del cual espaoles americanos y espaoles peninsulares presuman de superioridad frente al otro. Se trata del
intento por parte de la metrpoli de imponer medidas para erradicar la enfermedad contagiosa, sin tomar en
cuenta que la Nueva Espaa ya haba organizado una infraestructura sanitaria para el mismo fin. Desde 1779, el
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doctor novohispano Esteban Morel haba dado a conocer la prctica de la inoculacin para prevenir el contagio.[
30 ]

En varias ocasiones la Gaceta de Mxico haba incluido textos como Disertacin apologtica sobre la inoculacin
de viruelas, del 20 de febrero de 1796; Mtodo claro, sencillo y fcil que para practicar la inoculacin de las
viruelas presenta al pblico el Real Tribunal del Protomedicato de esta Nueva Espaa, del 28 de octubre de
1797, o Instrucciones sobre el modo de curarlas [las viruelas], de Ignacio Bartolache.[ 31 ] En ellos se mostraban
los adelantos alcanzados en Nueva Espaa contra el contagio controlado en 1798. Temas tan especializados, a
quines los dirigan las publicaciones peridicas si no a otros que tuvieran la capacidad de comprenderlos y
discutirlos? Sin duda, a los pares europeos.
Hacia 1803, ante la amenaza de nuevos brotes de viruela, Carlos IV, rey de Espaa, ordenaba difundir en sus
posesiones el precioso descubrimiento de la vacuna mediante una expedicin encabezada por el mdico
honorario de cmara Francisco Xavier de Balmis.[ 32 ] Pero cuando ste lleg a Puerto Rico, Puerto Cabello y
Venezuela, primero, y a Nueva Espaa, despus, constat lo inesperado: ya se haba iniciado la diseminacin de
la vacuna por parte de mdicos novohispanos. En el Diario de Mxico se informara sobre las vacunaciones
realizadas en esta colonia hispana, como demostracin hacia los europeos de lo que se haca en esta regin
americana. Se trataba del enfrentamiento entre cientficos europeos y novohispanos para evidenciar, cada uno,
su preponderancia.
Una vez muertos los intelectuales de la poca, se dej de discutir sobre temas cientficos y, en cambio, se abri
paso a los de corte poltico que tomaron relevancia a raz de la guerra de Francia contra Espaa. Esto sucedera
despus de 1805.
La forma como fueron desarrollndose las publicaciones peridicas en la capital novohispana, en especial las
editadas durante la segunda mitad del siglo XVIII, conducira a los editores a valorar su lugar de nacimiento y
proyectar una imagen ilustrada hacia la sociedad del Viejo Mundo; simultneamente trataban de educar al
pueblo para contribuir a hacer la nacin ms prspera e ilustrada. Surga la identificacin de los criollos con el
territorio novohispano, la defensa de su naturaleza y el intento de construir una imagen para la Nueva Espaa,
que sera enarbolada frente a europeos como embestida contra la leyenda negra y ante los espaoles para
canalizar la antipata hacia el desplazamiento de los criollos por los hispanos en los cargos pblicos. Fue un
fenmeno que no pas inadvertido para las autoridades virreinales, quienes seguramente olfateaban ya el
descontento manifiesto en el contenido de estos impresos.

