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El autor

Nacido en la murciana localidad de Moratalla (1939), de la que es hijo predilecto y residente en Molina de Sgura, de
la que es hijo adoptivo, el profesor Jos Antonio Lozano Teruel, desde 1971 y hasta su jubilacin ha sido catedrtico
de Bioqumica y Biologa Molecular de la Facultad de Medicina de la Universidad de Murcia.
Iniciador en Murcia, en los aos 60, junto con su maestro, el profesor Sabater, de la docencia e investigacin en
Bioqumica y Biologa Molecular, entre sus discpulos se encuentran varias decenas de catedrticos y profesores
titulares de esta disciplina quienes, en diversos Centros ejercen docencia e investigan en diferentes temas
contrastables internacionalmente. El profesor Lozano fue iniciador e Investigador principal durante muchos aos de
un grupo de investigacin competitivo a nivel interna-cional, Melanocitos, dedicado a la investigacin de la
bioqumi-ca y biologa molecular de la pigmentacin normal y patolgica.
Es autor individual o en colaboracin de una decena de libros docentes universitarios y de unos 150 trabajos de
investigacin publicados en revistas internacionales. Ha recibido diversas distinciones nacionales e internacionales
relacionadas con estas actividades universitarias.
Entre puestos de gestin universitaria ha sido Vicedecano y Decano de su Facultad de Medicina y Vicerrector y Rector
de la Universidad de Murcia. Durante esta ltima etapa (1980-1984) la Universidad de Murcia tuvo un amplio
crecimiento y se inici el desarrollo del campus universitario de Espinardo.
A travs del peridico La verdad, viene realizando desde hace muchos aos una constante labor de divulgacin
cientfica, plasmada en ms de 1000 artculos y en 13 libros divulgativos. Actualmente lo hace a travs del portal
Ciencia y salud (http://cienciaysalud.laverdad.es/) y de un blog {http://blogs.laverdad.es/jalozate) habiendo sido
merecedor del premio Danone de Divulgacin Cientfica y del Premio Nacional de Divulgacin Cientfica, otorgado
por la Confederacin de Sociedades Cientficas de Espaa. Entre las actividades sociales que desempea o ha
desempeado figuran las de miembro del Patronato de la Fundacin CajaMurcia, Vicepresidente del Instituto
Euromediterrneo de Hidrotecnia del Consejo de Europa, acadmico numerario de la Real Academia de Medici-na
de Murcia, acadmico numerario de la Academia de Ciencias de la Universidad de Murcia, jurado de los premios
Jaime 1, presidente del Consejo de Administracin de La verdad, presidente de la Fundacin Accin Solar, presidente
de la Fundacin de Estudios Mdicos de Molina de Segura, etc. En el ao 2002 le fue concedida la encomienda de
nmero de la Orden del Mrito Civil.

Jos Antonio Lozano Teruel

CIEN RELATOS CIENTFICOS QUE


DEBEMOS CONOCER

JUSTIFICACIN
Desde hace varias dcadas, hasta final del ao 2013, he venido publicando artculos de divulgacin
cientfica, en la edicin impresa del peridico La verdad y contino hacindolo en un blog y portal
especfico del propio peridico (http://blogs.laverdad.es/jalozate y http://cienciaysalud.laverdad.es,
respectivamente). Gracias al patrocinio de diversas instituciones, esos artculos fueron organizados
y publicados en forma de 11 libros titulados Ciencia sin barba; Ciencia de hoy; Sencillamente
ciencia; Preguntas con respuesta; La ciencia que viene; Ciencia con esperanzas; la Ciencia del
siglo XXI; Ciencia o precipicio; Clima, crisis, Dios y ciencia; Ciencia contra la crisis y Son
compatibles ciencia y poltica?
El presente volumen hace el nmero 12 de la serie que ser, por razones de mi jubilacin, el ltimo
que cerrar este ciclo divulgativo. Cubre el periodo de enero de 2013 a mayo de 2015, con el ttulo
de Cien relatos cientficos que debemos conocer. Realmente el ttulo no se corresponde al
contenido porque son bastantes ms los centenares de relatos o historias cientficas que contiene,
pero si coincide con el nmero de sus captulos.
Como ha sido costumbre en esta serie, los contenidos se articulan en diez apartados temticos que
abarcan el amplio espectro de la Ciencia: Ciencia, Universo, Pasado y Ciencia, Medio Ambiente y
Vida saludable, Alimentacin, Ciencias Bsicas, Tecnologas, Biociencias, Medicina y Gentica
Molecular, Biotecnologa. Cada uno de los diez apartados contienen artculos y noticias breves que
son acompaados de, al menos, una direccin de Internet que permita al lector interesado acceder
a la correspondiente informacin suplementaria.
Obligadamente, el amplio captulo de agradecimientos ha de ser casi una copia exacta del
expresado en anteriores ocasiones. Repetitivo, sincero y entraable lo inicio con el mtico y
entraable periodista jumillano-murciano Pepe Garca Martnez, que me anim a afrontar una tarea,
la de la divulgacin cientfica, hoy apreciada y respetada, pero que, por aquel lejano entonces no
era muy bien considerada como adecuada para un profesor universitario.
Y, junto a Pepe, un gran nmero de colaboradores del peridico La verdad, desde el director a
redactores, Alex, autor de las ilustraciones originales incluidas en el interior de este libro, los
encargados del traslado la inclusin de artculos y noticias en el canal especfico Ciencia y Salud
de Internet, etc.
Desde hace unos aos la generosidad de artistas amigos han permitido que las portadas de los
sucesivos volmenes se vean enriquecidas y embellecidas con sus inestimables aportaciones. A
la lista de pintores tan apreciados como son Pedro Cano, Jose Lucas, los Muher y vido Leyva
se une, en esta ocasin otro gran pintor murciano, Antonio Martnez Mengual, que se autodefine
como autodidacta y expresionista, quien, al igual que los anteriores, puede considerarse como
un gran maestro del color.
En cuanto al imprescindible patrocinio para que una coleccin de este tipo sea posible extienda sin
sustos ni sobresaltos la herencia inicial de la Obra Social de CajaMurcia fue recogida
posteriormente por otras instituciones, entre las que deseo destacar en esta ocasin a la FEM
(Fundacin de Estudios Mdicos de Molina de Segura), y, de un modo especial, el Hospital de
Molina, que realiza una magnfica labor mdica y en la divulgacin biomdica, as como a la Obra
Social La Caixa y las empresas Diloa y Montesinos. Muchas gracias tambin a la empresa editora
por el cario y esmero que han demostrado en esta edicin.
Y un agradecimiento especial para un prologuista de lujo, Federico Mayor Zaragoza, persona a la
que, desde hace casi 50 aos, tuve la suerte de conocer, a la que admiro ilimitadamente y a quien
agradezco la suerte de contar con su continua y profunda amistad. Es uno de los grandes
intelectuales espaoles en los ltimos cien aos al que defini muy bien Bradford Morse, quien fue
Subsecretario General de las Naciones Unidas: "Pocos hombres han vivido una vida ms

productiva y til que Federico Mayor Zaragoza. Pocos hombres han contribuido ms al bienestar
de la humanidad que Federico Mayor Zaragoza. Pocos hombres han hecho ms para llevar la
armona a la Comunidad de Naciones que Federico Mayor Zaragoza. l ha enriquecido a todos
nosotros cuya vida ha tocado. El ha hecho que el mundo sea mejorMe siento orgulloso de poder
contarme entre sus amigos, de tener un lugar entre sus admiradores". Gracias, Federico.
Y, finalmente, de un modo especialmente sincero y sentido, muchas gracias a los lectores de estos
artculos que demuestran as su inters por la ciencia y mi modesta labor.

Jos Antonio Lozano Teruel

PRLOGO
Sapere aude!
(Atrvete a saber)
Horacio.

La capacidad expositiva del Prof. Lozano Teruel es realmente fuera de serie. Recuerdo cuando
presid las oposiciones en las que obtuvo la Ctedra de Bioqumica de la Universidad de La Laguna.
Hace muchos aos. Todo el Tribunal qued fascinado por la manera en que el joven candidato
saba transmitir sus conocimientos. Durante muchos aos, junto a sus excelentes actividades como
Catedrtico y Rector de la Universidad de Murcia, ha ido publicando, con una perseverancia
ejemplar, artculos de divulgacin cientfica. Once volmenes ya aparecidos! Este es el duodcimo.
Puedo asegurarles que vale la pena su lectura. Es un compendio de los artculos del ciclo
divulgativo 2013-2015. Dice el autor que, por razones de jubilacin, este ser el ltimo volumen.
Espero que sea el ltimo volumen antes de su jubilacin. Porque ahora tiene todava ms razones
y ms experiencia para seguir facilitando de forma simple, imaginativa y atractiva, el aprendizaje
cientfico de muchas personas.
No slo son excelentes los artculos que recoge el presente volumen sino que aquellos que lo
deseen, pueden ampliar su informacin gracias a los enlaces por internet. La tecnologa digital
complementa los magnficos artculos del Prof. Lozano Teruel.
He de destacar que en muchas de sus aportaciones no slo se presentan diagnsticos -que ya es
importante -sino propuestas de tratamiento- que es mucho ms importante para hacer frente a
tantos desafos que encara la humanidad en estos albores de siglo y de milenio. Entre ellos, quiero
subrayar, por su actualidad y apremio, las propuestas para la reforma y mejora de la Universidad.
Mi profesin de cientfico, escribe, me ha permitido vivir y disfrutar muy prximamente del
vertiginoso desarrollo de la ciencia La ciencia comprende una parte esencial de nuestra cultura.
Esta aseveracin es cierta en trminos genricos. Referida individualmente, es autnticamente
relevante, y constituye una aspiracin a la que tanto contribuyen quienes nos ayudan a atrevernos
a saber. Profunda y perenne gratitud a los maestros de toda ndole que nos ayudan a ser dueos
de nosotros mismo, a ser educados, a dirigir con sentido la propia vida, como defini
magistralmente la educacin D. Francisco Giner de los Rios.
A principios de la dcada de los 90 encomend al Sr. Jaques Delors, a la sazn presidente de la
Comisin Europea, que dirigiera una Comisin Internacional de pedagogos, socilogos, filsofos,
padres de familia con el fin de que, prximo el ao 2000, tuviramos referencias luminosas sobre
el proceso educativo en el siglo XXI. En el informe La Educacin encierra un tesoro, la Comisin
plantea 4 grandes pilares para una educacin que permita el ejercicio de una ciudadana plena a
los hasta ahora sbditos, invisibles, temerosos, silentes: aprender a ser, aprender a conocer,
aprender a hacer y aprender a vivir juntos. Aad aprender a emprender, por considerar que es
muy importante atreverse a saber pero no menos importante es saber atreverse, ya que me gusta
insistir en ello- el riesgo sin conocimiento es peligroso pero el conocimiento sin riesgo es intil.
Aprender a ser es la premisa. Cada ser humano nico capaz de pensar, de imaginar, de anticiparse,
de inventar, de crear, es nuestra esperanza. La Unesco, institucin intelectual del Sistema de las
Naciones Unidas, establece en su clarividente prembulo que la humanidad debe ser guiada por
principios democrticos y, en su artculo primero, proclama, en dos trazos magistrales, en qu
consiste la educacin genuina: en ser libres y responsables. Ser libres, sin adherencia alguna en
las alas, para poder volar alto en el espacio infinito del espritu. Y ser responsable, teniendo
permanentemente en cuenta fraternalmente como establece el artculo primero de la Declaracin

Universal de los Derechos Humanos- a los dems, uniendo de esta manera de forma permanente
lo personal y lo colectivo. Ser educado es actuar en virtud de las propias reflexiones y no al dictado
de nadie. Ser educado consiste en liberarse del miedo (prembulo de la Declaracin Universal)
para vivir el misterio de la existencia humana sin fanatismos, dogmatismos, desvinculados de
dioses iracundos propensos al castigo.
Aprender a ser para plantearnos las preguntas esenciales, para, an sabiendo que no habr
respuestas, acercarnos ellas al justo filo de las certezas y de las incertidumbres, de las luces y de
las sombras. En esto consiste, precisamente, la libertad intelectual. En esto consiste la grandeza
de cada ser humano, ojos del universo.
Con conocimientos podemos aproximarnos a saber cmo somos y, sobre todo, quin somos. Jos
Luis Sampedro, en su Cancin de aprendizaje, dirigi este mensaje dedicado especialmente a los
jvenes: Sea Ulises tu gua/ al viajar por tu vida, compaero./ Tapona tus odos contra toda sirena,/
tate al duro mstil de tu barca/ y, obediente a la brjula secreta,/ pon rumbo a la aventura
irrenunciable:/ el viaje hacia ti mismo.
Este es el ms importante recorrido. Conocer y conocerse a uno mismo. Slo as se puede ser
libre y responsable plenamente. Slo soy porque s, y slo s porque soy. Ahora, por primera
vez en la historia, los seres humanos ya no viven confinados intelectual y territorialmente. Ahora
saben lo que acontece en el mundo y adquieren conciencia global. Al poder expresarse de manera
irrestricta, la gente podr tomar progresivamente en sus manos las riendas del destino comn. Y la
mujer, piedra angular de la nueva era, tambin por primera vez en la historia, ocupar el espacio
que le corresponde en la toma de decisiones.
Son necesarias y ahora factibles, gracias al clamor popular- varias transiciones:
1. Desde una economa de especulacin, deslocalizacin productiva y guerra (se invierten 3.000
millones de dlares al da en armas y gastos militares al tiempo que mueren de hambre unas 20
mil personas, la mayora de ellas nias y nios de 1 a 5 aos de edad) a una economa basada en
el conocimiento para el desarrollo global, humano y sostenible.
2. Transicin desde una cultura de imposicin, dominio, violencia y guerra a una cultura de
encuentro, conversacin, conciliacin, alianza y paz.
En sntesis, de la razn de la fuerza a la fuerza de la razn. De la fuerza a la palabra.
En esta transicin es imprescindible ser y no tener, en contraposicin a lo que preconizan los
informes que proceden de entidades financieras, como la OECD. Ser responsable y conocer no
slo para asesorar debidamente y en todos los niveles a los gobernantes sino para anticiparse. Ser
torre de viga. Saber para prever, prever para prevenir. Para todo ello es imprescindible ir
adquiriendo esta consciencia cientfica, a la que tanto contribuyen quienes, como el profesor Jos
Antonio Lozano Teruel, son capaces de transmitir la esencia de cuestiones caracterizadas, con
frecuencia, por su gran complejidad. Conocimientos que deben aplicarse, muy en particular, en
momentos en que la especie humana se halla ya en un contexto vital condicionado por su propia
presencia y actividad en la Tierra (antropoceno), porque sera no slo un desatino sino un delito
permitir que se alcanzaran puntos de no retorno en procesos, tanto sociales como ambientales,
potencialmente irreversibles. El Presidente Nelson Mandela nos advirti que el compromiso
supremo de cada generacin es la siguiente. Y el Presidente Obama, ante el desafo del cambio
climtico, acaba de advertir que esta generacin es la primera que hace frente a este gran reto
y la ltima que puede resolverlo.

La solidaridad en atencin al prjimo, prximo o distante, requiere conocimiento. En el Prembulo


de la Constitucin de la UNESCO se dice que la solidaridad, adems de material, debe ser
intelectual y moral. Debemos compartir conocimiento y experiencia.
Esto es, precisamente, lo que de manera ejemplar viene haciendo el Prof. Jos Antonio Lozano
Teruel. Quiero, al tiempo que recomiendo la lectura de este libro fascinante, agradecer
sinceramente a su autor una obra tan importante y oportuna, reiterndole mi disconformidad en que
diga este libro cierra un ciclo. Que sean todava muchos los aos en que el Prof. Lozano pueda
vivir para abrir y concluir varios nuevos ciclos.

Federico Mayor Zaragora

NDICE
(hipervnculos: Ctrl+clic)
Ttulo
01. CIENCIA EN EL MUNDO.
Artculos
01. Treinta aos de divulgacin
02. Propuestas para la reforma y mejora de la universidad
03. El invierno de la investigacin en Espaa
04. Cmo separar en la ciencia el trigo y la cizaa
05. Nobeles y transporte
06. Lo mejor en Ciencia del 2014
07. Polmicas cientficas veraniegas
08. Bioqumica y biotecnologa en la Regin de Murcia (1968-2014)
09. Un ao de Ciencia
Noticias
02. EL UNIVERSO.
Artculos
10. Antes del Big Bang: algo o nada
11. Nuevos datos confirman la teora inflacionista del Big Bang
12. A 10.000 m de altura, la Tierra est rodeada de bacterias
13. Un barmetro csmico
14. Buena parte del agua que bebemos es ms antigua que el sol
15. Los extremfilos y la vida extraterrestre
16. Pudo o puede haber vida en Marte?
17. El agua de Marte y el meteorito de Molina de Segura
18. E-ELT: nuestra ceguera poltica prosigue
19. Las 60 horas de vida de Philae en el cometa 67p
Noticias
03. PASADO Y CIENCIA
Artculos
20. Hugo Chvez, Vladimir Lenin y los cacahuetes americanos
21. De qu muri Beethoven?
22. Emmy Noether, 100 aos de injusto olvido
23. Sbana santa, slo un fraude?
24. Qu bacterias tenan las bocas humanas hace 1000 aos?
25. Quin descubri Amrica?
Noticias
04. MEDIO AMBIENTE Y VIDA SALUDABLE
Artculos
26. Hongos contra el cambio climtico?
27. El Dr. Menndez y la energa
28. Espaa eclipsa el sol
29. Una nueva fuente de energa renovable?: la infrarroja
30. Hidrgeno econmico usable energticamente
31. Fukushima y la senda alarmista
32. Flor, agua y dientes
33. Dejar de fumar produce una mejora en la salud mental
34. La controversia de los cigarrillos electrnicos

Fecha

25.12.2013
23.02.2013
11.10.2014
15.06.2013
12.10.2013
19.12.2014
21.09.2013
21.03.2014
21.12.2013

15.01.2013
17.03.2014
11.02.2014
31.03.2014
26.09.2014
10.02.2015
30.05.2014
15.04.2015
16.03.2013
19.11.2014

23.03.2013
02.11.2013
12.05.2015
23.11.2013
25.02.2014
10.05.2014

10.02.2014
09.03.2013
07.12.2013
04.03.2014
08.06.2013
09.11.2013
12.03.2014
26.03.2014

35. Vencer enfermedades con la fuerza de nuestra mente


36. La humanidad traspasa 4 de las 9 barreras planetarias
Noticias
05. LA ALIMENTACIN
Artculos
37. La paradoja de la obesidad
38. Disminucin de riesgos cardiovasculares y dietas
39. Alimentos y aditivos saludables
40. Vicente del Bosque no dice toda la verdad
41. Colesterol de la dieta y fitoesteroles
42. Crcuma para la memoria?
Noticias
06. CIENCIAS BSICAS
Artculos
43. Acelerador de partculas del tamao de una lenteja
44. Grafeno, diez aos despus
45. Hacia la conversin prctica del calor en electricidad
46. Qu hacer con el dixido de carbono?
47.Qumica sin qumica
48.Agua embotellada, antimonio y hoaxes
49.En las minas pueden haber competidores del grafeno
50.Petrificacin de clulas y rganos, una nueva esperanza
51.Siliceno, el primo hermano del grafeno
Noticias
07. LAS TECNOLOGAS
Artculos
52. 2013: logros tecnolgicos
53. Una buena imagen
54. Nuevos conceptos tecnolgicos
55. Ciencia tecnolgica
Noticias
08. BIOCIENCIAS
Artculos
56. Son las plantas ms inteligentes de lo que suponemos?
57. Descubierto un gen regulador del agua en las plantas
58. Qu les pasa a las abejas?
59. Betatrofina y diabetes
60. Avances en biologa animal
61. Ao nuevo, cunto de corazn nuevo?
62. Antioxidantes y cncer
63. Por qu envejecemos?
64. Grasas, frio e infartos
65. Einstein, las clulas gliales y la neurodegeneracin
66. La supermemoria hipertimsica
67. El vello humano
68. Novedades auditivas
69. Yo soy yo y mis bacterias
70. Nuestro fascinante microbioma bucal
71. Regeneracin neuronal en humanos adultos
72. Ayuda la meditacin a cambiar nuestros genes?

15.05.2014
17.01.2015

01.06.2013
10.02.2014
24.08.2014
19.10.2013
15.02.2015
30.11.2014

05.10.2013
27.05.2014
15.07.2014
02.03.2013
13.04.2013
18.11.2013
20.03.2014
08.12.2014
03.92.2015

12.01.2013
29.06.2013
08.11.2014
14.07.2014

07.03.2014
30.08.2014
04.05.2013
11.05.2013
16.06.2014
05.01.2013
26.01.2013
22.06.2013
06.07.2013
26.10.2013
30.11.2013
14.02.2014
11.03.2014
21.05.2014
02.03.2015
22.02.2015
24.12.2014

73. Las marcas epigenticas en el recin nacido pueden moldear


sus futuras capacidades
74. Progeria y molculas
75. Hombres y primates. Un 1% s importa
Noticias
09. MEDICINA
Artculos
76. Gripe aviar h7n9: ser una nueva pandemia?
77. Una vacuna universal contra la gripe
78. Estrs crnico y enfermedades mentales
79. Descubrimientos cerebrales
80. Encontrada la piedra rosetta de nuestro sistema inmune
81. Antioxidantes, cncery radicales libres
82. Cncer: el inicio de unas nuevas terapias
83. El necesario abordaje actual de la oncologa
84. Novedades oncolgicas
85. Cncer de mama: vulnerabilidad y edad
86. Cncer: hay novedades?
87. El fraude de las semillas verdes de caf
88. Clulas madre en farmacias y perfumeras!
89. Genes, efecto placebo y homeopata
90. Estatinas: eficacia ypeligros
91. Vesculas teraputicas acebolladas
92. La enfermedad de la ruta de la seda
93. Hierro, fallos cardacos y muerte
94. Implantes cocleares
Noticias
10. GENTICA MOLECULAR Y BIOTECNOLOGA
Artculos
95. Qu es la patologa molecular?
96. Los anlisis genticos, la nueva medicina y la sensatez
97. Clulas madre Stap: fraude o controversia?
98. Biospleen, un superman contra la sepsis
99. Importante dilema: modificar el ADN embrionario humano
100. Premio al corte y pego gentico
Noticias

06.05.2015
25.05.2013
04.03.2015

27.04.2013
28.09.2013
12.02.2014
11.07.2014
26.01.2015
02.02.2013
09.02.2013
06.04.2013
17.07.2014
09.06.2014
30.04.2015
26.10.2014
02.11.2014
20.04.2013
14.12.2013
10.06.2014
16.02.2013
18.05.2014
09.04.2015

18.05.2013
07.01.2015
03.07.2014
18.09.2014
21.03.2015
28.05.2015

01. CIENCIA EN EL MUNDO

Artculos

01. TREINTA AOS DE DIVULGACIN (25.12.2013)


Sigmund Freud deca: No, la ciencia no es una ilusin, pero sera una ilusin creer que podramos
encontrar en otra parte lo que ella no puede darnos. La ciencia ocupa
un lugar primordial en la actividad humana. Sus logros y desarrollos
afectan todos los aspectos de nuestra vida cotidiana, de nuestra salud,
y se extrapolan al futuro de nuestro planeta e, incluso, a nuestro entorno
espacial. Su relevancia viene confirmada por el hecho de que ms del
90% de todos los cientficos que han existido en la humanidad an
permanecen vivos. La ciencia posee un lugar de privilegio en la cultura
del hombre actual y el inters del ciudadano por la misma es muy alto
aunque, frecuentemente, exista cierta divergencia entre los trminos inters y conocimientos. Por
ello, no puede existir Cultura sin ciencia, pero como el lenguaje cientfico a veces es demasiado
profesional y especfico se hace necesaria la divulgacin cientfica.
Inicios
Mi profesin de cientfico me ha permitido vivir y disfrutar muy prximamente del vertiginoso
desarrollo de la ciencia moderna en algunas de las ramas con mayor crecimiento. Desde mi punto
de vista, la ciencia conforma una parte esencial de nuestra cultura y por ello, para m, las lagunas
respecto a su conocimiento que tiene un ciudadano normal y las que posee un cientfico, por
destacado que sea, que solo se dedica a cultivar su parcela de conocimiento, son parecidas. En la
actualidad, una persona culta, necesariamente debe conocer por dnde discurren los vericuetos de
los principales saberes cientficos. Y, aunque existan profundos y sesudos tratados sobre ello,
pienso que fue Andr Maurois, en su 'Tierra prometida', quien con pocas pero bellas palabras,
defini exactamente la situacin: La Ciencia? Qu es, despus de todo, sino una larga y
sistemtica curiosidad?.
Como curioso y como cientfico siempre me haba planteado la necesidad personal de lograr
entender y dar a entender lo que estaba sucediendo cada da en las tan diferentes facetas que
constituyen la ciencia. La labor divulgadora cientfica, que hoy est muy considerada, hace treinta
aos se crea inadecuada e impropia entre los profesores universitarios espaoles. Por ello,
algunos intentos al respecto que realic en el peridico 'La Verdad' durante las dcadas de los 70
y 80 del pasado siglo se amparaban en seudnimos. Ejemplos: 'Un hito en la investigacin gentica:
el aislamiento de un gen humano' (1979, Bios) o 'Ingeniera de las trufas' (1989, Manuel Moratalla).
En 1989, a peticin de Pepe Garca Martnez, gran periodista, por aquel entonces subdirector de
'La Verdad', que an contina deleitndonos con su vigor y lucidez habituales, el peridico me
encarg la elaboracin de una pgina semanal de divulgacin cientfica, actualmente incluida en el
suplemento sabatino Ababol consistente en un artculo principal y unas pequeas noticias
cientficas. Desde entonces han transcurrido casi 25 aos acudiendo a la cita semanal con los
lectores.
La intencin del peridico y la ma eran que se tratasen temas cientficos de inters general y
novedoso, procurando hacerlo de un modo serio compatible con la necesaria comprensin por parte
del lector medio de peridicos, dentro del propsito general de destacar el importante valor del
hecho cientfico en nuestra sociedad.
Resultado
El resultado ha sido unos 1.000 artculos de divulgacin cientfica y casi 2.500 noticias cientficas
cortas, publicados en el peridico 'La Verdad', en los ltimos 24 aos, que estn clasificados y son
consultables en el canal de Internet Ciencia y Salud del peridico, cubriendo una temtica general
agrupada en los siguientes diez epgrafes: 1. La ciencia (ciencia y sociedad; ciencia en el mundo;
ciencia actual); 2. El Universo (qu; cmo; investigacin espacial); 3. El pasado y la ciencia (La
hominizacin; personajes; historias); 4. El medio ambiente y la vida saludable (clima y fenmenos
naturales; energa; medio ambiente; vida saludable); 5. La alimentacin (nutricin y ciencia;
alimentos y tecnologa; nutrientes y complementos; obesidad; alimentacin, salud y enfermedad);

6. Las ciencias bsicas (matemticas; fsicas; qumicas); 7. Las tecnologas (comunicacin e


informtica; otras); 8. Las biociencias (biologa vegetal; animal; humana; molecular y celular;
evolucin y gentica); 9. La medicina (virus y bacterias; neuromedicina y enfermedades genticas;
cncer y trasplantes; terapias; fraudes) y 10. La gentica molecular y la biotecnologa
(consecuencias del proyecto genoma humano; terapia gnica; clonaciones, clulas precursoras y
neorganos; aplicaciones biotecnolgicas).
Y el reconocimiento externo se materializ en forma de dos premios nacionales de divulgacin
cientfica: el de la Fundacin Danone de divulgacin en alimentacin y el primer premio concedido
por COSCE, la confederacin espaola de sociedades cientficas, que agrupa a las principales
cientficas y mdicas de nuestro pas.
Intentando reflejar la aceleracin de la velocidad de consecucin de nuevos conocimientos, en este
tiempo y esta esta seccin los lectores de 'La Verdad' han podido conocer (escogiendo un ejemplo
por ao) temas tan variados como los siguientes: 'El inicio de la terapia gnica' (1989), 'La
apasionante historia del Big-Bang' (1990), 'Cncer, dieta y antioxidantes' (1991), 'Espaa ni en
tercera divisin' (1992), 'Champagne francs por bosones' (1993), 'Leyes y genes' (1994), 'Quo
vadis, Universidad?' (1995), 'Se aproxima el fin del mundo' (1996), 'Adn era africano' (1997),
'Bacterias contra las minas terrestres' (1998), 'Somos lo que comimos?' (1999), 'Adis al Santo
Grial' (2000), 'Y la luz se hizo!' (2001), 'Escndalos futbolsticos' (2002), 'Podemos heredar
algunos caracteres adquiridos?' (2003), 'Como apilar bien las naranjas' (2004), 'Existen dietas anti
cncer?' (2005), 'La materia oscur'a (2006), 'Aroma de rosas para mejorar la memoria' (2007), 'No
al bronceado ultravioleta' (2008), 'Espaa, otro 'pisotn'' (2009), 'El coche volador' (2010), 'El lado
oscuro de las clulas madre' (2012), 'La red capitalista que gobierna el mundo' (2011),' Tutankamon,
monotesmo y epilepsia del lbulo temporal' (2012), 'Genes, efecto placebo, homeopata?' (2013).
Ejemplo
Hace algn tiempo Luis del Olmo, el gran profesional de la radio espaola se despeda
definitivamente de su labor radiofnica indicando que detectaba que haba llegado el momento
adecuado. Todas las tareas humanas tienen un inicio y un final. Y, a m, tambin, este me parece
un buen momento para finalizar esta labor de divulgacin cientfica con la que me he entretenido,
divertido y aprendido en las ltimas dcadas. Y al llegar a este punto solo encuentro sentimientos
de gratitud y satisfaccin. Una gratitud inmensa al peridico 'La Verdad' y a todos sus integrantes
que siempre me acogieron como uno ms y cuidaron estas pginas con esmero durante tantos
aos. El gran profesional que es el actual director de La Verdad me ha expresado su pesar por mi
decisin, pero mis razones son simplemente de coherencia personal con el resto de mi vida, tratar
de finalizar mis actividades sin esperar al agotamiento de las mismas. Yo estoy seguro de que el
compromiso del peridico con la ciencia y la divulgacin cientfica van a continuar y a intensificarse,
si cabe, an con mayor brillantez. Mi colaboracin para lograrlo ser incondicional.
Y a los lectores, de todo corazn, mi agradecimiento por su inters constante por las pginas
escritas y por el canal de Ciencia y Salud. Sus comentarios y sugerencias han sido de gran valor
para m. Y han sido la justificacin para que haya podido aprender tanto y divertirme tanto durante
estos aos. Muchas gracias y adis a todos. De un modo menos peridico que hasta ahora me
seguirn teniendo a su disposicin en mi blog de Ciencia y salud en 'La Verdad'.
Ms en:
http://blogs.laverdad.es/jalozate/

02. PROPUESTAS PARA LA REFORMA Y MEJORA DE LA UNIVERSIDAD (23.02.2013)


Mi despacho universitario estaba presidido por un gran retrato de Ramn y Cajal, nico Nobel
espaol de Medicina (Severo Ochoa tena nacionalidad estadounidense). Me lo
entreg el profesor Garca-Borrn, sobrino del Dr. Rafael Mndez, su propietario
original. El Dr. Mndez fue el compaero de habitacin de Ochoa en su poca de la
Residencia de Estudiantes. Los dos eran grandes admiradores de Cajal. En la parte
inferior del retrato, manuscrita y firmada, su conocida frase, pronunciada el 1 de mayo
de 1922: Se ha dicho hartas veces que el problema de Espaa es un problema de
cultura. Urge, en efecto, si queremos incorporarnos a los pueblos civilizados, cultivar
intensamente los yermos de nuestra tierra y de nuestro cerebro, salvando para la
prosperidad y enaltecimiento patrios todos los ros que se pierden en el mar y todos
los talentos que se pierden en la ignorancia.
Situacin
Casi un siglo despus, tristemente, la frase sigue vigente. Como otras de las muchas reflexiones
de Cajal, por ejemplo las de su discurso de recepcin en la Real Academia de Ciencias Exactas,
Fsicas y Naturales de Espaa, el 5 de diciembre de 1897, titulado Reglas y consejos sobre
investigacin cientfica, conteniendo lcidas reflexiones sobre el papel del cientfico en la sociedad,
del Estado en el fomento de su formacin y trabajos, y la situacin de las investigaciones cientficas
en Espaa, sus races y sus posibles soluciones. Especialmente revelador es el captulo X que
trataba de Nuestro atraso cientfico y sus causas pretendidas. Explicaciones fsicas, histricas y
morales de la infecundidad cientfica. Los remedios.
En este contexto, el pasado 12 de febrero el Ministro de Educacin, Cultura y Deporte recibi el
informe elaborado por los nueve miembros de la Comisin de Expertos para la Reforma y Mejora
de la Calidad y Eficiencia del Sistema Universitario Espaol, presidida por la profesora Mara
Teresa Miras-Portugal, quien hace aos fue profesora agregada en la Universidad de Murcia y
actualmente es catedrtica de la Universidad Complutense.
La filosofa del prembulo del informe sera compatible con el anlisis de Ramn y Cajal. Ejemplos:
buena parte de la economa espaola deber basarse en el conocimiento y la innovacin y, en
ella, las universidades debern jugar un papel predominante, el sistema universitario espaol
requiere una profunda reforma para cumplir adecuadamente esas dos tareas: la formacin de la
juventud y la generacin de nuevas ideas y conocimiento, muchos pasesestn realizando un
gran esfuerzo para tener universidades de excelencia, la calidad del sistema universitario espaol
es muy insuficiente: la falta de universidades espaolas de excelencia es incontrovertible, el
prestigioso Academic Ranking of World Universities del ao 2012, que hace especial nfasis en la
investigacin, sigue sin incluir ninguna universidad espaola entre las 200 primeras del mundo,
resulta sorprendente el contraste..entre la calidad mundial de nuestros deportistas y la indiferencia
de la sociedad ante la ausencia de universidades espaolas excelentesAcaso las universidades
son menos valiosas?, de los 27 pases de la UE27, Espaa es el pas de Europa con menor tasa
de empleo adecuada al nivel de estudios para titulados con educacin terciaria (el 53%, mientras
la media de la UE27 es del 66%, y esta situacin ha sido parecida en pocas sin crisis), la
universidad debe estar al servicio de sociedad, no de s misma, invocando el plan Boloniala
actual burocracia de la universidad espaolaimplica un enorme despilfarro de tiempo, medios y
financiacin
Que existen fallos profundos que afectan tanto a las universidades como a los responsables
polticos nacionales y autonmicos se refleja en datos como que las 81 universidades espaolas
(50 pblicas y 31 privadas) gestionan 236 campus, con 2541 grados universitarios, con el agravante
de tener estructuras muy homogneas. Con frecuencia, los mismos estudios se duplican, triplican
o cuadriplican en una pequea zona geogrfica.

Qu hacer
Segn los expertos elaboradores del informe, la universidad espaola es manifiestamente
mejorable y modernizable dentro de nuestro contexto europeo. Partiendo de la realidad, sin hacer
experimentos arriesgados, deberan servirnos de referencia los ejemplos de algunos buenos
sistemas universitarios existentes en otros pases, lo que significara actuar sobre diferentes
parcelas: seleccin del personal docente e investigador, sistemas de evaluacin de la calidad
universitaria (excelencia y competitividad), modificar las estructuras de gobierno, disear polticas
inteligentes de financiacin o reconsiderar la poltica de estudios y ttulos universitarios. Setenta de
las 84 pginas del informe se dedican al anlisis de estas facetas y proponen diferentes
recomendaciones.
El contenido es opinable. Ya han comenzado los primeros calificativos de que se pretende una
universidad no democrtica. Efectivamente as es, pues la excelencia no suele alcanzarse por
sistemas como los que abundan en nuestras universidades, con juntas de gobierno abiertas, a las
que no asisten quienes debieran asistir y, posiblemente, asisten bastantes con credenciales ms
que discutibles. O con cierto porcentaje de profesores seleccionados sin procedimientos
verdaderamente competitivos. Posiblemente la verdadera democracia consista en que la sociedad
determine democrticamente el sistema para que nuestra calidad universitaria sea ms competitiva
internacionalmente.
Recomendaciones
Sin posibilidad de espacio para justificarlas o comentarlas, reseamos algunas de las
recomendaciones.
Seleccin del personal investigador y docente. Los miembros de las comisiones sern de un
elevado nivel acadmico y la seleccin (convocatoria internacional) pblica y abierta a candidatos
nacionales y extranjeros, con dos vas diferentes y complementarias, una primera de acreditaciones
pblicas nacionales y otra de contratacin directa e indefinida por parte de las universidades. Los
mritos, casi exclusivamente de investigacin (ninguno de gestin) y. para evitar la endogamia,
exigencia de estancia previa en otra universidad al menos 3 aos.
Evaluacin de la calidad de las universidades. Menos homogeneidad. Universidades que cuenten
con centros, grupos o departamentos de excelencia. Valoracin basada en la investigacin e
innovacin, aplicando mritos ya contrastados internacionalmente como el ARWU, Times Higher
Educations World University Rankings o QS World University Rankings, el nmero medio de
sexenios investigadores de su personal o la financiacin externa conseguida.
Gobierno. El Rector ser acadmico, con un mnimo de tres sexenios de investigacin, interno o
externo a la universidad, elegido por 5 aos por el Consejo de la Universidad, mediante concurso
internacional. Este Consejo sustituira a los actuales Consejos de Gobierno y Consejo Social,
contando con mayora de miembros acadmicos cualificados y con participacin de la sociedad.
Los miembros los propondran el Claustro (2/3) y la Comunidad Autnoma (1/3). El Rector
nombrara a su equipo de gobierno y a decanos y directores de centros. El Claustro, consultivo, no
tendra ms de 70 miembros de los que un 70% seran personal investigador y docente. Las juntas
de centro como mximo tendran 25 miembros (un 70% PDI).
Financiacin. Redimensionar y racionalizar el sistema universitario espaol, favorecer la
implantacin de sistemas de contabilidad analtica y establecer un conjunto de indicadores de
calidad y eficiencia sobre los resultados de las universidades a tener en cuenta para su financiacin,
con una inversin que alcance el 3% del PIB dedicado a la Educacin Superior.
Ttulos. Reconsiderar la modalidad escogida en algunos casos para la adaptacin al plan Bolonia.
Establecer un registro nacional de ttulos universitarios con un adecuado sistema de acreditacin.
Establecer un nmero mnimo de alumnos para impartir un ttulo. Favorecer la acreditacin

internacional de los ttulos espaoles. Extender el uso del ingls en la docencia. Facilitar el acceso
de estudiantes extranjeros. Promover los doctorados de excelencia.
Conclusin: como punto de partida un material abundante y estimulante si de verdad se quiere
mejorar y modernizar la universidad espaola.
Ms en:
https://goo.gl/ao5uM5

03. EL INVIERNO DE LA INVESTIGACIN EN ESPAA (11.10.2014)


Mateo Valero es uno de los cientficos espaoles que posee un mayor reconocimiento internacional.
Dirige el Centro Nacional de Supercomputacin (CNS), en Barcelona,
que gestiona el superordenador MareNostrum, uno de los ms potentes
europeos. La misin del CNS es la de investigar, desarrollar y gestionar
tecnologa de la informacin para facilitar el progreso cientfico, con
especial dedicacin a las reas tales como Ciencias de la computacin,
vida, Ciencias de la tierra y aplicaciones computacionales en Ciencia e
ingeniera. Actualmente, el CNS, entre otros, est procesando cantidades ingentes de datos en
proyectos europeos como la misin Gaia, que tiene previsto censar mil millones de estrellas o en
el Human Brain Project, en el que el superordenador MareNostrum tiene previsto hacer
simulaciones de las neuronas cerebrales de gran tamao a travs de dos modelos de programacin
desarrollados en el CNS.
Mateo Valero
El curriculum cientfico de Mateo Valero es muy notable, con decenas y decenas de premios y
distinciones nacionales e internacionales, como el doctorado Honoris Causa de numerosas
universidades, el premio Jaime I de Investigacin, el premio de la ACM (Association for
Computing) por su liderazgo en el campo de la computacin o el premio Eckert-Mauchly, el ms
importante del mundo en el campo de la arquitectura de computadores.
Reflexiones
Por ello, las reflexiones del Dr. Mateo sobre la I+D+i han de tenerse muy en cuenta. Muy
recientemente, en una intervencin pronunciada en el Foro Espaa celebrado en Madrid ha dicho
Estamos inmersos en una crisis econmica muy grave y hay dificultades para mantener el esfuerzo
inversor en I+D+i. Si no cambiamos la tendencia, volveremos al invierno de la investigacin, un
lugar en el que hemos estado mucho tiempo. Ante asistentes como el ministro de Defensa, Pedro
Morens y la secretaria de Estado de I+D+i, Carmen Vela, Mateo Valero ha instado a consolidar el
sistema pblico de I+D+i para salir de la crisis y a que Espaa produzca ideas y las aplique. Si no,
ha dicho, seremos un centro de investigacin gratis para otros pases.
Tristemente, las cifras objetivas confirman las palabras de nuestro gran cientfico. En la tabla
siguiente, obtenida de diferentes fuentes seguras, se puede comparar la situacin espaola
respecto a los pases europeos semejantes al nuestro, respecto a los de la zona euro en su conjunto
as como con otros de inters, como Corea del Sur, China o Japn.
PAIS

Alemania
Austria
Blgica
China
Corea Sur
Eslovenia
Espaa
EEUU
Francia
Italia
Japn
Noruega
P. Bajos
Portugal
R.Unido
Suecia
Suiza

I+D+i % PIB

2009

2010

2011

2012

2,82
2,71
2,03
1,70
3,56
1,86
1,39
2,82
2,27
1,28
3,36
1,76
1,82
1,64
1,82
3,62

2,80
2,80
2,10
1,76
3,74
2,11
1,40
2,74
2,24
1,28
3,25
1,68
1,86
1,59
1,77
3,39

2,89
2,77
2,21
1,84
4,04
2,47
1,36
2,76
2,25
1,25
3,39
1,65
2,03
1,52
1,78
3,39

2,92
2,84
2,24
1,96
4,20
2,80
1,30
2,79
2,26
1,27
3,45
1,65
2,16
1,50
1,72
3,41
2,87

Jornadas
completas/
milln habitantes
Investigadores/
Tcnicos
4139
1683
4566
2174
3983
1379
5928
4398
2719
3979
3918
1820
5158
5.588
3506
4781
4024
5181
3285

1065
2357
1259
1868
564
2028
339
1160
2005
2844

Publica
ciones
en
revistas

Por
milln
hbttes

46.259
5.103
7.484
89.894
25.593
1.239
22.910
208.601
32.000
26.503
47.106
4.777
15.505
4 621
46.034
9.473
10.019

0,56
0,60
0,68
0,06
0,51
0,62
0,50
0,65
0,50
0,44
0,37
0,94
0,93
0,46
0,76
0,98
1,23

Millones $
Exportaciones
alta
tecnologa
183.354
16.176
36.504
506.000
121.313
1.389
13.376
148.772
108.365
27.526
123.412
4.514
63.963
1.744
67.787
16.547
50.102

Por
milln
hbbte
s
2,25
1,89
3,27
0,37
2,42
0,69
0,28
0,46
1,69
0,46
0,98
0,9
3,85
0,17
1,13
1,70
6,17

Habitantes
millones

81
8,5
11
1367
50
2
46
319
64
60
125
5
16,6
10
60,5
9,7
8,1

Zona
euro

2,14

3284

1528

176.189

0,53

490.921

1,47

333

Conclusiones
Hay algunas que parecen claras:
El nmero de publicaciones cientficas de calidad anuales en Espaa es de 0,50 por milln de
habitantes y la de la Zona euro es de 0,53 miles por milln habitantes, con la particularidad de que
TODOS los pases que superan a Espaa poseen un mayor porcentaje PIB en inversin I+D+i. Por
tanto, NO ESTAMOS CIENTFICAMENTE MAL EN CUANTO A PRODUCTIVIDAD.
El porcentaje de PIB dedicado para I+D+i en la Eurozona es 2,14 y en Espaa es 1,30 conla
particularidad de que ha bajado en los ltimos aos. Solo Italia invierte aproximadamente lo mismo,
es decir, los recursos que invertimos son muy escasos para los aceptables resultados
obtenidos
El nmero de Investigadores y tcnicos a jornada completa por milln de habitantes en la Eurozona
es de unos 4.700, mientras que en Espaa es de 3.900. Prcticamente todos los pases nos
superan, incluso Portugal, es decir, los recursos que invertimos son muy escasos para los
aceptables resultados obtenidos.
En cuanto a exportaciones de alta tecnologa, expresadas en millones dlares por habitante, la cifra
en la Zona euro es de 1,47 y en Espaa: 0,28. Estamos a la cola. Solo Portugal est peor. A
destacar Suiza con 6,17.La conclusin sera la de que nuestra ciencia no se traduce en
resultados exportables.
Espaa necesita una mayor masa crtica de investigadores y de medios. Ms becas pre y
posdoctorales, ms contratos de investigacin. Sin ello, el futuro, tal como predice el Dr. Mateo
Valero, ser el de un invierno investigador.
Ms en:
http://www.bsc.es/

04. CMO SEPARAR EN LA CIENCIA EL TRIGO Y LA CIZAA (15.06.2013)


Los evangelistas Marcos (4.13-20) y Lucas (8.11-15) cuentan en la parbola del trigo y la cizaa
que El reino de los cielos es semejante a un hombre que sembr buena
semilla en su campo; pero mientras dorman los hombres, vino su enemigo
y sembr cizaa entre el trigo, y se fue, indicando Jess lo que haba que
hacer para separar la cizaa del trigo: Dejad crecer juntamente lo uno y
lo otro hasta la siega; y al tiempo de la siega yo dir a los segadores:
Recoged primero la cizaa, y atadla en manojos para quemarla; pero
recoged el trigo en mi granero.
Fraudes
La picaresca es tan antigua como la humanidad y aunque todos desearamos que siempre se
cumpliese el proverbio de que el pcaro y el villano, la pagan tarde o temprano, en Ciencia tambin
crece la cizaa junto al trigo.
Hace pocos meses la acreditada revista PNAS analizaba en una publicacin las causas reales de
que unas 2047 investigaciones publicadas hasta mayo de 2012 en revistas cientficas recogidas en
la base en datos PubMed hubiesen sido anuladas con posterioridad. Muy significativo era que "solo
el 21,3 por ciento de las retracciones fueron atribuibles a errores", mientras el 67,4 % se deban
malas conductas, que incluyen fraude o sospecha de fraude (43,4%), publicaciones duplicadas
(14,2%) y plagios (9,8%), junto a un 12% de causas indeterminadas. Los autores opinaban que
estas altas cifras se deben a que la cultura cientfica actual premia de manera excesiva a los autores
en funcin del nmero de trabajos publicados en revistas de renombre. Ello conduce a que algunos
cientficos fuercen su investigacin, retuerzan sus datos o les pongan fin antes de lo debido. A ello
hay que aadir la proliferacin de editoriales, revistas y congresos cientficos cuya nica y exclusiva
finalidad es sacar partido econmico de las necesidades de publicacin que tienen los cientficos.
Muchas de ellas se ubican en pases del sudeste asitico, ponen nombres rimbombantes a sus
revistas y aparentemente tienen revisores cientficos (que si obran de buena fe y ponen pegas a un
artculo son sistemticamente ignorados). Lo que realmente buscan es el dinero que abonan los
autores por cada publicacin, con independencia de su calidad. Existen diversos blogs en los que
se indican casos concretos y editoriales implicados en estas prcticas fraudulentas (http://copyshake-paste.blogspot.com.es/)
Informacin
Hasta mediados del siglo XVII publicar una investigacin cientfica era controvertido e incluso
ridiculizado. Entre las primeras publicaciones peridicas cientficas conocidas figuran el Journal des
Savans (Pars, 5 de enero de 1665), las Philosophical Transactions of the Royal Society (Royal
Society, Inglaterra) y las Acta Eruditorum (Leipzig, Otto Mencke), ambas de finales del siglo XVII.
Actualmente todo es distinto. Hay que publicar y otro grave problema del investigador cientfico es
la necesidad que tiene de estar adecuadamente informado de lo que se publica en el campo de su
actividad. Tema difcil de solucionar. Segn diversas fuentes, como el directorio de revistas
ULRICH, se publican en el mundo unas 50.000 revistas acadmicas de las que unas 25.000 son
revistas cientficas que recogen cerca de tres millones de artculos anualmente. Un 25% de ellas
son electrnicas. Estableciendo un valor medio por revista de 1.500 al ao, la actividad supera
los veinte mil millones de euros por ao y se le calculan mrgenes de beneficio cercanos al 30%.
Elsevier, el mayor emporio editorial, tiene unas 2000 revistas, con beneficios de hasta 600 millones
de euros. No es de extraar que existan muchas grandes editoriales de ms de 200 revistas, que
publican ms de 6.000 de las principales revistas cientficas. Por ello, hasta las instituciones ricas
tienen problemas para las suscripciones. La Universidad de California, por ejemplo, paga por ello
30 millones de euros anuales.

Un investigador no dispone de tiempo para ni siquiera leer sucintamente todo lo que se publica en
su campo especfico de investigacin. Qu hacer para separar el trigo de la cizaa o, simplemente,
de la paja? Hay que seleccionar muchsimo y escoger lo que verdaderamente es relevante. Cmo
hacerlo? Existen diferentes indicadores de la calidad de una revista/artculo/autor. El ms difundido
es el factor de impacto, propuesto por Eugene Garfield, el creador del ISI, Institute for Scientific
Information, que se publica anualmente en el JCR (Journal Citation Report), tras agrupar unas diez
mil revistas en sus correspondientes reas especficas. El factor de impacto se calcula cada ao y
es el resultado de un cociente en el que el numerador son las citas recibidas ese ao por todos los
documentos publicados en la revista en los dos aos anteriores, siendo el denominador todos los
tems citables publicados durante esos dos aos anteriores.
Una curiosidad. Qu sucede con las revistas espaolas, incluso las publicadas en ingls? Slo
algo ms de un centenar (un 1% de las incluidas en el repertorio) aparece en el JCR. De ellas,
nicamente 3 se sitan en el primer cuartil (25% de las revistas con factor de impacto ms alto).
Las cinco revistas publicadas en Espaa, con mayor factor de impacto son Aids Rev (3,5), Int J Dev
Biol (2,8), Rev Esp Cardiol (2,5), Emergencias (2,5) y Hist Histopathol (2,5; Publicada en Murcia).
Alternativas
El factor de impacto del JCR tiene serios desequilibrios que cuestionan su validez cuando se
utiliza en la evaluacin rgida de la actividad cientfica, tal como dej claro hace pocos meses la
Declaracin de San Francisco sobre Evaluacin de la Investigacin (DORA), impulsada por la
Sociedad Americana de Biologa Celular (BCSV), junto con un grupo de directores y editores de
revistas cientficas Es necesario mejorar la forma en que se evalan los resultados de la
investigacin cientfica
Entretanto, se han propuesto diversas alternativas al factor de impacto del JCR: Factor de
impacto ajustado, Factor de impacto con vida media, Eurofactor, Factor de impacto ponderado
por especialidad, JIN (Indice Internacional de revistas), Factor de prestigio, Factor de Hirsch, etc.
En cuanto a ste ltimo, factor de Hirsch o factor h (propuesto por Jorge E. Hirsch en 2005) es el
nmero de artculos que tiene un autor con tantas o ms citas que su factor h. Por ejemplo, un
factor h de 20 significa que ese cientfico tiene 20 artculos que han sido citados 20 o ms veces.
Se considera un xito en la carrera cientfica de un investigador obtener un factor h de 20
despus de 20 aos de trabajo, mientras que un h a partir de 35 slo se dara en los mejores
cientficos. Evala, pues, la calidad global del cientfico ms que una determinada publicacin
suya.
Otra alternativa que se est abriendo paso es la denominada Faculty of 1000. Iniciada en el ao
2002 para identificar y evaluar los artculos ms importantes de publicaciones de la investigacin
biomdica a travs de un amplio y prestigioso panel de expertos en diferentes reas denominado
Faculty of 1000, en la actualidad cuenta con 5000 expertos cientficos y otros 5000 asociados.
Asimismo ofrece un amplio catlogo de servicios complementarios.
Ms en:
http://goo.gl/jEQRSz

05. NOBELES Y TRANSPORTE (12.10.2013)


Las empresas de un pas y las clulas de un ser vivo presentan similitudes llamativas. Nacen, viven
y mueren. Cuando son activas producen y consumen numerosos
productos y tanto los producidos como los consumidos han de ser
transportados de un modo eficiente, ordenado, para llegar a sus
correspondientes destino por el camino mejor y ms rpido y poder ser
adecuadamente reconocidos para su utilizacin.
Pero hay diferencias. En un pas como Espaa existen unas cuatro
millones de empresas y la mayora de ellas producen unas cuantas
decenas de productos. Por el contrario, un ser humano puede superar
los 100 billones de clulas (cada segundo se nos mueren un milln), con
especialidades muy diferentes, produciendo y consumiendo multitud de productos distintos. En los
seres pluricelulares estas clulas han de estar en perfecta comunicacin e intercambiando
materiales y la organizacin del trfico de mercancas entre ellas es un problema cuya complejidad
puede superar mil millones de veces a la de todo el trfico de mercancas de un pas. Algn
valiente se atreve a investigarlo y aclararlo? S, los Premios Nobel de Medicina y Ciruga 2013
dados a conocer a las 11:30h del pasado lunes, los doctores James E. Rothman, Randy W.
Schekman y Thomas C. Sdhof.
Galardonados
La Asamblea Nobel es quien otorga los galardones tras que su Comit Nobel evala las propuestas.
Este ao los premiados han sido cientficos que sobresalen en sus aportaciones en la regulacin
del trfico de vesculas, que es uno de los sistemas de transporte ms importantes con que cuentan
nuestras clulas.
De edades en torno a los 60 aos, el ms veterano de los investigadores, Randy W. Schekman
naci en 1948 en St. Paul, Minnesota, estudi en la Universidad de California en Los Angeles y en
la Universidad de Stanford, donde obtuvo su doctorado en 1974 bajo la supervisin de Arthur
Kornberg (Premio Nobel 1959). Actualmente es profesor del Departamento de Biologa Molecular
y Celular de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en Berkeley e investigador del
Instituto Mdico Howard Hughes.
James E. Rothman naci en 1950 en Haverhill, Massachusetts, Estados Unidos. Hizo su doctorado
en Harvard Medical School y una estancia postdoctoral en el Massachusetts Institute of Technology.
En 1978, en la Universidad de Stanford en California, empez su investigacin en las vesculas de
la clula y all coincidi con Schekman. Actualmente es Profesor y Presidente del Departamento de
Biologa Celular de la Universidad de Yale en New Haven, Connecticut, Estados Unidos.
Thomas C. Sdhof, es el nico de los tres galardonados no nativo americano. Se ha enterado del
premio en Baeza, Jaen, donde participaba en una reunin cientfica. Naci en 1955 en Gttingen,
Alemania, pero ya en 1983, se traslad a la Universidad de Texas Southwestern Medical Center en
Dallas, Texas, como becario postdoctoral con Michael Brown y Joseph Goldstein (Premio Nobel de
Medicina en 1985). Sdhof se convirti en un investigador del Instituto Mdico Howard Hughes en
1991 y fue nombrado profesor de Fisiologa Molecular y Celular en la Universidad de Stanford en
2008.
Investigacin
Tal como destaca el comunicado de prensa de la Fundacin Nobel, este ao se pretende rendir
homenaje a tres cientficos que han contribuido muy notablemente a resolver el misterio de cmo
la clula organiza sus sistemas de transporte, entre los que el vesicular es muy importante, con un
englobamiento del material a transportar, usualmente grandes molculas, en una invaginacin de
la membrana plasmtica, formndose as una vescula cerrada que se libera al interior de la clula
y que queda separada del citosol por una membrana.

