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AS QUATRO SOMBRAS DA PESSOA

A. n

y sw m : a pessoa invisvel

A nvel dos princpios espirituais dos quais o corpo ( wt ) o plo de atrao, o povo
fn distingue quatro sombras que podem ser consideradas como os espritos invisveis
(n y sw m ), os quais regem o corpo. Aparentemente, no existe nenhum termo
para designar o conjunto destas sombras, pois cada sombra parece ter funes
precisas. Alguns de nossos colaboradores lograram recorrer a uma perfrase para
exprimir este principio espiritual:

gbt

sn kan

ysw

homem / de / parte / ela / ser / sombra / dentro / ela


A parte do ser humano que encontrada dentro da sombra.
Outros, ao contrrio preferem empregar a expresso m s , ou seja, o s da pessoa .
De modo geral, todos preferem distinguir quatro sombras correspondentes como sendo
o essencial, nas diversas funes do EU INVISVEL. so elas:
a y

sombra-reflexa

a wnsgn

sombra-mensageira

a Lndn

sombra-longnqua

a s

sombra-permanente

B.

A y , a sombra-reflexa

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Todo ser criado por mw tem uma sombra y que o reflexo de seu corpo (wt ).
Esse reflexo um modelo reduzido, uma projeo do seu ser. Com efeito, o termo y
no aplicado somente a sombra de um ser humano. Ele designa qualquer sombra
projetada por um corpo. Ela criada pela luz ( wzz , o branco que varre/limpa o
universo).
O fn acredita que todo corpo opaco que se encontra no universo acaba se clareando
(y hnhn gb : terra clareia mundo), absorve uma parte desta luz e deixa do lado
no iluminado uma projeo do seu ser. uma sombra que o segue por todo lugar. Esta
sombra no nada mais do que o reflexo do ser. Por este motivo considerado, e,
assim, traduzimos a palavra y como sombra-reflexa.
Ns constatamos, de acordo com os comentrios dos nossos colaboradores, que a
sombra no deixa, por inteiro, o corpo ou o ser, seno, aps a morte. Pode-se dizer, de
um doente em agonia, que seu y no est mais com ele, o que significa que, ento,
resta somente seu corpo.

tn

zn

gbz

jn

kp

sombrareflexo / dele / j / voar / corpo-pele / somente / sobrar


Sua sombra-reflexa se esvaeceu, e resta somente seu corpo-pele ( gbz ).
Contrariamente s trs outras sombras que veremos a seguir, e notadamente ao Lndn ,
a sombra-longnqua, o y fica sempre colocado a uma distancia mais ou menos
importante, para poder desaparecer logo aps a morte. Essa sombra nunca
confundida com o ser e nem muito afastada dele.
Esta interpretao da y no a nica. Numerosos antigos dizem que a y no
abandona o morto assim to rapidamente, mas que o acompanha at dentro da tumba
negra e s ento sai, no momento em que ela fechada. Dessa forma somente o
efetivo enterro liberta a y , a qual, uma vez desamarrada retorna a mw , seu criador.
Contudo, o y dos homens maus no consegue reencontrar mw . Elas vagam, aqui e
ali, sobre a terra, gemendo e sofrendo, e sempre solitrias.
Essas sombras-reflexas, em estado de sofrimento, tornam-se muito
malvadas. Sempre buscam prejudicar os vivos, para os quais elas pode aparecer
algumas vezes: kp n : ele encontrou uma coisa ou, mais explicitamente:

kp

y sw

ele / encontrou / coisa / ser / sombra / dentro


Ele encontrou uma coisa que estava dentro da sombra (isto , um y ).
Muitas vezes, as interpretaes relativas a sombra-reflexa so numerosas, variadas, e,
algumas vezes, at mesmo contraditrias. Surgem, ainda, muitas vezes, especulaes,
que em nada facilitam a procura do pesquisador.
Contudo, certos ritos e expresses funerrias podem nos conduzir a uma compreenso
bem mais prxima da realidade. Mencionamos algumas delas:
Logo que o homem morre devemos colocar sobre seu lado esquerdo (my-j). Sua cabea deve
ser virada em direo ao mar (x-j), quer dizer em direo ao sul coloca-se em sua mo
esquerda alguns bzios (kw w) cujo nmero varia em funo da idade, da posio social, do