La poca independiente
Una vez declarada la libertad de imprenta en la Nueva Espaa en 1812, primero, y en 1820, despus, tanto en la
capital como en las provincias surgieron impresos peridicos de corta vida. Cuando mucho aparecan durante
seis u ocho meses con una regularidad semanaria o bisemanal. La prensa se afianzaba an ms en un espacio
para discutir determinadas ideas entre unos cuantos. En peridicos y papeles, las discusiones se tornaron ms
abiertas despus de 1821.
La consolidacin de la prensa nacional, una vez firmados los Tratados de Crdoba, no fue un proceso sencillo ni
espontneo. Como en el caso de las gacetas, que no sustituyeron a las hojas volantes de un da para otro, de la
misma forma los peridicos reemplazaron a las gacetas gradualmente. Despus de 1821, Mxico abra sus
puertas a la inmigracin extranjera y a la importacin de productos antes restringidos. Cuando los mexicanos
entraron en contacto con los productos y las costumbres externas se dieron diversos cambios. En los primeros
aos posteriores a la Independencia narra Jos Mara Luis Mora Inglaterra fue uno de los modelos de la
sociedad mexicana en lo relativo a trajes, modas, muebles, comidas y tertulias. Asimismo, empezaron a
[ 33 ]
introducirse hbitos y modas francesas.
Junto con las nuevas prcticas, se leyeron libremente peridicos
manufacturados en otros pases. Entonces, los impresos peridicos publicados en Mxico tambin sufrieron
transformaciones. Se abandon el modelo espaol que los editores americanos haban adoptado y adaptado. Los
patrones eran ahora el ingls y el norteamericano.
Ya en la poca independiente, vueltos los ojos de Mxico hacia Inglaterra y Estados Unidos de Amrica, entraron
al pas diarios que por entonces se publicaban ya con grandes tirajes: Glasgow Chronicle y The Sun, de
Inglaterra; The Morning Chronicle de Baltimore y The Philadelphia Gazette, de Estados Unidos de Amrica;
otros de tiradas menores como Journal du Commerce, Courrier Franais y Journal des Dbats, de Francia, y de
Latinoamrica Argos, de Argentina, Gaceta de Colombia y Gaceta de Lima.
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Incluso, en dcadas previas, publicaciones peridicas extranjeras como El Espaol de Jos Blanco White donde
Servando Teresa de Mier public su Primera carta de un americano al espaol se lean en la Nueva Espaa.
Ello explica por qu el Diario de Mxico, editado por Carlos Mara de Bustamante y dirigido por Jacobo de
Villaurrutia, intent mucho antes, en 1805, un formato y contenidos distintos a las gacetas. Sin embargo, debido
a los recios controles administrativos, no logr avanzar en sus intenciones de hacer una publicacin distinta.
La introduccin de peridicos extranjeros tuvo una influencia decisiva en la prensa nacional. Modific la
actividad editora y la relacin de la prensa con las autoridades tradicionales. Se multiplic el nmero de
publicaciones peridicas con regularidad diaria. Se permiti la publicacin de textos que la censura virreinal
pretendi ahogar por contener ideas heterodoxas o porque podan atacar a la administracin. Se intent el
rompimiento paulatino y deliberado con las gacetas coloniales al transformar formatos e introducir contenidos
nuevos, imitando sobre todo a aquellos distintos al modelo peninsular. Ante la necesidad de afianzarse como un
ser diferente a Espaa, el planteamiento de la nacin en la prensa fue acompaado de la defensa y admiracin
hacia Inglaterra y Estados Unidos, as como de la necesidad de seguir sus pasos. Se adoptaron los modelos de
peridicos vigentes en Inglaterra y Estados Unidos, en donde se reconoca la libertad de expresin como
principio de derecho y base de las nuevas sociedades. Entonces asomaron las primeras diferenciaciones respecto
de las gacetas coloniales y se delinearan los rasgos de una prensa peridica, aunque todava con diferencias
sustanciales respecto de la prensa de finales del siglo XIX.

La discusin entre peridicos


Si bien las publicaciones novohispanas tuvieron como interlocutores de sus discusiones a personajes europeos,
los peridicos de la primera dcada independiente de Mxico tambin se interesaron en establecer el debate,
slo que ahora con otros peridicos nacionales y extranjeros.
Con la independencia surgi segn Jos Mara Luis Mora un gran espritu de discusin:
La libertad, acompaada del ms vivo deseo de leer e instruirse, produjo todos sus efectos: se
introdujeron muchos libros, aunque a precios absolutamente altos. [Se form] el espritu de discusin.
Cada cual ms o menos quera influir con sus ideas y proyectos en el establecimiento del nuevo orden de
cosas []. Unos escriban, otros lean y disputaban sobre lo escrito y todos se formaban un caudal de
ideas de que hasta all haban carecido. Al mismo tiempo se formaban el hbito de analizarlo todo y de
discurrir sobre cuanto pasaba a ser asunto de discusin general []. [Surgi] la libertad de leer y tener
[ 34 ]
libros, la de discutir por la prensa y en conversaciones privadas los males que producen los abusos.