En un puerto comercial grande y ocupado, los sistemas estn obligados a garantizar que la carga
correcta sea enviada al destino correcto en el momento oportuno. La clula, con sus diferentes
compartimientos llamados organelos, se enfrenta a un problema similar: las clulas producen
molculas como hormonas, neurotransmisores, citoquinas y enzimas que tienen que ser
entregados a otros lugares dentro de la clula, o exportados fuera de ellas, en el momento
adecuado. Momento y lugar lo son todo. Son vesculas como miniburbujas, rodeadas por
membranas, las que trasladan los cargamentos entre los organelos o se funden con la membrana
externa de la clula y liberan su carga hacia el exterior. Esto es de gran importancia, ya que, por
ejemplo, desencadena la activacin de un nervio en el caso de que sea un neurotransmisor el
transportado, o controla una va metablica en el caso de que sea una hormona la transportada.
Cmo saben estas vesculas dnde y cundo entregar su carga?.
Los tres galardonados con el Nobel han descubierto diversos mecanismos moleculares que rigen
cmo las cargas encerradas en las vesculas se entregan en el sitio correcto y en el momento
adecuado en cada clula.
Genes y ms
Randy Schekman descubri un conjunto de genes necesarios para el trfico de vesculas. En la
dcada de 1970 decidi investigar el problema usando levaduras como sistema modelo. Descubri
que algunas clulas de levadura posean una maquinaria defectuosa de transporte, dando lugar a
una situacin que se asemejaba a un sistema de transporte pblico mal planificado, apilndose las
vesculas anormalmente en ciertas partes de la clula. Descubri que la causa de esta congestin
era gentica y pas a investigar los genes mutados, identificando tres clases de genes que
controlan diferentes facetas del sistema de transporte.
Otro problema diferente es el de la precisin en el acoplamiento que permite que la vescula
descargue su mercanca en su lugar exacto. James Rothman tambin estaba intrigado por ello.
Estudiando el transporte de vesculas en clulas de mamfero en las dcadas de 80 y 90, Rothman
descubri que una protena compleja permita que las vesculas se fusionasen especficamente con
sus membranas diana. En el proceso de fusin, las protenas en las vesculas y ciertas zonas de
las membranas blanco se unan unas a otras como las dos caras de una cremallera. El hecho de
que existan muchas de tales protenas cremallera y que sean especficas asegura que la carga se
entrega en una ubicacin precisa. El mismo principio opera dentro de la clula cuando una vescula
se une a la membrana externa de la clula para liberar su contenido.
Muy interesante fue saber que algunos de los genes que Schekman haba descubierto en levadura
fueron identificados por Rothman en los mamferos, revelando el antiguo origen evolutivo del
sistema de transporte.
En cuanto a Thomas Sdhof revel cmo existen seales que instruyen a las vesculas para soltar
su cargamento con precisin. Thomas Sdhof estaba interesado en cmo las clulas nerviosas se
comunican unas con otras en el cerebro. Las molculas de sealizacin, los neurotransmisores, se
liberan de las vesculas que se fusionan con la membrana externa de las clulas nerviosas mediante
el uso de la maquinaria descubierta por Rothman y Schekman. Pero, cmo es controlada esta
liberacin de manera precisa? Los iones del calcio eran conocidos por estar involucrados en este
proceso y en la dcada de 90, Sdhof encontr ciertas protenas sensibles al calcio en las clulas
nerviosas. Identific la maquinaria molecular que responde a un influjo de iones de calcio y dirige
las protenas vecinas rpidamente para enlazar las vesculas con la membrana externa de la clula
del nervio, abriendo la cremallera para que se liberen las sustancias de sealizacin.
Una ltima precisin. El transporte defectuoso de vesculas se produce en una gran variedad de
enfermedades, incluyendo un nmero de trastornos neurolgicos e inmunolgicos, as como en la
diabetes.

Ms en:
http://goo.gl/hQ41Wd

06. LO MEJOR EN CIENCIA DEL 2014 (19.12.2014)


Al finalizar cada ao se suele recapitular sobre lo sucedido y la Ciencia no puede ser la excepcin
de esta regla. Dos de las ms importantes revistas cientficas del
mundo, Science y Nature, acaban de publicar una relacin con
los que consideran los diez ms destacados descubrimientos o
cientficos del ao. Como suele ser habitual desde hace algn
tiempo las materias ms premiadas son la biomedicina, el
espacio y la informtica.
Rosetta
Las dos revistas han coincidido en que el hecho ms destacado del ao ha sido el primer aterrizaje
de un artefacto humano, la misin Rosetta, que el pasado 12 de noviembre pos, a su mdulo
Philae, en el cometa 67P/Churyamov-Gerasimenko, destacndo el papel del cientfico italiano
Andrea Accomazzo, quien ha sido el director de vuelo de la nave de la Agencia Espacial Europea
(ESA). Ello ocurri tras un largo viaje de diez aos y de ms 6.400 millones de kilmetros que
incluyeron tres sobrevuelos sobre la Tierra y uno sobre Marte. Hubo importantes problemas ya que
en su posado Philae rebot dos veces y no se detuvo en su objetivo original, por lo que sus paneles
solares no reciben suficiente luz y qued inactiva a los tres das. No se sabe si en agosto, al recibir
ms sol, resucitar de nuevo. En todo caso los datos proporcionados por Philae y por Rosetta ya
han permitido conocer que el agua de los cometas es distinta a la de los ocanos terrestres.
El otro hecho cientfico singular que destacan ambas revistas est protagonizado por una cientfica
hind, Radhinka Nagpal, por el desarrollo de enjambres de robots inspirados en las comunidades
de insectos y que cooperan como los propios insectos. Ello se ha desarrollado en la Universidad
de Harvard en Cambridge, Massachusetts (EE.UU.), usando un ejrcito de 1024 kilobots, del
tamao de una moneda, que se organizan sin supervisin humana para formar figuras
bidimensionales como estrellas, letras u otras con solo darle las instrucciones iniciales, de modo
parecido a cmo las hormigas, las termitas o las abejas lo hacen cooperativamente para alcanzar
una meta.
Volviendo al espacio, la revista Science considera destacable que hemos entrado en la era de los
satlites baratos, como los CubeSats, muy baratos y de una superficie de slo unos 10 cm
cuadrados. En el ao 2014 se lanzaron ms de 75, todo un rcord y estn ayudando a estudiar
aspectos tales como la deforestacin, el desarrollo urbano o los cambios en los ros. En cuanto a
la revista Nature, en el campo espacial lo que seala es el xito de otro cientfico hind, quien
desde la India, ha sido el responsable de la misin a Marte de la sonda india Mangalyaan, un hito
tecnolgico no logrado por ningn otro pas asitico. Otro caso curioso fue el derivado de las
informaciones de los astrofsicos del centro Harvard-Smithsonian, quienes en marzo anunciaron la
deteccin por primera vez la presencia de ondas gravitacionales, una de las consecuencias fsicas
de la teora de la relatividad general de Albert Einstein. Inmediatamente se les consider posibles
receptores del Premio Nobel de Fsica. Sin embargo, recientemente, el astrofsico David Spergel
descubri un error en los datos del equipo que hizo el anuncio, pues no haban tenido en cuenta la
distorsin producida por el polvo csmico.
Y en la informtica (Science) los chips neuromrficos desarrolllados por ingenieros IBM Chips que
funcionan como un cerebro, microprocesadores que funcionan de forma similar a la de un cerebro
vivo, imitando su arquitectura buscando mejorar la inteligencia artificial de los dispositivos digitales
y sustituir a los chips tradicionales.
Biociencias
En cuanto a las biociencias, los ejemplos son numerosos: el ms doloroso el protagonizado por el
investigador de Sierra Leona Humarr Khan, parte del equipo que desarroll los primeros estudios
de la secuencia gentica del virus del bola. Khan muri el 29 de julio tras contagiarse l mismo
de la enfermedad trabajando en el Hospital. Otro ejemplo ampliamente difundido por los medios de

comunicacin ha sido el del reto del cubo de agua helada, para llamar la atencin sobre la
esclerosis lateral amiotrfica. Un descubrimiento con grandes posibilidades futuras para tratar
patologas relacionadas con el envejecimiento, ha sido el realizado por investigadores de la
Universidad de Stanford de que un componente en la sangre de los ratones jvenes (2 meses) era
capaz de rejuvenecer el msculo y el cerebro de ratones en la ltima etapa de su vida (22 meses).
Los ratones aosos mejoraban su capacidad de orientacin y aprendizaje a niveles comparables a
los de los jvenes producindose cambios estructurales en su hipocampo, es decir que algunos
deterioros propios de la edad eran reversibles. En el campo cerebral, Los investigadores de la
Universidad de California Davis lograron borrar recuerdos o crear otros falsos en ratones
disparando rayos de luz a las clulas de su cerebro, con una tcnica denominada optogentica,
consiguiendo cambiar el contenido emocional del recuerdo desde bueno a malo, o viceversa.
Realmente asombroso e inquietante. Por otra parte ya se puede hablar de vida semisinttica
diferente a la conocida hasta ahora. Investigadores del Instituto de Investigacin Scripps en La
Jolla, California (EE.UU.) han diseado una bacteria E. coli semisinttica que posee un material
gentico extra ya que aparte de nuestras 4 bases tradicionales G, T, C y A de nuestro ADN, han
conseguido introducir otros dos bloques diferentes que no existen en la naturaleza. En un campo
ms prctico de esperanza para el futuro se incluira el logro de investigadores de la Universidad
de Harvard (EE.UU.) para obtener a partir de clulas embrionarias humanas clulas beta,
productoras de insulina en el pncreas. Los cientficos piensan que en unos pocos aos estarn en
marcha los ensayos para realizar trasplantes humanos. Asimismo los excelentes hallazgos de la
japonesa Masayo Takahashi en sus investigaciones pioneras sobre clulas madre o los de la
oncloga estadounidense Suzanne Topalian en sus desarrollos de tratamientos inmunitarios contra
el cncer.
El captulo de grandes mujeres cientficas se completa con la iran Maryam Mirzakhani, la primera
mujer ganadora de la medalla Fields de matemticas desde que se instaur ese galardn en 1936,
una especie de Nobel de las matemticas.
Otros
Los ltimos tres grandes hitos cientficos del 2014 destacados por las revistas Nature o Science
son los siguientes:
El rbol de la vida aviar ms completo hasta la fecha realizado por un consorcio internacional de
cientos de investigadores de 20 pases durante cuatro aos descubriendo como cmo ciertos
linajes de dinosaurios desarrollaron cuerpos pequeos y ligeros que les permitieron evolucionar
hacia varios tipos de aves y sobrevivir hace casi 66 millones de aos a la gran extincin del
Cretcico-Palegeno. En la investigacin compararon 850 rasgos morfolgicos de 150 especies
distintas.
Un hallazgo rupestre muy revelador demostrativo de que las primeras producciones rupestres no
se llevaran a cabo solo en Europa, sino tambin en las antpodas. Se trata doce negativos de unas
manos de unos 40.000 aos y unas pinturas de animales de 35.400, en una cueva de Indonesia,
de la isla de Sulawesi que rivalizan en antigedad con algunas de las joyas prehistricas europeas,
como los discos rojos de la cueva cntabra de El Castillo o la Capilla Sixtina de Altamira.
Y, para finalizar un logro tecnolgico, el de Sjors Scheres, de la universidad britnica de Cambridge,
por sus logros con una tcnica de microscopa que permite detectar electrones con mayor eficacia
y observar protenas con una resolucin antes desconocida.
Ms en:
http://goo.gl/EdF0jr
http://goo.gl/I96oK1

07. POLMICAS CIENTFICAS VERANIEGAS (21.09.2013)


Tras el parntesis veraniego trataremos tres temas relacionados con la alimentacin que han sido
objeto de debate este verano. Ante cualquier problema es lcito sustentar
opiniones particulares e, incluso, la ciencia puede no ofrecer una explicacin
nica. Es ms, la ciencia no es dogmtica, puede cambiar con el tiempo, pero
indudablemente sus explicaciones son las ms dignas de tenerse en
consideracin en cada momento. Pero, por ende, procedentes de la ciencia ms
seria y ms contrastada.
Sal-hipertensin
La Hipertensin Arterial (HTA) es una de las principales causas de
morbimortalidad en todo el mundo, por s misma y por los efectos que produce
como principal factor de riesgo de patologas como infarto agudo de miocardio
(un 50% de los fallecimientos se atribuyen a una alta HTA), accidentes vasculares enceflicos,
insuficiencia renal crnica, predisposicin a la diabetes, etc. Posee una gran prevalencia e
incidencia, ya que la sufren cerca del 30% de la poblacin, aun cuando slo est diagnosticada
alrededor del 15%.
La sal est presente en el colectivo humano desde el Neoltico (5.000 - 7.000 aos a .d. C.), cuando
el hombre se hizo agricultor y ganadero. Fue en aquella poca cuando nuestros ancestros
incorporaron la sal a su modo de vida, primero como conservador de alimentos y despus como
condimento.
La relacin entre sal e hipertensin hace que inmediatamente se suelan prescribir dietas muy bajas
en sal (sodio). Est ello totalmente justificado? En este campo de investigacin los avances son
rpidos e importantes (existen ms de 20.000 investigaciones publicadas) y existen grandes
estudios como Intersalt, Dash o GenSalt, con interpretaciones mltiples. El resumen cientfico de la
situacin, podra ser:
1. La regulacin de la tensin arterial es un proceso fisiolgico complejo en el que intervienen
variados factores genticos (ms de 15 genes), epigenticos y ambientales
2. Las personas se pueden dividir en dos grupos: sal-sensibles y sal-resistentes
3. No todos los sujetos sal sensibles son hipertensos, ni todos los hipertensos son sal sensibles
4. Un 30-50% de las personas hipertensas tienen HTA sensible a la sal. El sexo influye en esa
sensibilidad
5. No existen actualmente (estn en desarrollo) pruebas de laboratorio aplicables fcilmente para
clasificar a las personas entre esos dos grupos. La variante gentica del sistema endotelial
DDAH1 rs11161637 podra ser un marcador
6. Existen factores genticos que modulan la variacin de la tensin arterial ante la ingesta de sal
7. En algunos casos, aun con una ingesta disminuida de sal, una desregulacin de su metabolismo
debido a causas genticas puede ocasionar hipertensin
8. En la mayora de los casos y dentro de ciertos lmites, un mayor consumo de potasio facilita la
eliminacin urinaria de sodio y puede mejorar la hipertensin.
Y las recomendaciones generales:
1.Cumplir el objetivo de la OMS de reducir el consumo de sodio a menos de 2g/da (5g del cloruro
sdico) en el 2025. La media actual en EEUU es 8,5 g de cloruro sdico/da
2. En cada caso particular intentar comprobar a qu grupo se pertenece respecto a la sensibilidad
a la sal
3. Tener en cuenta que la dieta sin sal es ms eficaz en la poblacin anciana, en hipertensos,
diabticos y en los obesos.
Ms en:
http://goo.gl/djqt3k

Edulcorantes
En este caso la polmica salt este verano con la publicacin en la revista Behavioral
Neuroscience de una investigacin, realizada sobre ratas, del grupo investigador de la doctora
Susan Swither, indicando que el consumo excesivo de edulcorantes artificiales (aspartame,
sacarina, ciclamato, etc.), presentes sobre todo en las bebidas, puede ocasionar problemas de
metabolismo, cardiacos, de hipertensin o incluso a un efecto rebote de ganancia de peso, porque
el organismo se despista con el sabor y el metabolismo se desajusta, ya que responde como si lo
que se ingiriese fuera azcar natural, con los correspondientes cambios hormonales, sin que las
hormonas tengan donde actuar.
Desde el inicio de siglo, se han venido sucediendo muchas investigaciones al respecto. El resumen
cientfico de ellas sera:
1. Consumidos en dosis moderadas los edulcorantes acalricos son seguros y no aportan caloras2. Es discutible que sean tiles a largo plazo para perder peso
3. Consumidos en cantidades altas parecen producirse alteraciones metablicas o en la flora
intestinal microbiana
4. Lo prudente sera reducir el consumo de refrescos light con edulcorantes aadidos y no
sustituirlos por refrescos azucarados sino simplemente por agua.
Ms en:
http://goo.gl/84t9p9
Resveratrol
Dos entradas publicadas por el profesor Jos Mara Lpez Nicols en Scientia (el blog cientfico
ms ledo en espaol, http://scientiablog.com/), sobre el imperio del Revidox, han sido el reciente
detonante de la polmica sobre el resveratrol, aunque ms correctamente habra que puntualizar
sobre algunas formas de su comercializacin. De esta interesante sustancia (la posible explicacin
de la paradoja francesa) nos hemos ocupado con anterioridad en varias ocasiones anteriores. Es
un polifenol vegetal, activador de una enzima de mamferos, la SIRT1, que se ha relacionado con
procesos de envejecimiento. Miles de investigaciones se han ocupado de ella, con multitud de
efectos favorables en sistemas in vitro, organismos inferiores e, incluso, roedores.
Pero, qu pasa en humanos? Acudamos cautelosamente a la ciencia. Por ahora los estudios son
demasiado escasos y, sobre todo, de corto plazo y farmacocinticos o toxicolgicos. Su
biodisponibilidad es otro problema, ya que su vida media en el cuerpo humano es solo de dos horas
y media. Un reciente artculo del grupo liderado por el doctor Smoliga, indica la existencia en los
ensayos clnicos de resultados contradictorios que evaluan el potencial del resveratrol para la
prevencin primaria de enfermedades crnicas en individuos sanos / asintomticos, lo que ha
generado una considerable controversia y no parece inicialmente consistente con los resultados de
los modelos animales. Por otra parte, las grandes multinacionales farmacuticas que se haban
introducido en el negocio del resveratrol o en la obtencin de anlogos al mismo parecen haber
abandonado y no han publicado los resultados de los ensayos clnicos que patrocinaron y
realizaron.
En resumen, desde el punto de vista de la ciencia seria, el resveratrol es una molcula interesante
de la que restan por aclarar muchos aspectos. Sin objeciones serias a su comercializacin como
nutracutico aislado o con otros componentes. Pero si hay una objecin cientfica grave a que en
su comercializacin se hayan prometido o prometan ilusiones no comprobadas cientficamente, y
a que, en el caso del Revidox, el CSIC preste un aval cientfico que puede volverse un boomerang
contra la ciencia seria realizada por sus propios investigadores.
Ms en:
http://goo.gl/9KYgPT

08. BIOQUMICA Y BIOTECNOLOGA EN LA REGIN DE MURCIA (1968-2014) (21.03.2014)


(Esta revisin histrica realizada por Jos Antonio Lozano Teruel y Jos Luis Iborra Pastor se
publica en el nmero del mes de marzo de la revista de la Sociedad Espaola de Bioqumica y
Biologa Molecular)
En Murcia, el desarrollo de la bioqumica (y, posteriormente la
biotecnologa), al igual que en toda Espaa, se retras respecto al
resto del mundo debido a la carencia de centros cientficos, aparte
de la universidad, ya que en esta, la bioqumica era una disciplina
menor integrada dentro de la fisiologa (en las facultades de
Medicina) o dentro de la qumica orgnica (en las facultades de
Ciencias). No fue sino hasta 1968 cuando se dot la primera plaza
especfica de profesor agregado de Bioqumica en la Facultad de
Ciencias.
Precedentes
Sin embargo, histricamente, existen dos precedentes protagonizados por murcianos que merece
la pena recordar. El primero, el del mdico Diego Mateo Zapata (1664-1745), a quien Marcelino
Menndez-Pelayo (Heterodoxos, VI, 1, VI) se refera as: El insigne mdico murciano, doctor
Zapata, que en son de triunfo escribi El ocaso de las formas aristotlicas, . Realmente Diego
Mateo Zapata, en una poca de decadencia cientfica en Espaa, hizo que la qumica mdica (la
yatroqumica) fuese la protagonista de la necesaria innovacin de la qumica relacionada con la
medicina, al publicar por encargo de la Regia Sociedad de Medicina y Otras Ciencias de Sevilla, de
la que fue socio fundador, y se convirti en la primera Real Academia de Medicina de Espaa, su
Crisis mdica sobre el antimonio, (1701) y defender el uso de los preparados qumicos con fines
teraputicos y defendiendo la concepcin corpuscular de la materia.
El segundo precedente murciano singular fue Jos Hernndez Ardieta, sacerdote, profesor de fsica
y qumica, mdico, posteriormente masn y librepensador, primer director de la Institucin Libre de
la Enseanza en Sabadell, etc. Dejando aparte sus textos como religioso o como librepensador
angustiado, como intelectual y cientfico colabor en la Enciclopedia francesa, fue amigo de
Beaumont y de Claude Bernard, y escribi o tradujo diversas obras y enciclopedias sobre temas
biomdicos. En 1898, casi contemporneo con la creacin de la primera ctedra de Qumica
Fisiolgica para Hoppe-Seyler en Tubingen o la de Bioqumica para Neuberg, escribiese su
monumental Qumica Biolgica aplicada a la higiene y patologa humana en dos volmenes con
700 pginas, cuya filosofa y modernidad se pueden resumir en algunas de las frases de su
contenido: Partiendo del concepto general de la vida, sin preocuparme por las opiniones de las
escuelas sobre su definicin o metafsica acepto la definicin de que la vida es el estado de
actividad de la sustancia organizada o Se piensa con el cerebro; se piensa, al menos como
instrumento, con las molculas de carbono, de oxgeno y de fsforo de la sustancia gris, y segn
sean las relaciones de posicin y de naturaleza de estas molculas, se piensa mejor o peor, desde
los absurdos de la estupidez o de la locura, hasta las sublimes lucubraciones del genio.
Perodo 1960-1990
Retornando a la dcada de los sesenta, solo existan en Murcia dos instituciones cientficas de
entidad: el IOATS (Instituto de Orientacin y Asistencia Tcnica del Sureste), posteriormente
CEBAS (Centro de Edafologa y Biologa Aplicada del Segura, del CSIC) y la Facultad de Qumica.
En esta ltima, a principios de esa dcada, dentro del Departamento de Qumica Orgnica,
Francisco Sabater Garca, con sus colaboradores Luis Murcia Martnez y Jos Antonio Lozano
Teruel, inici un pequeo pero entusiasta grupo de investigacin sobre bioqumica vegetal, con la
novedad de intentar formarse en centros reputados del extranjero o publicar las investigaciones en
ingls en revistas no nacionales.

Posteriormente, Sabater, como catedrtico de Fisiologa Vegetal desarroll un excelente grupo de


investigacin. Ya en el curso 1968-69 el profesor Esteban Santiago Calvo ocup la primera plaza
de Bioqumica como profesor agregado de la Facultad de Ciencias de la Universidad murciana. Al
ser mdico y crearse muy pronto despus la Facultad de Medicina de Murcia, ello supuso su
asignacin a esta Facultad hasta su acceso a la ctedra de Oviedo, en 1971. Por otra parte, en
junio de 1970 Jos Antonio Lozano Teruel obtuvo la plaza de profesor de Bioqumica en La Laguna,
de donde regres a Murcia a mediados del curso 71-72 para ocupar la primera ctedra de
Bioqumica de la Facultad de Medicina de la Universidad de Murcia. Por tanto, es en esas fechas
cuando comienza la andadura independiente acadmica de la bioqumica en Murcia. Se careca de
todo, incluyendo laboratorios. Un alborozado primer logro consisti en que la entonces Caja de
Ahorros del Sureste, despus CAM, regal a la ctedra el primer instrumento valioso, una
ultracentrfuga, cuyo uso se prolong durante varias dcadas. En cuanto a la primera lnea de
investigacin, como la de Jos Antonio Lozano en la Facultad de Ciencias haba sido la del estudio
de polifenoloxidasas responsables de pardeos enzimticos en frutos, se reconvirti en enzimologa
de la pigmentacin, comenzando en anfibios, por lo que una de las primeras dificultades consisti
en organizar la recogida de ranas por las acequias de la huerta murciana.
El primer vnculo entre la bioqumica y la biomedicina molecular en la Regin de Murcia naci en
1975, y tambin fue de la mano del Prof. Lozano con la creacin del Instituto Universitario de
Bioqumica Clnica, que estuvo ubicado en las proximidades de la Facultad de Medicina y fue
dirigido por el citado profesor hasta 1992. Dicho Instituto tambin fue pionero en Espaa en el
desarrollo de un programa de deteccin precoz de metabolopatas y otras enfermedades
congnitas en los recin nacidos. La importante labor biomdica del citado Instituto fue creciendo
exponencialmente en prestigio, hasta que en 1993, el Instituto pas a denominarse Centro de
Bioqumica y Gentica Clnica, y fue adscrito al Servicio Murciano de Salud de la Consejera de
Sanidad de la Comunicad Autnoma de la Regin de Murcia, y viene desarrollando desde entonces
su labor clnica como un Servicio ms del Hospital Universitario Virgen de la Arrixaca de Murcia.
En 1978, con carcter pionero en Espaa, se constituy el Departamento Interfacultativo de
Bioqumica de la Universidad de Murcia y se atenda la titulacin de Qumica especialidad de
Bioqumica y las asignaturas de Bioqumica General en las Titulacin de Biologa y Medicina,
respectivamente. En ese ao se incorporan sucesivamente como profesores adjuntos Jos Luis
Iborra Pastor, Juan Carmelo Gmez Fernndez y M Teresa Miras Portugal. En 1979, los
profesores Jos Antonio Lozano y Jos Luis Iborra organizan en la Facultad de Medicina el VIII
Congreso de la Sociedad Espaola de Bioqumica. El Departamento se incrementa posteriormente
con la incorporacin en 1982 de los profesores adjuntos Arturo Manjn Rubio, Francisco Solano,
Francisco Garca Cnovas y Francisco Garca Carmona. La lnea de investigacin iniciada por el
Prof. Lozano evoluciona con el profesor Iborra, de la pigmentacin de epidermis de rana a su
aplicacin en el campo de los melanomas de ratn y de lneas celulares humanas, y alcanza su
reconocimiento internacional con la realizacin en Murcia, en 1985, del VI European Workshop on
Melanin Pigmentation.
El crecimiento del Departamento en profesores, tambin viene acompaado de la creacin de
nuevas lneas de investigacin de acuerdo con la especializacin de los mismos.
La bioqumica y la biotecnologa en la Regin de Murcia en el perodo 1990-2013
En este perodo se incorporan sucesivamente a la Universidad de Murcia el profesor Manuel
Cnovas Daz (1988) y Pedro Lozano Rodrguez (1993), que junto al profesor Manjn constituyen
bajo la direccin del profesor Iborra, el grupo de investigacin de Biotecnologa de la Universidad
de Murcia, que organiza en 1990, el III Congreso Nacional de Biotecnologa. Posteriomente, los
profesores Cnovas, Iborra y Manjn organizan en el 2006 el 1er Simposium Internacional de
Biologa de Sistemas.

La docencia de la bioqumica y biologa molecular se incrementa con la implantacin de los estudios


de Veterinaria en 1990, de la licenciatura de Bioqumica de la Facultad de Qumica en el ao 1992,
que se transforma en Grado en el 2008, as como del grado de Biotecnologa en la Facultad de
Biologa. Todo ello conduce a un incremento en el profesorado, la creacin de nuevos
departamentos y de los correspondientes grupos de investigacin.
Actualidad
En la actualidad, en la Universidad de Murcia existen dos Departamentos de Bioqumica y Biologa
Molecular, uno el A con 14 catedrticos y 6 profesores titulares que imparten las enseanzas en
las titulaciones de los Grados en Biologa, Veterinaria, Tecnologa de los Alimentos y Biotecnologa.
El otro departamento es el B, asociado al rea de Inmunologa, con 7 catedrticos y 4 profesores
titulares, que imparten las titulaciones de los Grados de Qumica, Bioqumica, Ingeniera Qumica,
ptica, Fisioterapia, Farmacia, Enfermera, Odontologa y Medicina. En el Departamento A existen
7 grupos de investigacin titulados: Biomembranas, Bioqumica de la Contraccin Muscular,
Bioqumica y Biotecnologa Enzimtica, Enzimologa, Interacciones Moleculares en Membranas y
Neurologa de los Sistemas Colinrgicos. El Departamento B e Inmunologa comprende 5 grupos
de investigacin titulados: Bioqumica y farmacologa de poliaminas, aminocidos y pptidos,
Biotecnologa, Melanocitos, Inmunologa y Transmisin de seales en el sistema inmune.
El Centro CEBAS-CSIC realiza la ciencia y tecnologa de los alimentos y su actividad est orientada
al estudio de los alimentos de origen vegetal, clave en la industria agroalimentaria regional, que se
estructura en dos lneas fundamentales: 1) la bioactividad de alimentos y su potencial utilizacin en
el desarrollo de alimentos funcionales y nutraceticos, y 2) la calidad y seguridad de frutas y
hortalizas con el estudio de los riesgos de contaminacin microbiolgica durante la produccin,
procesado y conservacin, as como el efecto que tienen diferentes factores agronmicos y
genticos en sus constituyentes para generar alimentos sanos y seguros.
La actividad investigadora de los distintos grupos de investigacin de los Departamentos de la
Universidad de Murcia y del Centro de Biologa Aplicada del CSIC, se transmite en las diferentes
publicaciones en las revistas especializadas en cada una de las reas citadas recogidas por la Web
of Science.
Se puede comprobar que los primeros artculos de investigacin son los publicados en la dcada
1974-83, en el rea de Bioqumica y Biologa Molecular (46), mientras que en el rea de la
Biotecnologa y Microbiologa Aplicada se inicia su publicacin en la dcada siguiente 1984-93 (79).
Del anlisis comparativo de la produccin cientfica de Murcia en los cuatro perodos registrados,
en relacin con la de Espaa, se deducen las siguientes observaciones:
1. Que las producciones cientficas en el rea de bioqumica y biologa molecular vienen a estar
en el entorno del 2-3% de la produccin nacional a lo largo de todos los perodos recogidos, a
excepcin de la dcada comprendida entre 1984 y 1993 que alcanz el 4,5%. No obstante, en
esta dcada el rea se caracteriza por ocupar la primera posicin en el ranking de produccin
cientfica de la Regin de Murcia y el segundo lugar de Espaa.
2. Destaca la produccin cientfica en el rea de biotecnologa, que en esa misma dcada (entre
1984 y 1993) fue de un 48% de la nacional, que coincide con la creacin y actividad del grupo
de Biotecnologa de la UMU liderado por el Prof. Iborra, para a continuacin disminuir
drsticamente al 1,5% en el perodo entre 1994 y 2003, y aumentar ligeramente al 2,8% en el
siguiente perodo. Sin embargo, el lugar que ocupa la Biotecnologa como rea de publicacin
en la Web of Science (WOS) es el 14 en Murcia y el 30 en Espaa.

09. UN AO DE CIENCIA (21.12.2013)


Al llegar esta poca final del ao solemos recapitular sobre lo acaecido en los ltimos doce meses.
Tambin lo hacen las principales revistas cientficas y, como ejemplo, esta semana la revista Nature
lo hace sealando a los diez cientficos principales que, a juicio de sus asesores, han realizado las
contribuciones cientficas ms importantes. Cules son?
Genes, virus clulas
Feng Zhang, es un joven (32 aos) profesor asistente americano, de
ascendencia asitica, que trabaja en el Departamento del Cerebro y
Ciencias Cognitivas del McGovern Institute del MIT, Massachusetts.
Este neurocientfico est empeado en desarrollar nuevos
mecanismos moleculares que puedan editar, regular la actividad de
nuestros genes, incluidos los 20.000 que se expresan en el cerebro.
Ya existan otros dos mtodos conocidos de ingeniera del genoma,
el ZFN (nucleasas de dedos de cinc) y el TALEN (son enzimas de
restriccin artificiales capaces de cortar el ADN en secuencias especficas). Pero son sistemas
complejos y caros. El xito de Zheng, ha sido demostrar que un proceso de edicin de genomas
sencillo, preciso y barato, basado en el uso de ARN (a travs de un sistema denominado
CRISPR/Cas), funciona tanto para genomas bacterianos como para vegetales y animales. Ello
podra significar el desarrollo prctico de la tan esperada era de la ingeniera gentica. As, los dos
principales propsitos inmediatos de Zheng son: a) construir una librera CRISPR que cubra todo
el genoma humano; b) comenzar con aplicaciones biomdicas prcticas usando el mtodo para
tratar enfermedades neuropsiquitricas como la enfermedad de Huntington y la esquizofrenia. Para
ello ya se ha creado una compaa, la Editas Medicine con un capital fundacional de 43 millones
de dlares.
Tania Simoncelli, estudi Biologa y Sociedad en la Universidad americana de CORNELL, Nueva
York. De ah su lucha por construir puentes entre la ciencia y las leyes. Trabaja en la Oficina de
Ciencia y Tecnologa de la Casa Blanca, pero lo importante ha sido su xito en combatir los intentos
de las grandes empresas farmacuticas de patentar genes humanos como, por ejemplo, pretenda
Myriad Genetics, con dos genes relacionados con el cncer de mama.
Deborah Persaud y sus colaboradoras demostraron que un nio nacido con el VIH responsable del
desarrollo del SIDA puede ser curado totalmente. Lo consiguieron con altas dosis de los tres
retrovirales zidovudina, lamivudina y nevirapina administrados pocas horas tras el nacimiento.
Pasado un ao tras interrumpir el tratamiento el nio segua estando libre de VIH. La revista Time
las incluy entre las 100 personas ms influyentes del mundo.
Hualan Chen es el jefe del Laboratorio Nacional Chino de referencia sobre la Gripe Aviar. A
principios de abril se dio la alarma advirtiendo del paso del H7N9 desde las aves de corral a los
humanos. El trabajo de Chen y su grupo fue intenso y eficaz con unas actuaciones decisivas,
rpidas y transparentes que lograron atajar eficazmente el problema.
No podan faltar las clulas madre. Despus de aos de frustracin al respecto, un bilogo
americano, Shoukhrat Mitalipov, pudo desarrollar en el laboratorio una lnea de clulas madre
procedentes de un embrin humano clonado. La primera consecuencia prctica es que Mitalipov
se encuentra a la espera de que le autoricen el comienzo de unos ensayos clnicos usando una
tcnica similar pero de transferencia mitocondrial para ser aplicada a futuras madres a fin de que
sus hijos futuros estn libres de ciertas enfermedades mitocondriales.
Universo
Recordemos que el primer indicio de existencia de exoplanetas se public en el ao 1995. Hoy se
conocen 1.050. Michel Mayor y su grupo han descubierto centenares de ellos en los pasados veinte

aos. Pero el ms llamativo de todos ellos ha sido encontrado este ao. Se trata del Kepler-78b,
un planeta cuya densidad y tamao son parecidos a los de la Tierra. El prximo desafo es encontrar
un planeta semejante a la Tierra cuya distancia a su sol le permita la existencia de agua y de vida.
Segn Mayor ello podra ocurrir en menos de cinco aos.
Para Viktor Grokhovsky, un especialista en meteoritos de la Ural Federal University en
Yakaterinburg, Rusia, el 15 de febrero fue un da especial. Conoci la cada del mayor objeto
recibido desde el espacio por la Tierra en ms de un siglo. La recogida de fragmentos fue lenta y
complicada, pero las investigaciones de Grokhovsky sobre la trayectoria y lugar del impacto
permitieron obtener en octubre una gran muestra de 570 kg del meteorito de Chelyabinks cado
sobre el lago.
Clima, energa
Naderev Sao es un diplomtico filipino. Cuando se celebraron las negociaciones sobre el clima en
Varsovia, auspiciadas por las Naciones Unidas, el tifn Haiyan acababa de arrasar su pas y l
desconoca la suerte de muchos de sus familiares, amigos y compatriotas. Sao era el jefe de la
delegacin filipina y estaba exasperado por el estancamiento de las discusiones, por lo que hizo un
apasionado discurso urgiendo a que se fijase una fecha para tratar cientficamente el papel del
cambio climtico, e inici un ayuno hasta que ello ocurriera. Tras 14 das los delegados alcanzaron
un acuerdo in extremis y se acord que ello sera en el ao 2015, en Pars.
Henry Snaith es un joven fsico investigador de la Universidad de Oxford en Gran Bretaa. Las
clulas voltaicas usuales, basadas en el silicio, consiguen eficiencias del 17-25%. Snaith ha
desarrollado clulas solares basadas en semiconductores de perovskita, con rendimientos iguales
o similares pero mucho ms baratos y sencillos de fabricar. Al ser el material transparente puede
ser usado tambin en edificios con vidrios de grandes cristaleras.
Y, en otro orden de actividad, la dcima eleccin de la revista Nature corresponde a una
antroploga, Kathryn Clancy, que ha estudiado la alta frecuencia de abusos o vejaciones sexuales
que sufren las cientficas que realizan investigaciones de campo. En un reciente simposio de la
American Association of Physical Antropologist encontr que el 59% de las 124 participantes
femeninas tenan alguna experiencia de este tipo, lo que ha destapado un problema que,
posiblemente se encuentre ms extendido de lo que se poda pensar.
Ms en:
http://www.nature.com/

01. CIENCIA EN EL MUNDO

Noticias

Nuestra ceguera poltica cientfica (28.09.2013)


A nivel mundial, la ESA, Agencia espacial europea es una de las instituciones cientficas de ms
renombre y xitos prcticos. Uno slo, entre los muchos ejemplos posibles, es el sistema de
satlites Sentinel que constituirn el gran sistema GPS europeo Coprnico. Espaa, por la
ceguera cientfica de nuestros dirigentes europeos decidi, en la ltima conferencia de ministros
de la organizacin, rebajar nuestra contribucin a los programas de la ESA desde 670 millones
de euros a 85 millones. Menos de lo que cuesta el fichaje de alguno de los futbolistas ms
populares! Es decir, que estamos sembrando para el futuro. Slo que cizaa, en lugar de trigo.
Ms en: http://goo.gl/H495C

La subasta de una medalla Nobel (09.03.2013)


Nada ms y nada menos que la del cientfico estadounidense James Watson, que la recibi en 1962,
junto a Maurice Wilkins y Francis Crick, por el descubrimiento de la estructura doble hlice de la molcula
de ADN, lo que permiti el nacimiento de la moderna Biologa Molecular. Es la primera vez que ello
ocurre con una medalla Nobel estando vivo su poseedor. Por qu lo ha hecho? Segn un comunicado
que hizo pblico, para dedicar las ganancias a financiar proyectos en las universidades e instituciones
cientficas en las que estudi y trabaj a lo largo de su carrera.
Estoy deseando hacer ms regalos filantrpicos al laboratorio Cold Spring Harbor, la Universidad de
Chicago y el Clare College Cambridge, y as seguir contribuyendo a que el mundo acadmico contine
siendo un ambiente donde prevalecen las grandes ideas y la decencia. Tambin tengo la intencin de
donar fondos al Long Island Land Trust y otras organizaciones de caridad locales que vengo apoyando
desde hace tiempo. La subasta la realizar Christies el 4 de diciembre.
La medalla Nobel de Crick, ya fallecido, en el 2013 fue adquirida por un empresario millonario chino. Se
animan Uds?
Ms en: http://goo.gl/d2EzKN

Mejor laboratorio 2013 (09.03.2013)


Desde hace 47 aos varias instituciones vienen otorgando anualmente un galardn para premiar
al mejor laboratorio de investigacin puesto en marcha durante el ao previo, teniendo en cuenta
su planificacin, diseo y construccin. Este ao el premio ha sido para CREATE o Campus de
excelencia cientfica y tecnologas emprendedoras de Singapur, que sirve de nexo entre las
diversas universidades y centros de investigacin de la zona. Esta regin tiene una gran
actividad cientfica y est atrayendo la instalacin, como portal de Asia, de numerosas y
prestigiosas instituciones internacionales que apuestan porque estas acciones sean las ms
dinamizadoras para crecer y crear riqueza.
Ms en: http://goo.gl/8MqrrX

Ciencia, India y pobreza (01.06.2013)


En un artculo presente en el ltimo nmero de la revista 'Science' se destacan los esfuerzos de
la India para utilizar la ciencia y la tecnologa para combatir la pobreza. Los lderes indgenas,
acadmicos y hombres de negocios, saben que el futuro del pas depende de mejorar la
educacin, la salud y la calidad de vida. Ejemplos: la industria electrnica de la India se dedica

a disear una tablet de 50 dlares de amplio uso en escuelas de la India; una empresa
biotecnolgica desarrolla vacunas baratas que se pueden comprar en grandes cantidades y
administrar a la las personas ms pobres; desarrollo de un servicio de alerta para los agricultores
rurales de la India; desarrollo de una Red Nacional del Conocimiento que unir 1.000 agencias
e instituciones de investigacin con cada una de las 630.000 aldeas de la India a travs de
Internet de alta velocidad y un largo etctera.
Ms en: http://goo.gl/XNZCT

Previsiones (04.01.2014)
Entre las posibilidades cientficas ms prometedoras para el ao 2014 la revista Nature destaca
cinco, entre las que sobresalen estas dos: a) las de grupo japons de Masayo Takahasshi, del
Riken Kobe, que prev usar clnicamente clulas madre pluripotentes, para tratar las
degeneraciones maculares utilizando capas de clulas retinianas; y b) los datos que ofrecer
en febrero la empresa britnica MinION con un secuenciador gentico que parece ser ser el
inicio de una nueva era de secuenciaciones genmicas muy rpidas y baratas..
Ms en: http://goo.gl/8FZQi0

02. EL UNIVERSO

Artculos

10. ANTES DEL BIG BANG: ALGO O NADA (15.01.2013)


Posiblemente, Tales (620-546 a.C.) fue quien plante por primera vez preguntas fundamentales
como la de cul es el principio qu origin todo lo que existe. Muchas
de esas preguntas continan sin respuesta. Concretamente, sobre el
inicio de nuestro universo, Marcus Chown, fsico, doctor en Astrofsica
por el Instituto Tecnolgico de California y asesor en Cosmologa de
la revista New Scientist, acaba de publicar en la misma el artculo
Before the Big Bang: something or nothing. Ese ttulo, traducido, es
el escogido para la divulgacin cientfica de hoy, en la que
comentaremos la posibilidad de conocer cientficamente si hubo algo
antes del comienzo del tiempo.
Big Bang
La pregunta de cmo se origin el universo ha sido una constante en
la historia de la humanidad. Hasta hace pocos aos las respuestas se ofrecan en los mbitos de
la religin, filosofa o metafsica, pero no en el de la ciencia, ante la inexistencia de alguna prueba
experimental que permitiera elaborar una teora acerca de su origen. Algunos lectores,
razonablemente, se preguntarn si no qued todo resuelto con la teora del Big Bang. La situacin
es ms compleja.
La cosmologa moderna cientfica se inici con Einstein, en 1916, cuando aplic su teora general
de la relatividad al universo. En 1929, el astrnomo norteamericano Edwin Hubble descubri que
las galaxias se separaban y el universo se encontraba en continua expansin. En 1960,
rebobinando esa expansin Roger Penrose y Stephen Hawking, llegaron al tiempo cero, una
singularidad, elaborando la teora del Big Bang, que describe la evolucin del universo desde un
momento inicial, con una densidad y temperatura disparadas al infinito. La teora fue reforzada en
1964 por el descubrimiento de la radiacin de fondo de microondas, una especie de vestigio actual
de lo sucedido en el inicio del universo. Las medidas ms recientes y precisas del satlite WMAP
de la NASA sobre la radiacin de microondas nos confirman la edad del universo: 13.7 mil millones
de aos.
La teora del Big Bang nos explica bastante bien el desarrollo del universo desde su inicio, desde
la singularidad inicial, pero no dice nada de cmo se lleg a esa singularidad. Pudo existir algo
antes o cmo otros defienden slo el vaco, la nada?
Modelos
Algunos ejemplos cosmolgicos investigan la situacin previa al Big Bang. Simplifiquemos algunos
de ellos.
La teora de la Gravedad Cuntica de Lazos fue formulada hace ya 25 aos por Abhay Ashtekar,
Director del Instituto para Fsica Gravitacional y Geometra de la Universidad estatal de Pensilvania
(EEUU). A mediados del pasado ao explic, en un acto celebrado en la sede de la Fundacin
BBVA en Madrid, los ltimos avances de la teora. La teora de la Gravedad Cuntica de los Lazos
se ha asociado a un modelo en el que el Big Bang es precedido por una o varias fases previas de
colapso y expansin, en una especie de 'rebote' o, segn la jerga cosmolgica, big Bounce.
Los controvertidos hermanos Igor y Grichka Bogdanov entre el ao 2000 y 2002 publicaron una
serie de ensayos de fsica terica, refundidos despus en forma de libro, tratando de explicar las
caractersticas de la era pre-cuntica, antes de la era de Planck. Proponan que el cosmos en s
mismo, es un ente matemtico con una ecuacin global que lo determina. En el Cosmos habra tres
estados posibles: Informacin, Energa y Materia. Y segn la relacin entre estos tres estados
posibles, se daran soluciones matemticas a la ecuacin global, que determinaran los modelos
posibles de universos en el Cosmos, es decir que de un estado puro matemtico (Informacin), se

derivaran universos (Energticos-Materiales), como soluciones concretas a la ecuacin global del


Cosmos.
Recientemente, los cosmlogos Alex Vilenkin y Audrey Mithani, ambos del Instituto de Cosmologa
de la universidad norteamericana de Tufts afirman que han descubierto las razones por las que el
universo no puede haber existido por siempre. Publicaban en una revista especializada buena parte
de las conclusiones que haban presentado previamente en la 10 Conferencia Internacional sobre
Gravitacin, Astrofsica y Cosmologa, con el sugestivo ttulo (traducido) de Tuvo el universo un
comienzo?.
Tres escenarios
Para responder a sta pregunta, lo que hacen Vilenkin y Mithani es discutir los principales
escenarios que permitiran un universo que hubiese existido por siempre, sin necesidad de una
singularidad inicial. Estos escenarios son los conocidos como inflacin eterna, evolucin cclica y
universo emergente. Los resumimos, desprovistos de cualquier tratamiento matemtico.
El propio Vilenkin fue uno de los creadores de la teora de la inflacin eterna o vaco inflacionario,
que ha de comenzar con un vaco en un raro estado de alta energa y presin negativa. Como
imagen valdra la del vaco como un vasto ocano de agua hirviente, con burbujas formndose
extendindose a lo largo y lo ancho. A partir de una de esas burbujas se podra crear un Big Bang.
El modelo sera compatible con la mayora de nuestras observaciones cosmolgicas, pero el propio
Vilenkin, en el ao 2003, dedujo que necesariamente un modelo de inflacin posee un inicio, no
puede ser eterno.
El escenario del universo eterno cclico o evolucin cclica, del que la teora cuntica de lazos sera
un caso particular, presentara ciclos con series infinitas de Big Bang seguidos de expansin,
contraccin y colapso hasta un nuevo Big Bang. Sin embargo los estudios de Vilenkin y Mithani
indican que un universo cclico tampoco puede continuar indefinidamente hacia el pasado y el
futuro.
Entonces nos queda el modelo emergente desarrollado por cosmlogos sudafricanos y britnicos.
Comienza como un universo esttico pequeo que permanece en este estado de un modo
indefinido hasta que sbitamente se activa y comienza su inflacin. Aunque parezca rara esta es
una posibilidad que contempla la Teora de cuerdas. El modelo ha sido muy perfeccionado y parece
concordar con nuestras observaciones de un universo estable. Sin embargo, nuevamente, el
anlisis de Vilenkin y Mithani ha encontrado su incompatibilidad con los efectos de la teora
cuntica.
Cul es la conclusin? Al finalizar su artculo los autores se preguntan Tuvo el universo un
inicio?, respondiendo Parece que la respuesta a esta pregunta es, probablemente, s. Pero
aparecen nuevas interrogantes para que los cosmlogos permanezcan ocupados. Por ejemplo, se
admite generalmente que el universo debe su origen al cumplimiento de la teora cuntica, lo que
significa la existencia previa de la teora cuntica. Entonces, de dnde proceden las leyes de la
teora cuntica?
Ms en:
http://goo.gl/qlcNO4

11. NUEVOS DATOS CONFIRMAN LA TEORA INFLACIONISTA DEL BIG BANG (17.03.2014)
El Servicio de prensa de la Universidad de Stanford (http://goo.gl/TZgKIC), nos proporciona la
siguiente noticia reproducida a continuacin.
Big Bang
La deteccin de ondas gravitacionales mediante el
experimento de BICEP2 en el polo sur apoya la teora de
la inflacin csmica que explica el inicio del Universo. El
descubrimiento, hecho en parte por profesor Chao-Lin
Kuo, confirma el trabajo previo terico de Andrei Linde
(Stanford).
Hace casi 14 mil millones de aos, brot el Universo que
hoy habitamos como consecuencia de un evento extraordinario iniciado con el Big Bang. En la
fugaz primera fraccin de segundo, el universo se expandi exponencialmente, extendindose ms
all de la vista actual de los mejores telescopios de hoy. Por supuesto, todo esto era una teora.
Pero los investigadores del trabajo realizado en BICEP2 han anunciado hoy la obtencin de la
primera evidencia directa que apoya la teora conocida como inflacin csmica. Sus datos tambin
representan las primeras imgenes de las ondas gravitacionales, o las ondulaciones en el espaciotiempo. Estas ondas han sido descritas como los primeros temblores del Big Bang. Finalmente,
los datos confirman una profunda conexin entre la mecnica cuntica y la relatividad general. Esto
es muy emocionante. Hemos conseguido la primera imagen directa de las ondas gravitacionales,
o de las ondulaciones en el espacio-tiempo a travs del cielo primordial y verificado una teora sobre
la creacin del universo entero dijo Kuo Chao-Lin, profesor de fsica de Stanford y del SLAC
National Accelerator Laboratory, uno de coautores de la investigacin en el BICEP2.
Estos nuevos resultados proceden de las observaciones realizadas con el telescopio BICEP2 de
fondo csmico de microondas, un dbil resplandor recordatorio del Big Bang. Pequeas
fluctuaciones en este resplandor proporcionan pistas sobre las condiciones existentes en el
universo temprano. Por ejemplo, las pequeas diferencias de temperatura a travs del cielo
muestran donde las partes del universo eran ms densas, y eventualmente se condensaron en
galaxias y cmulos galcticos.
Polarizacin
Como el fondo csmico de microondas es una forma de luz, exhibe todas las propiedades de la luz,
incluyendo la polarizacin. En la tierra, la luz del sol es dispersada por la atmsfera y se convierte
en polarizada. Por ello, las gafas de sol polarizadas ayudan a reducir el deslumbramiento. En el
espacio, el fondo csmico de microondas se dispers por los tomos y electrones y se polariz
tambin.
Nuestro equipo persegua un tipo especial de polarizacin llamado modos-B, que representa un
patrn de curvatura en las orientaciones de la antigua luz polarizada, explico otro de los
investigadores, Jamie Bock, un profesor de fsica de Caltech y de la NASA Jet Propulsion
Laboratory (JPL).
Las ondas gravitacionales aprietan el espacio mientras viajan, y ello produce un patrn distinto en
el fondo csmico de microondas. Las ondas gravitacionales tienen un comportamiento parecido a
las ondas de luz y pueden tener polarizaciones dextrgiras y levgiras.Esa es la razn por la que
el patrn de modo B arremolinado constituye una especie de firma caracterstica nica de las ondas
gravitacionales debido a su uso de las manos, segn Kuo.

El equipo examin escalas espaciales en el cielo que abarcaban de 1 a 5 grados (2 a 10 veces el


ancho de la luna llena). Para ello, realizaron el experimento en el Polo Sur para tomar ventaja de
su aire fro, seco y estable, que permite mnimas variaciones en la tenue luz csmica.
El Polo Sur es lo ms cerca que puedes alcanzar el espacio estando en el suelo terrestre segn
el investigador principal John Kovac, profesor de Astronoma y fsica del Harvard-Smithsonian
Center for Astrophysics, quien lider la implementacin y el funcionamiento cientfico del proyecto.
Es uno de los lugares ms secos y ms claros en la tierra, perfecto para la observacin de las
microondas dbiles del Big Bang.
Los investigadores se sorprendieron al detectar una seal de polarizacin modo-B
considerablemente ms fuerte que lo esperado. El equipo analiz los datos durante ms de tres
aos en un esfuerzo para descartar cualquier error. Asimismo, consideraron si el polvo en nuestra
galaxia podra producir el patrn observado, pero los datos indican que esto es altamente
improbable.
Esto ha sido como buscar una aguja en un pajar, pero en su lugar encontramos una palanca,
segn Clem Pryke, profesor asociado de fsica y astronoma de la Universidad de Minnesota.
Teora inflacionaria
El fsico Alan Guth propuso formalmente la teora inflacionaria en 1980, cuando era becario
postdoctoral en el SLAC, como una modificacin de la teora del Big Bang convencional. En lugar
de imaginar el principio del universo como una bola de fuego en rpida expansin, Guth teoriz que
el universo se infl muy rpidamente desde un trocito del espacio y se convirti exponencialmente
en algo mucho mayor en una fraccin de segundo. Esta idea inmediatamente atrajo mucha atencin
porque podra proporcionar una solucin nica a muchos problemas difciles de explicar por la
teora estndar del Big Bang.
Sin embargo, Guth, quien ahora es profesor de fsica en el MIT, inmediatamente se dio cuenta,
algunas predicciones de su teora contradecan algunos datos observacionales. En la dcada de
1980, el fsico ruso Andrei Linde modific el modelo con un concepto llamado nueva inflacin y
posteriormente con el de la eterna inflacin catica, los cuales generan predicciones muy
semejantes a lo observado ahora.
Ms en:
http://bicepkeck.org

12. A 10.000 M DE ALTURA, LA TIERRA EST RODEADA DE BACTERIAS (11.02.2014)


La atmsfera superior de la tierra bajo cero, casi sin oxgeno, inundada por la radiacin UV
no es un lugar para vivir. Pero el invierno pasado, los cientficos del Instituto de Tecnologa de
Georgia descubrieron que miles de millones de bacterias prosperan all.
En su extremadamente activa cuenta de Facebook
(https://goo.gl/yz5wtM) el excelente gelogo Jess MartnezFras se hace eco de una interesante informacin publicada
hace relativamente poco tiempo en la revista Popular
Science.
La traduccin automtica y modificada de la informacin, es la
siguiente:
Bacterias
La atmsfera superior de la tierra bajo cero, casi sin oxgeno, inundada por la radiacin UV
no es un lugar para vivir. Pero el invierno pasado, los cientficos del Instituto de Tecnologa de
Georgia descubrieron que miles de millones de bacterias prosperaban all. Los investigadores
esperaban slo un puado de microorganismos, mientras volaban a 10.000 m sobre la superficie
de la tierra en un avin jet de la NASA. All, bombearon aire desde exterior a travs de un filtro para
recoger las partculas. Ya en tierra, investigaron los organismos, y su contaje fue asombroso,
donde se supone que difcilmente podra existir vida, debido al fro, sequedad y cantidad de luz
ultravioleta, se descubri que 20 por ciento de las partculas que se consideraba polvo, en realidad
son clulas de hongos y bacterias, materia viva. La Tierra, al parecer, est rodeado por una burbuja
de bacterias.
Los investigadores de Georgia Tech inesperadamente se encontraron con miles de clulas fngicas
vivas y de bacterias, incluyendo E. coli y Streptococcus.
Por qu?
Los cientficos an no saben lo que hacen las bacterias all, pero puede que sean esenciales para
el funcionamiento de la atmsfera, coment Kostas Konstantinidis, un microbilogo medioambiental
del equipo de Georgia Tech. Por ejemplo, podran ser responsables de reciclaje de nutrientes en la
atmsfera, tal como lo hacen en la tierra.
Y al igual que otras partculas, pueden influir los patrones climticos ayudando a la formacin de
hielo en las nubes. Sin embargo, tambin pueden transmitir enfermedades de un lado del globo
al otro. As, los investigadores encontraron E. coli en las muestras analizadas (que creen han sido
trasladadas desde las ciudades por los huracanes), y planean investigar si tambin las plagas
pueden caer desde el cielo sobre nosotros.
Si podemos averiguar ms sobre el papel de las bacterias en la atmsfera, dice Ann Womack, un
eclogo microbiano de la Universidad de Oregn, los cientficos incluso podran combatir el cambio
climtico usando bacterias modificadas biotecnolgicamente capaces de descomponer los gases
de efecto invernadero en otros compuestos menos perjudiciales.
Incgnitas
Podran las bacterias viajar por el espacio y encontrarse alrededor de los planetas en nubes de
polvo?. Una de las anomalas detectadas en imgenes desclasificadas de la NASA de una de las
primeras sondas espaciales tripuladas que fotografiaban la Tierra en 1968, el apolo 8, mostraba
una misteriosa a la vez que enigmtica nube extraa y anmala de la cual nunca ms se ha sabido
y jams volvi a ser vista. Podra tener algo que ver con las bacterias en la atmsfera de la Tierra
descubiertas recientemente?. Posiblemente no, pero son muchos los enigmas que siguen sin tener
explicacin.