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sexo, e da doena do qual o individuo morreu. Atualmente os bzios so substitudos por peas
de moeda. Na cabeceira do cadver (cy) acende-se uma lmpada a leo de cor vermelha (m
my tgbn). Ningum deve colocar-se na passagem (nas portas de entrada) do quarto onde est
exposto o corpo.
Estes ritos significam que o y de um defunto deve atravessar o mar para reencontrar seu
criador; os bzios lhe permitem pagar sua passagem; sua quantidade varia por que todos os y
nunca tem o mesmo encargo para serem vencidos: as taxas de transporte, portanto, nunca so
as iguais para todos. A luz, causa primeira da existncia do y s o ampara at o enterro do
cadver.
Efetivamente necessrio mant-lo at o enterro (m s dkpgb)1 para preparar de forma
escrupulosa os rituais que assegurem seu efetivo retorno a mw. A lmpada ento,
desempenha um papel de mantena do y, graas a sua luz.
Mas algumas vezes acontece que o y se revolta e foge de todo controle da cmara morturia.
Certas pessoas chegam mesmo a afirmar que os viram sair correndo. Para que as y, ao
sarem dessa forma, no retornem, ou ainda no se misturem com a sombra da pessoa viva que
por acaso esteja em seu caminho, toma-se o cuidado de deixar livre as entradas. preciso
tambm acrescentar que os mortos so ditos de esquerda em oposio aos vivos: a mo
esquerda simboliza a morte, a desordem, o dio, a maldade, enquanto, que a mo direta
simboliza vida, a felicidade, a paz....
C.

A wn s gn , a sombra-mensageira

Se y a sombra reflexa do homem, o wn s gn o centro mesmo desta sombra, o


fundo, o ncleo. Esta sombra do fundo, de acordo com nossos colaboradores no
mais que o y , no momento que completa uma de suas numerosas funes, que
consiste em ir anunciar a mw a morte do defunto e ali prestar conta do que ele fez de
sua vida, enquanto esteve no mundo. O termo wn s gn , que significa mensageiro,
comissrio, relator bastante explcito nesta funo de y . Neste propsito B. MAUPOIL
relata seu testemunho do adivinho gd gbe , segundo qual wn s gn aquela que
anuncia ( mw ) a morte, de onde ela sobreveio ele , ainda acrescenta o nome que
a y recebe no momento que a completa sua funo. Esta definio nos parece bem
satisfatria, mas apresenta um problema de terminologia. Com efeito, muito raro
encontrar aqueles que empregam o termo wn s gn para designar y no momento em
que ela completa sua empreitada.
Por outro lado , para dizer que a y de um morto j est indo prestar contas a seu
criador, emprega-se a expresso.

tn

zn

sombra-reflexa / dele / j / esvaeceu-se / foi


sua sombra j se esvaeceu.
Da mesma forma pode-se zombar de qualquer um que tenha perdido seu prestgio
social ou, mesmo, que conhea os diversos aborrecimentos de santidade, dizendo:
1

As cerimnias funerrias se desenvolvem entre os fns sempre em duas etapas: o corpo do defunto adulto, a principio,
exumado trs dias aps o bito. Os ritos e cerimnias que acompanham este enterro so chamados m s kp gb , isto
o fato de repousar o cadver em sua morada de conformidade com os grandes funerais.
Alguns meses mais tarde, so organizados os verdadeiros funerais, que chamamos cy , o enterro do cadver.
Uma das cantigas executadas durante a exumao do cadver chamada de cy s hn.

-4-

g sn

t tn

sombra / j / faz parte / da sua cabea / de qualquer forma


Sua sombra j partiu e j o abandonou completamente
Excluindo esta pequena objeo terminolgica, estamos de acordo com a definio de
MAUPOIL, no que concerne as funes desta sombra e de seus liames com o y pode ser
que seja necessrio acrescentar que se trata da mesma sombra y , cuja elevao um
pr aviso da morte.
D.