En el pasaje anterior, Mora examinaba las diferencias entre el sistema colonial y el que le toc vivir. El nimo de
controversia, de anlisis, y los deseos de imponer las ideas propias constituan un cambio visible para el escritor.
Si, a sugerencia de Mora, se entiende al peridico como un espacio de discusin, puede comprenderse la
presencia, hacia 1826, de publicaciones peridicas creadas, a semejanza de las gacetas cientficas novohispanas,
por otros criollos ilustrados y especializadas en varios temas, en particular en literatura, minera, agricultura,
etctera.
En los aos posteriores a 1821 era comn que el nacimiento de un diario motivara la publicacin de otro que
defenda ideas contrarias. Luego, ambos se dedicaban a defender sus ideas y a ofender a su oponente, a pesar de
que decan buscar slo el beneficio de la nacin, la ilustracin y elevar el gusto de los habitantes de este pas. Los
ejemplos abundan. Un caso es el de La guila Mexicana [ sic ] publicado como respuesta al resurgimiento de El
Sol, en 1823. Hay les va ese hueso para que lo roan [ sic ] ocasion la publicacin de El Quebrantahuesos,
ambos en 1826. Tambin sali a la luz el Correo Semanario de Mxico que provoc, tambin en 1826, la
publicacin de El Defensor de la Religin. Uno ms fue El Atleta, contrario a la tirana del ejrcito, y origin el
surgimiento de un peridico ministerial denominado El Gladiador, ambos de 1830. La Gaceta Imperial de
Mxico, desde su primer nmero de octubre de 1821, postulaba la idea de que Iturbide era el verdadero
libertador, a despecho de Hidalgo y Morelos. La Abispa de Chilpancingo [ sic ] de Carlos Mara de Bustamante
entrara a la palestra, el da 20 del mismo mes, para defender la idea contraria.
Los peridicos no buscaban la noticia en el sentido moderno del trmino: informacin de inters que atrajera la
atencin de amplios grupos de la sociedad sobre acontecimientos inmediatos. Lucas Alamn resaltaba este hecho
a propsito de dos peridicos El Sol y El Hombre Libre , publicados una vez que Agustn de Iturbide se
proclam emperador:
poco se hablaba en estas publicaciones de los sucesos del da, de los cuales, aun de los ms importantes,
apenas se halla en ellas alguna mencin []. Difundan las mismas ideas [], eran ms bien unas
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disertaciones sobre los sistemas que cada una patrocinaba, disputando entre s sobre la posibilidad o
[ 35 ]
conveniencia de ellos.

Gracias a pequeos comentarios como el de Alamn, se infiere el inters de las publicaciones peridicas durante
aquella poca: disertar acerca de determinados asuntos y no abordar los sucesos del da. En aquellos aos las
noticias acerca de los acontecimientos circulaban con lentitud y mediante otras formas. Las directrices
municipales y las orientaciones polticas se divulgaban a travs de pregoneros, voceadores y bandos; las religiosas
y morales, desde los plpitos. Los correos conducan despachos y notas utilizando barcos y caballos que
atravesaban provincias en tiempos inconcebibles hoy en da. De cuatro a seis das separaban a Mxico de
Veracruz y Acapulco. Cinco semanas dilataba un correo en llegar de Mxico hasta las provincias del norte, y de
Veracruz a Cdiz se ocupaban 68 das.[ 36 ]
Qu intenciones tenan, entonces, los editores de los peridicos publicados durante los primeros aos de vida
independiente de Mxico? Los editores del Mxico independiente eran los mismos criollos heredados del
virreinato, deseosos de servir a la patria. Para apoyar sus ideas unos buscaban sustentacin histrica en el
pasado reciente, el colonial, y otros en el pasado lejano, el prehispnico. Revisando los prospectos[ 37 ] de los
peridicos se evidencia una intencin fundamental de contribuir a la ilustracin de la poblacin y a ubicar al pas
a la altura de las naciones europeas. No hay referencias al propsito primordial de registrar sucesos
sobresalientes de inters pblico, con la oportunidad debida, a pesar de que se incluan algunos acontecimientos
que, al parecer de los editores, eran dignos de la memoria, as como las presentaciones teatrales y los avisos,
presentes en casi toda la prensa de la poca.
La Gaceta del Gobierno Imperial de Mxico, nuevo ttulo adoptado por la Gaceta Imperial de Mxico a partir
del 1 de enero de 1823, es ejemplo de que el registro de los sucesos no preocupaba a los peridicos. En sus
interiores nunca se public la noticia de que Agustn de Iturbide haba dejado de ser el emperador del imperio
mexicano desde el 20 de marzo del mismo ao. nicamente por algunas transformaciones en el formato del
peridico el lector se habra percatado de los cambios en el gobierno. Desapareci de los ejemplares la vieta del
guila imperial a partir del 5 de marzo y desde abril del mismo ao cambiaba su ttulo por Gaceta del Gobierno
Supremo de Mxico. En la seccin Avisos, otro peridico El Sol relacionaba el acontecimiento 45 das ms
tarde, un 7 de mayo. El lector pudo intuir, gracias al tratamiento que se daba a Iturbide, que ya no era
emperador: Se sabe que el 28 pasado [Nicols Bravo] sali con la divisin de su mando y la
persona del excelentsimo seor Iturbide de Perote con direccin a Jalapa y que el 16 del corriente saldr a
Antigua.[ 38 ] De no ser porque ya no se le mencionaba como Su Alteza, hasta podra pensarse que habra salido
a alguna diligencia propia de su cargo. Nunca antes, en ninguno de los dos peridicos se encontr dato alguno
sobre la renuncia de Iturbide al imperio.
Es evidente que los peridicos del periodo que sucedi a la independencia bsicamente mantuvieron las
intenciones caractersticas de las gacetas novohispanas: ser instrumentos para que el pas figurara en el mundo
culto, ilustrar a sus compatriotas y debatir ahora con otros peridicos nacionales y extranjeros acerca del mejor
sistema para organizarse.
Los peridicos mostraban preocupacin por construir la nacin y tenan propuestas acerca de las vas para ello.
Veamos el caso del Correo Semanario de Mxico. Se puso a la venta, por primera vez, en la librera de
Ontiveros, un mircoles 22 de noviembre de 1826. Sera el ltimo que editara Jos Joaqun Fernndez de
Lizardi, a los 50 aos de edad, despus de una larga carrera periodstica durante la cual confeccion por lo menos
ocho peridicos. Un ao despus de iniciar esta empresa, El Pensador Mexicano mora en la ciudad de Mxico.
El da en que el escritor public su prospecto dio a conocer su plan de trabajo, en el que sobrevive aquella idea
novohispana de colocar este territorio entre las naciones ms destacadas:
Conociendo lo tiles que son los peridicos en las naciones civilizadas, pues por su medio se derrama la
ilustracin, advirtiendo que en nuestra patria sobran personas que quisieran ilustrarse [...], reflexionando
en que no todos tienen para suscribirse a todos los peridicos [...] he resuelto establecer este nuevo
peridico que se llamar Correo Semanario de Mxico porque conducir cuantas noticias me parezcan
[ 39 ]
conducentes a la pblica ilustracin.