Los cientficos an desconocen si estos microorganismos viven permanentemente en esa porcin


de la atmsfera, quizs en las partculas de carbono en suspensin, o si permanecen brevemente
tras ser transportados por los vientos desde la superficie del planeta. Las muestras fueron
recolectadas sobre los continentes y los ocanos, especialmente sobre el Mar Caribe y partes del
Ocano Atlntico, durante y despus de los huracanes Karl y Earl en 2010.
Algunas de estas bacterias tambin fueron capaces de metabolizar los componentes de carbono
omnipresentes en la atmsfera, principalmente en las emisiones de dixido de carbono (CO2), el
principal gas de efecto invernadero.
Ms en:
http://goo.gl/CYJT8

13. UN BARMETRO CSMICO (31.03.2014)


Podramos imaginarnos la posibilidad de la existencia de una especie de Barmetro Csmico
que nos proporcionase informacin sobre los grandes acontecimientos violentos acaecidos en el
pasado en el universo?
Imperial College
Una nota de prensa emitida por la oficina de prensa
del Imperial College de Londres as lo afirma, segn
se publicar en la revista The Astrophysical
Journal, en un artculo firmado por tres de sus
investigadores, liderados por el Dr. Wren
Montgomery, del Departamento de Ciencias de la
Tierra e Ingeniera del Imperial College.
Los investigadores han desarrollado una manera de
leer el barmetro csmico del universo, basndose
en que la explosin de estrellas, los impactos
aleatorios que involucran a cometas y meteoritos, y hasta los conatos de accidente entre dos
cuerpos pueden crear regiones de gran calor y alta presin y los cientficos han sido capaces de
desarrollar un mtodo adecuado para realizar el anlisis de la presin experimentada por las
pequeas muestras de material orgnico que son expulsadas de las estrellas moribundas, antes
de hacer un largo viaje a travs del cosmos.
Dimetilnaftaleno
Los investigadores han estudiado un tipo de hidrocarburo aromtico, el dimetilnaftaleno, que puede
permitirles identificar los sucesos violentos en la historia del universo. En los meteoritos se han
hallado muestras de dimetilnaftaleno. Anteriormente, los cientficos slo tenan capacidad de
investigar la forma en que se afectaba esta sustancia por el calor. Los investigadores dicen que su
mtodo ahora tambin son capaces de detectar los perodos en que los dimetilnaftalenos han
experimentado altas presiones lo que permitir un anlisis retrospectivo mucho ms preciso de los
materiales orgnicos
Segn el Dr. Montgomery: La capacidad de detectar ambientes de alta presin en el espacio tiene
enormes implicaciones para nuestros intentos de aprender ms sobre la formacin de nuestro
sistema solar y el universo. Los dimetilnaftalenos son como barmetros y termmetros
microscpicos que registran los cambios en la presin y el calor a medida que viajan a travs del
espacio. La comprensin de estos cambios nos permite sondear su historia, y con eso, la historia
de la galaxia.
En el curso de sus investigaciones los cientficos colocaron una muestra de dimetilnaftaleno, de la
anchura de un cabello humano, entre los slidos agarres de dos yunques hechos de diamantes con
calidad gema, en los laboratorios del Swiss Light Source. Luego aplicaron presin, para crear el
mismo tipo de ambiente de alta presin que el dimetilnaftaleno podra experimentar en el espacio.
Con el uso de una luz infrarroja del sincrotrn de sus instalaciones fueron capaces de determinar
con claridad las alteraciones que se producan en la estructura molecular de dimetilnaftaleno al
experimentar una alta presin. Y, mediante la aplicacin de diferentes presiones comprobaron las
variaciones en la estructura molecular de dimetilnaftaleno, mostrando cmo los diferentes tipos de
presiones espaciales podran alterar la estructura molecular de la materia orgnica. Las
investigaciones han sido confirmadas en el Instituto Paul Scherrer de Suiza y en el sincrotrn
SOLEIL de Francia.
El siguiente paso ser realizar trabajos adicionales de laboratorio en los que se sometern a otros
tipos de hidrocarburos aromticos al intervalo de presiones que experimentan en el espacio, ya que

el dimetilnaftaleno no siempre puede estar presente en las muestras de las rocas, por lo que sera
importante disponer de un catlogo completo de todos los hidrocarburos aromticos sensibles a ser
modificados por las zonas de alta presin.
Este catlogo podra ser utilizado por los cientficos para como marcadores moleculares en sus
muestras. Combinado con los datos sobre la mineraloga y la qumica de las rocas espaciales en
la que los hidrocarburos aromticos estn encerradas, se podran descubrir los eventos violentos
a los que la muestra puede haber sido expuesta a lo largo de los muchos millones o miles de
millones de aos en su camino hacia la Tierra.
Marte
El equipo tambin cree que su nueva tcnica podra aplicarse tambin en Marte, usando esta
tecnologa en los laboratorios itinerantes como el de la misin Mars Science Laboratory, recogiendo
informacin acerca de las fuentes de materia orgnica en el planeta rojo. El estudio de las presiones
registradas en los hidrocarburos aromticos podra revelar si provienen de procesos generados a
partir de antiguos organismos vivos. Segn el profesor Mark Sephton, coautor del trabajo: Ahora
tenemos otro instrumento para aadir a nuestra caja de herramientas celestial, lo que nos ayudar
a aprender ms acerca de los ambientes de alta presin en el espacio. Las olas de calor y las
presiones masivas a travs del espacio que acompaan a los cataclismos dejan un registro
indeleble en estos barmetros csmicos. Es muy emocionante saber que ahora tenemos una
tcnica a nuestra disposicin que ayudar a revelar los momentos clave en la historia del universo.
Ms en:
http://goo.gl/Fw2lGh

14. BUENA PARTE DEL AGUA QUE BEBEMOS ES MS ANTIGUA QUE EL SOL (26.09.2014)
Ilse Cleeves es una brillante estudiante, practicante del yoga, de la cocina y del ciclismo, que est
finalizando su doctorado en Astronoma en la universidad estadounidense de Michigan.
Resultado de su trabajo de doctorado es el de figurar
como primera firmante del artculo que en su nmero
de hoy publica la revista Science con el ttulo de The
ancient heritage of water ice in the solar system cuyo
resumen de contenidos est siendo ampliamente
difundido por los servicios de noticias cientficas de
prestigiosas universidades e instituciones.
Agua
El tema es importante porque el agua es un
componente clave para el desarrollo de la vida. Toda
la vida en la Tierra depende del agua por lo que los
resultados proporcionan importantes implicaciones
sobre las posibilidades de vida en otras partes de la
galaxia, como explica uno de los coautores, el profesor Tim Harries, de la Universidad de Exeter:
este es un importante paso adelante en nuestra bsqueda para averiguar si existe vida en otros
planetas. Sabemos que el agua es vital para la evolucin de la vida en la tierra, pero era posible
que el agua de la tierra se originase en las condiciones del desarrollo inicial del sistema solar
temprano Al identificar la herencia ancestral del agua en la Tierra, suponiendo que la forma en
que se form nuestro sistema solar no ser nica, ello significa la posibilidad de la formacin de
exoplanetas en entornos con abundante agua. En consecuencia, plantea la probabilidad de que
algunos exoplanetas puedan tener las condiciones adecuadas y los recursos, para la aparicin de
vida desde el agua.
Procedencia
Durante aos, los investigadores han estado intentando determinar si el agua del Sistema Solar
procede de la nebulosa molecular que rodeaba al Sol, de la que nacieron los planetas, o si fue
creada antes de que una nube fra de gas formara el Sol. En su juventud, el Sol estaba rodeado
por un disco protoplanetario, la llamada nebulosa solar, de la cual nacieron los planetas. Pero no
estaba claro para los investigadores, si el hielo en este disco se origin de la nube interestelar del
sol parental o si esta agua interestelar ya haba sido destruida previamente y nuevamente se form
por las reacciones qumicas que tuvieron lugar en la nebulosa solar.
Para resolver la cuestin el equipo investigador liderado por la ya casi doctora Cleeves ha recreado
un modelo informtico muy complejo que analiza las condiciones qumicas existentes entre las
molculas de agua formadas en el Sistema Solar hace 4.600 millones de aos, fijando su atencin
principal sobre las concentraciones de deuterio que, como es sabido, es un istopo estable del
hidrgeno, presente en el agua, en meteoritos y cometas. La diferencia de masas entre los istopos
se traduce en sutiles diferencias en su comportamiento durante las reacciones qumicas. Como
resultado, la proporcin de hidrgeno deuterio en las molculas de agua puede indicar a los
cientficos gran informacin sobre las condiciones bajo las cuales las se forman las molculas. Por
ejemplo, el agua del hielo interestelar tiene una alta relacin deuterio/hidrgeno debido a las muy
bajas temperaturas en que forma.
El equipo investigador cre modelos que simulan un disco protoplanetario en que todo el deuterio
del hielo espacial estuviese eliminado por procesos qumicos, por lo que el sistema tiene que volver
a empezar desde cero a producir hielo con deuterio durante un perodo de millones de aos.
Queran comprobar si el sistema poda alcanzar las proporciones de deuterio/hidrgeno que se
encuentran en las actuales muestras de meteoritos, aguas ocenicas o cometas.
Conclusin

La conclusin alcanzada ha sido clara: por s solos, los procesos qumicos que se dieron en los
discos protoplanetarios del Sistema Solar primitivo no pudieron ser responsables de los ndices de
deuterio actuales en el agua de cometas, lunas y ocanos del sistema solar. Por tanto, una buena
parte del agua actual no se pudo formar despus del Sol, sino que se hered del hielo interestelar
que ya exista durante la formacin del sistema solar. Concretamente entre el 30 y el 50% del agua
actual, con un origen ms de un milln de aos anterior a la formacin del sistema solar.
Y ello implica que si otros sistemas planetarios en la galaxia se formaron de la misma manera que
la nuestra, esos sistemas habran tenido acceso a la misma agua a la que accedi nuestrosistema
solar, por lo que, segn los investigadores: La amplia disponibilidad de agua durante el proceso
de formacin de planetas abre una perspectiva prometedora sobre la prevalencia de vida en toda
la galaxiaEste es un paso importante en nuestra bsqueda para saber si existe vida en otros
planetas ya que se plantea la posibilidad de que algunos exoplanetas podran albergar las
condiciones adecuadas y los recursos hdricos, para que evolucione la vida.
Hasta la fecha, el satlite Kepler satlite ha detectado ms de 1000 planetas extrasolares y la
disponibilidad generalizada de agua durante el proceso de formacin planetaria pone una
prometedora perspectiva sobre la prevalencia de vida a travs de la galaxia
Ms en:
http://goo.gl/qiSUIE

15. LOS EXTREMFILOS Y LA VIDA EXTRATERRESTRE (10.02.2015)

La posible existencia de formas de vida que puedan haberse originado, existido o existir fuera del
planeta Tierra es un permanente motivo de especulacin. Muchos cientficos admiten esa
posibilidad aun cuando esa vida exista solo en formas bsicas. Por
otra parte, la hiptesis de la panspermia se basa en que la vida
pudo surgir en un lugar y despus pudo extenderse a diferentes
planetas, incluyendo nuestra Tierra.

Conjeturas
Por ahora, ante la carencia de pruebas concretas, cualquier
enfoque cientfico del tema es, en gran parte, una conjetura y las
posibilidades que se abren son mltiples, incluyendo la de que las biomolculas de los seres vivos
extraterrestres podran no estar basadas en el carbono,, sino en otros elementos, por ejemplo el
silicio.
Por otra parte, en la Tierra cada vez conocemos ms casos de organismos extremfilos, es decir,
que viven en condiciones extremas, muy diferentes a las que necesitan la mayora de las formas
de vida en la Tierra, llegando a semejarse algunas de esas condiciones a las que podramos
suponer en algn ambiente extraterrestre. Hay mltiples ejemplos de organismos, usualmente
microorganismos, clasificables como extremfilos: Anhidrobiticos, capaces de vivir en ausencia o
con muy poca agua; Acidfilos, presentes en lugares de alta acidez, como los estudiados en la
cuenca del ro Tinto, o en una mina californiana llamada Iron Mountain; los Alcalfilos que, al
contrario, necesitan en ambientes muy alcalinos; los Barfilos que resisten presiones muy altas; los
Halfilos, que se multiplican en ambientes hipersalinos, como el mar Muerto; los Criptoendolitos u
organismos de suelos profundos; los Metalotolerantes que conviven con altas concentraciones de
metales; los Psicrfilos de temperatura extremadamente fras; los Radifilos, resistentes a las
radiaciones; los Termfilos, presentes en ambientes a temperaturas muy altas o los
Poliextremfilos, que presentan resistencias simultneas a varios ambientes hostiles.
Pero el inters se ha multiplicado al conocerse que no solo son extremfilos algunos
microorganismos sino tambin otros seres vivos terrestres. Hace unas semanas conocamos de la
existencia de peces que vivan en una zona de la Antrtida bajo una capa de hielo de 740 metros.
Europa
Inmediatamente acude a nuestra mente la existencia de Europa, una luna de Jpiter que parece
poseer un ocano de agua lquida bajo una capa de hielo. Podra haber peces en Europa?
Los mismos investigadores del descubrimiento de los peces en las profundidades antrtidas han
perforado el lago subglacial Whillans, situado bajo de 800 metros de hielo, a unos casi 100
kilmetros tierra adentro de donde fueron descubiertos los peces. En este caso han encontrado
microorganismos, aproximadamente unas 130 millones de clulas microbianas por litro de agua,
con dos particularidades muy interesantes. Por una parte, la temperatura era moderada de unos
-0,5 grados Celsius y pese a estar bajo el hielo desde hace miles de aos, existan niveles de
oxgeno que permitan sobrevivir a algunos animales marinos, como estrellas de mar y gusanos.
Esto ltimo se debe a que el calor geotrmico ambiental que emana del fondo marino derrite la
parte inferior de la capa de hielo y ello libera antiguas burbujas de aire que quedaron atrapadas en
el hielo cuando se form a partir de nieve cada hace miles de aos. Otra gran adaptacin: los
microbios usan este oxgeno para metabolizar minerales de amonio y hierro que se filtran de los
sedimentos desde abajo proporcionando energa para sintetizar compuestos orgnicos, por lo que
as se suple la imposibilidad de realizar fotosntesis. El Dr. Priscu, uno de los investigadores dice:
Es como una batera, el hielo tiene oxidantes y los sedimentos tienen reductores, y la vida
evoluciona para llenar el vaco, la brecha de energa libre

Y lo asombroso es que, segn los estudios de Kevin Hand, astrobilogo del Laboratorio de
Propulsin a Chorro de la NASA, ese mismo esquema tambin existe en la luna Europa, como ha
deducido de las lecturas espectrales realizadas por los telescopios en el Observatorio Keck en
Hawai, encontrando en la superficie de Europa altos niveles de qumicos oxidativos producidos por
la radiacin ionizante procedente de Jpiter: sulfatos, oxgeno, dixido de azufre y perxido de
hidrgeno. Los organismos vivos podran utilizar estos productos qumicos oxidantes para quemar
combustibles tales como hierro o metano filtrndose desde el fondo rocoso del ocano de Europa,
ya que Europa parece estar geolgicamente activa, permitiendo que estos suministros de
combustible y oxidantes sean transportados, mezclados y constantemente renovados.
Entonces, la existencia de microorganismos en Europa entra dentro de posible. Y la de peces?
Energa
Todo depende de la energa. Los peces precisan una gran cantidad de energa, mucho ms que
los microbios. Necesitan de un ecosistema bioenergtico de varios niveles, con la parte inferior
ocupada por los microorganismos fotosintticos o quimioergnicos, que transforman la energa de
la luz solar o de las fuentes qumicas para producir molculas carbonadas. Tras ello, otros
microorganismos, las protistas, se alimentan de ellos. Y los crustceos, a su vez se alimentan de
protistas. Y, al final, los peces comen a los crustceos. Ello supone que el rendimiento energtico
total del proceso es pequeo, de modo que por cada kilo de peces se necesitan ms de 1.000 kilos
de microbios en la base de la cadena alimenticia.
La mayor parte de los ecosistemas terrestres se basan inicialmente en la luz solar y la fotosntesis.
Pero cualquier vida en el ocano de Europa, bajo 10 o 20 kilmetros de hielo, tendra que utilizar
otra fuente de energa. Esta limitacin dificulta que en Europa pueda existir una red alimenticia con
vida compleja. Es decir, los microorganismos pueden ser probables y los peces muy improbables.
Y en otros lugares extraterrestres con diferentes condiciones a las de Europa, la luna de Jpiter?
Eso, es an ms especulativo.
Ms en:
http://goo.gl/cwa31P

16. PUDO O PUEDE HABER VIDA EN MARTE? (30.05.2014)

La idea generalizada es que su clima lo impide. Pero hace


unos das la geloga Kathleen E. Scanton de la Universidad
de Brown, con la colaboracin de otros tres cientficos,
estadounidenses y britnicos, replantearon el asunto en un
interesante artculo publicado en la revista ICARUS, con el
ttulo de Volcanoice interactions in the Arsia Mons
tropical mountain glacier deposits.
Hielo
La prestigiosa Universidad norteamericana de Brown, en
Providence, Rhode Island, es una de las ms antiguas de EE.UU. Su servicio de prensa ha
publicado una informacin respecto a la investigacin comentada (https://goo.gl/e5DDHs),
indicando que en un pasado relativamente reciente, debajo de un inmenso glaciar existente en
Marte se produjo la erupcin de un volcn (el Arsia Mons) y que ello condujo a la creacin de
grandes lagunas de agua lquida. Y lo que han intentado es aclarar cunta agua y cunto tiempo
pudo permanecer (o permanece todava), ya que donde hay agua existe la posibilidad de vida.
El Arsia Mons es casi dos veces tan alto como el Monte Everest, es el tercer volcn ms alto en
Marte y es una de las montaas ms grandes del sistema solar. Las investigaciones muestran que
hace 210 millones de aos un gran glaciar cubra la regin y que se produjeron erupciones a lo
largo de flanco noroeste del volcn. El calor de las erupciones habra fundido enormes cantidades
de hielo que formaron lagos, en forma de una especie de grandes burbujas lquidas situadas en
medio del hielo semicongelado. Estos lagos, segn el clculo de la investigadora Kat Scalon,
representaron cientos de kilmetros cbicos de agua de deshielo.
Arsia Mons
Adems, 210 millones de aos es un tiempo relativamente mucho ms reciente que el de otros
ambientes habitables de Marte que han sido investigados por la Curiosity y otros vehculos
exploradores en ese planeta, que parecen datarse hace unos 2500 millones de aos. La relativa
juventud del Arsia Mons le convierte en un objetivo interesante para posibles futuras exploraciones.
El estudio del Arsia Mons se impuls en el 2003 cuando los gelogos Jim Head, de la Universidad
de Brown, y David Marchant, de la Universidad de Boston, demostraron que el terreno alrededor
de Arsia Mons se pareca sorprendentemente al existente en las zonas dejadas al descubierto tras
el retroceso de los glaciares en los valles secos de la Antrtida, con crestas paralelas, descendentes
en la montaa, as como pequeas colinas formadas por montones de escombros depositados en
los bordes del retroceso glaciar.
La idea del glaciar marciano sufri otro empujn con los modelos climticos recientemente
desarrollados que tienen en cuenta los cambios en la inclinacin de eje del planeta Marte. Los
modelos sugieren que durante los perodos de mayor inclinacin, el hielo que ahora se encuentra
en los polos habra migrado hacia el Ecuador. Eso situara a las montaas gigantes de las latitudes
medias de Marte Ascraeus Mons, Pavonis Mons y Arsia Mons como ubicaciones ideales de
la glaciacin de hace 210 millones de aos.

MRO
Lo primero que confirm el equipo investigador fueron las mltiples evidencias de que lava
volcnica caliente pudo fluir en la zona coincidiendo con la existencia del glaciar. La Mars
Reconnaissance Orbiter (acrnimo: MRO) es una nave espacial multipropsito, lanzada por la

NASA el 12 de agosto de 2005 con el fin de examinar potenciales zonas de aterrizaje para futuras
misiones en la superficie. Usando los datos enviados por la MRO Scanlon encontr la existencia
de una especie de almohadas de lava, similares a las que se forman en la tierra cuando irrumpe la
lava en el fondo del ocano. Tambin encontr las mismas clases de crestas y montculos que se
forman en la tierra cuando un flujo de lava se ve limitado por hielo glacial. La presin de la capa de
hielo limita el flujo de lava, y el hielo glaciar rompe la lava en fragmentos de roca volcnica,
formando montculos y cantos con lados empinados y cubiertas planas. Tambin aparecieron
evidencias de la existencia de un ro tipo jkulhlaup, que es un trmino islands usado para describir
los eventos violentos producidos por el contacto entre las erupciones volcnicas y los glaciares que
conllevan a la creacin de enormes inundaciones, y el desprendimiento de bloques de hielo. lo que
junto con el material derretido constituye un importante medio de erosin y de transformacin
del paisaje geogrfico.
Basndose en los tamaos de las formaciones, Scanlon podra estimar cunta lava habra
interactuado con el glaciar y cunta agua fundida se producira. Encontr que dos de los depsitos
habran creado lagos conteniendo alrededor de 40 kilmetros cbicos de agua cada uno y que otra
de las formaciones habra creado alrededor de 20 kilmetros cbicos de agua.
Incluso en las condiciones frgidas de Marte, esa gran cantidad de agua semihelada cubierta
hubiera podido seguir estando lquida durante un gran perodo de tiempo, cientos o miles de aos,
suficiente para permitir su colonizacin por formas de vida microbianas. Los investigadores no
descartan la posibilidad de que parte de aquel hielo glacial todava pudiera seguir all, lo que,
adems, sera interesante desde el punto de vista cientfico porque es probable que conserve, en
pequeas burbujas, muestras de la atmsfera de Marte de hace cientos de millones de aos atrs.
Por otra parte, evidentemente, la existencia de un depsito de hielo podra ser constituir una
extraordinaria fuente de agua, aprovechable en futuras exploraciones humanas.
Ms en:
http://goo.gl/wB1av6

17. EL AGUA DE MARTE Y EL METEORITO DE MOLINA DE SEGURA (15.04.2015)

El lunes pasado, en la prestigiosa revista Nature Geoscience se publicaba un artculo titulado


Transient liquid water and water activity at Gale crater on Mars, fruto de la colaboracin de 25
cientficos que trabajan en diversos centros de Astrofsica y Astrobiologa de diez pases diferentes,
de ellos seis investigadores espaoles, ubicados en tres centros de nuestro pas. La investigacin
se basa en los datos procedentes del robot de
exploracin Curiosity que lleva ms de dos aos
explorando el crter Gale, de un dimetro de unos
154 kilmetros, que se form hace unos 3.500
millones de aos, por el impacto de un meteorito.
REMS
El Curiosity, con unos 1000 kgs de peso y el tamao
de un automvil pequeo, cuenta a bordo con la
estacin meteorolgica REMS (Rover Environmental
Monitoring Station) un complejo laboratorio
desarrollado y fabricado en Espaa, con seis sensores: direccin y velocidad del viento, presin,
humedad relativa, temperatura del suelo, temperatura del aire y radiacin ultravioleta,
proporcionando datos que son registrados cada hora del da adems de otros periodos de tiempo
en los que se acaecen circunstancias especiales. Para fabricarlo se ha contado con la colaboracin
de las siguientes instituciones: Centro de Astrobiologa, Instituto Nacional de Tcnica Aeroespacial,
Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, Centro para el Desarrollo Tcnico Industrial,
Ministerio de Defensa de Espaa, Ministerio de Economa y Competitividad, Finnish Meteorological
Institute, EADS Astrium Crisa, Alter Technology, Universidad Politcnica de Catalua y MSL.
El REMS consta de cuatro componentes junto a los seis sensores. Los componentes son el boom
1, boom 2, un medidor de radiacin ultravioleta y una unidad de control. Respecto a los sensores,
los dos booms poseen sensores de temperatura del aire y del suelo, el 1 incorpora sensores de
viento y el 2 tambin mide el viento y la temperatura del aire y, adems, lleva un sensor de
humedad relativa. Adems de tales sensores de los booms, el REMS incluye otro de radiacin
ultravioleta y otro de presin.
Martnez-Fras
La investigacin recin publicada en la revista Nature Geoscience seala las condiciones
ambientales de Marte permiten la existencia de agua lquida salada (salmuera) durante la noche y
que, durante el da las salmueras se secan por el aumento de la temperatura, pero al anochecer
las sales presentes en el suelo (percloratos) vuelven a absorber el vapor de agua de la atmsfera,
formndose las salmueras. Segn Javier Martn-Torres, del Instituto Andaluz de Ciencias de la
Tierra (CSIC-Universidad de Granada), la presencia de agua lquida es un hecho extremadamente
relevante y tiene enormes implicaciones para la habitabilidad de todo el planeta, para su futura
exploracin, as como para todos los procesos geolgicos que estn relacionados con el agua.
Para Jess Martnez Fras, otro coautor de la investigacin, Lo llamativo de este trabajo es que no
habla de presencia de agua en el pasado del planeta, sino en el Marte del presente.
Jess Martnez Fras tiene una estrecha relacin con Murcia y con Molina de Segura. Es Jefe del
Grupo Investigacin del CSIC-UCM sobre Meteoritos y Geociencias planetarias, Director de la
Red Espaola de Planeotologa y Astrobiologa (Redespa), Investigador de los proyectos NASAMS1, ESA-ExoMars y NASA-Mars2020 y Presidente de la Asociacin Internacional de Geotica.
Hace pocos das, en sendas conferencias pronunciadas en el Teatro Vico de Jumilla y en el Teatro
Villa de Molina de Segura, explicaba a ms de mil escolares de esas zonas sus investigaciones
actuales marcianas, recordando, adems, otra investigacin anterior suya, publicada en la revista
cientfica Astronomy and Geophysics, sobre el mayor meteorito cado en Espaa, el meteorito de
Molina de Segura (http://goo.gl/DYQl2j), en la Nochebuena de 1858.

Meteorito
El meteorito cay en un paraje entre las pedanas de Campotejar y La Hornera, actualmente
declarado como lugar de inters geolgico de la Regin de Murcia. Cuando das despus del
impacto algunos curiosos se acercaron al lugar de la cada, removieron un poco la tierra y no
encontraron nada pero, posteriormente, durante la siega de la cebada, uno de los segadores
localiz el hoyo formado por el meteorito y escarbando con la hoz dio con una piedra de figura
cuadrangular, color negruzco y de gran densidad pesando diez arrobas y quince libras (unos 150
kgs). El dueo del terreno, Martnez Fortn recogi los testimonios de los testigos y, junto a otros
datos, los incluy en un informe que registr ante un juez de Murcia y, en 1863, la reina Isabel II
acept donar el meteorito al Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid, donde se exhibe,
como parte de la coleccin permanente del museo. Algunos fragmentos del meteorito se repartieron
por diferentes colecciones e instituciones del mundo, como el Museo de Historia Natural en Londres
(Reino Unido), el Museo Field de Chicago (Estados Unidos) o la coleccin de meteoritos del
Vaticano.
El meteorito pudo proceder de la fragmentacin de las capas ms externas de los asteroides
localizados entre las rbitas de Marte y Jpiter, donde se originara hace ms de 4.000 millones de
aos, siendo posteriormente proyectado al espacio interplanetario por alguna colisin. Martnez
Fras y su colaboradora Rosario Lunar establecieron que se trataba de una condrita ordinaria, un
meteorito rocoso muy primitivo formado por pequeas partculas esfricas, denominadas cndrulos,
que proceden de la solidificacin de polvo y gas de la nebulosa solar primigenia, aquella que dio
origen al Sistema Solar y a nuestro propio planeta. Ambos cientficos propusieron al International
Meteoritical Bulletin, la base de datos oficial de los meteoritos del mundo, que sustituyeran el
nombre inicial registrado de meteorito de Molina, por el de meteorito de Molina de Segura, ya
que el municipio de Molina cambi a Molina de Segura a propuesta, en 1916, de la Sociedad
Geogrfica Real.
Nuestro excelente amigo y cientfico Jess Martnez Fras es hoy, pues, el nexo de unin y de
protagonismo, por sus investigaciones, de dos hechos astrofsicos muy destacados, uno nacional
(el meteorito de Molina de Segura) y otro planetario (el agua de Marte).
Ms en:
http://goo.gl/luOFRC

18. E-ELT: NUESTRA CEGUERA POLTICA PROSIGUE (16.03.2013)


Hace ahora casi tres aos, el 24 de abril del 2010, a punto de tomarse una decisin sobre la
ubicacin del ELT, siglas del European Extremely Large Telescopy
(Telescopio Europeo Extremadamente Grande), nos ocupamos en
esta seccin divulgativa cientfica de su problemtica y de la tibieza al
respecto mostrada por nuestros polticos. El artculo se titulaba E-ELT,
otro gran sueo en peligro (http://goo.gl/EVxxbh).
Precedentes
En esa colaboracin indicbamos que, con su gran espejo de unos 40
metros, el ELT de la ESO, siglas de European Southern Observatory
(Observatorio Europeo del Sur) sera el inicio de una nueva y ms
potente familia de telescopios pticos que permitir abordar cmo y por qu el Universo ha pasado
de su singularidad inicial a la complejidad que observamos hoy, rastrear la evolucin hasta el
nacimiento de la vida posibilitando el estudio del cada vez mayor nmero de planetas extrasolares
descubiertos o el de los discos protoplanetarios exteriores al Sistema Solar, la naturaleza de la
energa oscura, los mecanismos de la formacin de galaxias y un largo etctera de cuestiones
pendientes de aclarar.
La potencia del ELT lo har capaz de condensar cien millones de veces ms luz que el ojo humano,
ocho millones de veces ms que el telescopio de Galileo y ms que todos los telescopios
combinados de 8-10-metros existentes en el planeta.
Por ello, hace tres aos, mostrbamos la indignacin no slo de los astrofsicos sino de la inmensa
mayora de los cientficos espaoles por la torpeza (por no decir estpida ceguera) de nuestros
responsables polticos que no haban sido capaces de asumir y defender la candidatura espaola
para la ubicacin de esa tremenda instalacin cientfica internacional en la isla de la Palma, que
era una de las dos posibilidades finalistas (de las seis iniciales).
Mientras los parlamentarios europeos haban mostrado su apoyo esta ubicacin, la de La Palma,
el gobierno espaol permaneca en silencio, e inexplicablemente, la entonces ministra de Ciencia
e Innovacin Cristina Garmendia pblicamente se mostr crtica respecto a la inversin canaria?
en el proyecto, cuando nadie, en su sano juicio debera ignorar el baln de oxgeno que hubiera
significado para la tecnologa e industria espaola la ubicacin del E-ELT en nuestro pas.
Lgicamente la decisin final fue escoger la opcin de Chile. Contina sin responder la pregunta
que nos hacamos hace tres aos: Por qu esa falta de entusiasmo en defender la candidatura
espaola para un proyecto que es tan beneficioso y real?
Espaa y el espacio
Tras nuestra entrada en ESO en el ao 2006, 44 aos despus de su fundacin, nuestros cientficos
han conseguido que la Astronoma sea posiblemente la disciplina con mayor produccin cientfica
en Espaa. Nuestro pas est considerado como la octava potencia mundial en Astronoma. Los
beneficios de ser miembro de ESO han sido evidentes: uso compartido de sus telescopios,
participacin en el desarrollo de instrumentacin tecnolgica puntera, e importantes retornos y
modernizacin de alta calidad de la industria espaola. Tambin los aos de experiencia en la
utilizacin de diversas instalaciones astronmicas en territorio espaol, entre ellas la construccin
y funcionamiento del Gran Telescopio de Canarias, han contribuido a este remarcable xito y son
numerosos los astrofsicos mundiales que trabajan en las instalaciones situadas en nuestro pas
Desde el punto de vista cientfico e industrial sera esencial mantener este nivel de excelencia en
los sectores en los que la tecnologa/ciencia espaola destaca como es el caso que hoy
comentamos o el de la tecnologa de energas renovables, que merecera otro comentario aparte.

En el campo de la Astrofsica ello implica la participacin y el acceso a los grandes observatorios


astronmicos.
Ahora se anuncia el inicio de la construccin del ELT. Once de los catorce estados miembros de
ESO ya se han comprometido con ello. Y Espaa? Volvemos a las andadas. Espaa el nico
gran pas europeo que no ha suscrito todava el compromiso al respecto y las reticencias polticas
para hacerlo son cada vez ms evidentes, a pesar de que nuestra no incorporacin supondra no
slo un desperdicio del esfuerzo realizado hasta ahora por Espaa, sino tambin un retroceso
irrecuperable.
Participacin
Natalia Ruiz Zelmanovitch se dedica a la divulgacin de la ciencia y ms en concreto, de las
actividades del proyecto Consolider-GTC (Gran Telescopio de Canarias) en el Centro de
Astrobiologa (INTA-CSIC). Es miembro en Espaa de la ESO Science Outreach Network. Muy
sensibilizada con el problema que hoy comentamos ha creado en la plataforma Change
(www.change.org) de la Web una peticin dirigida al Gobierno de Espaa, a travs de Jos Mara
Soria, Ministro de Industria. Aunque el propsito inicial era alcanzar las 2500 firmas, sin duda, dado
el ritmo de adhesiones, la cifra final ser mucho ms alta porque, como afirman los propios
firmantes invertir en ciencia es invertir en futuro, la inversin en Ciencia y Tecnologa es la nica
manera de salir de la crisis con garantas.
Segn se lee en la peticin si Espaa no colabora en la construccin del E-ELT, los investigadores,
centros de I+D y empresas espaolas no podrn participar en las actividades del proyecto ni optar
a los contratos que ESO otorgar para la construccin del proyecto. Con ello se habra malgastado
una importante inversin pblica y privada en actividades preparatorias durante la ltima dcada,
as como todo el talento invertido por los investigadores. La participacin en el E-ELT es una
decisin de estado que afecta no slo a la ciencia sino a la economa, a la industria y por lo tanto a
la creacin de puestos de trabajo.
Nuestra participacin en el Programa E-ELT, asegurando as un futuro de excelencia para la
Astronoma espaola, significara que el Gobierno de Espaa tendra que aportar unos 40 M
durante el decenio 2012-2021. Esto tendra la contrapartida de una apertura inmediata de la va de
acceso de las industrias espaolas a participar, con excelentes expectativas, en la puja por
contratos para la construccin de esta infraestructura, generando una importantsima actividad
econmica en el sector de la I+D+i. Industrias y centros de I+D espaoles ya han participado en el
diseo de componentes esenciales para el E-ELT y en su avanzada instrumentacin y la industria
espaola est por tanto excelentemente cualificada y posicionada para conseguir contratos, cuya
cuanta econmica supere la cantidad invertida.
Nuevamente, al igual que lo hicimos en otras ocasiones con grandes proyectos europeos como el
fallido ITER hemos de denunciar que las reducida alturas de miras de nuestros responsables
polticos no slo no favorezcan sino que dificulten el desarrollo imprescindible de la ciencia y
tecnologas espaola.
Ms en:
http://goo.gl/cf7FR5

19. LAS 60 HORAS DE VIDA DE PHILAE EN EL COMETA 67P (19.11.2014)

Su llegada al cometa, como parte del gran experimento Rosetta, ha


constituido un xito extraordinario de la tecnologa espacial europea.
Su lenta cada, su rebote y su desgraciado desplazamiento a un lugar
con escasa radiacin solar han tenido tintes dramticos. Su vida
activa, si no se logra resucitar, habr sido de tan slo 60 horas, pero
de una gran intensidad y rendimiento, proporcionando una
informacin valiossima que todava se est procesando.Bsicamente
el equipamiento cientfico de la sonda consisti en tres sencillos
instrumentos usuales en cualquier laboratorio analtico.

La vida, de derechas o de izquierdas?


La vida conocida por nosotros claramente es de izquierdas. Aclarmoslo. Las molculas de la
materia viva poseen abundantes tomos de carbono, que se pueden unir a otras zonas moleculares
mediante cuatro enlaces. Si los 4 restos unidos a un tomo de carbono son diferentes entre s ello
hace que la misma molcula se pueda presentar en dos formas (estereoismeros) que son
imgenes especulares entre ellas (como la mano derecha respecto a la izquierda). Por ello, segn
sea su disposicin especial, en dos estereoismeros uno se clasifica como de la familia de derechas
y el otro de la de izquierdas. En la vida que nosotros conocemos las molculas orgnicas que
presentan este fenmeno, como son los aminocidos, pilares constituyentes de las protenas, son
de izquierdas. Por qu? Es un misterio pero hace cuatro mil millones de aos las molculas del
sistema solar an estaban equilibradas, sin resolver, y sometidas a un fuerte bombardeo de
asteroides y cometas. Philae, con el instrumento especfico que posee, el COSAC, es capaz de
distinguir la familia a la que pertenecen las molculas del cometa, si son parecidas a las nuestras,
y ello nos permitira conocer mejor si los cometas tuvieron un papel importante en la qumica que
desemboc en la aparicin de la vida sobre la Tierra.
Restos internos o externos
De dnde proceden los cometas? La mayora de los expertos opinan que los cometas se formaron
a partir de la misma nebulosa que dio origen al resto del sistema solar. Seran restos internos. Pero
otros piensan lo contrario,que proceden del exterior del sistema solar y, por ejemplo, los datos
conocidos sobre el cometa Hale-Boop estaran ms de acuerdo con esta posibilidad. Seran
visitantes externos. En tal caso, cul podra ser su procedencia? Para darnos pistas al respecto
la sonda Philae posee el instrumento Ptolemy capaz de comparar las relaciones de diferentes
istopos de ciertos tomos de las molculas del cometa. Como su procedencia es la misma, los
tomos de la Tierra, el Sol o los asteroides presentan anloga composicin de istopos pero, en el
caso de los cometas, si el origen es extrasolar habra diferencias de composicin isotopica
Bolas de nieve
En el caso del sistema solar el telescopio Hubble ha estudiado cometas en el cinturn de Kuiper,
ms lejano que Neptuno o la llamada nube Oort (10.000 veces ms lejana) que parece contener
grandes cuerpos helados Y el cometa 67P? Otro instrumento de la Philae, el APXS, tiene como
misin estudiar la composicin de la composicin elemental de las partes polvorientas del cometa
para compararlas con las terrestres a fin de conocer ms sobre su origen.
Aunque la sonda Philae se haya apagado, posiblemente de forma permanente, demasiado pronto
al descargarse sus bateras y no poder recargarse con la radiacin solar, su corta vida de 60 horas
ha proporcionado multitud de datos de gran inters, el primero de ellos el de que efectivamente
pudo detectar molculas orgnicas, con carbono, en la atmsfera del cometa. Todos los datos

enviados por Philae sern analizados cuidadosamente y an es pronto para obtener conclusiones
definitivas, pero si est claro que la corta vida de Philae ha sido muy productiva cientficamente.
Ms en:
https://goo.gl/zIlhQg

02. UNIVERSO

Noticias

Materia oscura (23.11.2013)


El detector LUX (de Large Underground Xenon) es una instalacin situada bajo las Colinas Negras
de Dakota del Sur, Estados Unidos, en un recinto del Laboratorio Sanford situado a unos 1.480
metros de profundidad. Es el dispositivo ms sensible existente diseado para buscar la materia
oscura Despus de tres meses de actividad, el detector est comenzando a demostrar sus
capacidades y ya ha permitido descartar como detecciones de materia oscura a algunas
posibilidades que se haban apuntado en otros experimentos, y que sin los datos del LUX
difcilmente se habran aclarado.
Ms en: http://goo.gl/RBnGIx

El futuro negro del Universo (02.11.2014)


La materia negra y la energa negra son dos componentes de nuestro Universo todava poco
comprendidas. Unos investigadores han encontrado pistas de que la materia oscura, el andamiaje
csmico en el que se construye nuestro universo, se est borrando lentamente, tragada por la
energa oscura. Los hallazgos aparecen en la revista Physical Review Letters, publicada por la
American Physical Society. Segn los autores, cosmlogos de las universidades de Portsmouth y
de Roma, los ltimos datos astronmicos favorecen la idea de que la energa oscura crece a medida
que interacta con la materia oscura, y esto parece estar frenando el crecimiento de la estructura
del cosmos. Segn el profesor David Wands, Director del Instituto Portsmouth de Cosmologa y
Gravitacin, este estudio trata sobre las propiedades fundamentales del espacio-tiempo. En una
escala csmica, sobre nuestro universo y su destinoSi crece la energa oscura y se evapora la
materia oscura, llegaremos hasta un universo grande, vaco y aburrido con casi nada en el
mismoya que la materia oscura proporciona un marco para que las estructuras crezcan en el
universo. Las galaxias que vemos se basan en ese andamiaje y lo que estamos observando, en
estos resultados, sugiere que la materia oscura se evapora, frenando el crecimiento de la
estructura.
Ms en: http://goo.gl/EKtekA

Es posible una forma diferente de vida en Titn? (02-03-2015)


La noticia procede de investigadores de la Universidad de Cornell, quienes han desarrollado un
sistema o forma basada en el metano, libre de oxgeno, que puede metabolizarse y reproducirse
de un modo similar a la vida en la Tierra, tal como han publicado en la revista Science Advances.
Simultaneando una visin imaginativa y rgidamente cientfica, ingenieros qumicos y astrnomos
ofrecen molde para la vida que podran prosperar en un mundo duro y fro como el de Titn, la
luna gigante de Saturno, un cuerpo planetario inundado de mares sin agua, sino de metano
lquido, Titn podra ser capaz de albergar clulas libres de oxgeno dependientes de metano. Su
terica membrana celular estara compuesta de pequeos compuestos de nitrgeno orgnico y
sera capaz de funcionar a las temperaturas del metano lquido, a 292 grados bajo cero
En la Tierra, la vida se basa en la membrana bicapa de fosfolpidos, una vescula fuerte,
permeable, dependiente de agua, que alberga la materia orgnica de cada clula. Una vescula
hecha de una membrana de este es un liposoma. Por ello, muchos astrnomos buscan vida
extraterrestre en lo que se llama la Zona de habitabilidad, la estrecha banda alrededor del sol en
la que puede haber el agua lquida. Pero lo que si las clulas no se basan en el agua, sino en el
metano, qu ocurrira? La solucin a esta pregunta es el sistema propuesto por los cientficos de
Cornell, con la existencia de azotosomas, concretamente azotosomas de acrilonitrilo, en lugar
de liposomas, hechos con molculas de nitrgeno, carbono e hidrgeno que se sabe que existen

en los mares criognicos de Titan, y que tendran la misma estabilidad y flexibilidad los liposomas
terrestres.
Ms en: http://goo.gl/ugcGDW

Nuestro universo, bidimensional? (30.04.2015)


La nocin de una Tierra plana ya era discutida al principio de la antigedad clsica, con autores
que sostuvieron que la Tierra era plana y otros que era cilndrica. Entre los filsofos griegos, Tales
de Mileto sostuvo la idea de una Tierra plana. Por su parte, Anaximandro crea que la Tierra era un
corto cilindro con una superficie plana y circular, pero ya en tiempos de Plinio el Viejo, en el siglo I,
la mayora de los estudiosos aceptaban que la Tierra tena forma esfrica.
En cuanto al Universo, nuestra percepcin nos indica, desde que tenemos consciencia al respecto,
que vivimos en un universo 3D. Tendremos que reconsiderarlo? Cuatro fsicos tericos de Austria,
India y Japn acaban de publicar un trabajo titulado Entanglement Entropy in Galilean Conformal
Field Theories and Flat Holography, en la revista Physical Review Letters, indicando que realmente
vivimos en un universo plano que se proyecta en 3D, es decir que se cumple el principio
hologrfico. Este nos dice que, aunque nos parezca que vivimos en un cosmos de tres
dimensiones, esto puede que no sea cierto; que quiz vivamos en un universo bidimensional que
funciona como un holograma, proyectando ante nuestros ojos una imagen 3D. El efecto sera
como el de algunas tarjetas de crdito y billetes, impresos en pelculas de plstico bidimensionales.
Cuando la luz rebota en ellos, recrea la apariencia de una imagen tridimensional.
Ms en: http://goo.gl/UxIkAe

Origen de los rayos csmicos (16.02.2013)


La revista Science ha publicado una investigacin sobre protones acelerados que confirma el origen
de los rayos csmicos. Los protones de rayos csmicos en nuestra galaxia son acelerados en las
ondas de choque producidas por las supernovas. Estamos constantemente bombardeados por
energa rpida, en su mayora protones que llegan a la Tierra desde el espacio exterior. Existe un
consenso general entre los cientficos de que los remanentes de supernova (los restos de la
explosin de una supernova) son las fuentes de los rayos csmicos, pero la prueba final se ha
alcanzado ahora, usando el Telescopio de Gran rea (LAT), que se encuentra a bordo del
Telescopio Espacial Fermi de Rayos Gamma.
Ms en: http://goo.gl/O8ymE7

Universo nio (06.04.2013)


El satlite Planck fue lanzado en 2009 por la ESA (Agencia Espacial Europea) para examinar el
origen del universo. Adems de numerosos organismos internacionales, tambin tres institutos de
Trieste toman parte en la iniciativa: la International School of Advanced Studies, Osservatorio
Astronomico de Trieste (INAF) y Universit di Trieste. Tres aos tras el lanzamiento se acaban de
publicar los datos relativos a los primeros quince meses de observaciones de la radiacin fsil del
universo, que se pueden resumir en que se ha obtenido una imagen precisa del universo nio,
con una edad de tan slo 380.000 aos tras su inicio con el Big Bang. Lo ms llamativo es que ya
mostraba heterogeneidad. El anlisis de las oscilaciones de espacio-tiempo podra ayudar a
identificar los procesos fsicos que se produjeron en el momento del Big Bang. Los cientficos tienen
trabajo para bastantes aos.

Ms en: http://goo.gl/0BJa6c

Alma (19.10.2013)
Dos equipos internacionales de astrnomos han utilizado las poderosas instalaciones del Atacama
Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) para investigar los chorros de los enormes agujeros
negros en los centros de galaxias y observar cmo afectan a su entorno. Uno ha obtenido
excelentes imgenes de gas molecular en una zona cercana a un agujero negro tranquilo mientras
el otro equipo ha captado una visin inesperada de la base de un potente chorro cercano a un
agujero negro distante.
Ms en: http://goo.gl/YJAIZ1

Los misterios de Vesta (14.08.2014)


El asteroide Vesta es uno de los embriones planetarios o proplanetas ms grandes conocidos, con
530 kilmetros de dimetro y se cre simultneamente con el Sistema Solar. Por su inters
cientfico, la NASA envi la nave Dawn para examinarlo durante un ao.
Los resultados de la exploracin, tras ser analizados, comienzan a ser conocidos y algunos son
intrigantes. Un ejemplo: la corteza de Vesta es casi tres veces ms gruesa de lo esperado y ello
obliga a replantearse ideas preestablecidas sobre los modelos de formacin de los planetas y la
composicin de la nube original de material a partir de la cual se formaron los planetas y otros
objetos de nuestro sistema solar.
Ms en: http://goo.gl/r7oR

Los misterios de una espectacular supernova (24.08.2014)


La supernova 2014J, una gigantesca explosin estelar relativamente cercana a la Tierra se
descubri a principios de ao por astrnomos londinenses. Los importantes resultados de la
investigacin sobre esta supernova realizada por una red de cientficos y telescopios europeos, se
acaba de publicar en la revists Astrophysical journal y ha sido dirigida por el dr. Miguel Prez-Torres,
investigador del CSIC Posiblemente hasta dentro de ms de un siglo no se podr observar otra
supernova tan cercana a la Tierra.
Ms en: http://goo.gl/jHctjU

El nacimiento de una gran galaxia (30-08-2014)


Ocurri en las primeras etapas de formacin de las galaxias en el Universo, unos 3.000 mil millones
de aos tras el Big Bang. Se ha podido observar tras el trabajo realizado durante muchos aos por
equipos internacionales coordinados por astrnomos de la Universidad de Yale (New Haven,
EE.UU), utilizando los datos proporcionados por el telescopio espacial Hubble y los del telescopio
NIRSPEC del Observatorio Keck de Hawai. La han bautizado como Sparky y produca (en el

momento que corresponde a las observaciones actuales) unas 300 nuevas estrellas por ao. Como
comparacin hay que tener en cuenta que nuestra Va Lctea produce unas 10 estrellas por ao.
Los astrnomos creen que existen otras muchas galaxias, por ahora imposibles de observar.
Ms en: http://goo.gl/RIktol

Est muerta la Luna? (30.11.2014)


Segn las informaciones procedentes de la NASA puede ser que no. En el ao 1971, los
astronautas de la nave espacial Apollo 15, en rbita lunar, fotografiaron algo muy extrao. Los
investigadores lo llamaron Ina, y pareca ser lo que quedaba despus de una erupcin volcnica.
Efectivamente, gran parte de la antigua superficie de la Luna est cubierta por lava endurecida,
pero los cientficos planetarios han pensado que el vulcanismo lunar lleg a su fin hace alrededor
de mil millones de aos. Sin embargo, Ina se vea como muy reciente. Durante ms de 30 aos,
Ina sigui siendo un misterio. Lo interesante es que mediante el Orbitador de Reconocimiento Lunar
(Lunar Reconnaissance Orbiter o LRO, un equipo de investigadores dirigido por Sarah Braden, de
la Universidad Estatal de Arizona, ha descubierto 70 paisajes similares a Ina. Ellos los llaman
parches irregulares, o IMPs por su sigla en idioma ingls. Algunos de ellos parecen que tienen
menos de 50 millones de aos de antigedad. Mark Robinson, de la Universidad Estatal de Arizona,
quien es el principal investigador que trabaja con la cmara de alta resolucin del LRO indica que
aunque muchas personas piensan que la Luna se ve muerta, l no lo cree y no descarta la
posibilidad de futuras erupciones
Ms en: http://goo.gl/mTjjWm

En busca de la antimateria perdida (26-01-2015)


De acuerdo con la teora convencional, el Big Bang debera haber creado slo tanta materia como
antimateria. Pero las dos formas se aniquilan entre s. En otras palabras, no deberamos existir. Sin
embargo, este no es el caso: la aniquilacin era incompleta y la violacin de simetras
fundamentales podra explicar por qu.
Desde hace ms de 20 aos, los cientficos del proyecto ACOGEDOR han estado investigando los
procesos dentro de los ncleos atmicos. En el 2015, el enfoque se volver a nuevas preguntas.
Se llevarn a cabo experimentos de fsica de hadrones en el futuro en el anillo de almacenamiento
HESR en el acelerador internacional FAIR de Darmstadt. Los nuevos proyectos ayudarn a
comprender en qu parte del universo desaparecieron grandes cantidades de antimateria del Big
Bang. A partir del 2015, la investigacin en el anillo acelerador de 183 metros de largo, se dedicar
a comprobar las simetras fundamentales. La nueva orientacin va de la mano con la
reestructuracin del campo de la investigacin de la estructura de la materia dentro de la Asociacin
Helmholtz.
Ms en: http://goo.gl/AiZLbd

La estructura galctica (03-02-2015)


Un paso ms hacia la comprensin de los orgenes del universo. Investigadores del Grupo de
Dinmica Espacial de la Universidad Politcnica de Madrid (UPM) y del Instituto Astrofsica de
Canarias (IAC) ha obtenido, estudiado y publicado nuevas imgenes pticas de 1.768 galaxias
cercanas, y han elaborado un anlisis estadstico de la morfologa y la interaccin entre galaxias
recopiladas en la base de datos Spitzer Survey of Stellar Structure (S4G).