Lndn , a sombra-longnqua

As sombras y em wn s gn podem ser consideradas como duas modalidades de um


mesmo princpio espiritual. Mas elas so mais ou menos visveis, enquanto que o lndn
significa literalmente muito l longe. A maior parte das interpretaes propostas para
esta sombra so extradas do principio que ns nos esforamos de aplicar , que
necessrio ficar tanto quanto possvel prximo do sentido literal dos termos em tentar
explic-los seno que dentro das possibilidades lingsticas,
Assim, MAUPOIL relata de certos adivinhos que o termo lndn seria a corruptela de
lnd , ou seja, parede distante.
Lnd , escreve ele, uma palavra que inclui segundo entendimento de alguns
adivinhos, a idia de coisa invisvel, disfarada por algum tipo tela ( do ), e de distante, de
longe (l ): o invisvel distante.
Esta etimologia se nos apresenta em parte errnea pois que supe uma deformao da
expresso.
A segunda etimologia que ns encontramos neste autor no nos parece com alguma
utilidade, exatamente pela mesma razo. Ele escreveu: o termo ld seria uma
corruptela de ld , significando l longe, ao longe. Quanto aquela que nos relata o
adivinho gd gb , ela nos parece advinda de uma vontade pura de servir o Branco,
uma definio surpreendente, foi ela lingisticamente no organizada. assim ela nos
pareceu mais bizarra aqui, do que gd gb na maioria das definies que ele props a
este autor, parte de critrio essencialmente lingsticos.
Confundindo os termos ln pensar e ln estar longe o grande adivinho deixou escrito.
O ld a cabea inteira considerada em seu aspecto desconhecido, misterioso quando se faz
um sacrifcio para a cabea, para o ld que ele destinado, para inteligncia individual, ao
que nos faz falar, agir, ao que nos faz ir adiante. L significa pensar d significa longe;
Ignoramos a origem do nosso pensamento, dizemos que ela vem de l longe, do outro lado. O
lido o que est permanentemente cuidando de ns, Ela nos adverte para um rudo, um
contato, um perigo. Nada mais que nosso instinto de conservao, o esprito da vida (se gbe me
fi - t). Logo que retorne a mw, ns morremos. Nada mais resta do que somente o corpo, a
terra).

Segundo entendemos, o sintagma lndn poderia ser, antes de tudo, um elemento tirado
de um enunciado descrevendo esta sombra, por oposio s outras, e imobilizado pela
seguinte. o seguinte enunciado:

Lnln

dn

-5-

Sombra / ela / ser / distante / na / ao longe / ela


A sombra y que est sempre distante de ns, sempre ao longe.
Este procedimento de substantivao bem freqente em fn . Dessa forma, Lndn seria a
parte da y que fica invisvel, e que retorna para prximo de mw , quando da morte de seu
portador.
E.

s , a sombra-permanente

Como o lndn , o s no visvel. Mas, ao contrrio das trs primeiras sombras, a s jamais
retorna a mw . ela imaterial, imutvel e atemporal.
A s trabalha sempre. Ela s solidria s trs outras sombras, enquanto as mesmas
estiverem sendo comandadas por mw . Ela sempre e foi, sempre existe e existiu. Quando
um homem foi to malvado na sua vida, chega ao ponto de sua s , sua wn s gn e sua
lndn retornaram para sempre ao y y v sombra-ir-terminar, isto , ao nascimento, mw
d s deste homem um outro ser para cuidar. Assim s o princpio imortal do ser. a parte
mais potente, o princpio vital e o esprito protetor de um ser.
O termo s tem, por outro lado, um campo semntico bem vasto, diz-se tambm tn s , flor
de uma rvore, fl s , broto de uma flor, gbn v s , ferro de uma vespa, wn s , ferro
de uma abelha. Revela-se, ainda, a expresso tn wl s (arvore apanhar - s ) rvore
florida.
As primeiras regras da mulher sero ditas s - l , regras de s . O individuo que no age
como deveria faze-lo, pode ser censurado de no ter andado de acordo com a fala
(orientao) de sua s . De igual, o sintagma s gb j significa totalmente nu, na pureza
original, na virgindade, honestidade, etc.
Numerosos nomes individuais so formados a partir deste termo:

s-n

o qual foi dado por s

s-jl-n aquele que a s deseja


s-`n-s

esta palavra s que eu respeito

s-gb-j de acordo com a voz de s , etc.