El plan de Fernndez de Lizardi era incluir noticias ms particulares que se contengan en los peridicos ms
acreditados y los que llegasen a nuestras manos. Tambin prometa insertar en cada ejemplar un discurso suyo,
leyes sancionadas, comunicados y noticias de las capitales de los estados. El editor no necesit mucho tiempo
para hacer evidente que su proyecto era otro. Desde el primer nmero, los lectores seguramente se percataron de
sus verdaderas miras: examinar las relaciones entre la Iglesia y el Estado, e influir para restarle importancia a la
primera.[ 40 ] Sus verdaderos esfuerzos se hacan patentes: el contenido del peridico era fundamentalmente
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religioso, ya fuera para atacar lo que Fernndez de Lizardi consideraba faltas de la Iglesia catlica o para incluir
informacin sobre los papas en cada salida de su semanario. Le resultaba muy sencillo convertir cualquier noticia
en pretexto para lanzarse contra los vicios de la religin catlica. De hecho, sus invectivas provocaran la aparicin
de un rgano clerical, El Defensor de la Religin, que empez a circular en enero de 1827.
Desde la primera entrega, el Correo public una historia crtica de los jefes del Vaticano. No hubo un solo
nmero en donde no refiriera datos histricos acerca de ellos. La solucin al fanatismo era, segn Fernndez de
Lizardi, la ilustracin. Y era tarea de escritores como l ayudar al Estado a alcanzarla. En el nmero 6, bajo el
ttulo Escritores, sealaba que stos son ciudadanos cuyo principal objeto es ilustrar a sus semejantes,
combatir los abusos ms perjudiciales y advertir a los gobernantes de los defectos, aunque involuntarios, en que
incurran. Son, o por lo menos deben ser, muy apreciados en la sociedad. Ellos son los rganos de la opinin y los
tribunos del pueblo. A veces, su intolerancia hacia los ministros de la Iglesia fue tan extrema que escribi, en
relacin con las molestias que a su parecer ocasionaban las campanadas de los templos, que eran malditos
instrumentos de la supersticin y la ignorancia.[ 41 ] De vez en cuando inclua una seccin llamada Dudas sobre
el Catecismo del padre Ripalda que le ocasionara crticas acrrimas por parte del clero, incluso en lugares muy
alejados de la capital donde se lea su semanario. En la ciudad de Mxico, La guila Mexicana [ sic ] acus a el
Pensador de escritor miserable que insulta a la religin.[ 42 ] Lo mismo hicieron otros peridicos como El
Defensor de la Religin, de Guadalajara, Jalisco.
Durante el ltimo ao de su vida, el Pensador Mexicano escriba para una opinin pblica que a su entender
estaba conformada por los ilustrados y bien intencionados ciudadanos.[ 43 ] Haba en l una contradiccin entre
querer promover la ilustracin, y as coadyuvar a vencer el fanatismo del pueblo, y destinar sus textos a los
ilustrados para discutir sus ideas polticas.
Podra sintetizarse la lucha de el Pensador en este peridico de la siguiente manera: un gran deseo de una
nacin ilustrada, con principios morales y con un Estado abierto a las voces de los escritores.
Un caso ms nos acerca a la forma como los editores declaraban una intencin determinada y terminaban por
emprender debates con otros peridicos: el de la Gaceta Imperial de Mxico y La Abispa de Chilpancingo [ sic ].
La primera adopt desde su primer nmero publicado a cinco das de que Agustn de Iturbide entrara a la
ciudad de Mxico, el 27 de septiembre de 1821 una postura comn durante los primeros aos de vida
independiente y traducida en pugna entre quienes atribuan la independencia a la parte ilustrada de la
poblacin (iturbidistas) y quienes, en oposicin, defendan a Miguel Hidalgo y a Jos Mara Morelos como los
prceres de la libertad del pas. Para defender esta ltima postura Carlos Mara de Bustamante sac a la luz La
Abispa de Chilpancingo [ sic ], que desde su primera entrega puntualizaba en el subttulo que estaba escrita
para perpetuar la memoria del primer congreso instalado all el da 13 de septiembre de 1813 por el seor Jos
Mara Morelos.
Para el editor de la Gaceta Imperial, Iturbide estaba por encima de todos los hroes que le precedieron.
Subrayaba que si ellos haban derramado la sangre para engrandecerse, el primero haba acometido la mayor de
todas las hazaas por conseguir la libertad del pas y haba dejado a sus conciudadanos en la plenitud absoluta de
sus derechos para constituir el gobierno monrquico que les propuso. [Por tanto], el gozo pblico no tiene otro
deseo que ser incesante en los elogios de su redentor, y de su conciudadano benemrito, en el que admira
virtudes que no posey ninguno de los hroes de la antigedad.[ 44 ] En cambio Bustamante se senta apoderado
de la antigua insurgencia; deseaba dar a entender a los editores de la Gaceta Imperial que los verdaderos
libertadores haban sido Miguel Hidalgo y Jos Mara Morelos, no Agustn de Iturbide. Su plan era difundir la
ideologa y la epopeya de 1810 para que sirviera de apoyo doctrinario al nuevo Estado e iniciara a los mexicanos
en el culto a los hroes, a los verdaderos hroes de la patria.[ 45 ]
La preocupacin dominante en los editores de la Gaceta Imperial era forjar una conciencia nacional respecto del
origen de la independencia, del libertador representado por una persona, Iturbide, el hroe de Iguala, y no por
un grupo formado por gente del pueblo, el Ejrcito Trigarante. De acuerdo con su tesis, en lo nacional haba que
identificarse con Iturbide, no con las fechoras de Miguel Hidalgo.[ 46 ] Buscaba instalar en la memoria histrica
el movimiento de Iturbide como parteaguas, fundador de la nacin mexicana independiente y salvador de su
pueblo.
Las publicaciones peridicas de los primeros dos aos intentaron la discusin y la conformacin de una identidad
nacional a favor de sus hroes dilectos y del pasado histrico para la nacin. Detrs de ellos se hallaban criollos,
ahora ligados a la poltica, desinteresados del aspecto noticioso de la prensa. Tal es el contexto en el que surgir
una siguiente etapa del desarrollo de la prensa en Mxico caracterizado por tratar de establecer el debate en
torno a una variedad de intereses entre los cuales se encontraban, por supuesto, los polticos.
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Patricia Adank, Accomodation and innovation: The Gazeta de Mxico, 1784 to 1810, tesis de
doctorado de la Arizona State University, 1980, p. 35.
[1]