Las galaxias estn compuestas por millones de estrellas y su estructura depende de los procesos
evolutivos a los que hayan estado sometidas, incluidas interacciones con otras galaxias cercanas.
Las galaxias son un elemento clave en cosmologa, dado que comprender su estructura permite
acercarse a los fenmenos que rigen la formacin del universo.
Como resultado de este trabajo se cree que cerca de un 17% de las galaxias observadas tienen
vecinas cercanas, y un 3% muestran importantes signos de interaccin. Tambin se han localizado
32 galaxias con evidentes muestras de estar fusionndose con sus vecinas. Y, por ltimo, se han
establecido distintas categoras para determinar el nivel de interaccin entre galaxias vecinas.
Ms en: http://goo.gl/6nwTLn y http://goo.gl/isLMVg

Misterios de Marte
El primer mapa de la superficie de Marte se intent realizar hace unos 500 aos. Desde entonces,
ha sido el planeta ms estudiado en el sistema solar, aparte de la Tierra. Hemos enviado ms de
50 robots exploradores para patrullar su superficie u observarlo desde una rbita cercana, de los
que siete an estn funcionando.
A pesar de ello Marte sigue ofrecindonos misterios. As, el 12 de marzo de 2012, los astrnomos
aficionados de todo el mundo observaron una extraa burbuja procedente del hemisferio sur del
planeta, remontndose hasta 250 kilmetros por encima de la superficie. Durante 11 das pareci
crecer hasta alcanzar unos mil kilmetros de dimetro y se extendi como un dedo en el espacio.
El mal tiempo dificult la observacin y el 2 de abril todo pareca haber desaparecido, pero el 6 de
abril un segundo objeto similar emergi desde el mismo lugar y dur otros 10 das, tras lo cual
desapareci permanentemente.
Han transcurrido tres aos y an no existe explicacin de los sucesos. Casi tres aos despus, el
avistamiento an desafa toda explicacin. En un intento de precisar el origen de los blobs, Agustn
Snchez-Lavega de la Universidad del Pas Vasco, Espaa, y otros colegas, lo han intentado,
buscando imgenes de ms de 18 observatorios adems de las tomadas el Telescopio Espacial
Hubble. Con ello han determinado que otro suceso similar ocurri en 1997.
En la revista Nature (http://goo.gl/kNRxjvl) publicaron los resultados del anlisis de las diferentes
posibles causas, incluyendo las ms hipotticas de alguna forma de vida en Marte y concluyeron
que las explicaciones desafan nuestros actuales conocimientos sobre la atmsfera superior de
Marte
Ms en: http://goo.gl/SdqkTE

Satlite supersecreto (18.09.2014)


Ayer, desde Cabo Caaveral, un cohete Atlas-V (401) (AV-049) se utiliz para lanzar al espacio a
un satlite secreto estadounidense, del que apenas se sabe nada excepto su nombre, CLIO, y que
ha sido construido por la empresa Lockheed Martin sobre una plataforma comercial A21000A. En
encendido dur 70,4 segundos lo que colocara al satlite en una rbita ms baja de la esperable
para un lanzamiento geosincrnico. Todos los indicios indican que la trayectoria del cohete ser
algo ms austral que lo habitual para un lanzamiento geosincrnico, sugiriendo una rbita inclinada
en lugar de la rbita geoestacionaria.

Video del lanzamiento: https://goo.gl/SZNEyV

03. PASADO Y CIENCIA

Artculos

20. HUGO CHVEZ, VLADIMIR LENIN Y LOS CACAHUETES AMERICANOS (23.03.2013)


Patrocinada por la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland, anualmente se celebra en
esa prestigiosa universidad americana una edicin de las Conferencias
Clinicopatolgicas Histricas (CPC). En ellas, a la luz de los modernos
conocimientos mdicos, dos eminentes doctores revisan los datos
conocidos sobre las enfermedades y fallecimientos de grandes
personajes histricos sobre los que existan controversias o dudas.
Ejemplo de las tres ltimas celebradas: ao 2010, dedicada a Simn
Bolvar, 2011 a Charles Darwin y 2012 a Vladimir Lenin. Es
presumible que en el futuro alguna de estas Conferencias trate de las
causas de la reciente muerte de Hugo Chvez?

CPC
La Conferencia Clinicopatolgica (CPC) dedicada al libertador Simn Bolvar, fallecido de una
misteriosa enfermedad a los 47 aos apunt la posibilidad de que la causa de su fallecimiento se
debiera a la mezcla de su conocida bronquiectasia con una intoxicacin crnica por arsnico. El
equipo del Dr. Auwaerter lo justific adecuadamente en una publicacin realizada en la revista Clin
Infect Dis. La CPC del ao 2011, dedicada a Darwin, apunt a una rara y enigmtica enfermedad
conocida como el sndrome de los vmitos cclicos, cuyos sntomas comenz a sentirlos el gran
naturalista en el ao 1831, antes de embarcarse en el HMS Beagle, y le acompaaron el resto de
su vida. Las correspondientes conclusiones se publicaron en la revista The Pharos. En cuanto a la
ltima CPC, la de 2012, dedicada a Vladimir Lenin, el analizador mdico principal, el Dr. Harry
Vinters opin que la causa del fallecimiento fue una aterosclerosis cerebral acelerada, calcificadora
de las arterias, debida a una mutacin en el gen NT5E.
Sin contar con un informe mdico adecuado, el reciente fallecimiento del presidente venezolano
Hugo Chvez, presenta puntos discutibles e incgnitas a resolver. Su sucesor Nicols Maduro ha
expresado su convencimiento de que a Chvez le haba sido inducido conspirativamente el cncer
que le condujo a la muerte. Incluso anunci el inicio de una investigacin al respecto. En Internet
se encuentran relatos como que los servicios israelitas del Mossad llevaron a cabo la operacin a
travs de la inoculacin en cacahuetes de un hongo mortal y que habra sido en Brasil, donde a
finales del ao 2010, el presidente Chvez recibi tres latas de man salado, previamente inoculado
con el hongo maligno. Sin embargo, es curioso que las autoridades venezolanas no hayan
explicado que, a escondidas, Hugo Chvez era un empedernido fumador, que en octubre del 2010
le diagnosticaron el problema en la vejiga y la prstata y que no sigui las recomendaciones de los
mdicos. Hay que recordar que las autoridades sanitarias calculan que el tabaco es el origen del
50% de los cnceres de vejiga en los varones.
En todo caso, dadas las relaciones existentes comentaremos brevemente algn aspecto
relacionado con la momificacin de Lenin as como sobre el potencial cancergeno de las
aflatoxinas .

LENIN
Muri en enero de 1924, con 53 aos. Las especulaciones se multiplicaron: envenenado por
mandato de Stalin; envenenado por el plomo de una bala alojada en su cuello; por el contagio de
la sfilis de su amante, la activista del amor libre Inessa Armand, etctera. Fue embalsamado (lo
mismo que se pensaba hacer con Chvez, aunque ya parece desechada la idea) y su cuerpo
depositado en el mausoleo de la Plaza Roja de Mosc. Pero no todo su cuerpo, porque para

demostrar que era un genio, nada ms morir su cerebro fue extirpado y colocado en formaldehido
para su observacin cientfica. Lenin, previamente, haba sufrido tres derrames cerebrales y tena
paralizado la mitad de su cuerpo.
El cerebro de Lenin ha sido uno de los ms estudiados mdicamente y ms de una decena de
trabajos cientficos se han ocupado de ello. Sobre el tema tambin se publicaron libros y se hizo
una pelcula Qu se encontr?: que extensas zonas de su hemisferio derecho cerebral se hallaban
como petrificadas. Pero como los soviticos lo que queran era demostrar el genio de Lenin, no
conocer de qu haba muerto, el informe oficial de la autopsia evit el pronunciarse al respecto.
En 2004 se desclasificaron centenares de documentos de la era sovitica. Una revisin de un
equipo investigador israel concluy que la causa del deterioro neuronal y muerte de Lenin habra
sido una sfilis.
Hace unos das, en la revista Hum Pathol ha aparecido el trabajo publicado por el Dr. Harry Vinters
y otros dos colaboradores en el que, de acuerdo con lo sealado de la Conferencia
Clinicopatolgica del 2011, concluyen que la hiptesis de la sfilis era improbable por varias razones
y que, como la isquemia cerebral por falta de riego sanguneo es algo poco usual en personas como
Lenin ello sugiere algn componente gentico. Su padre tambin muri joven, de un derrame
cerebral y dos de sus hermanas sufrieron como l de insomnio crnico y fuertes jaquecas durante
toda su vida.
En 2011 se public en el New England Journal of Medicine un estudio sobre unos extraos casos
de calcificacin extrema de las arterias en nueve personas de tres familias diferentes. Tras los
estudios genticos correspondientes se comprob que presentaban una mutacin del gen NT5E,
relacionado con la fosfatasa alcalina y que interviene en la ruta metablica del calcio. Ahora, el Dr.
Vinters ha reexaminado todos los datos relativos a la evolucin de la enfermedad de Lenin y su
equipo investigador ha llegado a la conclusin de que Lenin, posiblemente, tambin presentaba
esa mutacin gentica.

CACAHUETES
Los cacahuetes y otros frutos secos pueden contener sustancias saludables as como sustancias
peligrosas para la salud. Como ejemplo de las primeras estn los fitoesteroles. Uno de ellos, el
beta-sitosterol, es precisamente un protector ante el cncer de mama, colon y prstata. En cuanto
a las aflatoxinas se pueden encontrar en alimentos y piensos contaminados de metabolitos de
hongos, principalmente del gnero Aspergillus flavus y Aspergilus parasiticus, en condiciones de
alta humedad y temperatura. Estas aflatoxinas, consideradas como genotxicas y carcinognicas,
se pueden encontrar principalmente en frutos secos (almendras, avellanas pistachos, anacardos,
coquitos, etc.), frutas desecadas, especias, aceites vegetales crudos y maz. Por ello, ya desde
1998 la Unin europea estableci unos lmites mximos de aflatoxinas en algunos de estos
productos.
Ms de medio milln de personas mueren anualmente en el mundo vctimas de cncer heptico.
Como las aflatoxinas se relacionan con los cnceres hepticos, hasta qu punto constituyen un
riesgo real? En Europa, el consumo medio diario de aflatoxinas en una dieta normal es de 19 ng,
cantidad que en algunos pases asiticos puede ascender a 103 ng.
Para estudiar el riesgo del consumo se han realizado en las ltimas dcadas numerosas
investigaciones en diversos pases por diferentes instituciones, incluso Naciones Unidas y OMS.
Los lmites legales mximos actuales parecen ser razonables y no implicar peligros evidentes para
la salud humana. Los especialistas creen que una reduccin en la incidencia del cncer heptico
es ms fcilmente conseguible por otros mtodos alternativos (lucha contra hepatitis B) que por la

reduccin de las cantidades establecidas en el Codex Alimentarius para las aflatoxinas (15 partes
por billn).
Por todo ello, si ha habido conspiracin en la muerte de Chvez, los protagonistas no parecen ser
tres simples botecitos de cacahuetes.
Ms en:
http://goo.gl/ACBbWp

21. DE QU MURI BEETHOVEN? (02.11.2013)


En otro artculo hemos citado el gran desarrollo tecnolgico de los aceleradores de partculas y la
gran variedad de sus aplicaciones biomdicas, dejando pendiente
comentar alguna de ellas, como la de hoy, sobre las causas de la
muerte del genial Beethoven, ejemplo de cmo la ciencia puede
investigar en el pasado, siempre que se disponga de muestras
para ello y de instrumental adecuado.

La muestra
La muestra ha sido un mechn de pelo. Ludwig van Beethoven
naci en Bonn el 16 de diciembre de 1770 y muri en Viena, el 26
de marzo de 1827. Un gran msico contemporneo suyo,
injustamente olvidado, fue Ferdinand von Hiller, persona afable y gran amigo de muchos otros
msicos, entre ellos Beethoven. Segn relato de su hijo Paul: El pelo fue tomado de Beethoven
por mi pap un da despus de que Ludwig van Beethoven muri, el 27 de marzo de 1827. Mi
padre me dio el cabello como regalo de cumpleaos el 1 de mayo de 1883 en Colonia (Alemania).
La preciada reliquia tambin fue conservada cuidadosamente por Paul hasta su muerte, en 1934.
Posiblemente permaneci en manos de la familia Hiller, de origen judo hasta su reaparicin, en
1943. En esa poca, en Dinamarca, en plena la persecucin nazi, un mdico, el Dr. Kay Alexander
Fremming, que practicaba la medicina en Gilleleje, un pequeo pueblo dans de pescadores, a 10
millas de distancia de Suecia, ayudaba a escapar a grupos de judos hacia el pas vecino. Uno de
los salvados, posiblemente perteneciente a la familia Hiller, como agradecimiento, le entreg la
cajita con el mechn de cabello de Beethoven As lo relat Thomas Wassard Larsen, un nieto del
Dr. Fremming. La familia Fremming conserv ms de medio siglo el obsequio hasta que, por
razones econmicas lo puso en venta a travs de la casa londinense Sothebys. El estuche con el
cabello fue adquirido por 3.600 libras por cuatro miembros de la American Beethoven Society, el
Dr. Alfredo Guevara, Ira Brilliant, el Dr. Thomas Wendel, y Caroline Crummey, denominndose
legado Guevara, en honor al principal contribuyente.
Poco despus, y en condiciones estrictas, se abri el estuche conteniendo 582 piezas de cabellos
negros, blancos y grises. 160 quedaron en poder de Guevara, el resto, 422, se donaron al Centro
de Estudios sobre Beethoven y con stos se iniciaron los estudios cientficos. Tambin, de otras
procedencias, parece que existen otras muestras del cabello de Beethoven en la Biblioteca del
Congreso de Estados Unidos, en la Universidad de Hartford (Connecticut), en la casa Beethoven
en Bonn y en otros lugares.

Enfermedad
Los problemas mdicos del compositor se agudizaron al entrar en la treintena de modo que, a sus
31 aos escriba: Mi odo se ha debilitado los ltimos tres aos. Frank quera . curar mi sordera
con aceite de almendras pero no dio resultado. Mi odo est cada vez peor. Entonces un ayudante
del doctor recomend baos fros y otro ms hbil, los tradicionales baos tibios en el Danubio
Este invierno fue realmente miserable. Tuve graves ataques de clicos y reca en mi situacin
anterior.
Lo que comenz con un zumbido de odos se agudiz y finaliz pronto en sordera total a los 42
aos. Pero sta no era su nica preocupacin. Los problemas digestivos tambin se agravaron y,
como se resista a seguir las indicaciones mdicas, ingera dosis elevadas de alcohol con intencin,
segn l, de estimular su escaso apetito. Ello deriv en una inflamacin intestinal, con frecuentes

clicos y dolores intestinales. Sufra mucho, como indicaba al inicio de su testamento: Oh! ustedes
que piensan o dicen que soy malvolo, obstinado o misntropo, cun grande es su error. No saben
la causa secreta que me hace parecer as ante sus ojos.
En la tarde 26 de marzo de 1827, un relmpago ilumin la habitacin en que, vctima de una
neumona, agonizaba Beethoven. Sus ojos se abrieron, levant el puo derecho y sus ojos se
cerraron definitivamente.
Qu enfermedades tena? En 1802 les escriba a sus hermanos: Durante los ltimos seis aos
he estado afligido con problemas incurables, agravados por los doctores incompetentes. De ao a
ao se han destrozado mis esperanzas de ser curado...Tengo que vivir como un paria ... Cun
humillado he de sentirme si alguien parado junto a m escucha el sonido de una flauta en la distancia
y yo no oigo nada! Tengo un cuerpo tan sensible a que cualquier repentino cambio puede
sumergirme desde los mejores espritus al peor de los humores. Cuando me muera, pidan en mi
nombre al profesor Schmidt, si todava vive, que describa mi enfermedad de modo que despus
de mi muerte, por lo menos, el mundo y yo estemos reconciliados
Sobre los motivos de la muerte de Beethoven los mdicos han especulado mucho. Entre las
posibilidades se han barajado que pudo tratarse de un dao directo al nervio auditivo, consecuencia
de una ostoesclerosis, una sfilis causante de inflamacin crnica, una probable cirrosis o fiebre
tifoidea. Otros, que fue vctima del lupus sistmico eritematoso, lo que explicara una cicatriz del
rostro, visible en una de las mscaras que fueron tomadas de Beethoven tras su fallecimiento.

Acelerador
Usando 6 cabellos los fsicos del Laboratorio Nacional de Luz de Sincrotn de Argonne, Estados
Unidos, a partir del ao 2000, realizaron una serie de pruebas convencionales y con el acelerador.
El sincrotrn es de gran utilidad para el anlisis de muestras pequeas, ya que aparte de ser
pruebas no destructivas su intenso haz de luz permite detectar niveles muy bajos de metales y otros
elementos, lo que no es posible con ninguna otra tcnica.
Resultados con radioinmunoanlisis mostraron que el compositor no haba recibido morfina o
preparados de opio para aliviar su dolor, ni haba rastros de mercurio, cuyos compuestos se usaban
en la poca para combatir la sfilis. Sin embargo, los niveles de plomo (60 ppm) eran unas cien
veces superiores a los normales y un envenenamiento severo con sales de plomo era congruente
con su sintomatologa de calambres, fiebre, abscesos, dolor en los ojos y desarrollo de su sordera.
El forense Walter Birkby descubri la presencia de folculos en las races de algunos cabellos lo
que significaba la posibilidad de tener muestras del ADN de las clulas de Beethoven. De hecho,
en el ao 2005 se comprob la similitud del ADN de los cabellos y el de un fragmento seo del
cerebro de Beethoven, que tambin mostr altas concentraciones de plomo.
De dnde provena el plomo? Pudo haber sido de agua mineral, de la comida, de vino guardado
en recipientes forrados con plomo o de botellas de cristal de plomo. Lo cierto es que est bien
documentado que Beethoven era un gran bebedor de aguas minerales que podan contener altas
concentraciones de plomo.
La ciencia, pues, nos prepara el futuro, nos ayuda en el presente, pero tambin nos permite
descubrir mejor nuestro pasado.

Ms en:
http://goo.gl/rZbHZ5

22. EMMY NOETHER, 100 AOS DE INJUSTO OLVIDO (12.05.2015)


Hace un siglo, en 1915, tuvo lugar un acontecimiento clave para el desarrollo posterior de las
Matemticas, la Fsica y las Ciencias: el cruce de las trayectorias
cientficas de Emmy Amalie Noether, David Hilbert y Albert
Einstein.

Gttinger
Ese ao, en junio-julio, el gran matemtico David Hilbert invit a
Einstein a su universidad de Gttingen cuyo Instituto de
Matemticas era considerado la cima de las Matemticas
mundiales en aquel entonces. Durante una semana Einstein se
aloj en la casa de Hilbert e imparti en la Universidad seis
lecciones de dos horas cada una. Hilbert y Einstein trabajaban en
temas comunes. El da 20 de noviembre de 1915, Hilbert envi a
publicacin su manuscrito Foundations of Physics, en el que apareca la ecuacin covariante para
la gravitacin en relatividad general, distribuyendo el manuscrito entre muchos colegas, entre ellos
el propio Einstein. Cinco das despus, el 25 de noviembre de 1915, ya recibida la copia del
manuscrito de Hilbert, Einstein public su propio archifamoso manuscrito con la ecuacin
covariante para la gravitacin, su teora de la Relatividad General, la mejor y ms completa
explicacin de cmo funciona la gravedad. Haba sido Hilbert el primero? Durante la vida de
ambos nadie se preocup por la cuestin de la prioridad. Tanto Einstein como Hilbert obtuvieron
las ecuaciones por caminos distintos. Ambos se cartearon y se influyeron mutuamente y ambos
tenan muy claro que fue Einstein el que las obtuvo en primer lugar. La polmica sobre la prioridad
se inici en los 1970, muchos aos despus de que ambos hubieran fallecido.
Pero todava existe una tercera discreta protagonista a considerar: la excepcional matemtica
Emmy Noether, quien ese mismo ao de 1915, a instancias de Hilbert, se haba incorporado a
Gttingen y comenzado a trabajar en las ecuaciones de la teora de la relatividad general. Fue en
1915, cuando Noether hizo pblica la demostracin del primero de sus dos teoremas bsicos, tanto
para la relatividad general como para la fsica de partculas elementales, y en 1918 cuando hizo lo
mismo respecto al segundo, aunque los haba desarrollado y presentado parcialmente aos antes.
Los teoremas de Noether son fundamentales para entender la conservacin de la energa en las
ecuaciones de Einstein.

Autora
Uso Hilbert el teorema de Noether en su formulacin de las ecuaciones de Einstein? Lo cierto es
que el Teorema I de Hilbert est considerado como un caso particular del llamado segundo
teorema de Noether. Hilbert afirmaba que dicho teorema era el leitmotiv su teora covariante
unificada, que combina la gravitacin y el electromagnetismo no lineal de Mie, teora en la que se
presenta su ecuacin para la gravitacin.
En todo caso lo que es cierto es que Albert Einstein estimaba a Emmy como un genio y que todos
los grandes fsicos y matemticos de la poca siempre mostraron un profundo respeto y admiracin
a quien consideraban la ms importante matemtica de toda la historia, que realiz contribuciones
cientficas esenciales en el lgebra, Geometra y Fsica, plenamente vigentes todava y que, sin
embargo, no logr conseguir un puesto acadmico estable remunerado hasta el final de su vida,
cuando emigr a Estados Unidos.

Quin era Emmy Noether? Naci en Erlangen, Alemania, el 23 de marzo de 1882, de padres
judos, en una familia que contaba con 10 matemticos en tres generaciones. Su vocacin para las
matemticas era innata. En la escuela, hasta los 15 aos, estudi alemn, ingls, francs,
aritmtica y recibi lecciones de piano.
Entonces, en Alemania, las mujeres no podan matricularse en la Universidad. Solamente eran
aceptadas en las aulas parcial y extraoficialmente solicitando permiso a cada profesor para asistir
a sus clases. Como oyente asisti a las clases en las universidades de Erlangen y Gttingen y
trabaj en el Instituto Matemtico de Erlangen, sin percibir retribuciones, durante siete aos.

Fama
Tras doctorarse, con un clebre trabajo sobre los invariantes, recibi la invitacin del gran Hilbert
para trabajar en la Universidad de Gttingen, pero el ser mujer le impidi conseguir un puesto
estable y solo pudo ser considerada como ayudante honorfica, a pesar de la intercesiones de
Einstein y Hilbert, quien arga: No veo que el sexo de un candidato sea un argumento contra su
admisin como profesor asociado. Despus de todo somos una universidad, no una casa de
baos.
En 1919, se le concedi permiso a Emmy para dictar una conferencia y en 1922, fue nombrada
profesor adjunto con un pequeo sueldo pero, ahora, los prejuicios hacia ella tambin eran por ser
juda, socialdemcrata y pacifista. Durante los aos 20 Noether realiz aportaciones extraordinarias
sobre lgebra abstracta, trabajando en la teora de grupos, en la teora de anillos, grupos
representativos y teora de nmeros, con resultados de gran utilidad que unificaban lgebra,
geometra, lgebra lineal, topologa, y lgica que fueron de gran utilidad para los fsicos y
cristalgrafos.
Aunque, por ejemplo, fue invitada a impartir una disertacin en el auditorio de sesiones plenarias
del Congreso Internacional de Matemticas celebrado en Zurich en 1932 y le fue concedido el
prestigioso premio en matemticas Ackermann Teuner Memorial Prize, la discriminacin contra
Emmy Noether continu, pues los nazis que haban asumido el poder en 1933, le prohibieron dar
clases en Alemania. Por ello, emigr a los EE. UU, donde fue nombrada profesor invitado del Bryn
Mawr College, pero en abril de 1935 muri de una infeccin postoperatoria, tras una ciruga uterina,
a los 53 aos.
El trabajo de Noether en matemticas fue inmenso y efectu contribuciones significativas a la teora
de los invariantes y de los cuerpos numricos. El llamado teorema de Noether an se considera
que es uno de los teoremas matemticos ms importantes jams probados de entre los que guan
el desarrollo de la fsica moderna. Asimismo sus trabajos cambiaron la faz del lgebra. En su
artculo clsico sobre la teora de ideales en los anillos obtuvo una poderosa herramienta
matemtica con aplicaciones muy variadas, dando lugar al concepto de objetos noetherianos. En
su poca final se dedic a lgebras no conmutativas y nmeros hipercomplejos y uni la teora de
la representacin de los grupos con la teora de mdulos e ideales.
1915, centenario de la Teora de la Relatividad ser un ao de celebraciones y recuerdos. Emmy
Noether merece un hueco muy destacado en ellos.

Ms en:
https://goo.gl/3TRgJ1

23. SBANA SANTA, SLO UN FRAUDE? (23.11.2013)


Hace casi medio siglo Philips cre los Premios Holanda para jvenes investigadores menores de
21 aos, premios desafortunadamente ya desaparecidos. Espaa era
uno de los 15 pases participantes. Durante varios aos fui miembro del
jurado nacional y, en el ao 1980, nos vimos sorprendidos gratamente
por un joven de 18 aos, Jos Felicsimo Moreno Mndez, a quien se le
concedi el premio nacional. Prtesentaba un excelente trabajo con el
ttulo de Mis investigaciones sobre la Sbana Santa analizando un
mtodo especial de traspaso proporcional de imgenes planas
tridimensionales a perfiles bidimensionales correlativos. Las inquietudes
fsicas del joven se cumplieron a travs de su carrera universitaria de
Fsica, su tesis doctoral sobre distorsiones de las galaxias (1992), su
plaza de profesor titular de Fsica Aplicada en la Universidad de Valencia
(1997) o su brillante carrera cientfica, de la que son buena muestra la obtencin de uno de los XVIII
Premios Universidad-Empresa por su labor investigadora sobre la construccin de satlites, o el de
coordinar algunos importantes proyectos europeos.
La Sbana
La Sbana Santa o Sudario de Turn es un largo lienzo de lino (4,36 m x 1,10 m), con la imagen
(en negativo) delantera y posterior de un hombre que parece haber sido crucificado. Existen
muchas hiptesis sobre cmo se form la imagen sobre el lienzo. Ninguna se ha demostrado, por
ahora. La imagen sigue exactamente los registros bblicos de la crucifixin de Jess. La Sbana
Santa se mostr en Europa por vez primera en Lirey, Francia, en el ao 1355. Luego viaj a diversos
lugares de Francia, Italia y Blgica. En la Sainte Chapelle Chambry de Francia, en el ao 1532,
sufri daos considerables por un incendio. En 1578 se traslad a Turn, donde permanece en la
capilla real de la Catedral de San Juan Bautista.
Qu sucedi antes del 1355? Los que creen que es la sbana que envolvi a Jess piensan que
podra tratarse de la imagen autntica de Cristo que el rey Abgar V recibi a finales del siglo I
segn la Historia Eclesistica de Eusebio de Cesrea o el evangelio apcrifo denominado Doctrina
de Tadeo. En el ao 525, tras una riada, la sbana se redescubri en Edesa (650 km al norte de
Jerusaln) donde fue venerada en los primeros siglos del cristianismo, plegada de modo que solo
se mostraba la cara. Permanecera all hasta el ao 944 cuando la compr el emperador de Bizancio
para llevarla a Constantinopla, donde permanecera hasta el 1204. Ao en que la Cuarta Cruzada
tom la ciudad y, posiblemente, los templarios la trasladaron a Francia, donde permanecera oculta
ms de un siglo.

Datacin
En el ao 1988 cientficos de las universidades de Oxford, Zurich y Arizona sometieron a una
pequea muestra procedente de la esquina derecha frontal de la Sbana Santa a la datacin de
carbono-14. El viernes 13 de octubre de 1988, se conocieron los resultados, que se publicaron
despus (febrero 1989) en la revista Nature. Suponan un jarro de agua fra para las personas que
estaban convencidas de que el Carbono-14 confirmara la autenticidad de la Sbana. El que era
entonces el custodio de la Reliquia, Cardenal Ballestrero, titular de la Sede de Turn, comunic al
mundo que se haba realizado la prueba del Carbono 14 a la Sbana Santa y que, segn esta
prueba, estaramos ante un lienzo muy posterior al tiempo de Jess, una tela que tendra una
antigedad que correspondera al intervalo de entre 1260 y 1390. La traduccin en los medios de

comunicacin fue de qu se trataba de una falsificacin realizada en la Edad media. As pareca


cerrarse el debate y concluir el anlisis cientfico sobre la Sbana Santa.
Sin embargo, la historia continu. La bibliografa de estudios e investigaciones sobre la Sbana
Santa es amplsima, con ms de 7400 publicaciones realizadas en revistas especializadas. Y
actualmente an siguen apareciendo ms de 300 publicaciones anuales tratando del tema, lo que
demuestra que no est cerrado definitivamente, que contina abierto.
As, en los ltimos 25 aos se han sucedido aportaciones crticas de diversos cientficos respecto
a las pruebas primitivas de datacin del carbono-14. Esas crticas se resumen en un artculo
recientemente publicado en el que se indican posibles fuentes que pudieron afectar los resultados
de la datacin: la contaminacin del agua usada para combatir el incendio de 1532 que afect al
rea de la muestra, los daos posteriores producidos por el agua, la germinacin y crecimiento de
organismos, los desinfectantes usados en 1533 para combatir hongos y otros crecimientos, la
posible reparacin hecha en la zona de la muestra durante la Edad Media mediante retejido, etc.
Estas controversias de datacin por carbono-14 son frecuentes. As, es significativo que unos
restos arqueolgicos seos hallados en Espaa, que se haban datado en 35.000 aos mediante
carbono-14, este mismo ao se han redatado, tras someterlos a una descontaminacin por
ultrafiltracin obteniendo una nueva cifra de 50.000 aos.

Controversias
Mientras, otros investigadores han refutado la hiptesis del origen medieval de la Sbana, que
hasta la fecha, la realidad es que no ha sido establecida cientficamente mediante investigaciones
publicadas en revistas cientfica de prestigio. Tambin es significativo el dato de la vainillina, un
componente investigado en el ao 2005 por Raymond N. Rogers, del Laboratorio Nacional de Los
Alamos, Nuevo Mexico, quien encontr que la muestra usada para la datacin era la de un parche
de tejido posterior al original, conteniendo algodn adems del lino original. La desaparicin
gradual del compuesto vainillina en el lino es prueba de su antigedad y Rogers hall que la
vainillina estaba presente en el parche analizado en 1988 pero no en la parte principal del manto.
Los linos encontrados con los rollos del Mar Muerto, de la poca de Cristo, tampoco tenan rastros
de vainillina. Ronald Hatfield, cientfico que particip en las pruebas de 1988, admiti que una
mezcla de algodn y lino hubiera dado como resultado un error en la datacin.
Ello revaloriza otras investigaciones anteriores como las de los del STURP (Shroud of Turin
Research Corporation), corroboradas por otros cientficos, sobre la ausencia de pinturas en la
Sbana Santa o, la presencia de sangre humana y que sta es del tipo AB. En cuanto a los plenes
estudiados en la tela corresponden a 33 plantas que crecen en Palestina, Turqua y Francia lugares
por los que supuestamente pas la Sbana Santa. Por otra parte, tal como se relata en el reciente
libro Il Mistero della Sindone, de Giulio Fanti, el examen de las fibras del tejido de la Sabana Santa
ha sido comparado por modernas tcnicas cientficas con muestras de telas desde hace 3000 aos
hasta la fecha, descartando la teora de una falsificacin.
Por todo ello, personas como Tristan Casabianca, en un artculo recientemente publicado en la
revista The Heythrop Journal, afirman que la probabilidad de que la sbana sea la que envolvi
el cuerpo de Jess de Nazaret es muy alta.
En todo caso, la ciencia se encuentra ante una incgnita que, seguro, en el futuro, se podr resolver
adecuadamente.
Ms en:
http://goo.gl/46QKE4

24. QU BACTERIAS TENAN LAS BOCAS HUMANAS HACE 1000 AOS? (25.02.2014)
La boca es un paraso para los microorganismos. Con una clida temperatura de 35 C, grietas
gigantes, perfectas cmodas cuevas en las cuales refugiarse y superficies fangosas repletas de
nutrientes, como carbohidratos. El mundo clido y hmedo que la boca representa el medio perfecto
para su existencia y proliferacin. Basta con bostezar o aspirar por la boca para que millones de
ellas se abran paso y se instalen cmodamente en tu cavidad bucal, ya sea en los dientes, las
encas, la lengua o la saliva. De acuerdo a diversas investigaciones se estima que existen nada
menos que 120 millones de bacterias en los 1,2 ml de saliva que contiene la boca, pertenecientes
a ms de 600 especies de bacterias diferentes, segn expertos de la Escuela de Medicina Dental
de Harvard.

Microbioma bucal
Por ello, el estudio del microbioma bucal es importante. Cmo lo es su evolucin. Sera posible
conocer qu bacterias tenan las bocas humanas hace 1000 aos?. Una investigacin publicada
on-line recientemente en la acreditada revista Nature Genetics nos lo descubre. Para conseguirlo
ha sido necesario la colaboracin de 32 cientficos pertenecientes a doce instituciones cientficas
de siete pases (Suiza, EE.UU, Gran Bretaa, Alemania, Dinamarca, Australia y Espaa),
coordinados y dirigidos por Frank Rhli y Enrico Cappellini de la Universidad de Zrich y de
Copenhague, respectivamente. El nico cientfico espaol participante ha sido Domingo C. SalazarGarca de la Universidad de Valencia. El ttulo de la publicacin es: Pathogens and host immunity
in the ancient human oral cavity, y se puede consultar en: http://goo.gl/HybKje
La investigacin se ha realizado sobre clculos dentales de los dientes procedentes de una
poblacin medieval germana, extrayendo su ADN, encontrando una primera sorpresa consistente
en que los clculos dentales contienen hasta 1000 veces ms ADN que las muestras seas
normales. La gran cantidad de informacin obtenida ha llevado a decir a los investigadores que lo
sucedido es como si se hubiese desbloqueado una Pompeya microbiana. Efectivamente, a
diferencia de los huesos, que pierden rpidamente gran parte de su informacin molecular cuando
son enterrados, la placa dental es capaz de conservar las biomolculas en buen estado. Segn el
profesor Christian von Mering, coautor del estudio El clculo dental es una ventana hacia el
pasado, y Sabamos que la placa conserva las partculas microscpicas de comida y otros
residuos, pero el nivel de preservacin de las biomolculas es notable. Es un microbioma enterrado
y conservado en una matriz mineral, una especie de Pompeya microbiana.
Resultados
Cules son los resultados ms relevantes? El ms destacado es ese, que los clculos dentales
(placas dentales calcificadas) constituyen un excelente reservorio o nicho de conservacin durante,
al menos, ms de mil aos y que atrapa y conserva perfectamente el microbioma oral, es decir,
bacterias, virus y biomolculas.
Entre los hallazgos interesantes hay que citar que, a pesar de los cambios importantes en la dieta
y la higiene humanas, nuestros antepasados tambin portaban numerosos agentes patgenos
oportunistas y que la misma bacteria es la causa de la enfermedad periodontal hoy en da como en
el pasado.
Otro interesante descubrimiento es que el antiguo microbioma oral ya contena la maquinaria
gentica bsica para que se produjera la resistencia a los antibiticos y ello ms de ocho siglos
antes de su desarrollo, en la dcada de los 40.

La recuperacin del ADN de la placa dental, tambin est permitiendo la identificacin de los
componentes de la dieta, como verduras, que dejan pocos rastros en el registro arqueolgico.

Enfermedades
La investigacin tambin mejorar la comprensin de la evolucin del microbioma oral humano y
las bases de la enfermedad periodontal, que provoca una inflamacin crnica que puede provocar
la prdida del diente y el hueso. Se trata, principalmente, de la deposicin de sales minerales de
fosfato de calcio entre y dentro de los restos de microorganismos. Actualmente, la enfermedad
periodontal afecta a ms del 10% de la poblacin mundial y se vincula con diversas enfermedades
sistmicas, incluyendo enfermedades cardiovasculares, accidentes cerebrovasculares,
enfermedad pulmonar y la diabetes tipo II. Aunque es comn en los seres humanos animales
domsticos y animales de zoolgico, la enfermedad periodontal no aparece habitualmente en
animales salvajes, lo que lleva a especular que es resultado del estilo de vida del hombre moderno.
Por ello investigar las caractersticas de la enfermedad periodontal en nuestros ancestros es muy
interesante aunque en el presente estudio la conclusin es que ya estaba presente hace 1000 aos,
con las mismas caractersticas que actualmente.
Segn el investigador Matthew Collins A medida que aprendamos ms sobre la evolucin del
microbioma va oral imagino un futuro en el que la mayora de los arquelogos considerarn que
los clculos dentales son ms interesante que los propios dientes
Ms en:
http://goo.gl/HybKje

25. QUIN DESCUBRI AMRICA? (10.05.2014)


En realidad la pregunta adecuada no sera sta sino la de dnde procedan los primeros habitantes
del continente americano? Se trata de un asunto muy polmico, en el que lo que parece totalmente
claro es que los seres humanos no son originarios de Amrica y, por tanto, este territorio fue
poblado por humanos provenientes de otros lugares.

Hiptesis
Las evidencias paleoantropolgica parecen apoyar la hiptesis de que los primeros pobladores
llegaron a Amrica procedentes de Siberia, en el extremo noreste de Asia, pero bastantes otras
alternativas objeto de controversia cientfica, incluso sobre si primero fue poblada Amrica del Sur
as como sobre las posibles fechas en ocurri, poblamiento temprano (hace ms de 14.000 aos)
o poblamiento tardo (hace unos 12.000-13.000 aos).
En la revista Science se acaba de publicar un artculo que puede aclarar algunos aspectos de la
polmica hasta ahora existente. Su ttulo: Late Pleistocene Human Skeleton and MtDNA Link
Paleoamericans and Modern Native Americans.
La oficina de prensa de la Universidad de Illinois, donde trabaja Julie McMahon, el investigador
principal de la publicacin, ha emitido una noticia, cuya traduccin automtica corregida sera ms
o menos la sihuiente:

ADN
Las pruebas genticas en el nuevo estudio apoyan la hiptesis actualmente ms extendida de que
las primeras personas en las Amricas vinieron de Asia nororiental cruzando un puente de tierra
conocido como Beringia. Cuando el nivel del mar se elev tras la ltima edad de hielo desapareci
el puente terrestre. El estudio se basa en informacin gentica extrada del diente de una muchacha
adolescente que cay en un pozo negro en la pennsula de Yucatn hace 12.000 o 13.000 aos.
Los restos de la joven fueron encontrados junto con los de varios animales que tambin cayeron
en esa trampa natural inevitable. Para determinar cunto tiempo hizo que vivi la joven el equipo
investigador ha utilizado la datacin por radiocarbono y analizado las seales qumicas en los
huesos y en los cristales que crecan sobre los huesos.
Los cientficos han debatido durante mucho tiempo los orgenes de los primeros americanos, hasta
la idea actual, apoyada por diversos anlisis genticos, de que los inmigrantes originales cruzaron
por un puente terrestre conectaba el noreste de Asia y la Alaska actual.
Sin embargo el examen de los restos ms antiguos de los posibles primeros inmigrantes parecan
desorientar a los cientficos porque sus crneos eran ms estrechos y tenan otras caractersticas
mensurables diferentes que las de los nativos americanos. Algunos investigadores pensaban que
estos individuos haban llegado a Amrica desde lugares como Australia o el sudeste asitico.
La chica que cay en el pozo tambin tena un crneo con la forma inusual. Pero, por suerte para
los investigadores, sus huesos conservaban un material gentico analizable.

Mitocondrias
Hay montones y montones de teoras sobre el poblamiento de Amrica ha declarado el prof. Ripan
Malhi, antroplogo de la Universidad de Illinois y del Instituto de Biologa Genmica, cuyo
laboratorio fue uno de los tres escogidos para llevar a cabo anlisis genticos para el nuevo estudio,

al igual que los laboratorios de Brian Kemp en Washington State Univ. y de Deborah Bolnick en la
Univ. de Texas. Cada uno independientemente extrajeron y analizaron el ADN mitocondrial del
diente de la antigua joven. El material gentico de las mitocondrias (estructuras generadoras de
energa en las clulas) es ms abundante que la encontrada en el ncleo de las clulas y es ms
fcil estudiar.
Malhi tambin analiz el ADN mitocondrial, centrndose en las regiones que codifican para
protenas especficas. Estas regiones de codificacin mutan ms lentamente que otras partes del
genoma, y as puede ser marcadores ms confiables de relaciones genticas.
Los tres laboratorios, independientemente, encontraron que la antigua joven pertenece a un linaje
gentico que es compartido slo por los nativos americanos. Hemos sido capaces de identificar su
linaje gentico con gran certeza, dijo Malhi. Esto demuestra que los nativos americanos vivos y
esos antiguos restos de la nia analizados proceden todos de la misma poblacin original que
protagoniz el poblamiento inicial Amrica.
Hay que resaltar que la investigacin ha sido un esfuerzo internacional de cientficos y tcnicos de
ms de una docena de instituciones.
Ms en:
http://goo.gl/CDLve0

03. PASADO Y CIENCIA

Noticias

El Mtodo para Hacer Herramientas de Piedra Evolucion Simultneamente (26.09.2014)


Las tecnologas para hacer herramientas de piedra evolucionaron con el tiempo. Los humanos
primitivos usaron una forma simple llamada tecnologa bifacial para dar forma a una masa de piedra
mediante la remocin de las hojas, que eran desechadas. Otra tecnologa ms sofisticada posterior
fue la Levallois que involucraba el uso de una sustancia dura, tipo martillo para separar lminas
de piedra de tamao y forma predeterminados a partir de una masa de piedra llamado un ncleo
ltico. La masa de piedra que queda al final, con todas sus orillas afiladas por el trabajo de corte
anterior, era refinada con un cuchillo u otro objeto, mientras que las hojas separadas tambin eran
utilizadas para hacer una variedad de herramientas. Hasta ahora se pensaba que esta tecnologa
se haba originado en frica y luego se esparci a Eurasia pero nuevos registros arqueolgicos
desenterrados ah, datadas de hace entre 325-335 mil aos, indican que sus variantes no
provinieron de mltiples grupos homnidos con diferentes tradiciones de manufactura de
herramientas sino partir de una adaptacin evolutivamente significativa que ocurri
simultneamente en varios lugares. Los hallazgos se publican en el ltimo nmero de la revista
Science.
Ms en: http://goo.gl/L4sp9v

El genoma de los antiguos europeos (08.11.2014)


Segn una investigacin recin publicada en la revista Science, el anlisis gentico del ADN de la
tibia de un hombre ruso europeo antiguo conocido como Kostenki 14 (K14), uno de los ms antiguos
fsiles humanos anatmicamente modernos conocidos. Camin sobre la tierra en algn momento
entre hace 36.200 y 38.700 y han descubierto que su ADN fue similar al del nio Malta de hace
24.000 aos encontrado en Siberia central, al de los cazadores-recolectores europeos desde el
periodo Mesoltico, al de los siberianos occidentales contemporneos y a muchos europeos, pero
no al de los asiticos orientales. Ello revela que linajes occidentales de Eurasia y Asia Oriental ya
se haban separado unos de otros hace unos 37.000 aos. Los hallazgos sugieren que los
componentes principales del genoma europeo moderno pueden remontarse bastante ms lejos de
lo que los cientficos pensaban, hasta el Paleoltico superior, entre 50.000 y 100.000 aos atrs.
Ms en: http://goo.gl/D40Tp7 y http://goo.gl/EEQlex

La dispersin de los humanos desde frica: rpida o por fases? (22-02-2015)


La raza humana parece originaria de frica, pero persiste un gran debate considerable sobre como
ocurri la migracin de las poblaciones humanas desde frica. Existen dos hiptesis predominantes
al respecto.
En un escenario, las poblaciones humanas se expandieron rpidamente desde frica hasta el sur
de Asia a travs de las costas de Arabia aprox. hace 50.000 a 60.000 aos.Otro modelo sugiere
que la dispersin en el interior de Arabia comenz mucho antes (aprox. Hace 75.000 a 130.000
aos) durante mltiples fases, dependiendo de situaciones climticas, cuando el aumento de las
precipitaciones proporcion suficiente agua dulce para apoyar a las poblaciones en su expansin.
Segn Ash Parton, el investigador principal de un trabajo recin publicado que defiende esta
segunda teora La dispersin de las primeras poblaciones humanas fuera de frica se enlaza
dinmicamente con los cambios climticos y las condiciones ambientales de Arabia. Aunque ahora
rida, a veces los vastos desiertos de Arabia fueron transformados en paisajes plagados con lagos

de agua dulce y sistemas de ros activos. Tales episodios de aumento de manera espectacular de
las precipitaciones fueron el resultado de la intensificacin del desplazamiento hacia el norte del
Monzn del Ocano ndico y caus que la lluvia llegase en gran parte de la Pennsula Arbiga .
Parton y sus colegas sugieren que los perodos de aumento de las lluvias no fueron impulsados
por las deglaciaciones cada 100.000 aos, sino por los perodos de mxima incidencia de radiacin
solar entrante cada 23.000 aos y todo ello sugiere que las vas de migracin del interior a travs
de la Pennsula Arbiga puede haber sido viable aproximadamente cada 23.000 aos desde hace
unos 191.000 aos
Ms en: http://goo.gl/lmf7P2

El largo proceso de hominizacin (06.05.2015)


Hasta ahora las herramientas de piedra ms antiguas conocidas haban sido localizadas en Etiopa,
datadas con una antigedad de 2,6 millones de aos. Como en otros tantos casos de grandes
hallazgos cientficos la serendipia ha jugado un importante papel en hacer cambiar esta situacin.
En efecto, fue un accidente el que ha llev a descubrir otras herramientas que ahoran son las de
mayor edad conocidas. En julio de 2011, Sonia Harmand de la Stony Brook University y su equipo
de arquelogos se dirigan a un sitio fsil en la orilla occidental del lago Turkana, en el valle del Rift,
en Kenia cuando equivocaron el camino y desembocaron en un sitio desconocido, al que
denominaron Lomewki 3, donde encontraron tanto de la superficie como enterradas decenas de
herramientas, incluyendo escamas, ncleos y yunques.
El equipo, posteriormente, ha podido determinar la edad de las herramientas en funcin de su
posicin estratigrfica y en relacin con dos capas de ceniza volcnica y de una inversin magntica
conocida. Las herramientas de Lomekwi 3 son ms grandes que las rocas que los chimpancs
utilizan para abrir nueces y que las herramientas de piedra del sitio de Gona en Etiopa y
demuestran que sus fabricantes intencionadamente seleccionaron bloques grandes y pesados de
materia prima muy dura procedentes de fuentes cercanas, a pesar de tener disponibles ms cerca
otros bloques ms pequeos. Adems, utilizaron varias tcnicas de talla para efectuar la
descamacin de las piezas.
Quines fueron los fabricantes y para que usaban esas grandes herramientas ptreas?. No est
claro todava, pero todo esto sugiere que la fabricacin de herramientas de piedra no comenz con
Homo hace algo ms de 2,5 millones de aos, sino con ms anterioridad, 3,3 millones de aos y
por miembros ms primitivos de la familia humana (Kenyantropus?. Australopiteco?).
Ms en: http://goo.gl/gDZ2ny

Nobel pacifista (26-01-2013)


El Premio Nobel Pauling fue voraz lector en su juventud y pronto se obsesion con los experimentos
qumicos. Una baja calificacin en Historia impidi su graduacin de bachillerato (cinco aos
despus de la obtencin de su segundo Nobel su escuela le entreg el diploma). Con cuarenta
aos de edad descubri que sufra la enfermedad renal de Bright, potencialmente mortal y
considerada incurable en esa poca. Se autodise una estricta dieta pobre en aminocidos y sal,
pero rica en vitaminas y sales minerales, consiguiendo controlar la enfermedad. Falleci a los 90
aos de edad.
La segunda guerra mundial influy en su pacifismo. Rechaz la propuesta de Oppenheimer de
participar en el proyecto Manhattan para la fabricacin de las bombas atmicas americanas y fue

protagonista destacado de campaas y manifiestos pacifistas, contra las pruebas nucleares o de


llamada al dilogo. Su carta de 1958, avalada por ms de 11.000 cientficos, presentada ante la
ONU fue el origen del Tratado de Prohibicin Parcial de Pruebas Nucleares, aprobado por esa
Organizacin en 1963. El Senado americano lo calific como un notorio colaborador de la ofensiva
pacifista-comunista. El Nobel de la Paz, para la revista Life, fue un extrao insulto de Noruega. A
pesar de todo, hasta el final de su vida, Pauling sigui protestando contra todos los conflictos
armados, como Corea, Vietnam, Croacia, Nicaragua, etc.
Ms en:
Libro: En busca de la paz; Linus Pauling; Daisaku Ikeda, Emec, 1995

04. MEDIO AMBIENTE Y VIDA SALUDABLE

Artculos

26. HONGOS CONTRA EL CAMBIO CLIMTICO? (10.02.2014)


El cambio climtico global concierne y preocupa a toda la humanidad. Quiz estemos demasiados
pendientes de la cantidad de carbono (dixido de carbono) emitida y presente en la atmsfera en
los vegetales y hemos olvidado, por ejemplo, que el suelo contiene ms cantidad de CO2 que la
suma del presente en el aire y las plantas.
Por ello, algunos cientficos creen que un aspecto, a veces olvidado, que puede influir en el cambio
climtico sera la modulacin biolgica del grado de su almacenamiento en la tierra y de su flujo
con la atmsfera.
Hongos
A este respecto existen interesantes novedades. Comentaremos una de ellas divulgada por el
servicio de prensa de la Universidad de Texas (http://goo.gl/q8Rmtd).
Colin Averill es un estudiante de posgrado de la Facultad de Ciencias Naturales de la Universidad
de Texas (Austin) y autor principal de una investigacin realizada por l mismo, Adrien Finzi de
la Universidad de Boston y Benjamin Turner, del Instituto Smithsoniano de Investigacin Tropical
(STRI) en Panam, con el ttulo de Mycorrhiza-mediated competition between plants and
decomposers drives soil carbon storage, publicada en la revista Nature.
De qu se trata? De la investigacin del papel esencial que pudieran tener los modestos hongos
en la regulacin de la cantidad de carbono en la tierra y su flujo con la atmsfera. De acuerdo con
Averill, Los flujos naturales del carbono entre la tierra y la atmsfera son enormes y desempean
un papel crucial en la regulacin del dixido de carbono en la atmsfera y, a su vez, en el clima de
la tierra. Esto significa que incluso un diminuto cambio en el grado de almacenamiento del carbono
en el suelo podra tener consecuencias importantes para la atmsfera de la Tierra y para el clima.
Pues bien, el Dr. Averill lo que descubre es la existencia de un hasta ahora desconocido e
inesperado regulador del contenido de carbono en el suelo: los hongos, cuyo papel no se haba
contemplado hasta la fecha en los modelos climticos globales en vigor.
Aunque, efectivamente, los hongos son los grandes olvidados en las mediciones y estimaciones
que se han venido haciendo sobre la capacidad de los suelos para almacenar dixido de carbono
(CO2), sin embargo, los hongos microscpicos que viven en las races de las plantas juegan un
papel importante en el almacenamiento y la liberacin de carbono del suelo a la atmsfera, por lo
que la investigacin comentada sita a los hongos en primer plano de la problemtica del CO2 y
en el centro del debate cientfico sobre cul es el modo ms factible de aprovechar al mximo la
capacidad de los suelos para retener a este gas de efecto invernadero.

Hongos simbiticos
Hasta la fecha se haba llegado a la conclusin de que la degradacin de los suelos, el clima y la
productividad de las plantas eran los ms importantes reguladores del contenido de carbono en los
suelos. Sin embargo, los descubrimientos de Turner, Averill y Finzi, sugieren que la biologa del
suelo ejerce un papel an ms importante. Algunos tipos de hongos simbiticos pueden
incrementar un 70 por ciento ms de carbono en el suelo por unidad de nitrgeno.
La mayora de las plantas se asocian con hongos de un tipo beneficioso. En esta clase de relacin,
la planta aporta carbono al hongo, y ste le aporta ciertos nutrientes a la planta. Las relaciones de
este tipo se pueden agrupar en tres grandes clases: Las micorrizas arbusculares, las
ectomicorrizas, y las micorrizas ericoides. La ms comn es la micorriza arbuscular, que se da en
el 85 por ciento de las familias vegetales, mientras que las micorrizas ericoides y las ectomicorrizas
se presentan en unas pocas familias comunes.