Em suma, s representa a fora vital que sustenta cada ser. Ela pode ser fraca ou forte.
Podemos nos fortalecer ou enfraquecer junto a certos indivduos atravs de prticas mgicas.
Numerosas expresses confirmam esta concepo:

d w

sombra-permanente / nascer / sombra permanente / alguma / ter / te / no


Tu no foste criado por uma sombra-permanente potente.

tw

sombra-permanente / suporta / comer / presente


Tua sombra permanente recebeu um presente (para te livrar)

-6-

tw

sombra-permanente / suporta / ser rpida


Tua sombra permanente rpida.
Pode-se dizer que s designa a razo transcendental de tudo, a parte mais potente e
essencial de uma existncia. o principio vital do ser. A literatura etnogrfica a traduz
como sendo esprito, providencia, destino, caminho, principio vital. Ns preferimos este
ltimo significado,no qual designado o principio que a base de toda vida. A noo de
vida implica naquela da sua prpria justificativa, da prpria vida em si.
Por outro lado, parece-nos que, para sair da quantidade de definies que propem os
pesquisadores para s , seria indicado proceder-se a um levantamento sistemtico dos
contextos semnticos onde aparece o termo; e, ento, confronta-los com aqueles onde
ele nunca revelado. Esta operao colocaria sem dvida em evidncia, uma ou vrias
diretrizes de interpretao semntica que se poderia explorar. Para ns est fora de
questo faze-lo aqui, mas foi precisamente o que tentamos para x e gb .
Acrescentemos que, graas aos trabalhos de B. KOSSOU e de J. AGOSSOU, surgiram
certas constantes definidoras da s , e que designam o fundamental, justo por reportarse a outros termos, os quais enumeram os seus atributos. porque, ao interpretamos a
palavra e a pessoa, quanto ao nvel dos princpios espirituais, limitaremos nosso estudo
a esta sombra. Ns a consideramos como a sombra permanente, das quais as outras
so apenas ou reflexos ou momentos. Dessa forma, esta hiptese a que se nos
parece mais verdadeira, o seja, que o termo s tem uma freqncia de uso muito mais
elevada que os outros termos. Constantemente, ele recobre campos semnticos da
maioria dos termos que designam os princpios espirituais da pessoa. assim que
somente esses termos que entram em conjugao com outras unidades lingsticas
para formar um nome individual: s k l k , a cabaa lavada pelo destino no pode
jamais estar suja.

s zan

Dia do destino (ningum pra a morte quando ela chega no dia


fixado pela s )

s jn s

somente atravs de minha s que eu estou protegido (para


tornar-me inatacvel)

y Ln ny s

Se forem eles a s (caso os homens, meus inimigos sejam minha


s , eles me tirariam a vida)

Este ltimo nome, constantemente dado aos cachorros:

s l

Proveito da s (nome dado a uma criana, e significa que ele


um dom da s .

Assim, ns estamos de volta ao papel e importncia desta sombra-permanente, em


nossa tentativa de interao com a palavra e com a pessoa: x e s.
A pessoa humana composta de um corpo geralmente designado como wt ou
gbz . Este corpo serve de mediador entre o homem e o universo. Por sua vez, ele
composto dos quatro elementos constitutivos da matria, a gua, a terra, o ar e o fogo
(sn, k, j, z ). Esse corpo s tem utilidade enquanto o ser est vivo. Este corpo o
assento da pessoa enquanto ela est viva. Contudo, apesar de sua enorme

-7-

importncia, ele s til enquanto a pessoa est vivo. Ento, esta vida reside,
essencialmente, num princpio fundamental que chamamos s . De acordo com as foras
vitais que compem esta vida, poderemos chamar y , a sombra-reflexa, wnsgn , a
sombra-mensageira, Lndn , a sombra-longnqua. Podemos ento concluir que todas
essas denominaes, ento, correspondem a frases funcionais dentro de um s
princpio fundamental, no curso evolutivo do ser por inteiro. Elas indicam, tambm,
certos vnculos entre o corpo e a s . Como j salientamos no incio deste captulo, o
estudo dos componentes do gb t s nos mostra interesse na medida em que ele nos
leva a melhor compreender a fisiologia da palavra e suas utilizaes na vida do povo
fn , quando o corpo o guardio das palavras.
O HOMEM NO MUNDO

SEUS COMPONENTES ESSENCIAIS

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[1]
As cerimnias funerrias se desenvolvem entre os fns sempre em duas etapas:
o corpo do defunto adulto, a principio, exumado trs dias aps o bito. Os ritos e
cerimnias que acompanham este enterro so chamados m s kp gb, isto o
fato de repousar o cadver em sua morada de conformidade com os grandes funerais.
Alguns meses mais tarde, so organizados os verdadeiros funerais, que chamamos cy
, o enterro do cadver.
Uma das cantigas executadas durante a exumao do cadver chamada de cy s
hn.