Hay una publicacin llamada Advertencias y reflexiones varias conducentes al buen uso de los
relojes grandes y pequeos y su regulacin. Papeles peridicos. Los historiadores de la prensa tienden
a incluirla como peridico aunque su contenido nada tiene que ver con ellos.
[2]

El trmino nacional no lo utilizo con un sentido actual, centralista, que habla de la prensa conocida
en todo el pas, sino para referirme a los primeros peridicos que surgieron con la idea de defender la
imagen de Nueva Espaa, primero, y de Mxico, despus.
[3]

Vase Patricia Adank, Accomodation and innovation: The Gazeta de Mxico, 1784 to 1810, tesis de
doctorado de la Arizona State University, 1980, p. 83, y Xavier Tavera Alfaro, El nacionalismo en la
prensa mexicana del siglo XVIII, Mxico, Club de Periodistas de Mxico, 1963, p. XXXI y XXXV.
[4]

Patricia Adank, Accomodation and innovation: The Gazeta de Mxico, 1784 to 1810, tesis de
doctorado de la Arizona State University, 1980, p. 54. Esta impresin habra despertado en el medio
intelectual ms recelos que adhesiones, lo que habra ocasionado su repentina desaparicin. Vase
tambin Jess Timoteo lvarez y Ascensin Martnez Riaza, Historia de la
prensa hispanoamericana, Madrid, MAPFRE, 1992, p. 39.
[5]

[6]

Gaceta de Mxico, enero de 1722.