Micorrizas
Tras numerosas ejecuciones de modelos digitales con ms de 200 perfiles de suelos de todas las
procedencias del globo terrqueo, los autores de la investigacin encontraron que los suelos con
presencia de comunidades simbiticas del tipo micorriza ericoide y del tipo ectomicorriza contenan
un 70 por ciento ms de carbono por unidad de nitrgeno que los suelos con comunidades del tipo
micorriza arbuscular. El efecto era significativo a escala global, porque result ser independiente
del rango comn de valores en variables tales como la acumulacin de biomasa, la temperatura, la
precipitacin o el contenido de arcilla de los suelos.
La marcada diferencia que hay en el nivel de carbono incorporado a suelos entre los ecosistemas
con ectomicorrizas y micorrizas ericoides, y los ecosistemas con micorrizas arbusculares, se debe
a la manera en que los hongos de cada tipo adquieren los nutrientes. Los hongos de las
comunidades micorrizas ericoides y ectomicorrizas producen enzimas que les permiten acceder a
formas orgnicas de nitrgeno que no estn disponibles para los hongos de las comunidades
micorrizas arbusculares. Al apropiarse de buena parte de la cantidad de nitrgeno que hay en la
materia orgnica del suelo, los hongos de estas comunidades micorrizas ericoides y ectomicorrizas
limitan la actividad de los microorganismos que descomponen la materia orgnica muerta y que
devuelven carbono a la atmsfera. Tales microorganismos dependen del nitrgeno, y cuando su
acceso al mismo mengua por la accin de sus rivales los hongos, no pueden prosperar como lo
haran con nitrgeno extra, y su actividad global en el suelo queda notablemente limitada. El
resultado es que ms carbono se conserva en el suelo. Por contra, las comunidades micorrizas
arbusculares no causan tantas restricciones a la actividad de los microbios que descomponen la
materia orgnica. El resultado en este caso es que se conserva en el suelo menos carbono.
Por tanto, la actuacin prctica futura parece clara y consiste en estimular en las plantas su
simbiosis con las ectomicorrizas y micorrizas ericoides.
Ms en:
http://goo.gl/Ap7z5F

27. EL DR. MENNDEZ Y LA ENERGA (09.03.2013)


Las necesidades energticas de la humanidad son cada vez mayores. La crisis energtica, la
dependencia de los combustibles fsiles y sus nefastas
consecuencias medioambientales son una realidad. Inevitable? De
acuerdo con las declaraciones de un gran cientfico asturiano, el Dr.
Amador Menndez Velzquez, un buen aprovechamiento de la
energa solar disponible en una hora podra resolver durante un ao
el problema energtico de la humanidad. Es ello posible? Cuenta
ya la ciencia con posibles soluciones? Cules son los principales
obstculos para que esas posibles soluciones se hagan realidad?
Dr. Menndez Velzquez
Amador Menndez Velzquez es un qumico asturiano que, tras su licenciatura, obtuvo una plaza
en el cuerpo de profesores de Enseanza Secundaria. Pero, adems de ensear, su vocacin era
la de hacer ciencia, compaginando sus profundos conocimientos bsicos con aplicaciones de tipo
prctico. El ttulo de su tesis doctoral (1999) fue significativo: Anlisis combinatorio, entrpico y
topolgico de mapas de Fourier. Aplicacin a la resolucin estructural y al diseo de frmacos antiVIH.
Desde entonces su carrera cientfica ha sido muy brillante. En 2005, nombrado miembro del CSIC
y del Laboratorio Europeo de Radiacin de Sincrotrn. Tambin, investigador del Instituto
Tecnolgico de Materiales de Asturias y del Centro de Investigacin en Nanomateriales y
Nanotecnologa (CINN). Cre el sistema experto MOLFINDER, programa informtico que utiliza
tcnicas de inteligencia artificial, para visualizar los mundos atmicos y moleculares. La Unin
Internacional de Cristalografa y la Unin Internacional de Qumica, decidieron adoptar este sistema
como prototipo para la caracterizacin de enlaces qumico mediante difraccin de Rayos X. En el
2009 se integr en el Instituto Tecnolgico de Massachusetts (MIT), en su Departamento de
Ingeniera Elctrica y Ciencias de la Computacin. Simultneamente, su inters docente y
divulgativo le ha llevado a protagonizar mltiples iniciativas, concedindosele el Premio Europeo
de Divulgacin Cientfica por su libro Una revolucin en miniatura. Nanotecnologa y disciplinas
convergentes. Desde 2007 es miembro habitual del Jurado de los Premios Prncipe de Asturias de
Investigacin Cientfica y Tcnica.
Pero lo ms destacable, en el contexto energtico, son sus investigaciones en el MIT con el
desarrollo, iniciado en el 2010, de un revolucionario sistema de captacin de la energa solar, ms
barato y eficiente que los convencionales, consistente en unas pinturas fotovoltaicas que,
extendidas sobre una superficie de cristal, la convierten en un eficaz captor de la luz, que se
transforma en electricidad. Con esta tecnologa lograron alcanzar hasta un 81% la eficiencia en la
captura de la luz solar, notablemente superior a la lograda hasta entonces.
Concentradores solares luminiscentes
En la revista Energy Environment Science, de la Royal Society of Chemistry, se han publicado
recientemente los resultados de las ltimas investigaciones del grupo del Dr. Menndez. El ttulo
de la investigacin poco le aclarar al lector no especialista (Light-recycling within electronic
displays using deep red and near infrared photoluminescent polarizers), pero el propio Menndez
lo explica de una forma sencilla. Las placas fotovoltaicas normales, para funcionar bien, tienen que
ser muy grandes, no captan todos los colores de la luz y su material, el silicio, es muy caro. En el
ao 2008, Marc Baldo, responsable del grupo de investigacin en el que el Dr. Menndez est
integrado, public un artculo en la revista Science describiendo lo que se conoce como un
concentrador solar luminiscente. Para conseguirlo se aplica una fina capa de un compuesto
orgnico sobre un vidrio (pintura fotovoltaica, tinte nanoestructurado). La luz que incide sobre el
cristal es absorbida por el compuesto orgnico, se reemite de nuevo y, mediante una reflexin

interna total, gran parte de esa luz reemitida queda confinada en el vidrio y llega a sus extremos.
En los bordes del vidrio se incorporan nanoclulas solares fotovoltaicas, que reciben la radiacin
ms eficazmente que si estuvieran expuestas directamente a la luz solar.
Entre las ventajas del sistema figuran la de que no es necesario seguir el Sol pues aprovecha
incluso la luz difusa del interior o la existente un da nublado y que se basa en materiales orgnicos,
muy baratos. Entre las variantes actualmente investigadas se sitan celdas solares basadas en
puntos cunticos que se pueden suspender en un lquido, con lo que se podran aplicar sobre
substratos flexibles, como plsticos, lo que permitira utilizarlos en situaciones muy variadas.
La aplicabilidad ms inmediata de los concentradores solares luminiscentes sera resolver el
problema de la poca duracin de las bateras en telfonos inteligentes, tabletas, etc. Actualmente,
sus pantallas llegan a consumir hasta el 90% de la energa de las bateras. Es significativo que
tanto Samsung como Apple se hayan puesto en contacto con el grupo investigador para la posible
aplicacin de lo que hasta ahora ha sido investigacin bsica. Gran inters potencial tendra
tambin su aplicacin en la edificacin: ventanas y superficies acristaladas con lo que, en lugar de
constituir un impedimento energtico se convertiran en eficaces receptores energticos. O su uso
en los futuros vehculos elctricos.
Desarrollo
Segn palabras del presidente Obama: debemos invertir en energa porque el pas que tiene el
control energtico tiene el control del planeta".
Pues bien, en opinin del Dr. Menndez las nuevas tecnologas podran ser aplicables en la prctica
en 4-5 aos, pero reconoce que en el sector de la energa "hay muchos intereses, y un avance
cientfico como ste te lo pueden frenar tranquilamente 10 aos. Si se apuesta por la energa solar
fuertemente, las petrolferas pierden terreno..Hay empresas petrolferas que compran patentes
de energa solar para evitar que salgan al mercado. Y aade, "Me parece muy preocupante:
predicamos sobre el cambio climtico, pero siempre y cuando no perdamos el poder".
Tampoco cabe esperar mucha colaboracin por parte de las compaas elctricas que se opondrn
a cualquier descentralizacin del uso de la energa, incluso la solar, salvo que ello fuese parte de
su negocio. A tales empresas nunca se les debera permitir la compra de tecnologas beneficiosas
para la humanidad cuando su propsito sea que no se apliquen, a fin de seguir aumentando sus
beneficios con actividades que son menos convenientes para la preservacin de nuestro medio
ambiente.
Y, es que, en el fondo, el problema es poltico, de modelo de sistema. El sistema econmico
capitalista tiene condicionantes bien conocidos. Por ello, nuestros responsables polticos y sociales
deberan tener presente que los recursos naturales y los avances cientficos son patrimonio de los
ciudadanos, de los actuales y de los del futuro, que no deben ser simples instrumentos para la
obtencin de beneficios empresariales. La norma prioritaria siempre debera ser la prevalencia de
lo que sea mejor para el conjunto de ciudadanos y el cuidado de nuestro planeta.
La solucin del problema energtico se basa en la ciencia. La ciencia est descubriendo variadas
posibilidades. Pero el desarrollo de las soluciones depende de nuestros dirigentes sociales,
empresariales y polticos, que muchas veces se muestran poco sensibles al bien general.
Esperemos que en el ejemplo que hoy comentamos el desenlace sea positivo.
Ms en:
http://goo.gl/Bq25qA

28. ESPAA ECLIPSA EL SOL (07.12.2031)


Eduardo San Nicols, ingeniero
Espaa importa casi el 80% de la energa que consume, muy por encima de la media europea.
Somos un pas pobre en recursos fsiles, que gasta unos 50.000
millones de euros anuales en petrleo y gas, provocando un
importante desajuste en nuestra balanza comercial. Sin embargo,
somos un pas muy rico en recursos renovables como el viento, el sol
y la biomasa. Por qu no aprovecharlos?
Sistema energtico
En Espaa hay pocas cosas en las que todo el mundo est de
acuerdo. Una de ellas es que no gusta el sistema energtico que
tenemos: sucio, opaco y caro. Cuando ya nadie cuestiona los
problemas econmicos y ambientales que provocan el agotamiento de los recursos fsiles y el
cambio climtico, sorprende que ningn gobierno se haya propuesto establecer una poltica
energtica clara y seria para los prximos 20 o 30 aos, como lo estn haciendo nuestros
competidores. Mxime cuando ostentamos el dudoso honor de ser el pas europeo con la
electricidad y los combustibles lquidos ms caros de Europa.
Haciendo un pequeo repaso de la historia de la energa en Espaa, se bas primero en las
centrales de carbn, luego en las centrales hidroelctricas (Repblica, franquismo), y ms tarde en
la nuclear. Con la entrada en la CEE aconteci una pequea liberalizacin del sector as como el
parn nuclear derivado de la catstrofe de Chernbil.
Posteriormente, la poltica energtica de los sucesivos gobiernos de turno ha sido errtica y parece
estar sometida a unas pocas empresas que controlan casi la totalidad del mercado. Ya en el nuevo
milenio, Europa nos oblig a golpe de directiva a hacer un llamamiento a los espaoles para que
invirtiesen en energas renovables, especialmente en energa solar fotovoltaica, que es flexible y
modular, en contraste con las altsimas inversiones en elica que limitaban a muy pocas empresas
tal opcin.
Esta decisin, basada en la venta de la energa a un precio remunerado, superior al de la tarifa
elctrica que pagaban los consumidores, provoc una autntica explosin de la industria renovable
y de las instalaciones en Espaa. Espaa no fue pionera en ello, pues en pases como Alemania
ya haca tiempo que estaba implantada esta tarifa y les siguieron decenas de pases. Tampoco la
tarifa espaola fue la ms generosa, pues ni siquiera estaba entre las cinco mayores de Europa.
Pero eso s, Espaa tena mucho ms Sol, unos bancos que prestaban dinero barato para invertir,
y una sociedad que crea en las honorables intenciones de sostenibilidad y progreso programadas
por sus gobiernos, lo que cre una industria con un alto grado de innovacin y profesionalidad muy
apreciada en el extranjero.
Dficit tarifario
Poco dur la alegra. Los ltimos gobiernos, a golpe de mltiples reformas legislativas han acabado,
en apenas 5 aos, con la mayor parte de la industria renovable del pas y de paso, han enviado al
paro a miles de trabajadores especializados en una industria que hoy apenas sobrevive.
El motivo esgrimido para tamao exterminio ha sido el llamado dficit de tarifa, del que nadie sabe
cmo se calcula en realidad, para justificar los 26.000 millones de euros que reclaman las elctricas
por la diferencia entre lo que supuestamente les cuesta mantener el sistema elctrico y los ingresos
que reciben de parte de los consumidores. Y nadie lo sabe porque en ese complicadsimo
galimatas de conceptos metidos a presin en la coctelera del dficit tarifario se incluye lo ms
variopinto: las subvenciones al contaminante carbn; inacabables e insaciables indemnizaciones

que an reciben las elctricas por las inversiones que antao hicieron, pero se interrumpieron con
la moratoria nuclear; los mal llamados Costes de Transicin a la Competencia, que deban haber
devuelto al Estado las Elctricas y que nunca lo hicieron; los pagos por capacidad al disponer las
elctricas de centrales de gas paradas al haberse equivocado stas cuando invirtieron en centrales
innecesarias para el pas... Y as, un largo suma y sigue. Y lo inaudito: hace apenas unos meses,
en un nuevo intento de ocultar el desaguisado, los principales partidos del Congreso de los
Diputados votaron en contra de una propuesta para auditar el verdadero origen del dficit de tarifa.
Tendr ello algo que ver con que decenas de ex altos cargos polticos se encuentren actualmente
sentados en los consejos de administracin de estas empresas? Lo que est claro es que los
sucesivos gobiernos han hecho odos sordos a los informes de la Comisin Nacional de la Energa,
la Comisin Nacional de la Competencia, el Comisario de Energa de la Unin Europea, la Agencia
Internacional de la Energa, consultoras independientes como Deloitte, y por supuesto, a las
asociaciones del sector de las renovables, que no dicen otra cosa que el dficit de tarifa est
motivado por la sobre retribucin que perciben las elctricas por vender la energa producida en
centrales hidrulicas y nucleares ya amortizadas a precio de central trmica, por el encarecimiento
de los precios del crudo, por las subvenciones al carbn, por los costes extra peninsulares de la
energa en Canarias y Baleares y por la bajada de la demanda de energa debida a la crisis.
Ello, sin mencionar que las elctricas cuentan con los directivos mejor pagados de todo el sector
de la energa a nivel mundial. Sin embargo, el Gobierno se empea en culpar a las renovables de
tal desastre, an a sabiendas de que de que incluso antes de que las renovables representaran un
papel en el sistema elctrico ya exista dficit tarifario, y de que ya existe dficit de tarifa en otros
sectores de la energa donde no participan las renovables como es el caso del gas.
Poltica energtica
La poltica energtica actual busca el exterminio de la energa solar, con normas retroactivas,
despreciando a 55.000 familias que se enfrentan a la difcil situacin de perder, no solo sus ahorros,
sino tambin sus tierras y sus casas cuando los bancos ejecuten los avales derivados de los
prstamos y todo ello, pese a los recursos de inconstitucionalidad interpuestos por varias
comunidades autnomas, y de las miles de acciones legales nacionales e internacionales contra el
Reino de Espaa.
La jugada puede ser maquiavlica: al no poder pagar los prstamos, los propietarios de huertos
solares sern expropiados por los bancos, quienes los vendern a precio de saldo a las elctricas,
consolidando as su monopolio en la generacin de energa. Actualmente las energas renovables
no solo no encarecen el precio de la electricidad, sino que lo abaratan al desplazar en mercado a
otras energas ms caras y contaminantes. En el caso de la energa solar fotovoltaica, adems,
nadie esperaba que en apenas 6 aos redujera sus costes en un 400% y que desde 2012 sea ms
barato auto consumir energa solar que comprrsela al sistema elctrico. Pero una energa barata
y democrtica, producible por cualquier ciudadano pone en riesgo a un sistema elctrico oligoplico
y obsoleto. La reforma elctrica actual obliga a que los que generen su propia energa elctrica con
sus propias instalaciones fotovoltaicas para auto consumirla instantneamente paguen un peaje
de respaldo que hace inviable esta opcin. Sera equivalente a justificar que debemos pagar al
frutero por las manzanas que no le compramos si poseemos un manzano en nuestro jardn. Algo
inaudito a nivel mundial.
Ms en:
http://www.accion-solar.org/

29. UNA NUEVA FUENTE DE ENERGA RENOVABLE?: LA INFRARROJA (04.03.2014)


Caroline Perry es la redactora de una noticia publicada por la prestigiosa Universidad de Harvard,
que transcribimos con leves modificaciones, a continuacin, describiendo los resultados de las
investigaciones realizadas por fsicos de la Harvard School of Engineering and Applied Sciences
(SEAS) de esa Universidad en las que proponen el uso de dispositivos que podran recolectar la
energa infrarroja (calor) que la Tierra emite hacia el espacio exterior para convertirla directamente
en electricidad.
Nuestro planeta, calentado por el sol, posee una temperatura superior en comparacin con el frgido
vaco exterior. Y ello ocurre incluso por la noche, cuando los paneles solares no son operativos. La
idea, simple, pero brillante sera la de poder aprovechar ese desequilibrio trmico para aue la
correspondiente energa trmica se transforme directamente en una corriente elctrica (DC),
aprovechando as una fuente de energa enorme y sin explotar hasta la fecha
Factibilidad
Podra ser posible?. En el ltimo nmero de la prestigiosa revista Proceedings of the National
Academy of Sciences los cientficos Steven J. Byrnes, Romain Blanchard, and Federico Capasso
publican un artculo conteniendo su anlisis de la termodinmica del proceso as como los
correspondiente requisitos prcticos y tecnolgicos, para poder ponerlo en marcha. Su ttulo es
Harvesting renewable energy from Earths mid-infrared emissions y est libremente disponible en:
http://goo.gl/aOgMEJ
El investigador principal es Federico Capasso, que ocupa la ctedra L. Robert Wallace de Fsica
aplicada y disfruta de la ayuda senior avanzada Vinton Hayes de ingeniera SEAS de Harvard.
Capasso es un experto mundialmente reconocido en la fsica de semiconductores, fotnica y
electrnica de estado slido. Co-inventor del lser infrarrojo cuntico en cascada, en 1994, fue
pionero en el campo de la conocida como ingeniera bandgap y describi un esquivo fenmeno
electrodinmico cuntico llamado la fuerza repulsiva de Casimir, trabajo por el cual ha recibido la
Medalla de Oro SPIE, el Premio de la Sociedad Europea de Fsica de Electrnica cuntica y ptica
y el premio Jan Czochralski, otorgado a los logros de toda una vida.
Capasso seala que En principio, no es completamente obvio, cmo se puede generar la
electricidad como consecuencia de la emisin de la luz infrarroja en el espacio hacia el
fro.Generar energa mediante la emisin, no mediante la absorcin de la luz, es lo raro. Tiene
sentido fsicamente cuando se piensa en ello, pero parece contraintuitivo. Estamos hablando sobre
el uso de la fsica a nivel de nanoescala para una aplicacin completamente nuevaEl IR medio
ha sido, en gran medida, una parte olvidada del espectroIncluso para espectroscopia, hasta que
surgi el lser de cascada cuntica, el IR medio era considerado como una zona difcil de trabajo.
La gente simplemente pareca tener puestas unas anteojeras
El equipo de investigacin de Capasso parece estar especializado en cuestionar rigurosamente las
suposiciones de otros fsicos sobre ptica y electrnica y ahora, lo que proponen es algo parecido
a un panel solar fotovoltaico, pero en lugar de captar la luz visible entrante, el dispositivo podra
generar energa elctrica al liberar luz infrarroja.
Segn otro de los investigadores, Steven J. Byrnes, La luz del sol tiene energa por lo que el
aprovechamiento fotovoltaico tiene sentido; se est recolectando la energa. Pero no es tan simple
conseguirlo, y la captacin de energa de la emisin de luz infrarroja es menos intuitiva, yhasta
que uno se sienta y hace los clculos no es obvio cunta energa se podra generar de este modo,
o si vale la pena seguir. En todo caso, segn su opinin, el resultado es que la potencia sera
modesta pero real y que el dispositivo podra acoplarse con una clula solar, por ejemplo, para
obtener energa extra durante la noche, sin coste adicional de la instalacin.

Posibilidades
Para mostrar el abanico de posibilidades, el grupo de Capasso sugiere dos diversas clases de
cosechadoras de energa emisiva: uno semejante a un generador de energa solar trmica y otro
parecido a una clula fotovoltaica. Ambos funcionaran reversiblemente
El primer tipo de dispositivo consistira en una placa caliente a la temperatura de la tierra y el aire,
con un plato fro en lo alto. La placa fra, hacia arriba, estara constituida un material altamente
emisivo que se enfrara al radiar calor hacia el cielo muy eficientemente. Basado en las mediciones
realizadas con las emisiones infrarrojas en Lamont, Oklahoma, los investigadores calculan que la
diferencia de calor entre las placas podra generar unos pocos vatios por metro cuadrado, da y
noche. Este enfoque es bastante intuitivo porque estamos combinando los principios familiares de
mquinas y motores trmicos y de enfriamiento radiativo, segn Byrnes.
La segunda propuesta de dispositivo se basa en las diferencias de temperatura entre los
componentes electrnicos a nanoescala diodos y antenas en lugar de diferencias de
temperatura perceptibles por mtodos tradicionales.
Si tienes dos componentes a la misma temperatura, obviamente no se puede extraer energa, pero
si tienes dos temperaturas diferentes si es posible, dice Capasso. Pero es difcil; en el plano de
los comportamientos de electrones, la explicacin es mucho menos intuitivaaunque encontramos
que diseos parecidos haban sido considerado antes para otras aplicaciones, como en 1968 por
J.B. Gunn, el inventor del diodo Gunn utilizado en los radares de la polica, pero fueron
completamente olvidados
En pocas palabras, los componentes de un circuito elctrico espontneamente pueden lanzar
corriente en cualquier direccin; Esto se denomina ruido elctrico. Los diagramas de Gunn
muestran que si un componente elctrico tipo vlvula llamado diodo est a una temperatura ms
alta que un resistor, empujar la corriente en una sola direccin, produciendo una tensin positiva.
El grupo de Capasso sugiere que el papel de la resistencia podra ser realizado por una antena
microscpica que emita muy eficientemente la radiacin infrarroja de la tierra hacia el cielo. El
resultado seraque se obtiene una corriente elctrica directamente del proceso de radiacin, sin el
paso intermedio del enfriamiento de un objeto macroscpico.
Segn los autores un nico dispositivo plano podra cubrir muchos de esos pequeos circuitos,
apuntando al cielo y ser utilizado prcticamente para generar energa.

Retos tecnolgicos y promesas


Este enfoque optoelectrnico, podra ser factible a la luz de los recientes avances tecnolgicos:
avances en plasmnica, en la pequea escala electrnica, en nuevos materiales como el grafeno
y procesos como la nanofabricacin. El equipo de Harvard dice que un mrito de sus
investigaciones es que sirven para ayudar a clarificar los desafos pendientes.
Segn Byrnes: Muchas personas han estado trabajando en diodos infrarrojos por lo menos durante
50 aos sin mucho progreso, pero los recientes avances como la nanofabricacin son esenciales
para que esos trabajos puedan ser ahora mejores, ms escalables y ms reproducibles. Sin
embargo, incluso con diodos infrarrojos modernos hay un problema. Cuanto ms potencia fluye a
travs de un circuito, es ms fcil conseguir que los componentes se comporten adecuadamente,
pero en el caso de emisiones infrarrojas, la tensin ser relativamente baja

Por ello, los ingenieros y fsicos, estn estudiando nuevos tipos de diodos que pueden manejar
voltajes ms bajos, como los diodos tnel y diodos balsticos. La velocidad presenta otro desafo.
Slo una clase selecta de diodos pueden encender y apagar 30 billones de veces por segundo,
que es lo que necesitamos para las seales infrarrojasTenemos que considerar las exigencias
de velocidad al mismo tiempo que nos ocupamos de los requerimientos de voltaje y de la
impedancia. Pero el mensaje final es optimista: Ahora que entendemos las restricciones y las
especificaciones, estamos en una buena posicin para conseguir una solucin.
Ms en:
http://goo.gl/p2RdgT

30. HIDRGENO ECONMICO USABLE ENERGTICAMENTE (14.07.2014)


La Universidad de Rutgers cuenta con varios campus en el estado de New Jersey, en Estados
Unidos. Su servicio de prensa acaba de anunciar los resultados de una investigacin de sus
cientficos que puede potenciar el uso de energas limpias y renovables para sustituir a los
combustibles fsiles costosos y perjudiciales con el medio ambiente, causantes del cambio
climtico.
Energas renovables son las que se obtienen de fuentes naturales virtualmente inagotables, ya sea
por la inmensa cantidad de energa que contienen, o porque son capaces de regenerarse por
medios naturales. Entre ellas se cuentan la elica, geotrmica, hidroelctrica, mareomotriz, solar,
undimotriz, la biomasa y los biocarburantes.
El hidrgeno, en si mismo no es una fuente de energa, ni existe aislado en la naturaleza, por lo
que no se puede extraer de ningn sitio a bajo costo. Sin embargo, su unin con el oxgeno,
formando agua, proporciona una gran cantidad de energa controlable. Esto significa que si
queremos usar hidrgeno para cualquier fin, primero hemos de generarlo, proceso en el que
siempre se consume ms energa de la que se obtiene despus al usarlo. La solucin sera obtener
el hidrgeno mediante otra energa gratis o fcilmente accesible, como la solar, con lo cual el
hidrgeno nos servira como una especie de depsito a nuestra disposicin para ser utilizado
cuando se necesitara.

Pila de combustible
Por ejemplo, los vehculos de hidrgeno funcionan con una pila de combustible. La pila de
combustible, clula de combustible o celda de combustible, es un dispositivo electroqumico en el
cual un flujo contino de combustible (el hidrgeno) y oxidante (oxgeno) sufren una reaccin
qumica controlada que da lugar al producto (agua) y suministra directamente corriente elctrica a
un circuito externo.
Es importante establecer las diferencias fundamentales entre las pilas convencionales y las pilas
de combustible de hidrgeno. Las bateras convencionales son dispositivos de almacenamiento de
energa, es decir, el combustible est en su interior y producen energa hasta que ste se consume.
Sin embargo, en la pila de combustible los reactivos se suministran como un flujo continuo desde
el exterior, lo que permite generar energa de forma ininterrumpida.
Aunque conceptualmente semejante a una batera se diferencia de esta, en que est diseada para
permitir el abastecimiento continuo de los reactivos consumidos en contraposicin a la capacidad
limitada de almacenamiento de energa que posee una batera convencional. Adems, los
electrodos en una batera reaccionan y cambian segn cmo est de cargada o descargada; en
cambio, en una celda de combustible los electrodos son catalticos y relativamente estables.
El proceso electroqumico que tiene lugar en una pila de combustible es de alta eficiencia y mnimo
impacto ambiental, ya que no existen procesos trmicos o mecnicos intermedios, de modo que la
eficiencia energtica de una pila de combustible est generalmente entre 40-60%, o puede llegar
hasta un 85% en cogeneracin si se captura el calor residual para su uso. Por otra parte, dado que
el proceso no implica la combustin de los reactivos, las emisiones contaminantes son mnimas.
En principio, las pilas de combustible podran procesar una amplia variedad de reductores y de
oxidantes; cualquier sustancia que se pueda oxidar en una reaccin qumica y que se pueda
suministrar de forma continua (como un fluido) al nodo de una pila de combustible, puede ser un
reductor y del mismo modo, el oxidante podra ser cualquier fluido que se pueda reducir (a una
velocidad adecuada) en la reaccin qumica que tiene lugar en el ctodo. Sin embargo, en trminos
prcticos las pilas de combustible ms prometedoras son las de hidrgeno

El mercado de las pilas de combustible est creciendo, y ya se comercializan diversos vehculos


con esta tecnologa

Cuello de botella
Es bien conocido que el hidrgeno se puede producir de un modo inagotable mediante la electrolisis
del agua, separando a sus dos componentes los gases oxgeno e hidrgeno. Despus,
debidamente procesado, el hidrgeno se puede usar en clulas de combustibles para reaccionar
con el agua y producir diversos tipos de energa. Desde que se intenta su uso prctico el cuello de
botella de esta prometedora tecnologa es que para realizar la electrolisis del agua para obtener
hidrgeno hay que usar catalizadores muy caros y complejos a base de platino, lo que los convierte
en casi prohibitivos. Otros catalizadores, ms baratos, son poco eficientes. Por ello, actualmente el
hidrgeno suele obtenerse a partir del metano que, en s, es un combustible fsil, por lo que la
afirmacin de que el hidrgeno es un combustible verde, realmente no es cierta.

Novedad
El profesor Tewodros Asefa, nacido en Etiopa, y su equipo investigador han conseguido desarrollar
una nueva tecnologa con un nuevo catalizador a base de nanotubos de carbono, mucho ms
eficaces que los catalizadores actuales baratos investigados hasta la fecha, llegando casi a igualar
los resultados obtenidos con los caros de platino. Los cientficos han basado su nuevo catalizador
en nanotubos de carbono, hojas de un tomo de espesor de carbono enrolladas en forma de tubos,
10.000 veces ms delgadas que un cabello humano. El procedimiento ya est patentado, en
negociaciones con encontrar un socio comercial industrial.
En un artculo cientfico publicado en la revista Angewandte Chemie International Edition con el
ttulo original Cobalt-Embedded Nitrogen-Rich Carbon Nanotubes Efficiently Catalyze Hydrogen
Evolution Reaction at All pH Values Asefa y sus colegas informaron de que su tecnologa, adems
de catalizar eficazmente la reaccin de evolucin de hidrgeno con actividades cercanas a la de
platino, tambin funcionaba bien en condiciones cidas, neutras o bsicas, lo que facilitar su
aplicabilidad.
Usando este sistema la electrlisis productora de hidrgeno se podra realizar industrialmente a
partir de electricidad generada por fuentes renovables, como la solar, elica e hidrulica, o mediante
fuentes neutras en carbono, como la energa nuclear. Incluso si se utilizaran combustibles fsiles
para la electrlisis, la mayor eficiencia y mejores controles de emisiones de las grandes centrales
elctricas podran dar las pilas de combustible de hidrgeno una ventaja sobre los menos eficientes
y sobre los motores de gasolina y diesel ms contaminantes, en millones de vehculos y otras
aplicaciones.

Ms en:
http://goo.gl/6aDxr5

31. FUKUSHIMA Y LA SENDA ALARMISTA (08.06.2013)


Hace muy pocos das se ha presentado el borrador del informe final de Naciones Unidas
sobre Fukushima. Es razonable que accidentes como los de la
Isla de las Tres millas, Chernobyl y Fukushima nos obliguen a
replantear el problema de las centrales nucleares, su seguridad
e, incluso, su propia existencia. Lo que no es tan razonable es
que los postulantes de sus ventajas o inconvenientes utilicen la
ciencia de un modo acientfico.
Sentido comn
Un ejemplo claro lo tenemos en la reciente noticia ampliamente
difundida en algunas publicaciones bajo el ttulo de Fukushima
provoca anormalidades tiroideas. Segn se lee, se han registrado casos en nios nacidos en los
meses posteriores a la explosin de la central nuclear de Fukushima en Japn, en lugares tan
dispares como la costa oeste de Estados Unidos, donde las precipitaciones radioactivas llegaron a
rozar el 211% ms de lo normal. En Japn, los problemas de tiroides afectan al 44% de los nios
nacidos en el 2011. Lo public el Open Journal of Pediatrics el pasado mes de marzo.
La nica afirmacin contrastable de esa noticia es la de su origen. El resto, falso o deliberadamente
ambiguo: a) Al referirse a las precipitaciones radiactivas, para nivel de normalidad los autores
escogieron un lugar, conveniente estadsticamente, pero no para la seriedad cientfica; b) las
radiaciones se refieren al iodo-131, pero se midieron indirectamente (radiacin beta, que puede
proceder de otras fuentes, como el radn, dependiente de la ubicacin geogrfica); c) an si se
admitiese el aumento, el nivel estaba situado muy por debajo de cifras anormales o peligrosas; d)
respecto al 44,2% de aumento de problemas de tiroides, la obtencin de la cifra se basa en
supuestos semejantes a los usados cuando los mismos autores publicaron en International
Journal of Health Services (IJHS) que el accidente de Fukushima provocara 14.000 muertes (o
40.000, ms recientemente) en Estados Unidos. En qu se fundamentan? En que las cifras
oficiales de fallecimientos en 122 ciudades americanas entre el 27/02 y 24/04 de 2011 (el accidente
ocurri el 11 de marzo) se incrementaron un 4,46%. Pero si hubiesen elegido otro lmite temporal
(como entre el 02/01 y 22/05) en lugar de un aumento de mortalidad aparecera una disminucin.
Suficiente esto ltimo para poder afirmar que las radiaciones de Fukushima tuvieron un efecto
protector? Evidentemente no; los datos estadsticos son siempre interpretables, pero hace falta
sentido comn antes de lanzarse por sendas alarmistas. Como se ha repetido en mltiples
ocasiones, existe ciencia contrastable, ciencia buena (lo que no significa que sea infalible) y ciencia
discutible (lo que no significa que no pueda acertar en algunas ocasiones). Lo razonable es apostar
por la ciencia buena, la que se publica en buenas revistas y posteriormente se corrobora.
Qu sucede con revistas como Open Journal of Pediatrics (OJP)? Algo que, desgraciadamente
cada vez es ms usual. OJP pertenece al grupo editorial SCRIP, registrado en China y cuenta con
cerca de 60 revistas. Al grupo se le ha acusado de 'scam' (la traduccin correcta sera la de estafa)
por pedir dinero a los autores por los artculos, publicarlos sin los adecuados arbitrajes de expertos,
redactar noticias sensacionalistas respecto a los contenidos, etctera. OJP no est incluido en la
lista de revistas con factor de impacto. En cuanto al IJHS, dentro de su disciplina figura entre las
ltimas, en los ndices ms usados cientficamente.
En ciencia, como en todo en la vida, no es oro todo lo que reluce. Hay que conocer el medio en el
que nos movemos y actuar con prudencia, valorando la solvencia de las fuentes de informacin.

UNSCEAR

De las muchas fuentes solventes existentes, una sera UNSCEAR, acrnimo de (traducido) Comit
Cientfico de las Naciones Unidas sobre los Efectos de la Radiacin Atmica. Establecido en 1955
por la Asamblea General de las Naciones Unidas, tiene designados a veinte y tres pases como
miembros del Comit. La representante espaola es la cientfica Mara Jess Muoz Gonzlez,
Jefa del Gabinete de la Direccin Tcnica de Proteccin Radiolgica del Consejo de Seguridad
Nuclear y profesora universitaria.
A lo largo de sus 58 aos de existencia UNSCEAR ha elaborado veinte importantes informes sobre
las radiaciones, sus fuentes, sus efectos y los mecanismos biolgicos de su accin.
El accidente de Fukushima, tras el terremoto y tsunami de magnitud 9, supuso graves daos en la
central nuclear, liberndose tal material radiactivo de las instalaciones que oblig a evacuar a
decenas de miles de personas. Por ello, el 22/09/2011 el Secretario General de la ONU pidi a los
Estados miembros que avalasen a UNSCEAR para elaborar un informe completo al respecto. Fue
respaldado por la resolucin de la Asamblea General de la ONU (66/70) del 09/12/2011. Desde
entonces, dieciocho Estados miembros de la ONU han suministrado la colaboracin gratuita de
ms de 80 expertos para realizar el anlisis cientfico ms completo y serio posible, hasta la fecha,
sobre el tema.

Datos cientficos
El informe responde a las preguntas planteadas sobre qu ocurri y cules han sido y sern las
consecuencias del accidente. Los resultados provisionales se presentaron en Viena el pasado ao.
Segn UNSCEAR, se han aclarado puntos como: la naturaleza y composicin de las emisiones a
la atmsfera procedentes de los cuatro reactores daados; mediciones de elementos radiactivos
en el aire, el suelo, el agua y los alimentos; dosis recibidas por adultos y los nios en las diferentes
reas de Japn, teniendo en cuenta rganos importantes, como el tiroides, para lo cual se han
investigado dos millones de personas que vivan en la prefectura en el momento del accidente y
miles de posibles nios afectados; respecto a los trabajadores de la central o los ms de veinte mil
que han participado en la limpieza tras el accidente, lo ms relevante es que, aunque tres
trabajadores fallecieron en la central, vctimas directas del accidente, y varias decenas sufrieron
irradiaciones cutneas, no se han reportado en ellos efectos posteriores clnicamente observables.
En cuanto a los seis trabajadores que han muerto desde el accidente, ninguna de las muertes
parece tener ningn vnculo con la irradiacin.
Por ello, hace un ao, basndose en ese informe preliminar y en otro procedente de la Organizacin
Mundial de la Salud, la revista Nature afirmaba que pocas personas desarrollaran cncer como
consecuencia de la exposicin al material radioactivo que arroj la planta nuclear y que en aquellos
que lo tuvieran nunca se sabra a ciencia cierta su causa.
Durante la reciente celebracin del Comit Cientfico de UNSCEAR celebrada hace unos das, entre
el 27 al 31 de mayo, se ha conocido el borrador final del Informe que se presentar el prximo
octubre a la Asamblea General de las Naciones Unidas. En general, es confirmatorio del informe
provisional ya conocido del pasado ao.
Significa todo esto un posicionamiento en favor o en contra de las centrales energticas
nucleares? No. Es slo informacin cientfica. Para opinar y decidir al respecto existen otros cauces.
Ms en:
http://goo.gl/EjHk1g

32. FLOR, AGUA Y DIENTES (09.11.2013)


Muchos municipios del mundo cuentan con sistemas de fluoracin del agua potable. En otras
comunidades se fluoran alimentos, sal o leche destinados al
consumo. La gran mayora de pastas dentfricas contienen fluoruros.
Cul es la base cientfica del uso de fluoruros en la salud
bucal/dental? Es una prctica saludable, exenta de riesgos? No
existe unanimidad cientfica, pero procuraremos exponer el consenso
ms generalizado, apoyndonos en revisiones cientficas recientes
cualificadas. Recordemos que en Murcia, a semejanza de otras
regiones espaolas, el Decreto 86/1990 de la CARM estableci la
obligacin de fluorar las aguas pblicas de consumo pblico dentro
del mbito de esta regin.
Fluorar
En el ao 1901 el Dr. McKay, dentista en Colorado Springs (EEUU) observ la existencia de una
tincin permanente dental en una mayora de sus pacientes, particularmente los residentes
permanentes en la zona. La coloracin era conocida popularmente como "tincin del Colorado", y
McKay la rebautiz como "esmalte moteado". Sospechando un origen relacionado con los
abastecimientos de agua solicit la ayuda de un qumico amigo suyo, H.V. Churchill, quien realiz
mltiples anlisis que establecieron la relacin entre el moteado y la concentracin de fluoruros en
las aguas de bebida.
El Servicio Nacional de Salud Pblica de EEUU encarg la investigacin conocida como de las 21
ciudades sobre la relacin entre fluoruros, esmalte moteado y caries dental. Los resultados,
conocidos en 1942, llevaron a aconsejar la fluoracin del agua de bebida para combatir la caries,
en concentraciones comprendidas entre 0,7 y 1,2 p.p.m.. En 1945 comenz la fluoracin en
diversas ciudades norteamericanas. Actualmente casi un 67% del abastecimiento pblico en EEUU
se fluora, estimndose en un 60% la reduccin de caries conseguida, con el aplauso de
instituciones como la OMS que en un informe de 2004 recomendaba la fluoracin. Dentro de la
Unin Europea, slo el Reino Unido, Irlanda y Espaa han regulado la fluoracin que, usualmente,
se efecta por adicin de fluoruro sdico, cido hexafluorosilcico o cidofluorsilcico.
Y las pastas dentales? La primera referencia conocida de su uso se encuentra en un manuscrito
de Egipto del siglo IV A.C. describiendo una mezcla de polvo de sal, pimienta, hojas de menta, iris
y flores, adicionado de piedra pmez pulverizada, agua, uas de buey, cscara de huevo y mirra.
Pero la pasta dental fluorada no apareci hasta 1914 y su introduccin en los pases industrializados
data de finales de los aos 60.
El flor ejerce su efecto protector sobre la dentadura a travs de tres vas: 1. Aplicado tpicamente
en cremas de dientes y colutorios, por la reduccin de la desmineralizacin ocasionada por los
cidos aparecidos por la accin bacteriana bucal; 2. Remineralizacn y fortalecimiento del
cemento/dentina daados por los cidos; 3. Inhibicin de una enzima clave para el crecimiento de
la poblacin bacteriana bucal.
Controversias
Desde hace tiempo los efectos favorables de los fluoruros administrados sistmica o tpicamente
en relacin con la salud dental son defendidos por entidades cientficas internacionalmente
relevantes como las siguientes: American Dental Association, British Fluoridation Society, Centers
for Disease Control & Prevention (CDS), National Center for Fluoridation Policy and Research,
National Institute for Dental and Craniofacial Research, etc.

Sin embargo, desde hace aos vienen acumulndose ms y ms datos sobre los posibles efectos
txicos del fluoruro, responsable no slo de la fluorosis dental y sea, sino que investigaciones
recientes descubren cada vez ms conexiones entre ciertas concentraciones de fluoruro y
patologas como cncer, osteoporosis, funcin tiroidea, actividad cognitiva, neurotoxicidad, o
defectos de nacimiento. Por ejemplo, hace poco ms de un ao la revista Environmental Health
Perspectives publicaba una investigacin relacionando altas concentraciones de fluoruro en
diversas aguas potables chinas y de otros lugares del mundo con coeficientes de inteligencia ms
bajos. Concentraciones de fluoruro que la EPA (Agencia de Proteccin Ambiental de EEUU) haba
considerado previamente como seguras estn demostrando que pueden tener efectos txicos
sobre seres vivos como se ha demostrado en las especies migratorias de salmones.
Por ello, cada vez es mayor el nmero de Instituciones crticas respecto a las prcticas de
fluoracin: The Fluoride Debate, Second Look (www.slweb.org), Fluoride Action Network (FAN),
Keepers of the Well Environmental Working Group, International Academy of Oral Medicine &
Toxicology, NoFluoride.Com, Fluoride Free Water (Ireland), New York State Coalition Opposed to
Fluoridation, Sierra Club, International Chiropractic Association, o la League of United Latin
American Citizens, quienes, entre otras razones, arguyen que la fluoracin del agua potable
equivale a suministrar un medicamento sin consentimiento, ya que el fluoruro es una droga, no un
nutriente. Esta misma opinin es la sostenida por Arvid Carlsson, ganador del Premio Nobel de
Medicina en 2000, quien colabor en Suecia para convencer al Parlamento de que la fluoracin era
ilegal debido principios ticos pues viola los principios farmacolgicos modernos, que indican que
los medicamentos se deben adaptar a los individuos, lo que, junto con los datos negativos de la
actuacin de los fluoruros le llev a decir que La fluoracin es el mayor caso de fraude cientfico
de este siglo, una afirmacin coincidente con la de que "La fluoracin del agua es el ms grande
caso de fraude cientfico promovido por el gobierno, soportado por los contribuyentes, ayudado e
instigado por la American Dental Association y la American Medical Association, en la historia del
planeta", hecha por David Kennedy, Presidente de la Academia Internacional de Medicina Oral y
Toxicologa, y con la de "La fluoracin es el ms grande fraude jams perpetrado sobre ms gente
que ninguno otro", de Albert Schatz, verdadero descubridor de la estreptomicina, aunque el Nobel
correspondiente se le concediese a Waksman.
Recomendaciones
Aunque la controversia cientfica sobre el balance beneficios/perjuicios de los fluoruros contina y
est muy viva, como resumen podemos hacer tres consideraciones.
Recientemente, un estudio de M. Mannina, M. Morgan y N. Murphy, resuma los impactos positivos
y negativos de la poltica norteamericana de fluoracin del agua potable indicando: Concluimos
que existe una suficiente correlacin entre la fluoracin del agua y los efectos adversos hacia el
ambiente y la salud que son suficientes para que cese la poltica de fluoracin del agua en Estados
Unidos. Adems, los efectos tpicos del fluoruro son mucho ms eficaces que los sistmicos. Por
ello, siguiendo el ejemplo de la mayora de pases europeos, en Espaa no deberan fluorarse las
aguas potables.
Respecto al flor en pastas de dientes y otros materiales de aseo bucal la situacin es menos
peligrosa debido a sus caractersticas de uso tpico que hacen que no se alcancen altas
concentraciones de fluoruros en el resto del organismo. Pero la gran abundancia de fluorosis y otras
complicaciones ms o menos graves que se van conociendo, sobre todo en nios, hace
aconsejable que se favorezca el desarrollo de otras alternativas, que prescindan de fluoruros,
acudiendo a sustancias naturales que sean bactericidas o ejerzan el efecto protector deseado. Ello
parece conseguible con los conocimientos cientficos actuales. Es significativo que algunos
fabricantes de cremas fluoradas recomienden que la cantidad que use un nio no exceda el tamao
de un guisante.

Y, para aclarar las controversias cientficas actuales existentes, debe seguir investigndose, al
margen de presiones comerciales, sobre los efectos acumulativos a largo plazo de los fluoruros
sobre la salud.
Ms en:
http://goo.gl/q6pe1P

33. DEJAR DE FUMAR PRODUCE UNA MEJORA EN LA SALUD MENTAL (12.03.2014)


Muchos fumadores dicen que fumar les da bienestar y tranquilidad. Es una idea generalizada la de
que el fumar tiene efectos positivos para los enfermos con trastornos mentales, idea que es
compartida incluso por muchos especialistas, incluyendo a psiquiatras.
Fumar
Desde cundo se fuma? La prctica de quemar una sustancia (tabaco, opio, marihuana, otras)
para, a continuacin, inhalar su humo, sus sustancias activas que son absorbidas a travs de los
pulmones, es una prctica que podra remontarse al siglo II a. C., aproximadamente, y est
extendida en diferentes culturas alrededor del mundo.
El uso del tabaco era propio de Amrica y tras el Descubrimiento se propag rpidamente por el
resto del mundo. En cuanto a la percepcin cultural del acto de fumar ha variado mucho con el
tiempo y el lugar: sagrado, pecaminoso, sofisticado, vulgar o simplemente placentero. Slo en
nuestros das, y principalmente en los pases industrializados, fumar ha comenzado a considerarse
como una prctica negativa.
Muchos fumadores dicen que fumar les da bienestar y tranquilidad y es una idea generalizada la
de que el fumar tiene efectos positivos para los enfermos con trastornos mentales, idea que es
compartida incluso por muchos especialistas, incluyendo a psiquiatras. Usar el tabaco como
tranquilizante en momentos de estrs o de tristeza es un patrn de comportamiento bastante comn
en personas que sufren o no problemas de salud mental. Qu hay de cierto tras ello?

Tranquilizante
Segn un reciente estudio conjunto realizado por investigadores de las universidades de Oxford,
Birmingham y el Kings College de Londres, no solamente la afirmacin anterior es incierta sino
que han demostrado que al dejar de fumar los pacientes mejoran sus situaciones de ansiedad,
estrs, calidad de vida a nivel psicolgico y que tienen una visin ms positiva de la vida.
Aunque los fumadores creen que fumar tiene beneficios sobre la salud mental, existe una fuerte
asociacin entre el tabaquismo y la mala salud mental. Los fumadores con trastornos mentales
tienden a fumar en mayor cantidad y con un importante grado de dependencia.
Para llegar a esa conclusin los cientficos analizaron los resultados de 26 investigaciones previas
realizadas sobre adultos, con una media de 44 aos y que fumaban alrededor de 20 cigarrillos
diarios, en los que se haba estudiado y evaluado la situacin de su salud mental antes de dejar
de fumar y, al menos, 6 semanas tras dejarlo.
Durante los seis meses siguientes a dejar de fumar se realiz un cuidadoso seguimiento y,
efectivamente, se obtuvo una mejora en las reas antes citadas: depresin, ansiedad, estrs,
calidad de vida a nivel psicolgico y visin ms positiva de la vida. Ms an qued claro que los
efectos beneficiosos de haber dejado de fumar eran semejantes e incluso superaban a los
obtenidos con tratamientos antidepresivos para los trastornos del humor y de la ansiedad.
Aunque los fumadores experimentan irritabilidad, ansiedad y tristeza cuando llevan un tiempo sin
fumar, y esos sentimientos los alivian fumando, con lo que su percepcin es la de que fumar tiene
beneficios psicolgicos, pero es posible que el hecho de fumar sea lo que pudo ocasionar estos
problemas psicolgicos en su inicio.

Patologa mental

Otro aspecto relevante sobre el tpico de los beneficios sobre la salud mental del tabaquismo afecta
a los pacientes con patologas de salud mental. En ellos, suele verse retrasada o evitada la
prohibicin del tabaco ante el temor de un posible agravamiento de su estado. Es esto verdad?.
Lo cierto es que las personas con trastornos de salud mental tienen una esperanza de vida ocho
aos menor que la esperanza de la poblacin general y es posible que esa diferencia pueda ser
atribuida al tabaquismo.
La conclusin de los investigadores es que los fumadores pueden estar seguros de que dejar de
fumar est asociado a beneficios para la salud mental. Esto hecho tambin podra ayudar a superar
las barreras que los mdicos tienen hacia la intervencin con los fumadores con problemas de salud
mental. Desafiando la suposicin generalizada de que el tabaquismo tiene beneficios para la salud
mental, los mdicos deberan motivar a los fumadores a dejar de fumar.
El estudio comentado tiene por ttulo Change in mental health after smoking cessation: systematic
review and meta-analysis; BMJ 2014; 348: g1151 y se ha publicado en la prestigiosa revista British
Medical Journal donde est disponible libremente. Ms an, de un modo casi simultneo (un da
antes) a la investigacin anterior y alcanzando conclusiones similares, investigadores de la Facultad
de Medicina de la Universidad de Washington, en St. Louis, liderados por la Dra.Patricia A.
Cavazos-Rehg, publicaron otro artculo en la revista Psychological Medicine (Smoking cessation
is associated with lower rates of mood/anxiety and alcohol use disorders) que tambin est
disponible libremente en la siguiente direccin: http://goo.gl/DSlwnX
Por tanto, queda clara la conclusin general: dejar de fumar produce una mejora en la salud
mental.
Ms en:
http://goo.gl/hZZbY7

34. LA CONTROVERSIA DE LOS CIGARRILLOS ELECTRNICOS (26.03.2014)

La reduccin de daos es uno de los principales objetivos de la moderna salud pblica.


Recordemos cuando la gente critic el tratamiento con metadona por consistir en sustituir una droga
(herona) por otra, pero los defensores de la salud pblica sealaron que las investigaciones
mostraban que el uso de metadona haca disminuir o cesar el consumo de herona y ayudaba a
vivir vidas ms funcionales.
e-cigar
Sucede algo anlogo, con ciertos daos colaterales derivados del uso de los cigarrillos
electrnicos que seran compensados por los beneficios del cese o la disminucin drstica del
insano hbito de fumar?
Un cigarrillo, vaporizador electrnico o e-cigar es un sistema electrnico inhalador que se disea
con el propsito de simular el consumo de tabaco para ayudar a sustituirlo sustituir. Su diseo
puede imitar los cigarrillos, cigarros, puros o pipas, o bien tener un aspecto totalmente diferente.
Los dispositivos utilizan una resistencia y una batera de pequeo tamao para calentar y vaporizar
una solucin lquida. El vapor puede liberar nicotina o slo incluir aromas.
Los beneficios y riesgos sobre el uso de los cigarrillos electrnicos son objeto de polmica. Los
defensores lo presentan como una alternativa al tabaco tradicional para fumar con menos riesgos
para la salud, o como terapia de reemplazo para dejar de fumar bajando progresivamente los
niveles de nicotina, o para poder seguir fumando en lugares donde est prohibido
Beneficios?
La pregunta bsica sera ayudan, o no, los cigarrillos electrnicos a dejar de fumar o a fumar
menos? Las recientes investigaciones cientficas comienzan a proporcionar respuestas a esta
pregunta. La ltima investigacin conocida se public hace unos das en la prestigiosa revista
JAMA INTERNAL MEDICINE, bajo el ttulo A longitudinal analysis of electronic cigarette use and
smoking cessation, siendo sus autoras tres conocidas investigadoras estadounidenses, Rachel A.
Grana, Lucy Popova, y Pamela M. Ling, del Center for Tobacco Control Research and Education,
de la University of California, San Francisco y de la Division of General Internal Medicine,
Department of Medicine, University of California, San Francisco, respectivamente. El trabajo est
libremente disponible.
En la publicacin indican que aunque los cigarrillos electrnicos comercialmente se han
promocionado agresivamente como una eficaz ayuda para dejar de fumar, los estudios hasta ahora
conocidos sobre esa efectividad han sido poco convincentes. En uno de ellos se compararon
parches de nicotina y cigarrillos electrnicos con y sin nicotina, con la ausencia de diferencias
significativas a los seis meses. Otros estudios longitudinales tampoco encontraron asociacin entre
cigarrillos electrnicos y dejar de fumar y otra investigacin internacional mostr que aunque el 85%
de los consumidores de cigarrillos electrnicos los usan como ayuda para dejar de fumar, su
porcentaje de xito al respecto no supera a los que no lo utilizan.
Resultados
Las Dras. Grana, Popova y Ling, autoras de la investigacin comentada muestran los resultados
obtenidos con una muestra longitudinal estadounidense de fumadores buscando si el uso de los
cigarrillos electrnicos puede predecir la disminucin o cese del hbito de fumar. Sus resultados
han sido negativos al respecto y de ellos se han hecho eco muchos foros cientficos cualificados,
como es un buen ejemplo el de Daniel Cressey, periodista cientfico de la revista Nature, en un
comentario que tambin est libremente accesible en la direccin http://goo.gl/u18tns

Regulacin
La regulacin de los cigarrillos electrnicos es un tema sumamente debatida. Algunos cientficos
quieren que los productos sean regulados como dispositivos mdicos, lo que significaran que
estaran sujetos a controles de calidad intensos, lmites a la publicidad, y que los fabricantes
tendran que proporcionar evidencias para respaldar las afirmaciones realizadas por sus productos,
tales como la capacidad de ayuda para dejar de fumar. En los Estados Unidos y el Reino Unido
actualmente se estudia dicha regulacin. Pero otros cientficos dicen que tan fuerte regulacin
podra matar a la industria naciente, o dejar el tema en manos de las compaas tabacaleras.
Vaughan Rees, director adjunto del centro para el Control Global del Tabaco en la Escuela de Salud
Pblica de Harvard en Boston, Massachusetts, dice que la mayora de los cigarrillos electrnicos
existentes no poseen suficiente nicotina para ayudar a sustituir a los cigarrillos convencionales y
seala que la investigacin comentada debe ser divulgada entre el pblico ya que proporciona
una importante contribucin al creciente cuerpo de investigacin que sugiere que los cigarrillos
electrnicos no son especialmente eficaces en promocionar el abandono del hbito de fumar.
Ms en:
http://goo.gl/QHOzTR

35. VENCER ENFERMEDADES CON LA FUERZA DE NUESTRA MENTE (15.05.2014)

Win Hof, un intrpido holands, conocido con el calificativo del hombre de hielo, es poseedor de
20 premios Guinness por soportar temperaturas extremas. Algunos: permanencia cubierto de hielo,
con cerca de dos horas enterrado en cubitos, correr medio maratn en el crculo polar rtico a 30
grados bajo cero, ser el primer ser humano que alcanz la cima del Kilimanjaro vistiendo unos
pantalones cortos o correr un maratn completo en el desierto sin agua.
Win Hof
Dejando aparte los detalles, lo importante es su creencia de que su xito se debe no solo
entrenamiento fsico sino al mental, desarrollando un mtodo, el Win Hof , que segn su creador
puede permitirnos controlar conscientemente nuestro sistema inmunolgico para combatir multitud
de enfermedades diferentes incluyendo algunas destructivas como el SIDA, la esclerosis mltiple
o el cncer.
Algo ms que palabrera? Un grupo de serios investigadores mdicos holandeses se propusieron
analizar cientficamente el mtodo Win Hof, para lo que seleccionaran a varios participantes y les
someteran a un entrenamiento de una semana con el mtodo. Al final de ese periodo cada uno de
ellos sera inoculado con un microorganismo que de modo general suele ocasionar procesos
inflamatorios, con nuseas violentas, vmitos y fiebre que permanecen varios das.
La idea se le ocurri en el 2010 a Matthijs Kox que es un inmunlogo que trabaja en el Radboud
University Medical Center de Nijmegen, en Holanda, al saber que el hombre de hielo Hof haba
dicho que l poda regular no slo su propia temperatura corporal, sino tambin su sistema
inmunolgico. Kox se propuso Bueno, vamos a darle una oportunidad con el convencimiento de
que el resultado sera negativo.
Para comenzar Kox y su colaborador Peter Pickkers, invitaron a Hof a su laboratorio para investigar
cmo reaccionara a la prueba estndar de la inflamacin. Se trata de la exposicin a una toxina
bacteriana, producida por Escherichia coli, que induce temporalmente fiebre, dolor de cabeza y
escalofros. Para sorpresa de los mdicos la respuesta del Hof a la toxina fue mucho ms leve que
para la mayora de la gente, con menos sntomas desagradables y unos niveles muy bajos de
protenas inflamatorias en su sangre.
Pruebas
Tras ello, se decidi realizar la investigacin con 24 seleccionados, 12 de ellos, el grupo control, y
otros 12 que se someteran al mtodo Hof. Los resultados aparecen en un artculo aparecido el
pasado sbado en una de las principales revistas cientficas del mundo, PNAS, con el ttulo de
Voluntary activation of the sympathetic nervous system and attenuation of the innate immune
response in humans, firmado por el doctor Kox y otros seis prestigiosos mdicos especialistas
holandeses. El trabajo est libremente disponible en la siguiente direccin: http://goo.gl/OKHJgg
La mitad de los voluntarios viajaron a Polonia para pasar por el programa de formacin del Hof.
Tras ello, regresaron a Holanda y se sometieron a la prueba de inflamacin consistente en recibir
las inyecciones de la toxina, mientras continuaban realizando los ejercicios de respiracin del
mtodo Hof. Los otros 12 voluntarios experimentaron la prueba sin ningn entrenamiento.
Los resultados fueron aunque preliminares, fueron concluyentes: Los participantes entrenados
mostraron menos y ms leves sntomas tipo gripe, su concentracin de protenas sanguneas
asociadas con la inflamacin fue menor y mostraban una mayor concentracin de interleuquina-10,
una protena antiinflamatoria.