[7]

Prlogo, Gaceta de Literatura, 1 de enero de 1788, p. 1 y 22.

Prlogo, Diario Literario de Mxico, 12 de marzo de 1768, en Jos Antonio Alzate


y Ramrez, Obras. 1. Peridicos, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de
Investigaciones Bibliogrficas, 1980, p. 3.
[8]

Prlogo, Diario Literario de Mxico, 12 de marzo de 1768, en Jos Antonio Alzate


y Ramrez, Obras. 1. Peridicos, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de
Investigaciones Bibliogrficas, 1980, p. 62.
[9]

Jess Timoteo lvarez y Ascensin Martnez Riaza, Historia de la prensa hispanoamericana, Madrid,
MAPFRE, 1992, p. 44.
[ 10 ]

Vase Jess Timoteo lvarez y Ascensin Martnez Riaza, Historia de la


prensa hispanoamericana, Madrid, MAPFRE, 1992, p. 21-24.
[ 11 ]

William Edward Temple, Jos Antonio Alzate y Ramrez and the Gazetas de Literatura de Mxico,
1766-1795, tesis de doctorado en Filosofa, Tulane University, 1966, p. 15.
[ 12 ]

Lilin lvarez de Testa, Ilustracin, educacin e independencia. Las ideas de Jos Joaqun
Fernndez de Lizardi, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Coordinacin de
Humanidades, 1994, p. 11.
[ 13 ]

Un ejemplo es el siguiente: el 12 de noviembre de 1810 se public la Ley de Imprenta en Espaa,


que conceda un amplio margen de libertad a los escritores para publicar sus opiniones. A pesar de que
las autoridades novohispanas conocieron el mandato desde enero de 1811, el virrey Francisco Javier
Venegas rehus acatarlo. En mayo de 1812 se recibi la orden terminante de la Regencia para que se
promulgara la ley, pero Venegas continu sin publicarla pues esperaba mejores tiempos para hacerlo.
Finalmente, con la jura de la Constitucin de Cdiz, el 5 de octubre de 1812, el virrey se vio obligado a
dar vigencia a la citada libertad. Vase Jos Antonio Serrano Ortega, La imprenta se fue a la guerra.
La libertad de imprenta en la Nueva Espaa (1811-1821), en Memorias de la Academia Mexicana de la
Historia correspondiente de la Real de Madrid, Mxico, t. XXXVI, 1993, p. 41 y 43.
[ 14 ]

El trmino letras se refera a lo relacionado con los estudios y las ciencias tiles. Vase Plan de
este papel peridico, Mercurio Volante, n. 1, 17 de octubre de 1772.
[ 15 ]

Estas corporaciones surgieron en Zurich hacia la cuarta dcada del sigo XVIII y en Pars hacia los
aos sesenta de la misma centuria. En Espaa, alrededor de 1765, grupos prsperos organizaron las
sociedades de amigos de la nacin, para estimular e impulsar la industria y el comercio. Vase Ernesto
de la Torre Villar, Las sociedades de amigos del pas y Juan Wenceslao de la Barquera, en Estudios de
Historia Moderna y Contempornea de Mxico, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Instituto de Investigaciones Histricas, n. XIV, 1991, p. 11-51.
[ 16 ]

Prlogo, Diario Literario de Mxico, en Jos Antonio Alzate y Ramrez, Obras. 1. Peridicos,
Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Bibliogrficas, 1980, p.
6.
[ 17 ]

Prlogo, Asuntos Varios sobre Ciencias y Artes, en Jos Antonio Alzate y Ramrez, Obras. 1.
Peridicos, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones
Bibliogrficas, 1980, p. 62-63. El inters de Alzate en su patria se manifiesta en la necesidad de
conocer su territorio, en abordar tcnicas tiles para su progreso y en el rescate del conocimiento
sobre lo prehispnico.
[ 18 ]

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Hay que recordar la llamada disputa del Nuevo Mundo que tuvo lugar durante la segunda mitad
del siglo XVIII en torno a la inferioridad de Amrica respecto del Viejo Mundo. Fue un movimiento
intelectual europeo, cuya fuerza le vino de que en sus orgenes estuvo apoyado por destacados
representantes de la Ilustracin europea entre los que haba historiadores [Robertson], naturalistas
[Buffon], filsofos [Pauw se deca filsofo] y viajeros. Vase Elas Trabulse, Prlogo, en Cartas
mejicanas de Benito Mara de Mox (facsmil de la edicin de Gnova, 1839), Mxico, Biblioteca
Mexicana de la Fundacin Miguel Alemn, 1995, p. LVIII. Vase tambin Juan A. Ortega y Medina, Mito
y realidad o de la realidad antihispnica de ciertos mitos anglosajones, Histricas. Boletn del Instituto
de Investigaciones Histricas, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, n. 16, enero-abril de 1985, p.
19-42. Aqu el autor explica el inters de los intelectuales franceses, ingleses, alemanes, etctera, de
justificar la necesidad imperiosa de reemplazar a los espaoles en el dominio y la explotacin de
Amrica.
[ 19 ]

William Edward Temple, Jos Antonio Alzate y Ramrez and the Gazetas de Literatura de Mxico,
1766-1795, tesis de doctorado en Filosofa, Tulane University, 1966, p. 108.
[ 20 ]

Lilin lvarez de Testa, Ilustracin, educacin e independencia. Las ideas de Jos Joaqun
Fernndez de Lizardi, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Coordinacin de
Humanidades, 1994, p. 56. [El subrayado es mo.]
[ 21 ]

Jos Torre Revello da como fuente el expediente 135, fojas 199 a 200, del ramo Correspondencia
de Virreyes, Primera Serie, del Archivo General de la Nacin de Mxico. Vase El libro, la imprenta y el
periodismo en Amrica durante la dominacin espaola, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de
Mxico, 1991, p. 165. Esta carta la consigna tambin David Marley en la introduccin de Gaceta de
Mxico, enero-agosto 1784, edicin facsimilar, Mxico, Rolston-Bain Editores, 1983.
[ 22 ]

Mxico y su historia, 1700-1808, Mxico, UTEHA, 1984, t. 41, p. 476; Patricia Adank, Accomodation
and innovation: The Gazeta de Mxico, 1784 to 1810, tesis de doctorado de la Arizona State University,
1980, p. 47, y Roberto Moreno, Introduccin, en Jos Antonio Alzate y Ramrez, Obras. 1. Peridicos,
Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Bibliogrficas, 1980, p.
XII.
[ 23 ]

Prlogo, Diario Literario de Mxico, en Jos Antonio Alzate y Ramrez, Obras. 1. Peridicos,
Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Bibliogrficas, 1980, p.
7.
[ 24 ]

Prlogo, Asuntos Varios sobre Ciencias y Artes, en Jos Antonio Alzate y Ramrez, Obras. 1.
Peridicos, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones
Bibliogrficas, 1980, p. 62.
[ 25 ]

Real orden, copia, Archivo General de la Nacin, Historia, 399, 19-20, citado por
Patricia Adank, Accomodation and innovation: The Gazeta de Mxico, 1784 to 1810, tesis de doctorado
de la Arizona State University, 1980, p. 162-163. Vase tambin Vernica Zrate Toscano, La prensa
mexicana y el gobierno del virrey Iturrigaray, tesis de licenciatura, Mxico, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, Facultad de Filosofa y Letras, 1982, p. 27.
[ 26 ]

Gaceta de Literatura, 8 de abril de 1788. Varios textos semejantes, provenientes de la pluma de


Alzate, se encuentran a lo largo de esta publicacin.
[ 27 ]

[ 28 ]

Gaceta de Literatura, 30 de diciembre de 1790.

[ 29 ]

Gaceta de Literatura, 30 de diciembre de 1790.

Patricia Aceves y Alba Morales, Conflictos y negociaciones en las expediciones


de Balmis, Estudios de Historia Novohispana, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Instituto de Investigaciones Histricas, n. 17, 1997, p. 171.
[ 30 ]

Gaceta de Mxico, sbado 20 de febrero de 1796, t. VIII, n. 5, p. 35-38; sbado 28 de octubre de


1797, t. VIII, n. 43, p. 352-355; suplemento a la Gaceta de Mxico del sbado 21 de octubre de 1797,
t. VIII, n. 42, p. 341-344, respectivamente, en Virginia Guedea, Las Gacetas de Mxico y la medicina.
Un ndice, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Histricas,
1991, p. 118, 172 y 178.
[ 31 ]

Patricia Aceves y Alba Morales, Conflictos y negociaciones en las expediciones


de Balmis, Estudios de Historia Novohispana, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Instituto de Investigaciones Histricas, n. 17, 1997, p. 171.
[ 32 ]

[ 33 ]

Jos Mara Luis Mora, Mxico y sus revoluciones, Mxico, Porra, 1977, t. I, p. 134.