La importancia de los hallazgos radica, segn los propios autores, en que Hasta ahora, el sistema
nervioso autnomo y el sistema inmunitario innato se miraban como sistemas que no podan ser
influenciados voluntariamente. El presente estudio demuestra que, a travs de prcticas tcnicas
aprendidas en un programa de capacitacin a corto plazo, el sistema nervioso simptico y el
sistema inmunitario pueden ser, de hecho, influenciados voluntariamente. Voluntarios sanos
practicando las tcnicas aprendidas exhibieron un profundo aumento en la liberacin de adrenalina,
lo que a su vez condujo a aumentar la produccin de mediadores antiinflamatorios y a una posterior
amortiguacin de la respuesta de citoquinas proinflamatorias provocada por la administracin
intravenosa de una endotoxina bacteriana. Este estudio podra tener importantes implicaciones
para el tratamiento de una variedad de condiciones asociadas con la inflamacin excesiva o
persistente, especialmente en las enfermedades autoinmunes en el que las terapias que
antagonizan las citoquinas proinflamatorias muestran grandes beneficios.
El Dr. Kox sospecha que las tcnicas de respiracin son el mayor contribuyente a la supresin de
las respuestas inflamatorias. Treinta minutos despus de comenzar los ejercicios de respiracin,
antes de que se inyectara la toxina los participantes entrenados empezaron a producir ms
adrenalina, una hormona implicada en el estrs y las respuestas inmunitarias. El equipo de Kox
espera poder analizar con ms detalle los efectos de los ejercicios de respiracin as como realizar
el experimento con ms voluntarios. Tambin advierten que en su investigacin se ha considerado
slo la inflamacin a corto plazo y que todava es confuso cmo aplicarn los resultados al problema
de las enfermedades crnicas.
En todo caso la investigacin lleva a investigar ms y a revisar los vnculos existentes entre el
sistema nervioso y las respuestas inmunitarias, segn Kevin Tracey, un mdico presidente del
Instituto Feinstein para la investigacin mdica de Manhassett, Nueva York: No se puede entender
inmunidad sin comprender su regulacin neural, Y lo que se ha encontrado es uno de esos
circuitos reguladores que puede ser modulada.
Mtodo
Aunque el Dr. Kox piensa que los ejercicios respiratorios son los principales responsables de las
respuestas antinflamatorias el mtodo Hof consta de ms componentes, tal como l mismo expone
en su portal Web.
De forma resumida, tal como se explica en otro portal http://goo.gl/jfpiwP, los ejercicios respiratorios
del Mtodo Wim Hof poseen algunas semejanzas con el de la Meditacin Tummo (calor interno,
practicado por los monjes tibetanos) y Pranayama (respiracin yguica) y el propio Hof ha estudiado
yoga y meditacin por muchos aos, pero su tcnica procede primordialmente de lo que l llama
cold hard nature, es decir, someterse a s mismo a las condiciones de la naturaleza: He aqu en
qu consisten:
1. Ponte cmodo y cierra tus ojos
Sintase en una postura de meditacin, la que sea ms cmoda. Asegrese de que puede expandir
sus pulmones libremente sin sentir ninguna constriccin. Se recomienda hacer esta prctica
inmediatamente despus de despertarse, cuando el estmago est vaco.
2. Calentamiento
Inhale profundamente. Imagine mentalmente cmo entra la respiracin hasta que sienta una ligera
presin desde el interior de su pecho en su plexo solar. Sostenga la respiracin por un momento y
luego exhale por completo. Expulse el aire tanto como sea posible. Sostngase as por un
momento. Repita esta ronda de ejercicio de calentamiento 15 veces.
3. 30 respiraciones poderosas

Imagine que est inflando un globo. Inhale por la nariz y exhale por la boca en rfagas cortas pero
de gran alcance. El vientre se contrae cuando usted est expulsando el aire y se expande cuando
usted est respirando hacia adentro. Mantenga un ritmo constante y utilice su abdomen. Cierra los
ojos y haga esto alrededor de 30 veces o hasta que sienta que su cuerpo est saturado de oxgeno.
Los sntomas pueden ser mareos, sensacin de hormigueo en el cuerpo, subidas de tensin de
energa.
4. Su cuerpo
Durante las 30 respiraciones poderosas, tome conciencia de su cuerpo tanto como sea posible.
Escanee su cuerpo hacia arriba y abajo y utilice su intuicin, busque las partes que carecen de
energa y qu partes tienen excesos de energa. Analice y busque alguna obstruccin de energa.
Trate de enviar energa / calor a esos bloqueos. A continuacin, elimnelos cada vez ms
profundamente. Pueden surgir temblores, traumas y liberaciones emocionales. A menudo, algunas
personas reportan remolinos de colores y otras imgenes visuales durante este ejercicio. Si eso
ocurre, entre en ellos. Conoce tu mundo interno y cmo se relaciona con la sensacin de tensin o
bloqueos en el cuerpo.
5. El aguante
Despus de los 30 ciclos de respiracin, llene los pulmones a su mxima capacidad sin utilizar
demasiada fuerza. A continuacin, elimine todo el aire y mantngase as todo el tiempo que pueda.
Reljese y abra todos los canales de energa del cuerpo. Observe cmo el oxgeno se est
extendiendo a todo su cuerpo. Mantenga la respiracin hasta que sienta un reflejo en la parte
superior de su pecho.
6. Respiracin de recuperacin
Inhale a plena capacidad. Sienta el pecho en expansin. Suelte cualquier tensin en el plexo solar.
Cuando est a pleno rendimiento, mantenga la respiracin una vez ms. Deje caer la barbilla en el
pecho y sostenga la respiracin durante unos 15 segundos. Observe que puede dirigir la energa
con su conciencia. Aproveche este tiempo para explorar el cuerpo y ver donde no hay color, tensin
o bloqueo. Si ve un bloqueo, mueva la energa hacia el agujero negro. Los lugares oscuros se
llenan de luz. Relaje el cuerpo ms profundamente a medida que se mueve ms hacia el interior,
dejar que todo se vaya. Su cuerpo sabe mejor que usted. Despus de 15 segundos ya complet la
primera ronda.
7. Continuacin
Las prcticas se pueden iniciar con 1-2 rondas diarias que al cabo de unos pocos das se pueden
duplicar y seguir progresando hasta un mnimo de 15 minutos o 6 rondas con ejercicios. Si usted
siente mareos o dolor, salir de la postura y acustese boca arriba. Respire suavemente y finalice la
sesin de prctica.
Ms en:
http://goo.gl/vSVPa4 /

36. LA HUMANIDAD TRASPASA 4 DE LAS 9 BARRERAS PLANETARIAS (17.01.2015)


Hace cinco aos un impresionante grupo internacional de cientficos haca pblico un informe
sealando la existencia de nueve barreras biolgicas y ambientales que la humanidad no deba
cruzar para poder mantener habitable la tierra. Desgraciadamente, anunciaban, el mundo ya haba
cruzado tres de esos lmites seguros: demasiado dixido de carbono en la atmsfera, una tasa
demasiada rpida de prdida de especies y de biodiversidad y un exceso de vertido de nitrgeno
en los ros y ocanos, principalmente en forma de escorrenta de fertilizantes.

Informe
En el ltimo nmero de la revista Science se publica un nuevo informe firmado por un equipo de
investigacin de 18 grandes especialistas (slo uno estadounidense), entre los que se encuentran
algunos firmantes del estudio realizado hace 5 aos. El informe ser discutido en la semana
prxima en el Foro Econmico Mundial en Davos, Suiza.
El resultado es desolador. No solo no hemos mejorado la situacin anterior sino que hemos
transgredido un cuarto lmite o barrera: el de la cantidad de bosques que desaparecen o se queman.
Al existir cada vez menos bosques se reduce la capacidad del planeta para absorber parte de que
el dixido de carbono y para producir vapor de agua, lo que es crucial para la vida vegetal. Y la
prdida continua tambin altera la cantidad de energa del sol es absorbida o reflejada, lo que en
s mismo puede modificar el clima. Por ello, los autores opinan que ello hace que la humanidad
traspase lo que se podra denominar un espacio operativo seguro.
Durante los ltimos 11.700 aos hasta hace aproximadamente 100 aos, la Tierra haba estado en
un estado muy estable, dice Stephen R. Carpenter, director del Center of Limnology de la
Universidad de Wisconsin, uno de los autores. Durante este tiempo, conocido como la poca del
Holoceno, todo lo importante para la civilizacin ha ocurrido. Desde el desarrollo de la agricultura,
a la subida y la cada del Imperio Romano, a la Revolucin Industrial, el Holoceno ha sido un buen
momento para que las empresas humanas. Ms an, otra investigacin publicada esta semana en
Antropocene Review, muestra a travs de un conjunto sorprendente de 24 grficos que casi todo
el dao perpetrado en la tierra por los seres humanos se ha producido desde 1950, coincidente con
un rpido crecimiento econmico en todo el mundo. Este gran aceleracin de factores sociales,
econmicos y ambientales, junto a la creciente poblacin aade un gran estrs a los sistemas de
la Tierra.

Advertencias
Segn Stephen R. Carpenteres es hora de hablar duro y de llamar la atencin a los polticos de que
nos estamos quedando fuera de los lmites biofsicos que permitiran a la civilizacin humana
existir tal como la conocemos. Una barrera no es el borde del precipicio pero ms all de cada
barrera planetaria se abre una zona de incertidumbre que conducira a lo desconocido, en unas
condiciones planetarias desconocidas para nosotros. Y al igual que sabemos que la civilizacin
humana ha aumentado y ha florecido en los ltimos 10.000 aos la poca conocida como el
Holoceno en condiciones ambientales relativamente estables, nadie sabe qu sucedera a la
civilizacin si las condiciones planetarias siguen cambiando, aunque segn los autores del artculo
de Science el planeta es probable que sea mucho menos hospitalario para el desarrollo de las
sociedades humanas. Podra ser posible que la civilizacin humana pudiera vivir fuera de las
condiciones del Holoceno, pero nunca se ha intentado antes. Lo que sabemos es que nuestra
civilizacin puede hacerlo en condiciones Holoceno, por lo que parece prudente tratar de mantener
esas condiciones.

Ciclos biogeoqumicos
Un ejemplo evidente es el de los cambios de ciclo biogeoqumicos, en concreto los de dos
elementos esenciales para la vida como la conocemos: fsforo y nitrgeno. Ambos se emplean
masivamente para fertilizar los cultivos y el desarrollo a gran escala de la agricultura industrial ha
conducido a que entren en nuestros ecosistemas una inmensa cantidad de esos elementos, por lo
que hemos cambiado su ciclo natural en un rango del 200 al 300%. En contraste, el del carbono
slo se ha aumentado de 10 a 20 por ciento y todos somos conscientes de todo el revuelo que ha
causado su efecto sobre el cambio climtico.
El aumento de fsforo y nitrgeno ha sido especialmente perjudicial para la calidad del agua, de la
proliferacin de algas nocivas y de la existencia de zonas muertas por falta de oxgeno, como en
el lago Erie. Del mismo modo, el nitrgeno que fluye por el ro Mississippi es el principal culpable
de la zona muerta existente en el Golfo de Mxico.
Sin embargo, mientras hay lugares muy sobrecargados con la contaminacin por nutrientes hay
otros lugares en el mundo, como gran parte de frica, poblados por miles de millones de personas
con un suministro insuficiente de nitrgeno y fsforo para producir los alimentos que necesitan.
Por ello, debera existir una mentalizacin global, mundial, sobre estos problemas, as como una
actuacin coordinada para resolverlas. Un reto difcil pero necesario para los dirigentes polticos de
todo el mundo.
Ms en:
http://goo.gl/ht6eqR

04. MEDIO AMBIENTE Y VIDA SALUDABLE

Noticias

Algas y biocombustibles (12-01-2013)


El presidente norteamericano Barack Obama, en una intervencin realizada el ao pasado en la
Universidad de Miami fij el objetivo de desarrollar en Estados Unidos la obtencin de
biocombustibles a partir de algas para poder reemplazar el 17% de sus importaciones de petrleo.
Al respecto acaban de dar un importante paso investigadores del Sandia National Laboratories de
Albuquerque, Nuevo Mexico, al conseguir modificar genticamente unas algas fotosintticas azulverdes Synechococcus elongatus PCC 7942, convirtindolas en una fuente adecuada de cidos
grasos tiles para la produccin de biocombustibles.
Ms en: https://goo.gl/cqhoAY

Google (19-01-2013)
Google se preocupa y ocupa por las energas alternativas. Un buen ejemplo de ello es que Google
Inc. actualmente est invirtiendo 200 millones de dlares en un parque elico de Texas, y sus
inversiones totales en energas alternativas superan la cifra de 1,2 miles de millones de dlares,
respaldando 11 proyectos diferentes. La pretensin, con estas inversiones es la de contrarrestar el
consumo energtico de sus propias y diversas instalaciones que dan servicios a ms de mil millones
de personas en el mundo.
Ms en: http://goo.gl/vGvPOu

Materia oscura (30-11-2013)


Nuestro entorno est repleto de seales inalmbricas. Podramos aprovechar su energa?
Investigadores de la Duke University's Pratt School of Engineering han diseado un dispositivo
recolector de energa en la banda de microondas con un grado de eficiencia (37%) parecido al de
los paneles solares ms eficientes. Para ello usan ciertos metamateriales artificiales, estructurados
a escala microscpica, con propiedades no presentes en los materiales naturales, incluyendo
algunas propiedades pticas que podrn revolucionar muchas reas tecnolgicas. Se espera en el
futuro poder utilizar este diseo para extraer energa de diversos tipos de fuentes, incluyendo
vibraciones y sonidos, permitiendo la recarga inalmbrica de dispositivos como los telfonos
mviles, la recuperacin y redireccin de seales wifi, la mejora de la eficiencia energtica de los
electrodomsticos, etc.
Ms en: http://goo.gl/n0nwc0

Renovables (07-12-2013)
Las renovables son tan beneficiosas que todos los pases las incorporan a paso ligero a sus
sistemas. Espaa est en una posicin privilegiada para liderar el cambio de modelo energtico,
transformar su economa y generar puestos de trabajo. Tenemos la experiencia, las empresas, y el
sol de nuestro lado. Pero sin una planificacin energtica seria y libre de presiones polticas de alto
nivel, corremos el riesgo de desandar el camino andado, y quedarnos otra vez en el furgn de cola
del progreso. De nosotros depende.

Ms en: http://goo.gl/caZ3y0

Marca mundial en eficiencia de energa solar (08-12-2014)


Lo han conseguido investigadores de la australiana New South Wales University que han
conseguido una eficacia del 40% en la conversin de energa solar en elctrica. Las
comprobaciones se han realizado tanto en Sydney como en Estados Unidos, en el Laboratorio
Nacional de Energas Renovables. Es interesante que lo han logrado usando clulas solares
comerciales, pero de una manera nueva, basada en el uso de la luz solar concentrada lo que es
particularmente relevante para las torres de energa fotovoltaica. Una parte clave del diseo ha
sido el uso de un filtro ptico para capturar la luz del sol que normalmente se desperdicia por las
clulas solares comerciales. Los resultados se han presentado hoy en la Australian PV Institutes
Asia-Pacific Solar Research Conference y sern publicados en breve en la revista Progress in
Photovoltaics journal.
Ms en: http://goo.gl/6uFSHv

Cunto combusible fsil no debemos explotar (07.01.2015)


En el ltimo nmero de la revista Nature se incluye un estudio sobre este tema. Si queremos tener
al menos un 50% de posibilidades de alcanzar la meta, en los prximos 40 aos, de no superar en
ms de 2 C la temperatura respecto a su nivel preindustrial, ello significara que deberan
permanecer inactivas, sin explotarse, un tercio de las reservas de petrleo, la mitad de las de gas
y ms del 80% de las de carbn.
Los autores del estudio, Christophe McGlade y Paul Ekins, cuantifican la distribucin regional de
carbn, petrleo y gas que tendran que dejarse bajo tierra para cumplir el objetivo y alertan de que,
a pesar de las promesas de los polticos, la realidad de su incumplimiento dificulta enormemente la
obtencin de ese aumento mximo de temperatura de 2 C.
Lo peor es que las reservas que an tenemos de combustibles fsiles tienen el potencial de producir
tres veces ms dixido de carbono que el lmite permisible para el objetivo de los 2 C. Por ejemplo,
el Medio Oriente, debera renunciar a la explotacin de ms de 260 mil millones de barriles y EEUU
y Australia no deberan utilizar utilizar ms del 10 por ciento de sus reservas de carbn. Tambin
habra de limitarse el uso de otros recursos de gas no convencionales, tales como el gas de
esquistos bituminosos, en China, India, frica y el Medio Oriente, y en menor medida en los Estados
Unidos. Adems, los autores indican que el desarrollo de nuevos recursos de combustibles fsiles,
como los del rtico, son incompatibles con los esfuerzos para limitar el cambio climtico.
Ms en: http://goo.gl/8AiJmA

Aire limpio (21-09-2013)


La revista Nature Climate Change de esta semana publica un artculo mostrando que con la
reduccin global de las emisiones de gases de efecto invernadero podran ahorrarse entre 1,4 y 3
millones de muertes prematuras en el ao 2100. El trabajo hace hincapi en el valor de la mejor
calidad del aire, que previamente ha sido subestimado en los estudios de cmo las reducciones en
las emisiones de gases de efecto invernadero disminuyen los contaminantes del aire emitidos

conjuntamente. El costo econmico para conseguirlo sera inferior a los beneficios econmicos que
se produciran.
Ms en: http://goo.gl/kmQH1

Biochar y medioambiente (12-10-2013)


El Biochar carbn biolgico es una forma de carbn, un producto natural obtenido mediante
ecopirlisis de biomasas seleccionadas. Investigadores de la Universidad de Tubinga han
demostrado que introducido en suelos agrcolas cambia la composicin y la actividad de los
microorganismos, de modo que las emisiones de xido nitroso se reducen significativamente,
logrando un uso sostenible, ms eficaz, de los fertilizantes nitrogenados y se ayuda a reducir las
emisiones de gases de efecto invernadero.
Ms en: http://goo.gl/G6qdgM

Andar (16-11-2013)
La revista Stroke publica un estudio hecho sobre 3.435 varones de 60 a 80 aos, a los que se
sigui durante diez aos respecto al riesgo de sufrir accidentes cerebrovasculares, tras ser
clasificados en varios grupos segn el tiempo semanal dedicado a caminar: 0-3 horas; 4-7 horas;
8-14 horas; 15-21 horas y ms de 21 horas. Los resultados han demostrado que los hombres que
caminaban de 8-14 horas por semana tuvieron alrededor de un tercio menor riesgo de accidente
cerebrovascular (55 por 10.000 personas-ao) que los hombres del grupo de 0-3 horas (80 por
10.000 personas-ao). Para el grupo de 15-21 horas la reduccin del riesgo fue de dos tercios. La
conclusin evidente es la de que el andar regularmente un cierto tiempo juega un papel importante
en la prevencin de accidentes cardiovasculares.
Ms en: http://goo.gl/tjcefw

Peligro de los microplsticos marinos (14-07-2014)


La revista Science publica una investigacin destacando sus peligros. Lo primero que viene a
nuestra mente al respecto son las imgenes de basuras plsticas en las playas. Pero Los desechos
plsticos en el medio marino son algo ms que este problema desagradable. Se deben, sobre todo,
a la inmensa cantidad de micropartculas de plstico existentes en las aguas, muchas incluso
demasiado pequeas para ser fcilmente detectado por la vista. Estos microplsticos son
probablemente los elementos ms abundantes numricamente hoy de desechos plsticos en el
ocano y las cantidades aumentarn inevitablemente, en parte porque la degradacin de los
artculos de plstico grandes se detiene al llegar a millones de pedazos de microplsticos que,
debido a su tamao (milmetros o menores), los hace accesible a una amplia gama de organismos
marinos tan pequeos como zooplancton, con un gran potencial de dao fsico y toxicolgico,
cuando tras su ingestin se val liberando sus componentes txicos. La solucin ms viable:
Conciense y evitar el vertido de plsticos al mar.
Ms en: http://goo.gl/2retIY

Marihuana y jvenes (30-11-2014)


El consumo de marihuana a una edad temprana puede tener consecuencias a largo plazo en el
cerebro y an ms en inteligencia, segn un nuevo estudio en los Proceedings de la Academia
Nacional de Ciencias. Los investigadores encontraron que en comparacin con las no usuarias, las
personas que fumaron marihuana a partir de tan pronto como los 14 aos tienen menos volumen
cerebral o materia gris, en la corteza orbitofrontal. Es el rea en el frente de su cerebro que le
ayudar a tomar decisiones. Cuando la edad de inicio es menor los cambios son ms pronunciados.
Ms en: http://goo.gl/0PXfbU

Contaminacin ambiental y autismo (24-12-2014)


La revista Environmental Health Perspectives publica un estudio de cientficos de la Harvard School
of Public Health mostrando que cuando las embarazadas estn expuestas en la ltima fase de la
gestacin (tercer trimestre) a un alto nivel de contaminacin de partculas en el aire sus hijos
tendrn el doble de riesgo de desarrollar autismo respecto al caso de haber respirado aire limpio.
El estudio se inici en 1989 e incluy a los nios nacidos de 116.430 mujeres Aunque el autismo
posee una fuerte base gentica se piensa que las partculas contaminantes estn cubiertas de
innumerables contaminantes que pueden introducirse en las clulas y que ello puede alterar el
desarrollo cerebral del feto.
Ms en: http://goo.gl/S3f3GY

Mejores clulas fotovoltaicas de perovskita (07-01-2015)


Los costes de las instalaciones elicas y solares han cado fuertemente y se espera que lo hagan
ms en el futuro. Este tipo de energas ya son competitivas y rentables en algunas de sus versiones,
y los avances, al respecto, son constantes.
Segn indicaba en su informe del 2014 el Programa de Medio Ambiente de las Naciones Unidas el
44% de potencia elctrica instalada en el mundo el ao 2013 fue de naturaleza renovable, pese a
que la inversin en este tipo de fuentes de energa cay un 14%.
Una de las formas de energa solar que se ha abaratado mucho es la energa solar fotovoltaica.
Normalmente se usan clulas de silicio para este fin, pero desde hace unos aos se investiga con
otras tecnologas, como las clulas fotovoltaicas de perovskita que, en unos pocos aos, han
pasado de un rendimiento del 4% al 16% y son una buena promesa para la energa solar.
Esta semana, una investigacin publicada en la revista Nature describe una nueva forma para
mejorar el rendimiento de las clulas solares de perovskita para que sean ms eficientes y baratas.
El uso del mertilamonio en estas clulas ha impulsado enormemente su mejora.
En el trabajo publicado en Nature el equipo investigador liderado por Sang Seok demuestran que
las perovskitas basadas en formamidinio pueden ser estabilizados mediante la adicin de algunos
perovskitas basadas en methylamonio. Estos materiales sintonizados mejoran la sinrgicamente la
eficiencia de conversin de energa de las clulas solares hasta niveles ms altos que los hasta
ahora conocidos.
Ms en: http://goo.gl/aPKEp7

Alcohol, drogas y salud mental en adolescentes (17-01-2015)


Se han dado a conocer los resultados de un gran estudio poblacional (ms de 10.000 participantes)
realizado sobre adolescentes noruegos, con resultados que, posiblemente, son extrapolables a la
mayora de los pases europeos
La mayora de los adolescentes de 17 a 19 aos haban consumido alcohol y una quinta parte de
las mujeres y una cuarta parte de los varones haban probado alguna droga ilcita. Los varones
tienen un debut ms temprano de consumo de alcohol y de intoxicacin. Quiz, la parte ms
interesante del estudio fue su relacin con la salud mental. A este respecto, un debut precoz en el
consumo de alcohol y drogas y en problemas con las drogas se asocia de un modo consistente con
la existencia de ms sntomas de problemas de salud mental, lo que indica que esos factores son
un indicador general importante de la salud mental en la adolescencia.
Ms en: http://goo.gl/rnzKqb

Una hierba descontaminante (04.03.2015)


El cientfico mejicano Francisco Delgado Vargas, de la Universidad Autnoma de Sinaloa (UAS),
est investigando el uso de la planta Typha domingensis en la reduccin de la contaminacin
bacteriana del agua para uso agrcola. La planta ayuda a reducir, hasta un 98 por ciento, la
contaminacin por las enterobacterias, que normalmente se encuentran en los intestinos de los
mamferos. El trabajo se realiza en colaboracin con el Centro Helmholtz en Alemania, que se
especializa en la investigacin ambiental, y con el apoyo del Cosenjo Nacional de Ciencia y
Tecnologa (CONACYT) de Mxico,
Segn Vargas Delgado en las aguas residuales de los desages la mayor parte de la
contaminacin proviene de los residuos fecales proponiendo que en las orillas de los canales por
los que discurren no solo no se eliminen, como suele hacerse, las Typha domingensis, sino que se
estimule su crecimiento por los grandes beneficios ecolgicos que proporcionan
Ms en:
http://goo.gl/9ZdQz8

Los disolventes usuales pueden afectar a nuestras hormonas (06.05.2015)


Benceno, tolueno, etilbenceno y xileno son disolvente ampliamente usados tanto domstica como
industrialmente, de modo que restos de los mismos estn presentes en el interior y exterior de
nuestros hogares. Estos cuatro productos qumicos se recuperan durante la extraccin de petrleo
crudo y gas natural y, despus del refinado, se utilizan como aditivos de la gasolina y en una amplia
variedad de productos de consumo, tales como adhesivos, detergentes, desengrasantes,
colorantes, pesticidas, ceras y disolventes.
As, el etilbenceno es uno de los diez principales productos qumicos utilizados en productos para
nios como juguetes y juegos infantiles y el tolueno es uno de los diez principales productos
qumicos utilizados en productos de consumo tales como combustibles y pinturas.

Los cuatro se liberan al aire a travs de la quema de combustibles fsiles, las emisiones de
vehculos o la volatilizacin de productos, y su uso normal es tan extendido que varios estudios han
demostrado que los niveles de esos productos qumicos suelen ser ms altos en el aire interior de
las casas que en el exterior libre, lo que sugiere que las personas pueden estar expuestas a ellos
dentro de sus hogares.
Ahora, investigadores del Endocrine Disruption Exchange (TEDX) y de la Universidad de Colorado,
Boulder, lanzan la advertencia, en la revista Environmental Science and Technology, de de que an
en niveles considerados seguros por la Agencia de Proteccin Ambiental de Estados Unidos, con
bajas exposiciones, pueden ser la causa de problemas relacionados con los nios (reduccin de
crecimiento fetal), asmticos y con los sistemas cardacos, reproductor y respiratorio de adultos
debido a su accin alteradora de nuestros sistemas hormonales, modificando las vias normales de
sealizacin endocrinas. Usando cultivos celulares humanos los cientficos han demostrado que
los productos qumicos pueden alterar las hormonas andrgenas y estrgenas.
Aunque directamente, en organismos humanos, no se ha demostrado que la exposicin a bajos
niveles de esos productos qumicos alteren los niveles de las hormonas, sin embargo se sospecha
que pueden afectar al desarrollo de los propios sistemas hormonales.
Ms en: http://goo.gl/I2KFzF

La gran muralla china verde (12.05.2015)


Frecuentemente China ha sido acusada de contribuir por su actividad industrial de un modo
importante al incremento del CO2 y a su consiguiente efecto de cambio climtico.
Sin embargo la situacin parece diferente segn una investigacin publicada recientemente en la
revista Nature Climate Change, donde se evidencian las grandes mejoras realizadas en China en
aspectos tales como la eficiencia energtica, el comercio de las emisiones de CO2, el aumento de
las energas renovables y, sobre todo, el incremento de la biomasa vegetal, a travs de proyectos
masivos de plantacin de rboles, lo que ha hecho que esta especfica contribucin china haya sido
esencial para incremento habido, desde 2002, de la biomasa viva vegetal de nuestro planeta en
ms de cuatro mil millones de toneladas. Los cambios en la biomasa vegetal se evalan utilizando
las mediciones por satlite de los cambios en la radiacin de radiofrecuencia emitida por la
superficie de la Tierra, una tcnica llamada teledeteccin pasiva por microondas.
As, en China, desde 1978, en un programa que finalizar en 2050, han sido plantados por los
ciudadanos chinos al menos 100.000 millas cuadradas de bosques en el rido norte, en un esfuerzo
por detener la progresin del Desierto de Gobi. Aunque desde el punto de vista ecolgico hay
aspectos del programa que son discutibles, se estima que estos esfuerzos de forestacin de China,
junto con los incrementos de bosques en Rusia y pases vecinos, compensan aproximadamente la
mitad de la prdida de carbono producida por la deforestacin tropical, cuya mayor intensidad se
da en el borde de la selva amaznica y en las provincias indonesias de Sumatra y Kalimantan.
Ms en: http://goo.gl/i1FbfS

Aromas para sustituir los pesticidas (12.05.2015)


Los pesticidas y se utilizan ampliamente para matar, reducir o repeler insectos, malezas, roedores,
hongos u otros organismos que pueden amenazar la salud pblica y la economa. Pero los

pesticidas suelen tener efectos txicos o perjudiciales sobre los seres humanos, as como un
impacto negativo sobre el medio ambiente y los ecosistemas locales.
La solucin puede estar en los bioqumicos, que estn desarrollando procesos enzimticos para
fabricar aromas, estructuralmente diferentes a los naturales, pero funcionalmente iguales o
superiores, que sean repelentes de los insectos. Cientficos de la universidad britnica de Cardiff lo
han logrado por primera vez, publicando su investigacin en la revista Chemical Communications.
Para ello, han usado una enzima, la (S)-germacreno D sintasa, capaz de transformar diversos
sustratos en molculas repelentes de los insectos muy activas y muy parecidas a las naturales, que
son difciles y caras de obtener. De modo similar han obtenido sustancias atrayentes que se pueden
situar en trampas adecuadas.
Ms en: http://goo.gl/MbJI5C

En el 2050 Australia puede funcionar con un 100% de energas renovables (12.05.2015)


As lo indica un informe encargado por la organizacin conservacionista WWF. Y ello constituir un
claro ejemplo de que con la planificacin y medidas adecuadas, tomadas por responsables polticos
competentes, este objetivo sera alcanzable por muchos pases, por ejemplo, Espaa, sin que el
esfuerzo signifique grandes repercusiones econmicas negativas, tan slo un 0,1 o 0,2 % del PIB
Australia est comprometida actualmente para conseguir el ao 2020 que la reduccin de las
emisiones de carbono sea un 5 por ciento por debajo de las de 2000. El propsito global ser
favorecido por la bajada (aproximadamente un 50%) de los costos calculados tan solo hace cuatro
aos para las grandes centrales elctricas fotovoltaicas.
Sin embargo, como en otros pases, en Australia han aparecido recientes amenazas para este
plausible propsito, en forma de decisiones polticas tomadas por responsables que no tienen en
cuenta las advertencias cientficas y se mueven por intereses a corto plazo
Ms en: http://goo.gl/85DzEp

05. LA ALIMENTACIN

Artculos

37. LA PARADOJA DE LA OBESIDAD (01.06.2013)


Virginia Hughes es una joven francesa, graduada como neurocientfica en el ao 2005 en los
Estados Unidos y como periodista cientfica en el 2006. Hace dos aos
fue incluida en ese pas en la lista de las diez mujeres con mayor impacto
tecnolgico. En Twitter se autodeclara especialista en cerebro, genes y
frmacos, publicando sus colaboraciones en revistas tan sealadas como
Popular Science, National Geographic, New Scientist, Popular
Mechanics, Science, Scientific American, Nature, etc. Precisamente,
en esta ltima prestigiosa revista se ocupaba extensamente la ltima
semana de lo que ha comenzado a divulgarse como la paradoja de la obesidad.
Un problema mundial
Sin duda todos ustedes conocen la existencia de la denominada paradoja francesa, que es un
hecho nutricional que no encaja bien con la teora nutricional establecida, ya que en ese pas la
incidencia de enfermedades cardiovasculares es mucho menor que en otras naciones, aunque la
dieta media francesa sea ms rica en grasas saturadas. Consecuencia de ello fue la divulgacin de
las grandes ventajas de la dieta mediterrnea.
Del mismo modo que grasas saturadas y salud cardiovascular se ofrecen como conceptos
totalmente contrapuestos sucede con los conceptos de obesidad y salud. Como ejemplo, podemos
considerar el consenso SEEDO'2000, es decir, el acuerdo redactado por la Sociedad Espaola
para el Estudio de la Obesidad para evaluar los efectos del sobrepeso y la obesidad. El primer
prrafo se inicia as: La obesidad, o excesiva acumulacin de grasa en el organismo, constituye
uno de los mayores problemas a los que se enfrentan las sociedades modernas.
En la web de la OMS (Organizacin Mundial de la Salud): La obesidad ha alcanzado proporciones
epidmicas a nivel mundial, y cada ao mueren, como mnimo, 2,6 millones de personas a causa
de la obesidad o sobrepeso. Aunque anteriormente se consideraba un problema confinado a los
pases de altos ingresos, en la actualidad la obesidad tambin es prevalente en los pases de
ingresos bajos y medianos. Para definir sobrepeso y obesidad la OMS utiliza el ndice de masa
corporal (IMC, peso en kilos dividido por el cuadrado de la talla en metros). El sobrepeso es un IMC
igual o superior a 25, y la obesidad se da si el IMC es igual o superior a 30. Una buena parte de
casos de diabetes, cardiopatas isqumicas e, incluso, cnceres se atribuyen a sobrepeso y
obesidad. Por ello, segn la OMS, es necesario poner en marcha para luchar contra la obesidad
una estrategia mundial, poblacional, multisectorial, multidisciplinaria y adaptada al entorno cultural.
Todo parece claro. Pero, entonces, qu sucede con las investigaciones cientficas que vienen
apareciendo desde hace aos y que culminaron con una publicacin aparecida a principios de este
ao en la importantsima revista mdica JAMA, que evidencian que el sobrepeso no siempre acorta
la vida sino que incluso la alarga? De ah la expresin paradoja de la obesidad.
Muertes
El estudio, liderado por la epidemiloga Katherine Flegal, publicado en JAMA diseccionaba los
resultados de 97 investigaciones realizadas sobre 2,88 millones de personas en las que ocurrieron
270.000 muertes. El impactante resumen global fue que las personas consideradas con sobrepeso
(IMC 25-30) presentaron un 6% menos de probabilidades de morir respecto a los de peso normal,
en el mismo perodo de tiempo. Y, para el grado 1 de obesidad (IMC 30-35) fue del 5% inferior,
mientras que para los grados 2 y 3 de obesidad (IMC >35) el riesgo de muerte no disminuy, sino
que aument un 29%.
Y existan precedentes parecidos. La nocin de que el exceso de peso acelera la muerte se origin
en los estudios de la industria de seguros de Estados Unidos. En 1960, un voluminoso informe

basado en datos de 26 empresas de seguros de vida encontr que las tasas de mortalidad eran
menores en las personas que pesaba unos kilos menos que la media de Estados Unidos. Se
actualizaron las tablas de pesos deseables, y se desarrollaron numerosas normas mdicas al
respecto. Sin embargo, una veintena de aos despus, Reubin Andres, quien dirigi el Instituto
Nacional sobre el Envejecimiento de Bethesda, en Maryland, reanaliz todos los datos que se
haban usado y concluy que los pesos recomendados por las aseguradoras podran ser
apropiados para personas de mediana edad, no para los de 50 aos o ms.
Otro trabajo previo realizado por Flegal en el 2005, as como los elaborados por el Instituto de
Nutricin y Tecnologa de los Alimentos en Chile eran coincidentes en que los adultos mayores
obesos vivan algo ms.
En las personas con sobrepeso, si se compara en una grfica la edad (horizontal) contra tasa de
mortalidad (vertical) apareca una grfica en forma de U, de modo que en los extremos los valores
de mortalidad supera a la de los nos obesos, pero en una amplia zona intermedia la mortalidad era
menor.
Se agrandaba as la paradoja de la obesidad y se intensificaron las acaloradas discusiones al
respecto, casi siempre basadas en datos discordantes obtenidos con investigaciones
epidemiolgicas.
Qu hacer?
Las posturas son encontradas. Segn algunos, como Walter Willett, experto en Nutricin y
epidemilogo de Harvard, el ltimo estudio de Katherine Flegal es realmente un saco de basura
y considera que puede acentuar el peligro de confundir a mdicos y pblico en la necesaria lucha
contra la obesidad. Otros cientficos como Samuel Klein, experto en obesidad, opinan que no se
puede permanecer ciego cuando se repiten una y otra vez evidencias en el sentido apuntado por
Flegal.
En lugar de posturas apriorsticas dogmticas, la mesura, el equilibrio e investigaciones rigurosas
son las que se necesitan aplicar para aclarar la paradoja de la obesidad. Ya comienzan a conocerse
datos reveladores. Por ejemplo, parece que en personas con enfermedades graves quienes tienen
sobrepeso parecen tener tasas de mortalidad ms bajas, posiblemente porque tienen ms reservas
de energa para luchar contra la enfermedad. Tambin pueden colaborar factores genticos y
metablicos. Recientemente, se ha encontrado que los adultos con diabetes tipo 2 y peso normal
tienen el doble de probabilidades de morir durante un perodo determinado que los que tienen
sobrepeso u obesidad. Posiblemente el IMC es demasiado rudimentario para que sirva bien como
ndice de salud personal. Y lo que s est claro es que el excesivo sobrepeso es siempre perjudicial
y que ello debe ser un motivo importante de cuidado en los jvenes. Y todo ello nos lleva a recordar
la gran sabidura de Hipcrates cuando deca: Si pudiramos darle a todas las personas la
cantidad adecuada de alimentos y ejercicio, ni demasiado ni poco, habramos encontrado el camino
ms seguro hacia la salud.
Ms en:
http://goo.gl/yGVIrF

38. DISMINUCIN DE RIESGOS CARDIOVASCULARES Y DIETAS (10.02.2014)


La salud cardiovascular es uno de los principales puntos de preocupacin en la Medicina dado que
es la principal causa de morbilidad y mortalidad en el mundo sin distincin de raza, etnia o sexo en
nuestro mundo. Slo en los Estados Unidos, en el ao 2010, se calcul que los costos relacionados
con la enfermedad cardiovascular superaron los 300 mil millones de dlares. Es universalmente
admitido que el tipo de alimentacin es un factor importante en su control. Pero qu tipo de
alimentacin es el ms adecuado para conseguir los fines perseguidos? Una reduccin en las
grasas ingeridas? Una dieta mediterrnea?
Antecedentes
La prestigiosa revista The American Journal of Medicine acaba de publicar dos investigaciones que
analizan e investigan esta cuestin.
Las primeras investigaciones de la relacin entre alimentacin y enfermedad vinculaban los altos
niveles de colesterol srico a un aumento de la ingesta de grasas saturadas origen de una mayor
tasa de enfermedad cardaca coronaria. Esto condujo a la recomendacin de la American Heart
Association para limitar la ingesta de grasa a menos del 30% de las caloras diarias, las grasas
saturadas a menos del 10% y el colesterol a menos de 300 mg al da.
Segn el coautor del primero de los trabajos comentados, James E. Dalen, cuyo ttulo es: Diets to
Prevent Coronary Heart Disease 1957 2013: What Have We Learned? indica que Los ensayos
clnicos realizados en los aos 60, 70 y 80 compararon las dietas habituales con las dietas bajas
en grasa total, bajas en grasa saturada, de bajo colesterol diettico o de mayor contenido en de
grasas poliinsaturadas. Estas dietas redujeron los niveles de colesterol. Sin embargo no
disminuyeron ni la incidencia de infarto de miocardio ni las muertes por cardiopata coronaria
Sin embargo, la conclusin del estudio es evidente: una dieta centrada en el aumento de la ingesta
de frutas, verduras, nueces y pescado, es ms eficaz para reducir el riesgo cardiovascular que las
estrategias que se centran exclusivamente en reduccin de la grasa diettica, porque aunque,
estrictamente, un bajo contenido en grasas tiene la capacidad de reducir el colesterol, los resultados
no son los mismos en la reduccin de las muertes cardiacas.

Dieta mediterrnea
La dieta mediterrnea es baja en productos de origen animal y grasas saturadas y recomienda la
ingesta de grasas monoinsaturadas que se encuentran en nueces y aceite de oliva. En particular,
la dieta hace hincapi en el consumo de verduras, frutas, legumbres, granos integrales y pescado.
Mediante un cuidadoso anlisis de los estudios y ensayos realizados desde 1957 hasta la
actualidad, los investigadores encontraron que el enfoque especfico de la dieta mediterrnea,
es eficaz en la prevencin de enfermedades del corazn, aunque no baje el colesterol LDL o total,
produciendo una mayor reduccin de muerte cardiovascular e infarto de miocardio no fatal.
Todo sugiere que, segn explica el coautor del estudio Stephen Devries, La potencia de combinar
alimentos cardioprotectores individuales es sustancial y tal vez incluso ms fuerte que el uso de
muchos de los medicamentos y procedimientos que han sido el foco de atencin de la cardiologa
actual Los resultados de los ensayos haciendo hincapi en la reduccin de grasas diettica fueron
decepcionantes, y ello incit a realizar estudios subsecuentes de dietas completas con una
recomendacin ms matizada psrs la ingesta de grasa que su mera reduccin.
Por ello, se debe hacer ms hincapi en los diferentes grupos de alimentos prefiriendo unos
respecto a otros. Ello tiene un mayor efecto cardioprotector y de prevencin de enfermedades del

corazn que una dieta baja en grasa. Fomentar el consumo de aceite de oliva al tiempo que
aumentar la cantidad de verduras, frutas, granos enteros, nueces y pescado es lo ms eficaz.
Los ltimos cincuenta aos de la epidemiologa y ensayos clnicos han establecido un vnculo claro
entre dieta, ateroesclerosis y los eventos cardiovasculares,, concluye el Dr. Dalen. Las
intervenciones nutricionales han demostrado que es ms eficaz en la prevencin de las
enfermedades cardiovasculares un enfoque de dieta total controlando los grupos de alimentos
ingeridos que las dietas bajas en grasas y colesterol.
Otro artculo
La misma revista, unos meses despus, ha publicado otro artculo de revisin, con el ttulo The
mediterranean diet, its components and cardiovascular disease. Y cules son sus conclusiones?.
Exactamente las mismas que las del anterior, poniendo en valor la dieta mediterrnea rica en
pescado, grasas monoinsaturadas del aceite de oliva, frutas, verduras, cereales integrales,
legumbres / nueces y con un moderado consumo de alcohol. Adems existen datos de que sus
beneficios se extienden no solo a la salud cardiovascular sino a la prevencin o reduccin de
riesgos de otras patologas como cncer de mama, depresin, cncer colorrectal, diabetes,
obesidad, asma, disfuncin erctil o deterioro cognitivo.
Otra conclusin es la de que, hasta ahora, no se han localizado componentes individuales de la
dieta mediterrnea, que ha de considerarse globalmente, que puedan ser considerados como
responsables de sus efectos beneficiosos. La principal ventaja de la dieta mediterrnea se deriva
de la sinergia existente entre los alimentos y nutrientes cardioprotectores , que consiguen operar a
travs de diversos mecanismos de regulacin que incluyen a presin arterial, lpidos, disfuncin
endotelial, glucosa,ndice de masa corporal, circunferencia de la cintura, biodisponibilidad de xido
ntrico, propiedades antioxidantes y efectos antiinflamatorios
Ms en:
http://goo.gl/SqIV8V

39. ALIMENTOS Y ADITIVOS SALUDABLES (24.08.2014)


En esta ocasin nos vamos a referir a recientes investigaciones sobre los efectos saludables de
algunos alimentos y/o componentes: frutas, vegetales, resveratrol y cidos omega-3
Frutas y vegetales
S, claro es. Pero, en qu cantidad total?, en qu proporcin?, para qu? Recientemente la
importante revista mdica BMJ (British Medical Journal) publica un artculo cuyos autores son
acreditados especialistas estadounidenses y chinos de reas mdicas diferentes con una
contestacin adecuada a las anteriores preguntas. Su ttulo (traducido) es Consumo de frutas y
vegetales y mortalidad por enfermedad cardiovascular, cncer, o cualquier causa: revisin
sistemtica y meta anlisis dosis-respuesta de estudios prospectivos de cohortes. Est libremente
disponible en:
Se puede consultar libremente en: http://goo.gl/OPrlZy. En el mismo, los autores revisan las ms
de 7.000 investigaciones publicadas hasta la fecha sobre estos temas y seleccionan 16 estudios
prospectivos observacionales llevados a cabo desde 1950, en todo el mundo, que reunan todos
los requerimientos establecidos y que fueron analizados a fondo cientfica y estadsticamente. Los
periodos de seguimiento de las 833.234 personas que cubran variaron entre 4,6 y 26 aos y de las
56.423 muertes ocurridas 11.512 se debieron a enfermedades cardiovasculares y 16.817 a
cnceres. Cules son las conclusiones principales?.
1. Que un mayor consumo diario de frutas y verduras implica un menor riesgo por mortalidad (por
cualquier causa).
2. Que lo anterior se cumple hasta alcanzar la cifra ptima aproximada de 5 porciones diarias. Por
encima de este valor ya no decaen las cifras de mortalidad, que quedan estancadas. Una
porcin equivale a unos 80 gramos de frutas o verduras.
3. El consumo de esas cinco porciones diarias supone una disminucin global de la mortalidad por
cualquier causa, respecto al no consumo, de un 26%.
4. En relacin con la mortalidad cardiovascular, cada porcin de fruta o vegetales se asocia con
una disminucin de esa mortalidad superior al 4%.
5. No se encontr asociacin significativa entre el consumo de frutas y verdura con la mortalidad
por cncer.
6. Los beneficios ptimos se obtienen cuando las cinco porciones diarias se combinan de modo
que dos sean de frutas y tres de vegetales.
Resveratrol
El resveratrol suele ser asociado con la reduccin de colesterol malo, las enfermedades del
corazn, algunos tipos de cncer y con efectos beneficiosos para la salud en el envejecimiento, la
inflamacin y el metabolismo. Algunos de ellos son muy discutibles. Es un componente de la uva y
del vino tinto y tambin se encuentra en los arndanos, las moras, los cacahuetes y los pistachos,.
Cientficos del Instituto de Investigacin Scripps han identificado ahora una de las vas moleculares
que el resveratrol utiliza para lograr su accin beneficiosa. Han encontrado y publicado en la revista
en lnea elife que el resveratrol controla la respuesta inflamatoria del cuerpo al unirse al receptor
de estrgeno.
Los estrgenos tienen efectos beneficiosos en enfermedades como la diabetes y la obesidad,
aunque pueden aumentar el riesgo de cncer, segn Kendall Nettles, director del estudio. Lo
novedoso es que se pueden lograr los mismos efectos beneficiosos con el resveratrol y,
posiblemente, con otras molculas estructuralmente similares.
En la investigacin, los autores encontraron que el resveratrol es un eficaz inhibidor de la
interleuquina 6 (IL-6 ), una protena proinflamatoria que forma parte del sistema inmunitario. Segn

el estudio, el resveratrol regula la IL-6 sin estimular la proliferacin celular mediante la alteracin de
un nmero de co-reguladores de los receptores de estrgenos. Los altos niveles de IL-6 tambin
se asocian con una pobre supervivencia al cncer de mama en los pacientes.
El artculo, completo, est disponible en: http://goo.gl/ydCa1l
Omega-3
Se suman nuevas noticias positivas respecto a estos cidos. En trminos prcticos, los alimentos
ms ricos en cidos omega 3 son los pescados, como el salmn, atn y azules (sardinas,
boquerones) y las semillas como las de lino o calabaza, etc, aparte de ingerirlos en forma de
preparados especficos.
La ELA (esclerosis lateral amiotrfica) es una de las enfermedad neuromusculares ms comunes
(anualmente se dan unos dos casos por cada 100.000 habitantes) y afecta a personas de todas las
razas y orgenes tnicos (ms frecuentemente a varones entre 60 y 69 aos). Es una enfermedad
neurolgica mortal, rpidamente progresiva, que ataca a las clulas nerviosas que controlan la
musculatura voluntaria, las motoneuronas, que disminuyen gradualmente su funcionamiento. En su
etapa avanzada los pacientes sufren una parlisis total acompaada de una exaltacin de los
reflejos tendinosos debido a la prdida de los controles musculares inhibitorios. El caso ms
conocido de pacientes con ELA es el del fsico profesor Stephen Hawking.
El nombre mdico de esclerosis lateral miotrfica se debe a dos de sus consecuencias: 1) esclerosis
lateral, es decir, la prdida de fibras nerviosas produce una esclerosis o cicatrizacin glial en la
zona lateral de la mdula espinal, una regin ocupada por fibras o axones nerviosos que son
responsables ltimos del control de los movimientos voluntarios; 2) amiotrfica, refirindose a la
atrofia muscular que se produce por la inactividad muscular crnica ya que los msculos dejan de
recibir las adecuadas seales nerviosas. En los pacientes que sufren la enfermedad las funciones
cerebrales no relacionadas con la actividad motora no se afectan, por ejemplo la sensibilidad y la
inteligencia, y apenas resultan afectadas las motoneuronas que controlan los msculos extrnsecos
del ojo, ni los msculos de los esfnteres que controlan la miccin y defecacin
La causa concreta de la ELA es desconocida. Recientemente, una prestigiosa revista mdica JAMA
Neurol publicaba una interesante investigacin titulada Dietary -3 Polyunsaturated Fatty Acid
Intake and Risk for Amyotrophic Lateral Sclerosis, estudiando la relacin entre la ingesta de
alimentos ricos en cidos omega 3 y el riesgo de sufrir ELA. En esta investigacin se analizan
cientficamente los datos previos existentes sobre ms de un milln de personas cuyo seguimiento
se haba realizado en un intervalo de tiempo entre 9 y 24 aos
Cules son las conclusiones ms importantes? La ms destacable es el hecho de que el 20% de
los consumidores cuya dieta era ms alta en cidos grasos omega-3 tuvieron un 33% menos de
riesgo de desarrollar la enfermedad en comparacin con el 20% cuya dieta era ms baja en cidos
omega-3. Adems, el efecto no era debido al carcter de los omega 3 de ser cidos grasos grasos
poliinsaturados (AGP), ya que los cidos omega 6, que tambin son AGP, no ejercieron ningn
efecto protector.
Los autores sugieren que la composicin de cidos grasos de las membranas del plasma de la
clula podra ser importante en la modulacin de las respuestas de estrs oxidativo, excitotoxicidad
e inflamacin, factores implicados en la ELA y en otras enfermedades neurodegenerativas.
Ms en:
http://goo.gl/wOfnOV

40. VICENTE DEL BOSQUE NO DICE TODA LA VERDAD (19.10.2013)


Indudablemente no son cuestionables su sabidura ni su buen hacer futbolsticos sino su faceta
de anunciador y, ms concretamente, en el caso del anuncio de un producto
comercial destinado a reducir la colesterolemia gracias a su contenido en
fitoesteroles, que reducen la absorcin intestinal del colesterol.

Crticas
El anuncio, que todos hemos contemplado, suscit en su da una reclamacin por
parte de la Asociacin de Usuarios de la Comunicacin (AUC), alegando que al
incluirse la expresin El ftbol me ha enseado que hay momentos en los que
hay que reaccionar. Con el colesterol, igual. En unos anlisis me sali alto. Y con
el colesterol no puedes esperar, se infringa la Ley de Seguridad Alimentaria y Nutricin que
prohbe la aportacin de "pacientes reales o supuestos como medio de induccin al consumo, as
como la sugerencia de un aval sanitario o cientfico". Sin embargo, la Asociacin para la
Autorregulacin de la Comunicacin Comercial (Autocontrol) desestim esa reclamacin.
En nuestro caso no vamos a comentar aspectos legales. Para cuidar ese punto las grandes
empresas tienen asesores que controlan cuidadosamente el contenido literal de sus anuncios.
Pero, a veces, se puede inducir a la confusin del consumidor, no por lo que se dice, sino por lo
que no se dice. Por ello, brevemente, vamos a comentar algunos hechos cientficos relacionados
con el metabolismo del colesterol, su ingesta, su biosntesis interna en nuestro organismo, su
homeostasis y el papel de los fitoesteroles, destacando algunas de las ms recientes
investigaciones al respecto. Y quedar claro al final que el mensaje que se transmite en los
anuncios comentados es incompleto y que, en muchos casos, seguirlo al pie de la letra,
automticamente no conllevar una reduccin de la colesterolemia y que, incluso, en algunas
ocasiones, la modificacin de la homeostasis del colesterol puede llegar a ser perjudicial para la
salud.

Metabolismo
Para comenzar hay que destacar que el colesterol es esencial en nuestro organismo donde
desempea acciones esenciales, por ejemplo, en las importantes funciones de las membranas
celulares, en la estructura del sistema nervioso, como precursor de las sales biliares y de sustancias
como las hormonas esteroideas o la vitamina D3, y un largo etctera de acciones beneficiosas. El
colesterol supone el 50% del peso seco de las glndulas suprarrenales, el 15% del cerebro o el
10% del corazn. Y slo un 5% del colesterol corporal circula por la sangre; el resto realiza sus
funciones vitales en las clulas.
Dentro de un amplio margen de variaciones normales, nuestro colesterol total corporal puede
suponer unos 100 gramos. Es importante que los tengamos. De dnde procede? De la ingesta de
la dieta y de su biosntesis en nuestras clulas. Como valor orientativo, la biosntesis interna puede
suponer 1,5 g/da y la ingesta 1 g/da, de los que se absorben solo unos 0,4 g/da, el resto se elimina
por las heces. Normalmente esos 1,9 g diarios de colesterol adquiridos se transforman en otras
sustancias metablicas importantes (unos 0, 4 g) o se metabolizan y eliminan por las heces (1,5 g).
Eso sera lo normal. Por tanto, el primer hecho llamativo es que la mayor parte de nuestro colesterol
corporal no procede de la ingesta sino de nuestra sntesis intracelular. Y, del que ingerimos en la
dieta slo se absorbe una parte minoritaria. La consideracin obligada es evidente: los fitoesteroles
slo pueden actuar reduciendo la absorcin del colesterol presente en la dieta. Cunto? Slo
entre el 10 y el 25% del ingerido.

Ms an, los sistemas normales corporales de equilibrio homeosttico hacen que si uno de los dos
factores (biosntesis o ingesta) se altera, el otro tienda a compensarlo. Por ello, una reduccin
importante en la ingesta y absorcin de colesterol puede conducir a una mayor biosntesis del
mismo. Por regla general se estima que un 80% del colesterol plasmtico circulante est
determinado por el genotipo de la persona, su edad y estado fisiolgico (ejemplo: menopausia en
la mujer) y slo un 20% restante tendra su origen en el nivel de su ingesta.
Otro aspecto a tener en cuenta con los fitoesteroles es su efecto negativo a largo plazo, ya que al
inhibir tambin la absorcin de otros compuestos lipdicos como la provitamina A, licopeno y
vitamina E, su consumo prolongado (ms de 12 meses) o el consumo de cantidades superiores a
3 g/da, pueden provocar una carencia perjudicial de estas sustancias.