[ 34 ]

Jos Mara Luis Mora, Mxico y sus revoluciones, Mxico, Porra, 1977, t. I, p. 84 y 117-118.

[ 35 ]

Lucas Alamn, Historia de Mjico, 5 v., Mxico, J. M. Lara, 1849-1852, t. V, p. 373.

Francisco de Solano, Las voces de la ciudad de Mxico a travs de sus


impresos (1539-1821), Madrid, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, 1994, p. XXXV.
[ 36 ]

Nmero especial del peridico que los editores de una publicacin peridica acostumbran entregar
a manera de nmero cero. En los diarios tambin se encuentran prospectos de escuelas o de libros. En
el caso de libros corresponde al prlogo, ya que ah se expone el objetivo de la publicacin y las
[ 37 ]

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Cruz Soto, Rosalba, Las publicaciones peridicas y la formacin de una identidad nacional [artculo]

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materias que incluir. Sin embargo, el prospecto tena una funcin an ms importante: anunciar la
nueva publicacin para atraer a los posibles suscriptores de quienes dependera que un libro o un
peridico pudiera imprimirse y ver la luz. En caso de no reunirse las suscripciones necesarias para
financiar la edicin, sta quedaba cancelada devolvindose los pagos hechos. Tambin se notificaba la
aparicin de un peridico pegando cartelones en las esquinas de las calles. En ellos se sealaba su
objetivo, lo que explica que muchos de los prospectos estuvieran impresos solamente por una cara. En
los peridicos tambin se insertaban prospectos de escuelas como aqul incluido en El Sol del 20 de
junio de 1826. Ah Francisco Claudio Gojn anunciaba una escuela con el sistema de enseanza mutua,
en Jalapa. En el prospecto se prometa la enseanza de lectura, caligrafa, gramtica castellana,
aritmtica, doctrina, idiomas francs e ingls; lgebra, geografa e historia elemental, que son la llave
de las dems ciencias y los ramos ms tiles para el hombre y su patria.
[ 38 ]

El Sol, 14 de agosto de 1823. (El subrayado es mo.)

[ 39 ]

Correo Semanario de Mxico, 22 de noviembre de 1826.

Sin embargo, no menta cuando ofreci incluir noticias rescatadas de distintos peridicos. Para ello
utilizara fundamentalmente El Sol, La guila Mexicana y El Correo de la Federacin; segn l eran las
publicaciones ms acreditadas del momento. Sin embargo, no por eso dejara de impugnarlas en
distintas ocasiones.
[ 40 ]

Correo Semanario de Mxico, 22 de noviembre de 1826. El asunto de las campanadas fue


abordado por el Congreso del Estado de Mxico, que en sesin en el Palacio de la Inquisicin solicit al
prelado de Santo Domingo suspender los repiques en las horas de sesin.
[ 41 ]

[ 42 ]

La guila Mexicana, enero de 1827.

[ 43 ]

La guila Mexicana, 7 de febrero de 1827.

[ 44 ]

Gaceta Imperial de Mxico, 2 de octubre de 1821.

Este peridico se publica sin periodicidad alguna. La razn que ofrece Ernesto Lemoine, en el
estudio preliminar a la edicin facsimilar del peridico, son los apremios econmicos del editor o la
distraccin de ste en otros trabajos. Esta publicacin no slo adolece de periodicidad sino de fechas en
cada salida; slo se consigna en el nmero 19, cuya fecha de edicin es el 19 de mayo de 1822. Vase
Ernesto Lemoine, Estudio preliminar a La Abispa de Chilpancingo, en Cuauhtmoc
Hernndez Silva, Estudios historiogrficos sobre Carlos Mara de Bustamante. Ernesto Lemoine, Mxico,
Universidad Autnoma Metropolitana Azcapotzalco, 1997, p. 305.
[ 45 ]

[ 46 ]

Gaceta Imperial de Mxico, 9 de octubre de 1821.

Estudios de Historia Moderna y Contempornea de Mxico, Martha Beatriz Loyo (editora), Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Instituto de Investigaciones Histricas, v. 20, 2000, p. 15-39.
DR 2006. Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Histricas

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