Investigaciones
La ciencia nos revela otros hechos importantes a tener en cuenta, tales como los siguientes: a) No
siempre existe una relacin rgida entre el colesterol alimentario y colesterol sanguneo (hay casos
de personas con ingestas diarias de dos docenas de huevos con un colesterol inferior a 200 mg/dl);
b) Es un error fijar cifras mgicas para la colesterolemia. Sus niveles muestran un comportamiento
ondulante sinusoidal y su variabilidad lleva a aumentos del 20% en otoo respecto al invierno y
depende de otras muchas otras circunstancias. Ms que valores estrictos de referencia se deberan
usar niveles individuales; c) Niveles bajos de colesterol no son saludables en algunos casos:
cncer, enfermedades neurolgicas, etc.; d) Experimentalmente, las lesiones arteriales parecen
estar favorecidas por oxicolesterol (LDL oxidado) ms que por colesterol y los procesos industriales
modernos de los alimentos de consumo masivo usan tcnicas de deshidratacin y secado con
chorros de aire y oxgeno que generan este oxicolesterol (huevos en polvo, leche en polvo, queso
rallado, comidas preparadas, mayonesas, pastas, golosinas, chocolates, cremas heladas, etc.).
Por todo ello son comprensibles resultados como los muy recientes publicados en dos revistas
internacionalmente muy prestigiosas. El primero, noruego, se public en junio en la revista
Atherosclerosis y concluye que, mientras la ingesta de 2g/da de fitoesteroles presentes en
alimentos reduca un 10% los niveles de LDL (colesterol malo), si esa ingesta de fitoesteroles era
en forma de cpsulas no causaba efecto positivo alguno. El segundo, en agosto, en la revista
PharmaNutrition, por cientficos canadienses, con el sugestivo ttulo (traducido) de Obesidad
abdominal, resistencia a insulina, sndrome metablico y homeostasis del colesterol. Entre muchas
interesantes conclusiones, la ms llamativa es que los estudios sugieren que el sndrome
metablico se asocia con un incremento de la sntesis endgena del colesterol y con una
disminucin de la absorcin intestinal del mismo. Y, curiosamente, esto es lo que persigue el uso
de fitoesteroles.
Las conclusiones parecen evidentes. Junto al llamamiento de seguir investigando ms, el de
actuar con sensatez. No se trata de anatemizar a los beneficiosos, en tantas ocasiones,
fitoesteroles, sino de someterse siempre a la supervisin de profesionales mdicos o
nutricionales, y seguir las recomendaciones que en cada momento aconseje el conocimiento
cientfico, sabiendo que no es inamovible y puede cambiar con el tiempo. Pero, mientras tanto,
sera deseable que los intereses comerciales no lleven a que por accin u omisin no se informe
al completo al consumidor de la situacin real.
Ms en:
http://goo.gl/5W6RnD

41. COLESTEROL DE LA DIETA Y FITOESTEROLES (15.02.2015)


Como hemos comentado en el artculo anterior la afirmacin de que la colesterolemia, es decir, el
nivel srico de colesterol esta directamente ligada a la ingesta dietaria de colesterol, no se sostiene
sobre una base cientfica seria, a pesar de que la insistencia al respecto de las diferentes
autoridades sanitarias en los ltimos aos ha sido permanente. Por ello hay que aplaudir el que,
junto a reconocer el error, esas recomendaciones se hayan suprimido en la gua alimentaria del
presente ao del Departamento de Salud de Estados Unidos, que textualmente indica: el colesterol
no se considera un nutriente preocupante por su sobreconsumo. Las nuevas guas para 2015 se
pueden obtener en: http://goo.gl/CTRpUh

Novedad?
Pero, se trata en realidad de un cambio cientfico? En absoluto. Lo que realmente ha sucedido es
que las recomendaciones de las Administraciones sanitarias no tenan en cuenta los conocimientos
cientficos ya sabidos.
Por ejemplo, en el artculo divulgativo anteriormente citado, publicado en el suplemento Ababol del
peridico La verdad se insista en tres puntos:
1. Que. en muchos casos, el consumo de fitoesteroles, automticamente no conllevar a una
reduccin de la colesterolemia y que, incluso, en algunas ocasiones, la modificacin de la
homeostasis del colesterol puede llegar a ser perjudicial para la salud
2. Que la mayor parte de nuestro colesterol corporal no procede de la ingesta sino de nuestra
sntesis intracelular. Y, como del que ingerimos en la dieta slo se absorbe una parte minoritaria
ello significa que la reduccin que consiguen es slo de entre el 10 y el 25% del ingerido.
3. Que una reduccin importante en la ingesta y absorcin de colesterol puede conducir a una
mayor biosntesis del mismo. Por regla general se estima que un 80% del colesterol plasmtico
circulante est determinado por el genotipo de la persona, su edad y estado fisiolgico (ejemplo:
menopausia en la mujer) y slo un 20% restante tendra su origen en el nivel de su ingesta.
En mi libro La nutricin es con ciencia cuya primera edicin es del ao 2010 (descargable por
entero en pdf en la siguiente direccin, http://goo.gl/FvoSPr), se poda leer en aquel entonces:
1. Los adultos probablemente absorben nicamente un 25% del colesterol que consumen, y an
menos de otros esteroles Es muy importante tener en cuenta que aparte del colesterol de la
dieta absorbible nuestras clulas tambin pueden fabricarlo a partir de los cidos grasos de las
grasas tras su conversin metablica hasta acetilCoA. Por ello sera tericamente posible que
una persona presente una alta colesterolemia a pesar de seguir una dieta libre de colesterol
2. El consumo elevado de grasa saturada aumenta ms los niveles de colesterol en sangre que
la ingesta de alimentos ricos en colesterol
3. El manejo exclusivo de los niveles plasmticos de colesterol a travs de la dieta slo producir
modificaciones en ese 20% de colesterol controlable
Afortunadamente, en la actualidad existen excelentes actuaciones farmacolgicas que permiten,
en los casos frecuentes de colesterolemias metablicas, disminuir y regularizar hasta valores
normales las concentraciones del colesterol srico.

Conclusiones:
1. No ha habido errores cientficos que hagan cambiar las directrices sobre la limitacin rgida hasta
ahora imperante del consumo de alimentos con colesterol. Los hechos cientficos son claros y

se conocen desde hace bastante aos, pero no se tenan en cuenta por bastantes responsables
de dar consejos dietticos. Entre ellos, muy diversas autoridades sanitarias.
2. La colesterolemia, an discutida y muy investigada, sigue siendo un importante factor de riesgo
a evitar. Pero su causa principal suele ser metablica, no debida a una ingesta dietaria excesiva
de colesterol (cosa, que por prudencia, tambin debemos controlar).
3. Afortunadamente la Medicina dispone de diversas y eficaces soluciones para corregir y controlar
las colesterolemias de origen metablico.
4. En cuanto a los tan anunciados fitoesteroles, su efecto es el de disminuir la absorcin de la
ingesta dietaria de colesterol, sin reducir (a veces pueden aumentarla) su biosntesis metablica
por nuestras clulas. No se trata de anatemizarlos. Algunos de sus efectos favorables son
obvios. Pero, sera deseable que los intereses comerciales no lleven a que, por accin u omisin,
no se informe al completo al consumidor de la situacin real o se le informe mal, de modo
intencionado.
Ms en:
http://goo.gl/CTRpUh

42. CRCUMA PARA LA MEMORIA? (30.11.2014)


La Universidad australiana de Monash es una joven universidad de apenas 50 aos de edad y es
miembro fundador del Grupo de las Ocho, las universidades ms prestigiosas de Australia,
reconocidas por la excelencia de su docencia e investigacin. As, Segn el Times Higher Education
World University Rankings, 2012-2013, la de Monash es una de las 100 mejores universidades del
mundo.
Hace unos das su servicio de noticias se haca eco de los resultados de uno de sus grupos de
investigacin, el liderado por el prof. Mark Wahlqvist, publicado en la revista Asia Pac J Clin Nutr.
sobre los efectos positivos del cido turmrico sobre la memoria. Sobre este tema el prof. Wahlqvist
viene trabajando desde hace muchos aos y ha publicado numerosos trabajos.

Crcuma
La crcuma (Curcuma longa) es una planta perenne herbcea, que alcanza una estatura de hasta
1 metro de altura. El extracto de la planta como colorante alimentario (caracterstico del curry) de
dos formas, como crcuma (extracto crudo), cuyo cdigo alimentario de la Unin europea es el E100ii, de color amarillo que se extrae de la raz de la planta o como curcumina (cido turmrico)
que es su forma purificada, aunque ambos se suelen denominar como crcuma. Los componentes
qumicos ms importantes de la crcuma son un grupo de compuestos llamados curcuminoides,
que incluyen la curcumina (diferuloylmethane), demetoxicurcumina y bisdemetoxicurcumina. El
compuesto mejor estudiado es la curcumina, que constituye 3,14% (en promedio) de la crcuma
en polvo.
En la India la crcuma ya se usaba varios siglos antes de Cristo pero aparte de su inters en la
Gastronoma en los ltimos aos han interesado mucho sus posibles usos medicinales estando
registrados ms de un centenar de ensayos clnicos al respecto.

Memoria
La investigacin comentada en esta ocasin se refiere a los efectos beneficiosos que la especie
crcuma ejerce sobre la memoria, uno de los ms ampliamente atribuidos a la crcuma. Y ello
inters, sobre todo a las personas de mayor edad.
Un organismo americano, la Federal Interagency Forum on Aging-Related Statistics, indica que
cerca del 15% de los hombres y el 11% de las mujeres de 65 aos o ms padece algn grado de
deterioro de la memoria moderado o severo y tambin es conocido por datos de la Organizacin
Mundial de la Salud que los residentes de la India, que usan grandes cantidades de crcuma en su
dieta, tienen los ndices ms bajos de alzhimer en el mundo y ya, un estudio publicado en
septiembre de 2010 en la revista Neuroscience explicaba que administrado un extracto de
curcumina a ratas con placas beta amiloides (caractersticas del alzhimer) se demostraba que esta
especia mejoraba el aprendizaje espacial y la memoria.

Memoria de trabajo
Volvamos a la investigacin del prof. Mark Wahlqvist. La diabetes en personas mayores suele
derivar en fallos de memoria, sobre todo la denominada memoria de trabajo, de corto plazo y
manipulacin. La memoria de trabajo se considera esencial para las habilidades cognitivas como
la planificacin, resolucin de problemas y razonamiento y su evaluacin es simple y muy til en la
valoracin de la cognicin y en la prediccin de la demencia y el deterioro futuro.

El estudio se realiz sobre 48 personas, hombres y mujeres, de ms de 60 aos recin


diagnosticadas, pero sin tratamientos, de prediabetes que fueron seguidas e investigadas en el TriService General Hospital, de Taiwan, desde septiembre de 2012 a julio de 2013. Al desayuno bsico
consistente en agua y dos rebanadas de pan blanco (119 g) se les adicion unas cpsulas
coloreadas conteniendo diversas sustancias. Al grupo I, 2g del placebo; el II, 2g de canela; el III, 1g
de curcumina y al IV 2g de canela + 1g de curcumina. Todos ellos fueron sometidos a unos controles
mdicos continuos y meticulosos, con exmenes, anlisis, cuestionarios, determinaciones
genticas, etc.
Las evaluaciones de la memoria de trabajo realizadas unas horas antes y despus (6 horas) del
desayuno mostraron unos claros mejores resultados para el grupo de personas que consumieron
crcuma respecto a los controles mientras que con la canela, por si sola, no se encontr ningn
efecto.

Ms en:
http://goo.gl/Dtdh6y

05. LA ALIMENTACIN

Noticias

Epigentica (25.05.2013)
El gentico molecular Robert A. Waterland, investigador del Departamento de Agricultura de
Estados Unidos, en dos recientes trabajos publicados en las revistas PLoS Genetics y Agriculture
Research, ha investigado en ciertas regiones de Gambia, cmo la nutricin periconcepcional
(alrededor del periodo en que ocurri la concepcin) puede afectar a la funcin de los genes de sus
hijos e, incluso a su salud. Para ello, estudiaron la metilacin epigentica de cinco genes diferentes
asociando los resultados a la existencia de una mayor o menosr cantidad de alimentos disponibles,
encontrando asociaciones con patologas como el sndrome de Tourette (gen SLITRK1) o
hipotiroidismo (gen PAX9).
Ms en: http://goo.gl/UFnyeu

Nuevas normas FDA (12.01.2013)


Uno de cada seis estadounidenses sufre anualmente una infeccin alimentaria. La acreditada Food
and Drug Administration (FDA) americana acaba de proponer nuevas normas de sanidad
alimentaria para evitar enfermedades transmitidas por alimentos. Sern sometidas durante cuatro
meses a las aportaciones de los interesados. La segunda norma propone medidas de seguridad
aplicables a la produccin y cosecha de productos en las explotaciones agrcolas, con estndares
basados en la ciencia y en la valoracin del riesgo, aplicables a la produccin y cosecha seguras
de frutas y verduras.
Ms en: http://goo.gl/tfEPS

Emigraciones humanas y nutricin (21.12.2013)


Cmo y por qu ocurrieron las primitivas migraciones humanas? Una investigacin realizada en
la Universidad de Southampton ha encontrado que los seres humanos primitivos fueron
impulsados, dada su necesidad de alimentos ricos en nutrientes, a seleccionar y asentarse en
'lugares especiales' en Europa del norte como su principal hbitat. Los lugares ms importantes,
que datan entre 500.000 a 100.000 aos atrs, se situaron en el extremo inferior de los valles de
los ros, proporcionando las bases ideales para el asentamiento de los primeros homnidos que
vivieron antes de Homo sapiens
Ms en: http://goo.gl/Nr4kL6

Lechuga y c. Flico (19.01.2013)


El folato es esencial para la formacin de glbulos rojos y blancos, y su deficiencia causa anemia,
otros trastornos hematolgicos y daos en el desarrollo del tubo neural durante la gestacin, como
la anencefalia. En Brasil, la empresa Embrapa est ultimando las investigaciones para obtener
lechugas, genticamente modificadas, enriquecidas en cido flico, con mayor expresin del gen
codificador de la enzima GTP-ciclohidrolasa, que participa en los primeros pasos de la sntesis de
folato. Ya ha logrado diversas lneas de lechuga con niveles ms altos de cido flico (15 veces
ms) que los presentes en las plantas de lechuga sin modificar. Los animales alimentados con
estas lechugas tambin incrementan sus concentraciones de folato plasmtico.

Ms en: http://goo.gl/XrfNsx

Lactancia y bacterias (16.02.2013)


Un grupo investigador espaol ha publicado en la revista American Journal of Clinical Nutrition
un artculo en el que describen el mapa de la microbiota bacteriana en la leche materna, el principal
alimento de los recin nacidos. El estudio revela una mayor diversidad microbiana de la inicialmente
pensada, con algo ms de 700 especies diferentes identificadas. Para los autores, los resultados
abrirn nuevas vas para disear estrategias de alimentacin infantil que mejoren la salud del beb.
Si las bacterias de la leche materna descubiertas en este trabajo fueran importantes para el
desarrollo del sistema inmune, su adicin a la leche de frmula podra disminuir el riesgo de
alergias, asma o enfermedades autoinmunes.
Ms en: http://goo.gl/qxzQZ5

Dieta mediterrnea (09.03.2013)


Es bien sabido que se piensa que la dieta mediterrnea reduce los riesgos cardiovasculares. La
revista New England Journal of Medicine acaba de publicar los resultados de una investigacin
multicntrica que ha durado casi 5 aos, realizada en Espaa sobre 7500 personas con riesgo
cardiovascular de 55 a 80 aos de edad, divididas en tres grupos: 1. Control, con grasas reducidas;
2.Mediterrnea, suplementada con aceite de oliva virgen; 3. Mediterrnea, suplementada con
nueces y otros frutos secos (30 g diarios). Resultados: una reduccin del 30% de accidentes
cardiovasculares en los grupos 2 y 3 respecto al 1.
Ms en: http://goo.gl/js4KT

Los nuevos alimentos (23.03.2013


Jos Manuel Lpez Nicols es Profesor Titular del Departamento de Bioqumica y Biologa
Molecular A de la Universidad de Murcia, donde desarrolla su actividad docente e investigadora
dentro del Grupo de Excelencia Bioqumica y Biotecnologa enzimtica. Tambin realiza una
excelente labor divulgadora, en especial sobre las verdades y mentiras relacionadas con los
nuevos alimentos, alimentos ecolgicos, funcionales, transgnicos, bio, suplementos, etc.,
aclarando y denunciando los excesos al respecto. La consulta a su blog Scientia es muy informativa
y refrescante y su irona y buen humor se hacen patentes de un modo inmediato
Ms en: http://scientiablog.com

Alimentos marinos (06.04.2013)


La degradacin de los ocanos y el cambio climtico hacen que el problema de la contaminacin
de peces, mariscos y dems productos martimos sea un problema cada vez ms preocupante.

Para combatirlo la Unin Europea financia el proyecto ECsafeSEAFOOD con 5 millones de euros,
dentro de su Sptimo Programa Marco. El proyecto multinacional de investigacin (18 instituciones,
de ellas tres catalanas y una vasca) est liderado por Instituto Portugus do Mar e da Atmosfera e
incluye a especialistas en ecotoxicologa, bioqumica, nutricin, valoracin de riesgos, calidad
alimenticia y tcnicos en consumo.
Ms en: http://cordis.europa.eu

Bebidas azucaradas (20.04.2013)


Michael Bloomberg, alcalde de Nueva York, intenta prohibir en su ciudad la venta de bebidas
azucaradas en envases grandes. Tiene alguna base cientfica? Tras los datos de una gran
investigacin, denominada Estudio de la Carga Global de Enfermedad iniciada en 2010, para
analizar las enfermedades, sus causas y mortalidad en diversas zonas del planeta, en una de las
sesiones cientficas del reciente American Heart Association Meeting, celebrado en Nueva Orleans,
se ha vinculado la ingesta de tales bebidas azucaradas con unas 180.000 muertes anuales en el
mundo. De ellas, unas 133.000 se deben a diabetes, 44.000 a enfermedades cardiovasculares y
6.000 a cncer. El 68% de todos estos fallecimientos se producen en pases en desarrollo.
Ms en: http://goo.gl/gbKSHg

Vino (27.04.2013)
En todo el complejo conocimiento relacionado con el vino y su elaboracin Espaa cuenta con los
cientficos ms citados (influyentes) del mundo. Entre ellos destacan expertos en aromas y
coloracin del vino como los del departamento de Qumica Analtica de la Universidad de Zaragoza,
o especialistas en el anlisis de la fermentacin como los del Instituto de Agroqumica y Tecnologa
de los Alimentos del CSIC. As se deduce de los datos obtenidos con Spotlight, una nueva
herramienta desarrollada por Elsevier, la mayor editorial de revistas cientficas del mundo, para
medir la produccin cientfica de pases y centros de investigacin basada no los indicadores
clsicos divididos en disciplinas sino en los nichos de colaboracin multidisciplinar entre campos
diferentes.
Ms en: http://goo.gl/XdEdVo

Potasio y salud cardiovascular (04.05.2013)


En la reputada revista British Medical Journal acaba de publicarse una revisin sistemtica con
metaanlisis sobre los resultados de decenas de investigaciones previas existentes relacionadas
con la ingesta de potasio y sus efectos sobre la salud. De entre todas las alcanzadas, la conclusin
ms relevante es que una elevada y controlada ingesta de potasio se asocia con una disminucin
de un 24% de sufrir un infarto y a un descenso de la presin arterial en personas que posean una
funcin renal normal.
Ms en: http://goo.gl/aD9Uob

Cerebro y dieta mediterrnea (01.06.2013)

Journal of Neurology Neurosurgery and Psychiatry publica un trabajo realizado por


investigadores de la Universidad de Navarra sobre 522 hombres y mujeres de edades
comprendidas entre 50 y 80 aos sin enfermedades cardiovasculares. Concluye que la dieta
mediterrnea rica en aceite de oliva virgen o frutos secos (nueces) mejora la actividad cerebral de
las personas mayores de un modo ms eficaz que la recomendacin y ejecucin de que sigan una
dieta baja en grasas.
Ms en: http://goo.gl/82wJXc

Consuma patatas (08.06.2013)


Existen bastantes datos de que una mayor ingesta de potasio y una menor de sodio reduce la
tensin arterial. Asimismo de que el consumo de patatas blancas reduce la tensin arterial. La
coincidencia de resultados se debe al alto contenido en potasio de las patatas blancas. Una patata
mediana (149 gr.) cocida con piel proporciona 740 mg de potasio y solo 128 Kilocaloras, las mismas
que un pltano del mismo peso, pero el pltano contiene menos potasio (487 mg).
Ms en: http://goo.gl/398cKy

Dieta vegetariana (22.06.2013)


Las dietas vegetarianas se han asociado a una disminucin del riesgo de sufrir enfermedades
crnicas como hipertensin, sndrome metablico, diabetes o isquemia cardaca. Ahora, una
investigacin publicada en la importante revista mdica JAMA, llevada a cabo sobre 70.000
personas durante seis aos, muestra que (sobre todo en hombres) una dieta vegetariana se liga,
en general, a una menor mortalidad. Pero las investigaciones epidemiolgicas dejan siempre
preguntas abiertas: Es la dieta vegetariana la causa o lo son otros factores asociados como que
los vegetarianos suelen tener un mayor grado de educacin, ser ms proclives al casamiento,
consumir menos alcohol, ser menos fumadores o realizar mayor actividad fsica?
Ms en: http://goo.gl/WRz7u5

Ensaladas y oscuridad (29.06.2013)


Una investigacin recin publicada en Current Biology indica que Las verduras y las frutas no
mueren en el momento de su recoleccin. Responden a su entorno durante das. Usando ciclos
da-noche de luz y oscuridad los cientficos controlaron los relojes internos de verduras y frutas
como arndanos, zanahorias, calabaza y col. Resultados: el almacenamiento de ensaladas, frutas
y verduras en camiones oscuros, frigorfico o cajas afecta negativamente sus ritmos diarios,
mientras que el mantenimiento del reloj interno es ventajoso, por ejemplo, para la resistencia a los
insectos, y tambin podra producir beneficios para la salud. Conclusin: la fruta y verduras deben
consumirse prontamente, sin guardarla en lugares oscuros.
Ms en: http://goo.gl/up35SJ

Control crnico (06.07.2013)


Hace unos das la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), a raz de la peticin
realizada por la Comisin Europea, ha publicado una serie de trabajos importantes que sern la
base cientfica para la modernizacin de la inspeccin de la carne en la Unin Europea. Siguiendo
un enfoque basado en el riesgo, la EFSA ha identificado y clasificado los riesgos para la salud
pblica en la carne, revisando las prcticas actuales y recomendando una serie amplia de mejoras
en los procedimientos de inspeccin de la carne para proteger a los consumidores contra dichos
riesgos. Entre las decenas de recomendaciones, en el apartado de contaminantes se propone una
mayor integracin entre los protocolos de muestreo, pruebas e intervencin, para supervisar los
productos qumicos de la cadena alimentaria y los contaminantes ambientales
Ms en: http://goo.gl/u24Os7

Vino tinto y patologas cardiovasculares (13.07.2013)


Existen muchos datos de que el consumo moderado de vino tinto durante las comidas reduce los
riesgos de patologas cardiovasculares. Una reciente publicacin de cientficos italianos en Journal
of Nutrition apunta al mecanismo responsable, la reduccin o eliminacin tras las comidas del
incremento normal de hidroperxidos y productos de la oxidacin del colesterol plasmtico, lo que
es un factor importante desencadenante de esas patologas. El estudio piloto se realiz sobre dos
grupos de voluntarios que ingeran una hamburguesa doble de queso, pero mientras que el grupo
control no consuma vino, el activo bebi durante la comida 300 ml de vino tinto.
Ms en: http://goo.gl/PYKNoP

Microalgas (19.10.2013)
El recurso biolgico ms abundante en la naturaleza son las microalgas marinas o fitoplancton que
podran convertirse en una gran fuente futura de produccin de alimentos. Los investigadores de
UNI RESEARCH pertenecientes a 25 pases lo estn investigando a travs del proyecto europeo
MIRACLES. Situadas en la base de la cadena alimenticia las microalgas constituyen la selva
marina, convierten el dixido de carbono atmosfrico en biomasa y crecen tan rpidamente (50
veces ms que las plantas terrestres) que 1 g de microalgas en diez das podra convertirse en 50
toneladas. El proyecto persigue su cultivo masivo entre otras razones porque son una gran fuente
de cidos omega-3.
Ms en: http://goo.gl/E0DaW3

Grasas saturadas, tan malas? (26.10.2013)


Aseem Malhorca, un conocido cardilogo, en el ltimo nmero de la prestigiosa revista BMJ afirma
que es un error "la eliminacin indiscriminada de grasas saturada para reducir el riesgo de
enfermedad cardiovascular". Adems, afirma que la obsesin con el colesterol "ha llevado a la
medicacin excesiva de millones de personas con estatinas", que poseen bastantes efectos

colaterales. En situaciones complejas no se pueden adoptar posturas simplistas o dogmticas como


lo puso de manifiesto otra reciente publicacin en BMJ realizada sobre 450 varones con problemas
coronarios en los que se elimin su ingesta de grasas saturadas y se sustituy por la de cidos
omega-6. Resultado: una mayor mortalidad
Ms en: http://goo.gl/MYb2IJ

A ms chocolate, menos grasa (02.11.2013)


En un artculo publicado esta semana en la revista Nutrition, cientficos de la Universidad de
Granada niegan la vieja creencia de que el chocolate engorda. En su investigacin, posiblemente
la ms completa realizada hasta la fecha, participaron 1.458 adolescentes europeos de entre 12 y
17 aos. El resultado fue que un alto consumo de chocolate se asociaba a niveles ms bajos de
grasa total (esto es, la acumulada en todo su cuerpo) y central (abdominal), independientemente
de si el sujeto practica o no actividad fsica y a la dieta que siga.
Ms en: http://goo.gl/lTgjFw

Vitaminas y micronutrientes (16.11.2013)


Un grupo de investigadores del Instituto Internacional de Ciencias de la vida (ILSI Europe) ha
evaluado la ingesta de 17 micronutrientes en ocho pases europeos: Blgica, Dinamarca, Francia,
Alemania, los Pases Bajos, Polonia, Reino Unido y Espaa. Los resultados, publicados en el Btitish
Journal of Nutrition, revelan que, con la vitamina D como caso ms extremo, en general, los
ciudadanos europeos - en todos los rangos de edad y sexo - no consumen suficiente hierro, calcio,
zinc, vitamina B1 (tiamina), vitamina B2 (riboflavina), vitamina B6 y cido flico. En el caso de
Espaa se ha comprobado que la dieta media se aleja cada vez ms de la tpica mediterrnea y
que los consumos de vegetales, frutas y cereales son demasiado bajos
Ms en: http://goo.gl/dx748r

Sofritos (23.11.2013)
En la revista Food Chemistry se publica una investigacin de cientficos espaoles identificando
con una tcnica de espectrometra de masas de alta resolucin los ms de 40 polifenoles y
carotenoides presentes en el sofrito (aceitede oliva, tomate, ajo y cebolla) que son responsables de
sus efectos reductores de riesgos cardiovasculares o de la aparicin de diversos cnceres. Segn
los autores comer una cantidad diaria de 120 gramos de sofrito, agregado a la pasta por ejemplo,
significa una ingesta de polifenoles de 16 a 24 mg por porcin y de 6 a 10 mg en el caso de los
carotenoides.
Ms en: http://goo.gl/4zZs80

Alcohol (28.12.2013)

La prestigiosa Universidad de Harvard dedica uno de sus portales a la informacin sobre temas de
Nutricin. En el mismo acaba de publicar un extenso estudio investigando y comparando los
beneficios y riesgos del consumo de alcohol. Parece claro que los efectos favorables solo existen
en caso de ingestas moderadas (dos bebidas/da para varones; una bebida/da para mujeres; 1
bebida equivale a unos 10 g de alcohol) con la necesidad de que simultneamente exista una
ingesta global mnima de cido flico de 600 microgramos/da.
Ms en: http://goo.gl/cV79ON

Flavonoides en la dieta (08.11.2014)


Las dietas ricas en flavonoides se han relacionado con menores riesgos de sufrir varias
enfermedades crnicas oero no estaba claro si la ingesta de alimentos ricos en flavonoides en los
adultos tambin ayuda a mantener una buena salud y un envejecimiento saludable. Una
investigacin realizada sobre 13.818 mujeres participantes en el Nurses Health Study de una edad
media de 59 aos, con datos nutricionales precisos ,as parece demostrarlo ya que evaluadas
cuando alcanzaron los 70 aos de edad hubo una clara asociacin entre el consumo de
flavonoides, especialmente flavonas, flavanonas, antocianinas y flavonoles, y unos parmetros Ms
positivos de salud y bienestar
Ms en: http://goo.gl/jIvGbh

Riesgos cardiovasculares (30.11.2013)


Obesidad y valores altos de colesterol, glucosa o presin arterial son conocidos factores de riesgo
en las enfermedades cardiovasculares e infartos. En qu proporcin? En la revista Lancet se
acaba de publicar un estudio de 97 investigaciones realizadas sobre 1,8 millones de personas del
que se deduce que las personas obesas que controlan adecuadamente su colesterol, glucosa y
presin sangunea reducen el riesgo de enfermedades cardiovasculares en ms del 50% y en un
75% el de infartos. El factor asociado al riesgo ms alto de accidente cardiovascular es el de la
tensin alta que puede representar hasta el 65% del incremento de riesgo de ataques cardiacos.
Ms en: http://goo.gl/vh82B3

Colesterol porcino (05.01.2013)


Una de las preocupaciones ms populares respecto a la alimentacin es su relacin con la
colesterolemia. Para investigar mejor sobre el tema es interesante el hallazgo, publicado en el
pasado mircoles en la revista Science Translational Medicine de que tambin los cerdos pueden
desarrollar hipercolesterolemia y aterosclerosis (obstruccin de arterias) al igual que los seres
humanos. El trabajo, adems de proporcionar un modelo de investigacin con cerdos para
profundizar el estudio de enfermedades humanas como la hipercolesterolemia familiar y la
aterosclerosis, ha servido para encontrar que ciertas mutaciones en el gen PCSK9 causan aumento
del colesterol.
Ms en: http://goo.gl/NdDPZT

Desayuno fuerte (28.09.2013)


Comer en el momento ms propicio puede ser importante para controlar la obesidad y promover un
estilo de vida ms sano. Hace unos meses lo anticipaba la profesora Marta Garaulet. Ahora, el
equipo de la profesora Daniela Jakubowicz de la Universidad de Tel Aviv indica que un desayuno
alto en caloras brinda proteccin contra diabetes, hipertensin, y problemas cardiovasculares. La
idea es darle un alto contenido de caloras al desayuno a cambio de quitrselas a las dems
comidas del da, sobre todo a la cena. Los beneficios han ido ms all de una prdida de kilos o
centmetros. Un desayuno ms abundante (incluyendo un postre dulce), signific niveles diarios
significativamente ms bajos de insulina, glucosa y triglicridos.
Saber ms: http://goo.gl/zyor5V

Dieta y depresin (07.12.2013)


Anu Ruusunen, una nutricionista clnica finesa, acaba de presentar su disertacin doctoral en la
Universidad de Eastern Finland con un trabajo epidemiolgico sobre Dieta y Depresin en el que
se han investigado a ms de 2.000 personas con la conclusin principal de que se reduce
claramente el riesgo de depresin severa con una dieta sana a base de verdura, fruta, cereales
integrales, carne de ave y pescado y queso bajo en grasa, destacando el efecto sobre ello por el
aumento de la ingestin de folato y cidos grasos omega-3.
Ms en: http://goo.gl/3l4Cfn

Comida y diabetes (14.12.2013)


Una investigacin publicada hace unos das por cientficos de la universidad sueca de Linkping en
la revista PLOS ONE estudi el efecto de tres dietas diferentes (baja en grasas, baja en
carbohidratos, mediterrnea) sobre pacientes con diabetes de tipo 2. Los resultados indican que es
mejor (menor ndice de glucemia en los pacientes) tomar una nica gran comida que varias
distribuidas durante el da y que los mejores resultados se obtuvieron con la dieta mediterrnea,
tomando un caf para desayunar e incluyendo vino tinto (150 ml para mujeres y 200 ml para
varones) en la comida fuerte, cuyas fuente de grasa fueron fundamentalmente pescado graso y
aceitunas.
Ms en: http://goo.gl/ddtyio

La curcumina parece eficaz para combatir el virus del papiloma humano (VPH) (12.05.2015)
La curcumina es principal colorante natural amarillo antioxidante presente en la crcuma, especia
obtenida del rizoma de la planta de este nombre, principal constituyente del curry, ampliamente
usado en la cocina india y asitica. El VPH es un virus que promueve el desarrollo de cncer cervical

y oral.El Dr. Alok Mishra, de la Universidad de Emory, Atlanta, EE.UU observ ya el efecto de la
curcumina en clulas VPH y sobre el cncer de cuello de tero en 2005. Sus hallazgos actuales,
publicados en colaboracin con otros cientficos hindes y americanos demuestran a nivel
molecular que la curcumina modula las protenas AP-1, NF-kB y HPV16 E6 en los cnceres orales
e indican que ello sugiere un potencial teraputico de la curcumina en esas patologas.
Noticia: http://goo.gl/6snfjl
La investigacin: http://goo.gl/GydGo6

La cafena, en dosis moderadas, estimula la formacin de espermatozoides (12.05.2015)


La cafena altera el metabolismo de las clulas de Sertoli, que apoyan el desarrollo de los
espermatozoides y puede influir en la espermatognesis, segn una investigacin realizada por
cientifios portugueses., publicada en la revista Toxicology, de modo que en dosis bajas o
moderadas la cafena estimula el proceso, mientras que en dosis altas podra ser perjudicial. En
efecto, en dosis bajas o moderadas, el compuesto favorece que estas clulas produzcan lactato,
un metabolito esencial para que ocurra la espermatognesis. Sin embargo, cuando la cantidad de
cafena es muy elevada el efecto puede ser el contrario por una mayor oxidacin de las clulas.
El estudio se llev a cabo in vitro con clulas de Sertoli humanas procedentes de biopsias
testiculares, aplicndoles tres dosis diferentes de cafena para imitar las concentraciones que se
han observado en consumidores puntuales, moderados y compulsivos de bebidas ricas en cafena,
como el caf, el t verde y el t negro. Los resultados obtenidos sugieren que la ingesta de una
dosis diaria de cafena correspondiente al consumo de tres o cuatro cafs o cinco o seis tazas de
t durante das parece no tener efectos negativos sobre las clulas de Sertoli y que incluso parece
tener efectos promotores para el funcionamiento metablico de estas clulas.
El problema es que existen otros alimentos y bebidas que contienen altas dosis de cafena, como
el cacao, algunos refrescos de cola y las bebidas energticas y que los resultados indican que las
altas dosis de cafena interfieren en el funcionamiento de las clulas, dando lugar a un deterioro de
la fertilidad masculina. Por tanto, cafena s, pero controlando su ingesta total.
Ms en: http://goo.gl/Ga2FzJ

Agua pura (26.01.2013)


El agua es un componente alimenticio imprescindible y que consumimos en cantidad. Cada vez
hay ms noticias sobre su contaminacin, por ejemplo con residuos de herbicidas venenosos que
podran ser perjudiciales para la salud. Por ejemplo, el herbicida paraquat se ha ligado al desarrollo
de la enfermedad de Parkinson. Un grupo de investigadores de la Universidad australiana de
Monash, una de las cien mejores universidades del mundo, acaba de publicar en la revista
Chemistry of Materials el desarrollo de una estructura metlica muy porosa capaz de funcionar
como filtro eliminador de ese tipo de molculas, de tamaos del orden de una dcima de nanmetro.

Ms en: http://goo.gl/PRKDMH

Selenio (02.02.2013)
En muchas ocasiones nos encontramos con la recomendacin de consumir suplementos de selenio
para prevenir las enfermedades cardacas. Realmente son precisos? Debemos tomarlos?. Muy
recientemente The Cochrane library publicaba una investigacin-revisin sobre el tema y la
conclusin es clara: los adultos bien nutridos no necesitan ingerir suplementos de selenio como
protector cardiovascular.
Ms en: http://goo.gl/lDkQG4

Sodio y potasio (09.02.2013)


Hace unos das la OMS ha publicado dos folletos con normas relativas al consumo de sodio y de
potasio, respectivamente. Segn la OMS, para reducir los riesgos cardiovasculares, la mayora de
la poblacin mundial, nios, jvenes y adultos, deberan consumir menos sodio y ms potasio. Las
recomendaciones de la OMS para la ingesta diaria en adultos son menos de 2 gramos de sodio (5
gramos de sal) y ms de 3,5 g de potasio. Para los nios las cantidades son inferiores. Es la primera
vez que la OMS da recomendaciones limitando la ingesta de sodio en nios y tambin la primera
vez que ofrece recomendaciones dietticas sobre el potasio.
Ms en: http://goo.gl/avqxP7

Cafena (23.02.2013)
La Nutricin materna es importante para el desarrollo embrionario y a la salud posterior del nio.
Una investigacin multicntrica nrdica sobre 60.000 embarazadas, recin publicada en la revista
on-line BMC Medicine muestra que el consumo materno de cafena est relacionada con el bajo
peso al nacer y con un cierto aumento de la duracin de la gestacin. Actualmente algunos pases
sugieren un lmite mximo de consumo de cafena de 200 mg/da durante el embarazo, equivalente
a unos tres cafs, dos bebidas de cola o media lata de Red Bull y similares.
Ms en: http://goo.gl/Myqf7m

Exceso de calcio peligroso (02.03.2013)


El consumo de suplementos dietticos siempre debe ser controlado por profesionales. La revista
British Medical Journal acaba de publicar el resultado de un estudio realizado sobre ms de
60.000 mujeres suecas de entre 39 y 73 aos, durante ms de 20 aos. Los datos muestran que la
ingesta diaria de ms de 1400 mg de calcio signific un incremento del 51% en las enfermedades
cardiovasculares y del 41% en la mortalidad global, tomando como referencia a las mujeres cuya
ingesta se situaba entre los 600 y 999 mg diarios. Conclusin: las altas dosis de calcio slo son
recomendables para las personas que presenten niveles suficientemente bajos del mismo.
Ms en: http://goo.gl/MwqRFp

Aromas (16.03.2013)
En la presentacin y consumo de alimentos los aromas juegan un importante papel. Dentro del 7
programa marco de la Unin Europea la Universidad sueca de Lund coordina desde febrero del
2011 el programa Cornucopia. Su propsito es analizar el uso potencial de levaduras no
convencionales para conseguir mejores y ms atrayentes productos alimenticios. La empresa NIZO
FOOD RESEARCH forma parte del proyecto y principalmente busca nuevos aromas. Partiendo de
ms de 1500 cepas diferentes localizadas han seleccionado 13 con las que estn obteniendo
productos interesantes que presentar, el prximo mes de abril en el 10th Warburg Symposium que
se celebrar en Eisenach, Alemania.
Ms en: http://goo.gl/Kqcaqq

Fechas de caducidad (13.04.2013)


En los pases desarrollados se desecha una enorme cantidad de comida, unos 100 kilogramos de
alimentos por persona y ao, principalmente porque se ha rebasado la fecha de caducidad en el
envase. Pero esta fecha es suele ser una estimacin conservadora y no significa que esa comida
haya de estar en mal estado. Podra incluirse en el envase un sensor que pudiera analizar el
contenido para informar de si todava es apto y seguro para el consumo humano? Investigadores
de la Universidad Tecnolgica de Eindhoven en los Pases Bajos, la Universidad de Catania en
Italia, el Laboratorio de Innovacin para las Tecnologas de Nuevas Energas y Nanomateriales
(CEA-Liten) en Francia, y la compaa STMicroelectronics, han inventado un circuito que lo hace
posible y podra tener un costo inferior a un cntimo de euro.
Ms en: http://goo.gl/bMkayh

Suplementos en la degeneracin macular (11.05.2013


Para enlentecer la degeneracin macular es muy habitual el suministro de suplementos
antioxidantes como vitaminas C y E, betacarotenos y zinc. El estudio AREDS concluy que ello
reduca un 25% el progreso de la enfermedad en el plazo de 5 aos. Otros estudios postularon el
efecto favorable de adicionar tambin lutena, zeaxantina y cidos omega 3. En el ltimo nmero
de la revista JAMA una revisin indica que estos ltimos aditivos no ayudan a ninguna mejora
adicional aunque en el caso de fumadores si sera beneficiosa la sustitucin del betacaroteno por
la mezcla de lutena y zeaxantina.
Ms informacin: http://goo.gl/ORmFzt

Vitamina C y gota (18.05.2013)


En muchos lugares se recomienda la ingesta de vitamina C para moderar el riesgo de gota. La
revista Arthritis and Rheumatism esta semana publica una investigacin en la que la principal
conclusin es que la vitamina C (cido ascrbico), no reduce los niveles de cido rico (cido rico)
en grado clnicamente significativo en los pacientes con gota establecida (ms de 6 mg/100 de
cido rico). La suplementacin de vitamina C, sola o en combinacin con alopurinol, tiene un efecto
dbil en bajar los niveles de cido rico en pacientes enfermos de gota.
Ms en: http://goo.gl/RH4vap

Zanahorias contra la gripe (12.10.2013)


El Consejo Nacional de ciencia y tecnologa (CONACYT) de Mexico y la industria mexicana de
Coca-Cola otorgan anualmente el premio nacional en ciencia y tecnologa (PNCTA). El ltimo lo ha
conseguido Daniel Alberto Jacobo Velzques, por una patente de produccin, extraccin y
purificacin de compuestos fenlicos y cido shikmico utilizando una tecnologa especfica
estresante para el cultivo de zanahorias. El cido shikmico es la materia prima que necesita la
industria farmacutica para producir Tamiflu, un medicamento tilizado en el tratamiento contra la
gripe. En la actualidad, el cido shikmico se extrae del ans estrellado, que slo se produce en
China; en contraste, la zanahoria es cultivada en muchas regiones del planeta.
Ms en: http://goo.gl/NFVA5U

Premio mundial de alimentacin (09.11.2013)


Recientemente las multinacionales Monsanto y Syngenta fueron galardonadas con el Premio
Mundial de la Alimentacin, por sus logros en el desarrollo de organismos genticamente
modificados (OGM). Con ese motivo la industria de semillas MG y algunos cientficos, periodistas
y comentaristas afirmaron que existe un consenso cientfico sobre la seguridad de los cultivos y
alimentos GM para la salud humana y animal y el medio ambiente. Que ello no es cierto qued
demostrado por una declaracin inmediatamente emitida por un grupo internacional de ms de 90
cientficos, acadmicos y mdicos sealando que el supuesto consenso sobre la seguridad de los
OGM no existe.
Ms en: http://goo.gl/LcF3zM

Antioxidantes (28.12.2013)
En un reciente nmero la prestigiosa revista mdica JAMA publica una investigacin realizada por
tres doctores daneses analizando 78 estudios sobre 300.000 personas, respecto a la pertinencia
de los suplementos de antioxidantes en relacin con todos los tipos de mortalidad. Los resultados
indican que la suplementacin con antioxidantes no se asocia a una menor mortalidad debida a
todas las causas. Ms an, existe una asociacin variable entre la suplementacin con betacaroteno, vitamina E y altas dosis de vitamina A con la mortalidad debida a todas las causas.
Ms en: http://goo.gl/CvlJ9d

Omega.3 (18.07.2014)
La demanda de consumo de cidos omega-3 sigue incrementndose. La empresa china Innobio,
fundada en el 2003, se ha especializado en ofrecer al mercado productos de alta concentracin
(mayores al 95%) en forma de aceites y, tambin en forma de polvos microencapsulados, que son

solubles en agua fra y tienen aplicaciones en panadera, dulces, barras nutricionales, preparados
deportivos, comprimidos y cpsulas.
Ms en: http://goo.gl/KYxFQk

Patatas sin sulfitos (26.10.2014)


Hace unos aos se descubri que los sulfitos podan causar problemas de salud en determinados
sectores de la poblacin, por lo que se prohibi su uso en alimentos que pudieran ser consumidos
directamente, como frutas y hortalizas. En el caso de la patata, que no se consume en crudo, se
siguen utilizando los sulfitos, como conservante y para evitar pardeamientos. Para solucionarlo,
Gloria Bobo Garca, licenciada en Ciencia y Tecnologa de Alimentos en la Universidad del Pas
Vasco, en su tesis doctoral ofrece otras alternativas para mantener la calidad de patatas
mnimamente procesadas, almacenadas durante 14 das a 4 grados, utilizando soluciones
naturales y/o sus derivados, por ejemplo una combinacin de 4-hexilresorcinol con cido ascrbico,
o extractos de t verde y de ajo
Ms en: http://goo.gl/cmz8TB

Un ismero de la anfetamina presente en algunos suplementos nutricionales (09.04.2015)


Las anfetaminas son un conjunto de frmacos que se deben prescribir mdicamente. Como droga
recreativa conocida popularmente como speed o anfeta y utilizada inhalada en forma de polvo, para
pasar largas noches sin dormir, con efectos que van desde euforia, vista borrosa y energa no
habitual a sudoracin, vmitos y ataques de ansiedad. Los consumidores pueden pasar varios das
consecutivos sin dormir, con el consecuente cansancio psquico que lleva a veces a crisis de
paranoia y ansiedad. La anfetamina produce un sndrome denominado psicosis anfetamnica,
parecido a la psicosis cocanica o a la esquizofrenia paranoide.
Investigadores americanos publican un artculo en la revista Drug Testing and Analysis mostrando
que han encontrado presencia de beta-metilfeniletilamina (BMPEA), un ismero de la anfetamina,
en los suplementos nutricionales de Acacia rigidula (chaparro prieto) que se comercializa para la
prdida de peso, el rendimiento deportivo, y la funcin cognitiva, complementando otros hallazgos
anteriores de la FDA americana que encontraron su presencia en el 52% de las muestras
comerciales de ese suplemento. La BMPEA no se ha demostrado que sea segura en humanos, y
los estudios animales han demostrado que aumenta la frecuencia cardaca y la presin arterial. Los
investigadores piensan que el BMPEA se produce sintticamente y se aade a los suplementos,
con lo que los consumidores podran estar expuesto a dosis farmacolgicas de un ismero de la
anfetamina.
Ms en: http://goo.gl/gXF54o

El orujo de las uvas blancas mejora el color del vino tinto (30.04.2015)
Investigadores de la Universidad de Sevilla balo la direccin de la Dra. Mara Jos Jara Palacios,
han publicado un artculo en la revista Journal of Agricultural and Food Chemistry mostrando que
los compuestos fenlicos incoloros que se extraen del orujo de la uva blanca Zalema de Huelva
provocan la estabilizacin de las formas de color de las antocianinas del vino tinto mejorando su

color y potenciando las propiedades antioxidantes y anticancergenas del vino. Adems, al


incrementar entre un 20 y 30% la estabilidad de los vinos, los caldos jvenes pueden pasar por
barricas de madera para envejecer sin miedo a que se estropeen, lo que incrementara tambin
valor.
Ms en: http://goo.gl/FMU9Mu

Colorantes alimenticios y dficit de atencin con hiperactividad? (29.05.2015)


La controversia es antigua desde que el pediatra Benjamin Feingold public en la dcada de 1970
sus hallazgos que sugeran un vnculo entre los colores artificiales y el comportamiento hiperactivo.
En el 2007 un estudio en el Reino Unido mostr que los colores artificiales y/o el conservante
benzoato de sodio aumentaban la hiperactividad en los nios, la Unin. Por ello, la Unin Europea
comenz a exigir que en las etiquetas de los alimentos figurase la adicin de cualquiera de los seis
colorantes que haban sido investigados, indicando que el producto puede tener un efecto adverso
sobre la actividad y la atencin en los nios. Sin embargo, la Food and Drug Administration de
Estados Unidos (FDA) mantiene que los colorantes alimentarios artificiales son seguros, tras
convocar hace unos aos una reunin del Comit Asesor de la Alimentacin para revisar la
investigacin existente, concluyendo que no haba pruebas suficientes demostrando que los
alimentos con colorantes artificiales causaron hiperactividad en la poblacin general.
En los ltimos aos se han seguido publicando investigaciones sugiriendo la existencia de la
relacin y lo cierto es que las grandes empresas comienzan a reaccionar. Asi, Kraft, debido a la
presin de los consumidores, ha decidido retirar de sus preparados esos colorantes, en especial el
amarillo 5 y el amarillo 6, y mantendr, por el contrario, los ingredientes naturales: pimentn, la
crcuma y achiote. En su sitio Web Kraft dice colores sintticos no son perjudiciales, y que su
motivacin para eliminarlos es porque los consumidores quieren ms alimentos sin colorantes
artificiales.
Ms en: http://goo.gl/gDn87U

06. CIENCIAS BSICAS

Artculos

43. ACELERADOR DE PARTCULAS DEL TAMAO DE UNA LENTEJA (05.10.2013)


Este ttulo podra ser la traduccin libre vulgar del sesudo trabajo de investigacin publicado la
semana pasada por un equipo de 15 investigadores liderados por el profesor
D. L. Byer, de la Universidad de Stanford, en la revista Nature. Su ttulo real
era Demonstration of electron acceleration in a laser-driven dielectric
microstructure, algo as como Demostracin de la aceleracin de
electrones impulsada por lser en una microestructura dielctrica.

Aceleradores
Un acelerador de partculas es definido en Wikipedia como Un dispositivo
que utiliza campos electromagnticos para acelerar partculas cargadas hasta altas velocidades, y
as, colisionarlas con otras partculas. De esta manera, se generan multitud de nuevas partculas
que -generalmente- son muy inestables y duran menos de un segundo, o bien, permite estudiar
ms a fondo las partculas que fueron colisionadas por medio de las que fueron generadas.
El primer acelerador de partculas fue desarrollado por Ernest Orlando Lawrence en 1929 en la
Universidad de California. En los aceleradores de partculas ms antiguos se usaba un generador
de Cockcroft-Walton para la multiplicacin del voltaje. Este instrumento ayud al desarrollo de la
bomba atmica. El construido en 1937 por Philips de Eindhoven, se encuentra actualmente en el
museo de ciencias naturales de Londres (Inglaterra).
Lo que todos nosotros conocemos es la existencia de grandes aceleradores como el SLAC de
Stanford, de 3 km de longitud, o el LHC de Ginebra, con cerca de 30 kms de recorrido, de gran
protagonismo reciente por su bsqueda del bosn de Higgs. Para 2015-2020 se espera que se
construya el ILC o Colisionador Lineal Internacional, un enorme acelerador lineal de ms de 40 km
de longitud, inicialmente de 500 GeV ampliables a 1 TeV, que utilizar un lser enfocado en un
fotoctodo para la generacin de electrones.
Pero junto a ellos existen otros aceleradores menores, con fines especficos. En realidad, de las
decenas de miles de aceleradores de partculas que existen en el mundo slo una mnima cantidad,
menos del 1%, se dedica a estudios de fsica de partculas. La mayora posee otros usos,
fundamentalmente biomdicos e industriales. Pero, en todo caso son instrumentos muy grandes y
muy caros.

Aplicaciones
Algunas de esas aplicaciones actuales de los aceleradores de partculas son en Medicina:
radioterapias, obtencin de istopos radiactivos de vida media muy corta para su uso en tcnicas
de imagen como la tomografa PET y otras; Electrnica: en semiconductores, aceleradores de tipo
Van de Graaf para estudio de defectos y densidades de dopantes; Qumica: posibilitan detectar
concentraciones mnimas de sustancias de hasta 1 parte por milln, con aplicaciones van desde el
estudio de contaminacin qumica muestras del medio ambiente hasta el estudio de pigmentos y
contaminantes en objetos de arte y restos arqueolgicos; datacin de istopos, aplicables en
Arqueologa, Paleontologa, Geologa, Astrofsica o Cosmologa; Industria con mltiples
aplicaciones desde el procesado de materiales por radiacin, a la realizacin de microporos en
membranas o el estudio de deshomogeneidades en lminas finas.
Ahora, comentaremos brevemente con algo ms de detalle algunas de las principales aplicaciones
biomdicas. De una aplicacin especfica realizada con el acelerador del Laboratorio Nacional de
Luz de Sincrotrn de Argonne, en Estados Unidos, para aclarar las causas de la muerte de

Beethoven, nos ocupamos en otro lugar. Por ejemplo, con aceleradores tipo ciclotrones se
producen ms del 20% de los frmacos radiactivos que se inyectan a los pacientes. Los ciclotrones
aceleran protones, con energas de hasta 40 MeV. La tomografa por emisin de positrones (PET)
usa istopos radiactivos que emiten positrones que son detectados cuando se aniquilan con
electrones del medio emitiendo dos fotones que vuelan en direcciones opuestas se visualizan con
sistemas especiales. Los istopos se incorporan en biomolculas que van a los sitios de inters del
cuerpo, por ejemplo un tumor. Una vez all los istopos radiactivos decaen emitiendo los positrones
que producirn la luz que revela una imagen tridimensional del lugar. Como los istopos tienen un
tiempo de vida corto, del orden de minutos, su lugar de produccin suele situarse en las
inmediaciones del sitio de su utilizacin. En cuanto a la radioterapia clsica con agujas de radio o
cobaltoterapia se sustituye por aceleradores de electrones en el rango de 15 a 20 MeV que
producen rayos X, que a su vez se dirigen a los tumores. En cuanto a los an pocos sincrotrones
de protones existentes, con energas de 200 MeV, pueden alcanzar cualquier rgano interno del
cuerpo humano. Otra posibilidad biomdica es que los aceleradores puedan proporcionarnos
escalpelos lser de haces de electrones libres para ciruga, con precisin de una fraccin de
milmetro, facilitando las operaciones de eliminacin de tejidos daados que necesiten una alta
precisin.
Tambin los aceleradores de partculas pueden ayudar al medio ambiente. En el laboratorio
norteamericano de Los lamos, el Acelerador de Transmutacin de Residuos (en ingls ATW) se
ha usado para dividir los residuos nucleares de larga duracin y transformarlos en material inocuo
y, en otro orden de cosas el Rubbiatron, un Amplificador de Energa, inventado por el premio Nobel
Carlo Rubbia, que trabaja en el CERN, bombardea su objetivo (consistente en combustible nuclear)
con un haz de protones de alta intensidad, provocando fisin nuclear (sin posibilidad de reaccin
en cadena) y la liberacin de energa.

Robert Byer
Este gran fsico americano, profesor de la Universidad de Stanford, ha sido distinguido por sus
compaeros para ocupar puestos acadmicos importantes como la presidencia de la Sociedad
ptica Americana o la vicepresidencia de la Sociedad de Fsica Americana. Es uno de mayores
expertos mundiales en lseres.
El ltimo logro de su equipo de investigacin puede revolucionar el mundo de las fascinantes
aplicaciones de los aceleradores de partculas: usando un lser como propulsor ha conseguido
acelerar electrones, a velocidades diez veces superiores a las obtenidas con las tecnologas
convencionales, en un chip de vidrio nanoestructurado. Es decir, conseguir unos 300 millones de
electrn-voltios por metro, lo que es aproximadamente diez veces la aceleracin proporcionada por
el actual acelerador lineal SLAC. En los experimentos los electrones se aceleran primero a cerca
de la velocidad de la luz en un acelerador convencional y se dirigen a un pequeo canal de media
micra de un chip de vidrio de cuarzo de solo medio milmetro de longitud. All, la luz de lser
infrarrojo interacciona con los electrones del canal para aumentar su energa. Y todo ello con un
tamao total similar al de un grano de arroz o una lenteja.
Como es lgico esto es solo un primer paso hacia la conversin del acelerador en un chip hasta un
verdadero acelerador de sobremesa operativo. Lo importante es que ya est dado y varios
prestigiosos grupos de investigacin han comenzado a abordar las siguientes etapas que, de tener
xito, permitiran la realizacin cmoda y econmica de aplicaciones biomdicas, industriales y
cientficas que por ahora est muy limitadas por la complejidad y tamao de los aceleradores.
Ms en:
http://goo.gl/Blo4D6

44. GRAFENO, DIEZ AOS DESPUS (27.05.2014)


En la Universidad de Manchester, en el ao 2004, se descubri el grafeno, una estructura
monoatmica dimensional de tomos de carbono reticulados hexagonalmente que le hacen ser el
material ms delgado existente en el mundo. Por ello, es lgico que la Universidad de Manchester,
con su Instituto Nacional del Grafeno, sea un referente mundial en la investigacin sobre este
interesante material.
Baterias
El servicio de prensa de esta Universidad acaba de hacer pblica una informacin sobre una de las
posibles aplicaciones ms interesantes del grafeno, la construccin de bateras de alta capacidad
de almacenado de energa, ms pequeas y de mayor duracin que las actuales y perfectamente
adecuadas para adaptarse a lo que parece ser una prxima realidad: la obtencin barata de
energa renovable (fotovoltaica, elica, etc.), con la necesidad de tener que ser almacenada y usada
en las horas de mayor demanda. Otra de sus aplicaciones ms inmediatas sera la de ser utilizadas
en los vehculos elctricos. Segn el profesor Forsyth una combinacin de bateras de grafeno y
supercondensadores podra revolucionar la situacin de hoy da. Actualmente los coches elctricos
precisan de pesadas bateras (de peso superior a 200 Kg, es decir, como tres pasajeros) lo que es
el principal motivo de su limitada autonoma.
El grafeno es un potente conductor, extremadamente ligero, qumicamente inerte, con una gran
superficie y muy flexible. En los pasados aos ya se ha comprobado que las bateras de litio con
grafeno tenan una mayor capacidad y vida til en sus electrodos que las bateras estndares.

Proyecto
Por ello, el nuevo proyecto universitario de la Universidad de Manchester Almacenamiento
electroqumico de energa con materiales activados por grafeno est explorando los modos de
reducir el tamao y el peso de las bateras y extender su vida til mediante la adicin de grafeno
como material componente.
Pero antes de construir las bateras necesitamos saber cmo interactuar el grafeno con los dems
componentes qumicos especficamente los electrlitos, segn el profesor Andrew Forsyth de la
Escuela de Electrnica e Ingeniera Elctrica. A tal fin, su colega, el profesor Robert Dryfe de la
Facultad de Qumica realiza experimentos para analizar las interacciones qumicas entre los iones
de litio y grafeno. Tambin est explorando la rapidez con la que los electrones se transfieren a
travs de grafeno y la magnitud de la capacitancia, es decir, la cantidad de energa elctrica que
puede almacenarse en las superficies de grafeno.
Los acadmicos estn trabajando con un buen nmero de socios comerciales, incluyendo RollsRoyce, Sharp y Morgan Advanced Materials. Estas alianzas comerciales se consideran esenciales
para conseguir desarrollar las futuras aplicaciones de grafeno. As, Graphene@Manchester trabaja
actualmente con ms de 30 empresas de todo el mundo en proyectos de investigacin y
aplicaciones.

Supercondensadores
Otro objetivo del proyecto es la fabricacin de supercondensadores basados en grafeno, que
poseeran una mayor potencia y ciclo de vida de las bateras, pero menor capacidad de
almacenamiento de energa. La sinergia entre las bateras y los supercondensadores de grafeno

promete constituir una aportacin importante para conseguir un buen sistema integrado de
almacenaje de energa.

Para probar si los prototipos de bateras y supercondensadores de grafeno sern de utilidad


prctica, los prototipos se van a someter a las condiciones que existen en el mundo real, por
ejemplo, grandes aceleraciones, diferentes perfiles de conduccin o condiciones climticas
diversas.
Por supuesto, la aplicabilidad no se limita al almacenamiento de energa para su uso en vehculos
elctricos. El sistema nacional energtico de Gran Bretaa es tambin cada vez ms dependiente
de las energas renovables. Las bateras y supercondensadores de grafeno sern indispensables
ya que existen nubes, vientos calmados y horas sin sol.
En el campus de la Universidad de Manchester ya se est instalando un sistema de bateras y
convertidores a gran escala que se espera sea de gran utilidad para conocer y controlar el flujo de
electricidad y para aprender a conciliar las diferencias entre la generacin de energa y la demanda
local.

Ms en:
www.graphene.manchester.ac.uk

45. HACIA LA CONVERSIN PRCTICA DEL CALOR EN ELECTRICIDAD (15.07.2014)


La Termodinmica nos ensea que la energa ni se crea ni se destruye, slo se transforma. En
todas esas transformaciones una buena parte se convierte en calor, de modo que se calcula que
ms del 70% de toda la energa del mundo termina desperdicindose en forma de calor. Por ello,
tendra una gran potencialidad la existencia de procedimientos mediante los cuales pudiramos
recuperar, al menos en parte, la energa calorfica para transformarla en formas ms tiles de
energa como es la energa elctrica.

Efecto termoelctrico
Esa conversin se puede realizar mediante los dispositivos termoelctricos, cuyo problema principal
es que su rendimiento y optimizacin an son muy deficientes, de modo que su uso prctico es
muy limitado. El efecto termoelctrico es la electricidad generada por la aplicacin de calor a la
unin de dos materiales diferentes. Si se unen por ambos extremos dos alambres de distinto
material (este circuito se denomina termopar), y una de las uniones se mantiene a una temperatura
superior a la otra, surge una diferencia de tensin que hace fluir una corriente elctrica entre las
uniones caliente y fra.
La situacin del reducido uso prctico del efecto termoeltrico para obtener energa elctrica
abundante y ficazzmente podra cambiar, y a ello se refiere una reciente investigacin de cientficos
griegos del Centro Nacional de Investigacin Cientfica Demcrito en Atenas, Grecia, con el ttulo
Reduction of thermal conductivity in porous gray materials, publicada en la revista APL Materials.
Lo que estos investigadores han descubierto es cmo ciertas sustancias porosas pueden actuar
como materiales termoelctricos, abriendo el camino futuro de posibles desarrollos de sistemas
basados en tales materiales porosos, llenos de pequeos agujeros con dimensiones que van desde
una micra a un nanmetro, para que pudieran aprovechar de manera prctica y rentable el calor
residual y convertirlo en electricidad.

Fonones
El calor viaja a travs de un material en forma de fonones. Lo primero que se nos viene a la
cabeza, con este nombre es asociarlos al sonido y, efectivamente, el nombre se deriva de una
palabra griega que significa sonido, pero un fonn es un concepto fsico ms amplio, y se podra
definir como una cuasipartcula o modo cuantizado vibratorio que tiene lugar en las redes cristalinas
como la red atmica de un slido.
En forma ms vulgar, si consideramos una celosa regular de tomos en un material slido
uniforme, podemos suponer que hay una energa asociada con las vibraciones de estos tomos.
Pero estos tomos estn atados entre s por medio de enlaces, de modo que no pueden vibrar
independientemente. Las vibraciones por tanto toman la forma de modos colectivos, que se
propagan a travs del material. Pues bien, tanto el calor como el sonido son en realidad el
movimiento o vibracin de los tomos y las molculas. Ms an, las vibraciones de baja frecuencia
corresponden al sonido, mientras que las frecuencias ms altas corresponden al calor. En cada
frecuencia, los principios de la mecnica cuntica establecen que la energa de vibracin debe ser
un mltiplo de una cantidad bsica de energa, llamada cuanto, que es proporcional a la frecuencia.
Y los fsicos llaman a estos niveles bsicos, fonones de energa.
Uso termoelctrico
Los fonones que en este caso nos interesan son las partculas virtuales que transportan el calor, o
ms concretamente las vibraciones subyacentes. Pero si un fonn se mete en un agujero o poro,

se dispersa y pierde energa. Por ello los materiales porosos poseen una conductividad trmica
baja, pero pueden favorecer que esas prdidas de energa calorfica terminen transformada en
electricidad. Cuanto ms poroso es el material, ms baja es la conductividad trmica, y mejor es
como material termoelctrico.
Los investigadores lo que han conseguido es modelar de forma sistemtica como ocurren todos
esos procesos, analizando con profundidad las propiedades trmicas de las estructuras de cuatro
modelos simples de materiales microporosos y nanoporosos, desarrollando las bases cientficas
imprescindibles para la futura elaboracin de estos materiales destinados a dispositivos
termoelctricos.
En general, se ha encontrado que cuantos ms pequeos son los poros del material y ms cerca
estn unos de los otros ms baja es su conductividad trmica y son ms adecuados para su uso
termoelctrico.

Ms en:
http://goo.gl/1VPv9e

46. QU HACER CON EL DIXIDO DE CARBONO? (02.03.2013)


El dixido de carbono es el gas con mayor contribucin al efecto invernadero, al cambio climtico,
al calentamiento global de nuestro planeta. De ah el
inters que presenta su posible captura y
almacenamiento, un proceso consistente en separar
este compuesto de sus fuentes industriales y
energticas y transportarlo a una localizacin en la
que pueda ser procesado, almacenado o aislado a
largo plazo. La ltima novedad al respecto nos la
acaban de proporcionar cientficos de la prestigiosa
universidad australiana de MONASH.

Algunas cifras
La actividad humana es la principal responsable de
que la concentracin del dixido de carbono
atmosfrico haya pasado desde las estables 200 ppm (partes por milln) existentes en la etapa
preindustrial a las aproximadamente 400 ppm existentes en la actualidad. Por ello, la sociedad se
ha de plantear ineludiblemente la necesidad de reconvertir el actual sistema energtico por otro
ms sostenible. Son varias las opciones posibles: mejora en la eficiencia productora de la energa
y su conservacin, mayor uso de las fuentes renovables, pero tambin, desde luego, el desarrollo
de tecnologas para la captura y almacenamiento del dixido de carbono.
Aproximadamente, de los 20.000 Twh de produccin de energa elctrica a nivel mundial el 40%
se obtiene del carbn, el 21% del gas natural, el 5% del petrleo y slo una tercera parte de ese
total proviene de energas nucleares, hidroelctricas y renovables. Adems, las centrales elctricas
no son las nicas productoras de dixido de carbono ya que habramos de sumar a cementeras,
refineras, siderurgias, petroqumicas, etc., que podran suponer otras 4.000 Twh anuales. Todo
ello supone la emisin anual de ms de 15.000 millones de toneladas de dixido de carbono. Y es
realmente alarmante que desde el ao 1990 las emisiones mundiales hayan aumentado un 41%.
En numerosos pases (entre ellos buena parte de los productores de petrleo y Estados Unidos) la
emisin anual de dixido de carbono asociada a cada habitante se acerca o supera las 20 toneladas
mtricas. Como las medidas para reducir la emisin de CO2 son difciles de tomar y lentas de poner
en prctica, mientras tanto, podramos capturar e inactivar parte del dixido de carbono emitido?

Captura
Ante la magnitud del problema, hace pocos aos el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre
el cambio climtico (IPCC) de las Naciones Unidas, elabor un informe especial respecto al mismo
con el ttulo de La captacin y el almacenamiento de dixido de carbono, analizando todos los
factores tcnicos y econmicos relacionados con las fuentes, captacin y transporte del dixido de
carbono, su almacenamiento ocenico o geolgico, y su uso industrial o transformacin por
carbonatacin. El informe destacaba el potencial de la captacin y el almacenamiento de CO2
insistiendo en que el problema del costo podra reducirse si se adoptaban polticas adecuadas y se
rellenasen las lagunas de conocimiento existentes.
A pesar de sus costos, desde 1996, se han construido algunas grandes instalaciones con capacidad
de captura individual superior a cien mil toneladas anuales de CO2. Sin embargo, la mayora de
ellas se limitan a la separacin del CO2 de yacimientos de gas natural, CO2 que debidamente
transportado es inyectado posteriormente en formaciones geolgicas o marinas (caso de la

instalacin Snohvit, en Noruega). Aunque en los prximos cinco aos se alcanzase el objetivo
previsto de un almacenamiento acumulado de 10 Mt CO2/ao, ello representara menos del uno
por mil del gas emitido.
Actualmente el econmico es el principal problema para la extensin de estos procesos dea
contrarrestar la emisin de CO2. El coste total de captura, compresin, transporte y
almacenamiento del gas se calcula en unos 30-35 euros por tonelada de dixido de carbono. De
asumirlo, ello significara una subida en el recibo de la luz por un importe prximo a los cinco
cntimos de euro por kWh. Por ello, la Agencia Internacional de la Energa ha calculado que para
propiciar la extensin de la tecnologa de captura y almacenamiento del dixido de carbono emitido
habra que introducir un incentivo econmico de unos 40 euros/Tm CO2. Desgraciadamente, para
los pases poderosos ms emisores es bastante ms rentable comprar derechos de emisin de
CO2 que incorporar a sus centrales las adecuadas tecnologas de captura y almacenamiento.
Debido a ello, sera muy interesante desarrollar cualquier innovacin que pudiese significar un
abaratamiento de costos capaz de cambiar la situacin.

Monash
Se puede lograr? La universidad australiana de Monash fue creada en Melbourne, en 1958, y
actualmente cuenta tambin con campus en Malasia, Surfrica, China, India e Italia. En la reputada
lista Times Higher Education, que cubre a ms de 6000 universidades de todo el mundo, est
situada entre el 1% de las mejores. Investigadores de esta universidad, con la colaboracin de otros
del CSIRO (Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation, una especie de
Consejo Superior de Investigaciones cientficas de la Commonwealth), acaban de publicar en la
revista Angewandte Chemie el descubrimiento y desarrollo de un nuevo material muy eficiente
desde el punto de vista energtico, que es capaz de absorber grandes cantidades de dixido de
carbono y mantenerlo almacenado hasta que se desee liberarlo para su reciclado o transformacin,
operacin que se realiza simplemente mediante exposicin a la luz solar.
El logro ha sido posible, en buena parte, gracias al trabajo de una doctoranda, Richelle Lyndon,
que ya obtuvo en el ao 2010 la mxima calificacin en su graduacin en Qumica. La tecnologa
utilizada recibe el nombre de foto-conmutacin dinmica y el resultado final es la obtencin y uso
de un armazn metlico orgnico, consistente en grupos de tomos metlicos conectados por
molculas orgnicas. Su extremadamente alta superficie interna permitira poder cubrir con una
lmina de un slo gramo de este material todo un campo de ftbol. Ello se traduce en su capacidad
de almacenar grandes volmenes de gas, en concreto de dixido de carbono, por lo que este
sistema podra ser utilizado en las grandes instalaciones emisoras como las centrales elctricas
que usan combustibles fsiles.
La opinin del profesor Bradley Ladewig del Departamento de Ingeniera Qumica de Monash es
que ser posible la aplicacin industrial del procedimiento. Para conseguir este objetivo ya se ocupa
un equipo dirigido por el profesor Matthew Hill, del CSIRO, que intentar optimizar el proceso para
que su eficiencia sea adecuada para su uso industrial en estas centrales elctricas que usan
combustibles fsiles.
Ms en:
http://goo.gl/9ic47P

47. QUMICA SIN QUMICA (13.04.2013)


Los movimientos ecolgicos y conservacionistas, as como nuestro propio
instinto de supervivencia nos llevan a reclamar insistentemente que los
productos que usamos o consumimos y los procesos con los que son
obtenidos sean lo ms respetuosos posibles con el medio ambiente y la
naturaleza. Actualmente el adjetivo natural es uno de los reclamos
comerciales ms extendido, mientras que la palabra qumica, para
muchos es sinnimo del mal. Por ello, hoy vamos a comentar algn
ejemplo local demostrativo de la inexactitud de ese juicio y de que, por el contrario, la qumica
puede ayudarnos a disponer de productos ms naturales, diseando productos y procesos que
impliquen una reduccin o eliminacin de sustancias peligrosas para las personas o el medio
ambiente

Qumica verde
Hace varias dcadas, la incorporacin a la Universidad de Murcia como catedrtico de Bioqumica
y Biologa Molecular del profesor Jos Luis Iborra Pastor supuso un nuevo enfoque novedoso de la
investigacin sobre estos temas, canalizada a travs del grupo de investigacin de Biotecnologa
liderado por el profesor Iborra. Su labor ha sido muy fructfera en el desarrollo de diversas
biotransformaciones, digestin anaerobia de residuos industriales, tecnologas enzimticas,
extraccin y purificacin de productos naturales, etc. Su productividad cientfica ha sido la mxima
espaola a nivel de publicaciones de relevancia internacional y varias patentes y colaboraciones
empresariales atestiguan la utilidad de sus hallazgos.
Fruto del trabajo realizado por el grupo de investigacin de Biotecnologa en la Facultad de Qumica
de la UMU ha sido la consolidacin dentro del mismo de varias lneas de investigacin sobre
biorreactores, fluidos supercrticos, microcentrifugacin tangencial, biologa de sistemas, etctera.
En relacin con el tema que hoy comentamos, algunas de esas lneas abordan aspectos
encuadrables dentro de lo denominable como Qumica verde, en especial sobre la biocatlisis
usando solventes verdes, no contaminantes y respetuosos con el medio ambiente, como son los
lquidos inicos.
El inicio y desarrollo de la Qumica verde debe bastante al el libro Green Chemistry: Theory and
Practice publicado por la Oxford University Press en 1998, escrito por Paul Anastas y John Warner,
donde se establecan los conocidos como 12 principios de la qumica verde

Lquidos inicos
Al contrario que el agua o los disolventes ms comunes que forman parte usual de nuestra vida
existen otros disolventes o lquidos inicos (LI) que estn constituidos exclusivamente por iones,
por sales con una temperatura de fusin por debajo del punto de ebullicin del agua (100 C). La
mayora tiene una estructura compuesta por un catin orgnico y un anin inorgnico poliatmico.
Debido a que existen muchos y muy conocidos cationes y aniones, el nmero potencial de LI es
enorme, del orden de millones de combinaciones posibles. La tctica de su uso es que sirvan como
disolventes para realizar una determinada transformacin para que, una vez obtenido el producto
deseado, enfriar a una temperatura a la que el LI se solidifica y se separa del producto, siendo
totalmente reutilizable. El problema es investigar el LI idneo y aplicable.

En el grupo de investigacin de Biotecnologa antes citado, desde hace aos se trabaja sobre el
tema, con una participacin especial de los doctores J. L. Iborra, M. T. Diego y Pedro Lozano.
Actualmente, el grupo dirigido por ste ltimo trabaja sobre LI usando como catalizadores de las
transformaciones a enzimas que se comportan de un modo estable y eficaz en los mismos lo que
permite obtener sustancias muy diferentes usando procedimientos muy parecidos, yendo desde
aromas/sabores naturales a biodiesel. Parte de sus resultados han sido publicados recientemente
de un modo extremadamente destacado en diferentes revistas, incluyendo una portada en
ChemSusChem.
Los aromas/sabores naturales disponibles comercialmente suelen ser muy caros, dada su escasez
y los requisitos, bajo rendimiento y alto costo de su produccin enzimtica. Para poder ser
denominado natural, el aroma/sabor debe ser un extracto de planta o animal (caso de los aceites
esenciales) o ser preparado usando enzimas o fermentacin microbianas.
El grupo investigador ha utilizado un lquido inico formado por el catin hexadeciltrimetilamonio
emparejado con el anin de bis(trifluorometilsulfonil) imida. En este lquido inico, usado como
disolvente, se situ el catalizador, una lipasa de Candida antarctica B inmovilizada sobre una resina
porosa hecha de polimetacrilato de metilo. Esta lipasa es una de las enzimas ms ampliamente
utilizadas en la biotecnologa debido a su versatilidad en la mediacin de las sntesis orgnicas.
Para realizar las sntesis, a temperaturas de 50C, se parti de cuatro cidos carboxlicos alifticos
y de cuatro alcoholes para obtener los respectivos steres (un total de 16 combinaciones).
Por ejemplo, partiendo de cido actico y de alcohol isoamlico se prepar acetato isoamlico, un
ster natural conocido como aceite de esencia de pltano por su sabor y aroma. Otro ster obtenido,
el acetato de geranilo proporciona un olor de lavanda y tiene un sabor ctrico dulce. En general, las
reacciones consiguieron un rendimiento prctico del 100% y la reactividad de la enzima permaneci
inalterable al menos tras siete ciclos de funcionamiento consecutivas. Lo ms novedoso fue la fcil
separacin del ster obtenido mediante simple enfriamiento a temperatura ambiente (25 C), lo que
daba lugar a un material esponjoso del que se separaba el producto mediante una simple
centrifugacin, con lo cual poda recuperarse todo el sistema ntegramente , quedando listo para
realizar otra nueva operacin.

Biodiesel
Esta caracterstica esponjosa, la sencilla separabilidad de los productos y la gran estabilidad del
catalizador enzimtico hizo pensar la posibilidad de otras aplicaciones similares. Efectivamente, el
mismo grupo investigador ha conseguido usar los LI como disolventes para esterificar
enzimticamente, mediante lipasas, aceites vegetales con metanol a fin de producir biodiesel.
Tambin en este caso el sistema esponjoso y la centrifugacin permiten facilitar enormemente la
separacin del producto (el ster metlico del cido graso) del subproducto (glicerol), recuperndose
totalmente el LI y la enzima utilizada.
Simples investigaciones acadmicas o procesos de gran potencialidad?. Thomas Schubert,
doctor en qumica es el fundador director general de Tecnologas de Lquidos Inicos (IoLiTec), una
destacada empresa alemana que produce lquidos inicos y desarrolla nuevas aplicaciones para
ellos. Su opinin es clara y rotunda: "La investigacin muestra que los lquidos inicos tienen la
capacidad de actuar como un medio conmutable a temperaturas compatibles con la catlisis
enzimtica". Adems, los LI sirven como estabilizantes de la enzima para conservar la reactividad
y mejora la reciclabilidad de todo el sistema, ms aun teniendo en cuenta que las lipasas son muy
caras y requieren una manipulacin suave. Por todo ello el propio Schubert declaraba
recientemente "Estos ejemplos demuestran cmo este tema es amplio y se abrir la puerta a otras

aplicacionesinteresantes para la industria petroqumica farmacutica


alimentaria.su gran flexibilidaddemanda el inters de la industria
Ms en:
http://goo.gl/PiKZn6

la

industria

48. AGUA EMBOTELLADA, ANTIMONIO Y HOAXES (18.11.2013)


El veneno que suelta el plstico con el calor se llama antimonio, y se viene denunciando hace
mucho tiempo. Si dejas tu botella plstica con agua en el coche durante das
calurosos y te bebes el agua despus de que sta se haya calentado, corres
el riesgo de desarrollar cncer de pecho. La cantante Sheryl Crow dijo en el
Show de Ellen que ella sufri cncer de pecho a raz de algo similarEste
txico es el mismo que se ha encontrado en los tejidos de senos con cncer.
As que por favor NO TOMES el agua de botellas de plstico que se hayan
podido recalentar, y pasa esto a todas las mujeresPOR FAVOR NO TE
QUEDES CON ESTA INFORMACIN. PSALA.
Hoax
El prrafo anterior es un mero ejemplo de lo que podemos encontrar en correos electrnicos de los
que recibimos diariamente. Se trata de un bulo, o como en ingls se denomina, un hoax, una noticia
falsa que intenta sea considerada como real y que es divulgada masivamente por Internet. Este
hoax, an muy activo en la red, tuvo su origen en el ao 2003 sealando que las botellas de plstico
PET (PoliEtilen Terftalato) contenan un elemento cancergeno liberable, DHEA (DiEtil
HydroxilAmina) con la reutilizacin de las botellas. Otro hoax posterior, del 2004, adverta que la
congelacin de las botellas de plstico puede liberar dioxinas cancergenas en el agua que
contienen. La ltima versin, la reproducida anteriormente, comenz en junio del 2007 y an
persiste en Internet.
Internet es una ventana informativa permanente abierta al mundo y su utilidad es inmensa. Pero,
ante el cmulo de informaciones que nos ofrece cada vez existen un mayor nmero de tales
informaciones relacionadas con la salud y que presuntamente estn asentadas en realidades
cientficas. Pero, frecuentemente no se trata de ciencia, sino de pseudociencia. Qu puede hacer
el lector normal para descubrirlo y llegar a la verdad? Slo existe una respuesta: intentar conocer
lo que nos dice la verdadera ciencia, la que se publica por investigadores profesionales en las
revistas cientficas especializadas. Nuestro hoax de hoy puede servirnos de ejemplo.
Espaa es el cuarto pas de la Unin europea que ms agua embotellada consume por habitante.
Cada espaol consume unos 140 litros anuales de agua embotellada. La mayor parte se expende
embotellada en envases PET, en cuya fabricacin se usan diversos aditivos, entre ellos trixido de
antimonio como catalizador. El antimonio puede ser txico e, incluso, letal en cantidades de unos
100 mg y se estima una persona ingiere unos 0,5 miligramos/dia de diversas procedencias. Como
algunos compuestos derivados del PET de las botellas (formaldehdos, antimonio, ftalato,
acetaldehdo, etc), podran pasar al agua contenida en ellas, a fin de que no existan riesgos para
la salud, existe una legislacin que establece unos lmites de migracin para estos compuestos
elaboradoss por comits de cientficos expertos.
Para el antimonio, en Europa, ello se traduce en un lmite mximo de 5 g/L (directiva 2003/40/CE
de la Comisin de las Comunidades europeas), mientras que en EEUU se fija en 6 g/L y la de la
OMS es de 20 g/L.

Peligros
La toxicidad de dosis altas de antimonio es bien conocida, como puso de manifiesto un estudio
hecho en 1998, publicado en Food and Chemical Toxicology, sobre ratas, a las que se les
suministr durante 90 das agua conteniendo diversas cantidades de sales de antimonio.

Hace unos aos surgieron algunas dudas sobre la cantidad de sustancias como el antimonio
liberadas por los envases de PET en circunstancias especiales (envejecimiento, calor, mltiple
rellenado) y sus implicaciones sobre la salud. As, en 2006, William Shotik, un qumico del Instituto
de Geoqumica Ambiental de la Universidad alemana de Heidelberg, en un artculo publicado en el
Royal Society of Chemistry Journal, tras estudiar 45 marcas de agua, opinaba que el fenmeno
podra ser perjudicial para la salud.
Alcanz una mayor repercusin en los medios de comunicacin una investigacin danesa publicada
en el 2010 en la revista JEnviron Monit en la que se indicaba la presencia de altas cantidades de
antimonio, de hasta 2,7 veces superiores a las permitidas en Europa, en diversos zumos
embotellados de frutas analizados.
Es significativo de la repercusin obtenida por estas alarmas el que en varios centros docentes
americanos, como la Universidad Weleyan de Illinois se haya prohibido recientemente la venta de
botellas de agua mineral en envases de plstico.

Ciencia
Hay motivos para alarmarse? No lo parece, aunque, al igual que opinaba Syam Andra, este ao,
en el Journal of Water Resources and Protection, en su anlisis de la exposicin humana a los
aditivos de los plsticos usados en el almacenado de materiales acuosos, es conveniente y
necesario seguir investigando sobre estos temas.
As, varios cientficos criticaron diversos aspectos metodolgicos relacionados con el trabajo antes
citado relacionado con la presencia de altas cantidades de antimonio en los zumos embotellados
de fruta, sealando que las conclusiones no estaban bien extradas, en concordancia con datos
obtenidos en 2008 sobre aguas embotelladas en Hungra, publicados en Science Of The Total
Environment indicando que las bajas concentraciones de antimonio en el agua dejaban sin
fundamento las preocupaciones sobre sus posibles efectos txicos sobre la salud. Ese mismo ao
otra investigacin demostr que la prctica de la desinfeccin solar de las botellas PET con agua
liberaba cantidades mnimas de sustancias como el antimonio, de modo que no eran un peligro
para la salud.
Y muy recientemente, hace unos das, una excelente investigacin de investigadores espaoles
del Departamento de Qumica Analtica de la Facultad de Qumica de la Universidad Complutense
que se ha publicado on-line por la revista Food Chemistry, estudi la migracin de antimonio desde
los envases PET hasta los lquidos contenidos ( agua destilada, cido actico al 3%, etanol al 10 y
20%, aceites vegetales y vinagre, entre otros), siguiendo los mtodos analticos recomendados por
una reciente normativa de la Unin Europea elaborada para evitar los resultados dispersos de
investigaciones diferentes. El resumen, en palabras de los autores es: Los resultados obtenidos
en este trabajo demuestran que los valores especficos de migracin para el antimonio, en
disoluciones acuosas estandarizadas y con estimulantes de alimentos grasos, son mucho menores
que el lmite superior establecido por la UE (40 g / kg) y en todos los casos por debajo del lmite
europeo de 5 g / L para el agua potable. Estos resultados demuestran la baja tendencia del
antimonio a migrar desde el PET en los alimentos en condiciones normales de utilizacin. Por
tanto, esto es lo que hoy nos dice la ciencia al respecto y el ejemplo analizado hoy comentado sera
extrapolable a otros muchos casos, lo cual no es incompatible con que seamos cuidadosos y
procuremos usar ms botellas de vidrio para almacenar agua, no dejemos envejecer las botellas
de plstico o no las sometamos a temperaturas altas o a la accin prolongada de la luz solar.
Ms en:
http://goo.gl/wi4SXA

49. EN LAS MINAS PUEDEN HABER COMPETIDORES DEL GRAFENO (20.03.2014)


El disulfuro de molibdeno se encuentra naturalmente en ciertas rocas, en el mineral molibdenita.
Sern capaces las capas monoatmicas de disulfuro de molibdeno de igualar o superar al grafeno
en aplicaciones electrnicas? Muchos indicios sealan que ste podra ser el caso. En todo caso
los fsicos de la Facultad de Fsica de la Universidad de Varsovia estn estudindolo y el servicio
de prensa de la Universidad de Varsovia (Facultad de Fsica) ha emitido un comunicado de prensa
sobre su labor, cuya transcripcin aproximada sera la siguiente.

Exfoliacin
El grafeno, aclamado como el futuro protagonista de la electrnica, est formado por anillos de
carbono de seis tomos, dispuestos en una estructura en forma de panal, produciendo hojas
extremadamente resistentes de apenas un solo tomo de espesor.
Ahora sabemos de otros materiales tienen una estructura similar, en capas. Es importante destacar
que algunos de ellos, tal como el disulfuro de molibdeno, presentan propiedades tan intrigantes
como los de grafeno. Los investigadores de la Facultad de Fsica de la Universidad de Varsovia,
Facultad de Fsica (FUW), con otros colaboradores, han demostrado que los fenmenos que
ocurren en la red cristalina de las hojas de disulfuro de molibdeno tienen caractersticas muy
interesantes y su descubrimiento, logrado en colaboracin con Laboratoire National des Campos
Magnticos Intenses en Grenoble, ha sido recientemente publicado en la revista Applied Physics
Letters.
No va a ser posible construir sistemas electrnicos complejos constituidos por lminas atmicas
individuales hasta que tengamos una suficiente buena comprensin de la fsica implicada en los
fenmenos que ocurren dentro de la red cristalina de los materiales. Nuestro trabajo muestra que
la investigacin an tiene un largo camino por recorrer en este campo , ha dicho el Prof. Adam
Babiski de la Facultad de Fsica de la Universidad de Washington.
El mtodo ms simple de crear grafeno se llama exfoliacin: un pedazo de cinta adhesiva lugar se
puede pegar a un pedazo de grafito, y a continuacin se separa. Entre las partculas que
permanecen pegados a la cinta, se pueden encontrar capas microscpicas de grafeno. Esto es
porque el grafito se compone de muchas lminas adyacentes. Los tomos de carbono dentro de
cada capa estn muy fuertemente ligados entre s (mediante enlaces covalentes, a los que el
grafeno debe su legendaria capacidad de resistencia), pero las capas individuales se mantienen
unidas entre s por enlaces significativamente ms dbiles (van de Walls). Una cinta adhesiva
ordinaria (un cello) es lo suficientemente fuerte como para arrancar la capa de grafeno adherida
y separarla del resto de las capas.

Molibdenita
Hace algunos aos se descubri que, de manera similar a como el grafeno puede obtenerse a partir
de grafito, pueden obtenerse hojas de un solo tomo de espesor a partir de otros muchos otros
cristales. Esto se ha hecho con xito, por ejemplo, con metales de transicin calcogenuros (sulfuros,
seleniuros, y telururos). En particular, las capas de disulfuro de molibdeno (MoS2) han demostrado
ser un material muy interesante. Este compuesto existe en la naturaleza como molibdenita, un
material cristalino que se encuentra en rocas en todo el mundo, mostrando frecuentemente la forma
caracterstica de placas hexagonales de color de plata. Durante aos la molibdenita se ha utilizado
en la fabricacin de lubricantes y aleaciones de metales. Al igual que haba sucedido en el caso del
grafito, las propiedades de las hojas monoatmicas de MoS2 haban pasado desapercibidas.

Brecha de energa
Desde el punto de vista de las aplicaciones de la electrnica, las hojas de disulfuro de molibdeno
presentan una ventaja significativa sobre el grafeno: tienen una brecha de energa, una gama de
energa dentro de la cual no pueden existir estados electrnicos. Mediante la aplicacin de un
campo elctrico, el material se puede cambiar entre un estado que conduce la electricidad u otro
que se comporta como un aislante. Segn los clculos hechos, un transistor de disulfuro de
molibdeno desconectado consumira cientos de miles de veces menos energa que un transistor de
silicio. El grafeno, por otra parte, no tiene ninguna brecha de energa y los transistores hechos de
grafeno no pueden ser desconectados completamente.
Mediante el anlisis de cmo se dispersa la luz en el material se puede obtener informacin valiosa
sobre la estructura de un cristal y los fenmenos que ocurren dentro del mismo. Los fotones de una
energa dada son por lo general absorbidos por los tomos y molculas del material, y a
continuacin, reemitidos en la misma energa. En el espectro obtenido de la luz dispersada se
puede observar un pico distintivo, correspondiente a esa energa. Resulta, sin embargo, que uno
de cada muchos millones de fotones es capaz de utilizar parte de su energa de otra manera, por
ejemplo, alterando la vibracin o la circulacin de una molcula. La situacin inversa tambin ocurre
a veces: un fotn puede quitar algo de la energa de una molcula, y por lo tanto su propia energa
aumenta ligeramente. En esta situacin, conocida como dispersin Raman, se observan dos picos
ms pequeos a cada lado del pico principal.
Los cientficos analizaron los espectros Raman del disulfuro de molibdeno en mediciones
microscpicas de baja temperatura. La gran sensibilidad de los equipos y los mtodos de anlisis
detallados les han permitido proponer un modelo muy preciso de los fenmenos que ocurren en la
red cristalina del disulfuro de molibdeno.
En el caso de materiales de una sola capa, la forma de las lneas Raman ha sido previamente
explicada en trminos de fenmenos que implican ciertas vibraciones caractersticas de la red
cristalina. Nosotros hemos demostrado con las hojas de disulfuro de molibdeno que los efectos
atribuidos a esas vibraciones se deben en realidad, al menos en parte, a otras vibraciones de la red
no tomados en cuenta previamente , explica Katarzyna Golasa, un estudiante de doctorado en la
Facultad de Fsica de la Universidad de Washington. La presencia de este nuevo tipo de vibracin
en los materiales de una sola hoja tiene un impacto en la explicacin de cmo se comportan los
electrones. Como consecuencia de ello, estos materiales exhiben propiedades electrnicas algo
diferentes de lo previsto.
El grafeno fue el primero conocido. Sus caractersticas nicas han provocado un considerable
inters creciente entre los cientficos y tambin en la industria. Sin embargo, no hay que olvidarse
de otros materiales de una sola capa. Si los estudiamos bien, pueden llegar a ser mejor que el
grafeno para muchas aplicaciones , dice el profesor Babiski.
Ms en:
http://goo.gl/yH6WPP

50. PETRIFICACIN DE CLULAS Y RGANOS, UNA NUEVA ESPERANZA (08.12.2014)


Los Laboratorios Nacionales Sandia, en Albuquerque, New Mexico, Estados Unidos tienen un gran
prestigio internacional. Uno de sus equipos de investigacin est desarrollando una nueva tcnica
cuyas primeras aplicaciones estn demostrando su gran utilidad en una gran variedad de
investigaciones biolgicas, desde el cncer, las clulas madre o la fabricacin de los hilos de seda
por las araas. En qu consiste?. En la obtencin de un avatar, una rplica o una copia idntica
de un material biolgico tal como una clula o un rgano en forma petrificada y permanente, cuyo
nico componente es slice.
pH
La novedad e inters del mtodo ha hecho que haya sido objeto de varias publicaciones en revistas
tan prestigiosas como los Proceedings of the National Academy of Sciences, el Journal of the
American Chemical Society y, hoy mismo en Nature Communications.
La idea original surgi cuando un estudiante postdoctoral, Jason Townson, trabajando bajo las
rdenes de Bryan Kaehr, descubri una propiedad inesperada en las suspensiones de slice que
estaban usando y ello era que a un pH suficientemente bajo las molculas de slice, en lugar de
unirse entre s, recubran con una finsima capa las superficies sobre las que descansaban. Kaehr
se pregunt: Qu sucedera si la suspensin de slice baase una estructura biolgica? Los
investigadores pusieron clulas vivas procedentes de un cultivo celular en una solucin de slice y
dejaron que la mezcla se endureciese durante la noche. Luego elevaron la temperatura lo suficiente
para que se quemase todo el biomaterial existente. La gran sorpresa consisti en comprobar que
lo que qued, eran no las clulas originales sino otras perfectamente replicadas, con todas sus
particularidades, incluso su interior, pero en las que su nico material constituyente era slice,
ordenadas como hileras de pequeas casitas de vidrio.
Asombroso fue comprobar tambin que eran posibles las rplicas no solo de clulas cultivadas sino
de rganos enteros como el bazo o porciones de un animal como la pata de un pollo. Las sorpresas
continuaron ya que si se rompa alguna de estas estructuras complejas y se examinaba con un
microscopio electrnico se comprobaba que tambin se haban replicado no slo el exterior sino
los orgnulos nanoscpicos intracelulares. Se haba descubierto una manera de crear una rplica
casi perfecta de slice de un organismo biolgico, desde su forma general a sus nanoestructuras.
Para qu?
La pregunta es obvia: para qu hacer copias inorgnicas, si disponemos de los originales
biolgicos? Existe respuesta. En primer lugar, las copias son fuertes y estables y pueden ser
examinadas por perodos ms largos y con herramientas ms potentes. Ello ha posibilitado, por
ejemplo, que cientficos de Finlandia hayan creado modelos tridimensionales en diversos
momentos a lo largo de la transformacin de las clulas madre hasta su forma final, lo que permitir
saber ms sobre ese proceso de transformacin. Otro ejemplo diferente es el del estudio de la
accin anticancerosa de nanopartculas especficas para ello. En este caso con la microscopa
ptica, es muy difcil conocer esas interacciones en un contexto tridimensional. Algunos
investigadores lo estn haciendo ahora, mediante esta nueva tcnica de bioreplicacin, pues las
muestras pueden ser diseccionadas e investigadas con microscopios electrnicos con una mejor
resolucin a nanoescala en 3-D de las interacciones. Una tercera posibilidad es la de ayudar a
estudiar material biolgico delicado modificable, como es el caso de algunos cnceres, usando en
lugar del original la copia en slice.
Y una aplicacin industrial, curiosa, consisti en convertir clulas rojas sanguneas (de desechos
de mataderos), con su tpica forma semejante a un donut, adicionndoles ciertas sustancias

qumicas, para darles una forma de esfera con punta. Tras hacer la bioreplicacin con slice de
estas esferas puntiagudas obtuvieron unas micropartculas que han sido calificadas como muy
tiles por las empresas de neumticos que rutinariamente insertan esferas de slice en su mezcla
de fabricacin de neumticos para dotarles de una fuerza adicional. En general, dada la diversidad
de puntos de partida biolgicos, desde microorganismos a rganos, las posibilidades de esta nueva
tcnica comentada para obtener aplicaciones tiles son muy grandes.
Hgado
En el artculo que hoy publica la revista Nature Communications, el equipo investigador de Kaehr
parte de un hgado, sumergido en una solucin de slice que, despus, se calent anaerbicamente
para conseguir el duplicado de slice endurecida del hgado original desde la escala de centmetros
a la de nanmetros. Otra consecucin estudiada es la rplica de embrin de pollo.
Ms an, los millones de aos de evolucin han creado estructuras vivas muy eficaces. El
procedimiento ofrece la posibilidad de conocerlas con mayor exactitud para poderlas aplicar en los
instrumentos de la vida corriente. Como explica Kaehr: Pensemos en los electrodos de una batera,
una estructura tridimensional que se tropieza con problemas de absorcin y difusin. Pero en
nuestros hgados y bazos, por ejemplo, la evolucin ya ha optimizado la absorcin y difusin en
una organizacin tridimensional. El hgado es un rgano maravillosamente eficaz con gran rea
superficial para la absorcin y una capacidad sin precedentes para liberar materiales a canales que
van desde grandes arterias a capilares de unos pocos micrmetros de anchoSi pudisemos
trasladar la estructura jerrquica de un hgado a un electrodo, en lugar de tener slo una pieza
pasiva de material slido, tendramos una mayor rea de superficie por unidad de volumen, con
mayor almacenamiento de energa optimizada.
Ms en:
http://goo.gl/aTYbw9

51. SILICENO, EL PRIMO HERMANO DEL GRAFENO (03.92.2015)

En tan solo siete aos el siliceno ha pasado de ser un sueo terico a constituir la realidad,
anunciada esta semana, de la construccin del primer transistor de siliceno. Acsba de publicarlo la
revista Nature nanotechnology, on-line, y se puede acceder libremente a su contenido en:
http://goo.gl/UMynL7

Historia
En el ao 2004 Andre Geim y Konstantin Novoselov anunciaron el aislamiento del grafeno, que es
carbono puro, con tomos dispuestos en un patrn regular hexagonal, similar al grafito, pero en
forma de hoja bidimensional de slo un tomo de espesor, siendo tan ligero que 1 metro cuadrado
de grafeno pesa nicamente 0,77 miligramos. 5 veces ms ligero que el acero, sin embargo es 200
veces ms fuerte. Desde entonces las posibilidades y logros del grafeno no han dejado de crecer
yestn impulsando un gran desarrollo industrial de sus aplicaciones.
En el 2007 Lew Lok Yan Voon, un fsico terico del Colegio Militar de Carolina del Sur en
Charleston, acu el nombre de siliceno para una hipottica estructura similar a la del grafeno, pero
con tomos de silicio en lugar de tomos de carbono. En el 2009 se obtuvieron la primeras
nanocintas de siliceno.

Siliceno
Un ao despus, en el 2010, se les les concedi el Nobel de Fsica a Andre Geim y Konstantin
Novoselov por su descubrimiento del grafeno.
En el ao 2012 hasta seis diferentes grupos de investigacin proclamaron haber obtenidos lminas
de siliceno, asentadas sobre bases de plata. Sin embargo, dadas las dificultades de la obtencin,
hasta hace relativamente poco tiempo muchos cientficos dudaban de la existencia real del siliceno.
Si hasta el ao 2011 se haban publicado menos de 700 trabajos sobre el siliceno, el inters sobre
el mismo ha hecho que los trabajos sobre el mismo se multipliquen y el pasado ao, 2014, las
investigaciones ya superaron las cifras de un millar.
La obtencin de lminas de grafeno coincidi con la constatacin de que el grafeno no era apto
para la fabricacin de transistores. El grafeno puede ser sustancia ms conductora del mundo, pero
le falta una caracterstica crucial. A diferencia de los semiconductores utilizados en los chips de
ordenador, carece de un boquete o gap de banda, el obstculo de energa que los electrones
tienen que superar antes de que puedan llevar una corriente. Los boquetes de banda son los que
permiten a los dispositivos con semiconductores encender y apagar y realizar operaciones lgicas
en bits.

Transistores
Por el contrario, el siliceno posee un excelente boquete de banda, debido a que algunos de sus
tomos permiten que algunos de sus electrones posean estados de energa ligeramente diferentes.
Por ello, por el conjunto de sus propiedades permite pensar de este nuevo material que est
destinado a revolucionar el mundo de los microcomponentes y el uso del siliceno en circuitos
electrnicos podra ser la base de procesadores mucho ms veloces que los existentes hoy da.

Sin embargo, hasta ahora, el manejo del siliceno ha sido difcil. El material no puede ser pelado
en lminas desde un bloque slido usando cinta adhesiva, como sucede con el grafeno a partir del
grafito. Para el siliceno Los investigadores han de partir de vapor caliente de tomos de silicio que
se condensen sobre un bloque cristalino de la plata en una cmara de vaco. Adems, a diferencia
del robusto grafeno, el siliceno aislado es muy inestable en el aire, lo que dificulta su transferencia
para investigar sus aplicaciones.
Pero, recientemente, para obtener el transistor, se resolvi este problema, aadiendo al siliceno
depositado sobre la plata una capa de almina de 5 nanmetros de espesor. Tras ello se despega
este sndwich de siliceno de su base de mica, se le da la vuelta y se sita sobre un sustrato de
silicio oxidado. Finalmente, suavemente se elimina parte de la plata superficial superior para dejar
una especie de dos islas de metal plata como electrodos, con una tira de siliceno situada entre
ellos.
Aunque el rendimiento del dispositivo obtenido, el transistor, es modesto, y su vida operacional es
corta, el logro conceptual conseguido es inmenso y tendr una gran repercusin en todo el mundo
de los nanomateriales, por la infinidad de posibilidades futuras que se abren.
Y puede ser que la familia se ample en el futuro. Guy Le Lay, es un cientfico de materiales en la
Universidad de Aix-Marseille, en Francia, y ya est planificando un abordaje similar para conseguir
lo que sera un nuevo material, el germaneno, con una estructura bidimensional de tomos de
germanio.

Ms en:
http://goo.gl/at1FDJ

06. CIENCIAS BSICAS

Noticias

El teorema de Pitgoras ayuda a conocer si un paciente mejora (17.01.2015)


As lo indica un artculo publicado en la revista PLoS ONE por el Dr. Rob Froud del Warwick Medical
School de la Universidad de Warwick en colaboracin con Gary Abel de la Universidad de
Cambridge, ambas de Gran Bretaa. Se han basado en unas curvas denominadas ROC, acrnimo
de Receiver Operating Characteristic, que se desarrollaron durante la Segunda Guerra Mundial
para el anlisis de seales a fin de ayudar a los operadores a decidir si un punto en la pantalla era
un objetivo enemigo o se trataba de buques o aeronaves aliadas.
En la dcada de 1980, este tipo de curvas tambin fueron adoptados por los epidemilogos para
ayudarles a decidir en qu momento una persona se ha recuperado de una enfermedad. En el caso
de muchas enfermedades crnicas, los epidemilogos opinan que el punto correcto de eleccin es
el que est ms cerca de la esquina superior izquierda de la trama que contiene la curva.
Los Drs. Froud y Abel estudiando el problema de la eleccin de ese punto llegaron a la conclusin
de que la solucin estaba en una adecuada utilizacin del teorema de Pitgoras, enunciado hace
2500 aos. Su hiptesis la han comprobado con varios experimentos utilizando datos de ensayos
reales concluyendo que la aplicacin del teorema de Pitgoras ayuda a identificar el punto en el
que un paciente ha mejorado, con ms consistencia y precisin que otros mtodos comnmente
utilizados.
Ms en: http://goo.gl/MahnuJ

El nmero pi (04.03.2015)
El pasado viernes se conmemor el 136 aniversario del nacimiento de Albert Einstein. Pero ese
da, 14 de marzo del 2015, (03-14-15, en la forma anglosajona de expresin ms usual), las 09h
26min y 5 s. coincidieron con la cifra 3,14159265, que reflejan exactamente los 9 primeros dgitos
del nmero pi, un nmero que, qu casualidad!, es trascendental por su participacin en la que
podemos denominar ecuacin fundamental de Einstein. Esta ecuacin no es la archiconocida E=
mc2, sino la que relaciona la curvatura espacio-tiempo con la fuente de energa y que sirve de base
a la teora de la relatividad general, cuya expresin general matemtica en la participa el nmero
pi, sera:
R Rg = 8GT.
Ms en: http://goo.gl/CvB6X3

Miniaceleradores (05.10.2013)
Diversos grupos de investigadores en el mundo se estn afanando por conseguir instrumentos
aceleradores de partculas sin los mastodnticos tamaos y costos de los actuales, cuyo tamao
va desde el rango de una habitacin (aplicaciones biomdicas) a una poblacin (fsica avanzada).
Un ejemplo: cientficos de la Universidad de Texas el pasado mes de junio utilizaron con xito
energa del plasma, el cuarto estado de la materia, en lugar de electromagnetos, para acelerar
partculas. Para crear plasma disparaban un intenso y breve pulso lser sobre gas helio.

Ms en: http://goo.gl/TMWO

Teletransporte (02.10.2014)
Los fsicos de la Universidad de Ginebra han logrado teletransportar el estado cuntico de un fotn
a un cristal situado a ms de 25 kilmetros de distancia. El experimento, llevado a cabo en el
laboratorio del profesor Nicolas Gisin, mejora el rcord anterior de 6 kilmetros, alcanzado hace
diez aos por el mismo equipo investigador. El paso de la luz a materia, utilizando la teleportacin
de un fotn de un cristal, muestra que, en la fsica cuntica, no es la composicin de una partcula
lo importante, sino su estado, ya que ste puede existir y persistir a pesar de diferencias tan
extremas como las que distinguen a la luz de la materia..
Ms en: http://goo.gl/ZhBXZ9

Nuevos sensores electrnicos con microfibras pticas (26.10.2014)


Investigadores franceses del Instituto Femto-ST (CNRS/UFC/UTBM/ENSMM), trabajando en
colaboracin con colegas del Charles Fabry Laboratory (CNRS/Institut d Optique Graduate
School), acaban de descubrir un nuevo tipo de difusin de la luz usando microfibras pticas 50
veces ms delgadas que un mechn de pelo, con un espesor de una milsima de milmetro (un
micrmetro), obtenidas a partir de las fibras pticas usadas en telecomunicacin que poseen un
dimetro de unos 125 micrmetros. Este fenmeno, que vara segn el entorno de la fibra, podra
utilizarse para desarrollar sensores innovadores y altamente sensibles. El trabajo se publica en la
revista Nature Communications. Las ondas generadas por el confinamiento de la luz que viajan
a lo largo de la superficie de las microfibras son sensibles a factores ambientales tales como la
temperatura, presin o gases ambientales lo que permitir el diseo de sensores altamente
sensibles y compactos de uso industrial as como investigar interacciones como las existentes entre
luz y sonido, a escala infinitesimal.
Ms en: http://goo.gl/KbKGBp

Despus del bosn de Higgs, qu? (19.11.2014)


El prximo ao, el acelerador de partculas LHC del CERN (la Organizacin Europea para la
Investigacin Nuclear), donde se descubri hace dos aos el bosn de Higgs, volver a funcionar
tras su puesta a punto, con la posibilidad de trabajar casi el doble de energa, lo que puede abrir la
puerta a descubrimientos ms importantes que los que ya ha logrado. Su director general es Rolf
Heuer considera que hay una probabilidad enorme de encontrar partculas con una masa mayor
que el bosn de Higgs lo que significara comenzar a lo que l llama el universo oscuro, ese 95
% del cosmos del que an no sabemos nada. En un encuentro con periodistas en la Fundacin
BBVA, en Madrid, Heuer ha dicho Cuando alcanzas el rango de mayores energas hay una mayor
probabilidad de generar bosones de Higgs, por lo que el objetivo ser producir y estudiar esos
higgs minuciosamente, pues cualquier pequea desviacin, cualquier diferencia con la partcula
descrita por el modelo terico vigente significara la presencia de una nueva fsica. El segundo
gran objetivo es la deteccin directa de nuevas partculas. Segn Hauer Eso llevar ms tiempo y
no me decepcionara si no la encontramos en los prximos dos o tres aos.

Ms en: https://goo.gl/6vntAA

Energa a partir de las ondas electromagnticas (15.04.2015)


Investigadores de la Universidad de Waterloo en Canad, en el ltimo nmero de la revista Applied
Physics Letters, de la AIP Publishing, publican un diseo novedoso para la recoleccin de energa
electromagntica basado en lo que denominan concepto total absorcin, que implica el uso de
metamateriales que pueden adaptarse para producir medios que ni reflejan ni transmiten ninguna
energa, lo que posibilita la absorcin completa de las ondas incidentes en un rango especfico de
frecuencias y polarizaciones.
Una loseta de metamaterial comprende 13 13 clulas elctricas pequeas, cada una cargado con
resistor de 82 que imita la impedancia de entrada de un circuito rectificador. A diferencia de los
diseos anteriores de metamateriales absorbentes, la absorcin de energa se disipa
principalmente a travs de una resistencia de carga en lugar de un sustrato dielctrico sustrato.
Esto implica que se puede lograr recolectar la energa electromagntica y la energa se canaliza
a travs de una va conectada a cada celda, mostrando una eficiencia de absorcin de potencia de
alrededor del 95%.
Los metamateriales se forman por ataque qumico de la superficie de un material consiguiendo
unos patrones adecuados. Las dimensiones particulares de estos patrones y la proximidad entre s
pueden ajustarse para conseguir una absorcin de energa cercana a la unidad. La importancia
fundamental del descubrimiento es que demuestra por primera vez que es posible recoger
esencialmente toda la energa electromagntica que incide sobre una superficie, en contraste con
las antenas convencionales que pueden canalizar la energa electromagntica, pero con niveles de
eficiencia de absorcin de energa mucho ms bajos. La tecnologa se puede extender al espectro
infrarrojo y visible.
Ms en: http://goo.gl/GccI04

Grafeno (13.04.2013)
No todas las noticias son negativas para la ciencia y tecnologas espaolas. Espaa lidera la
produccin europea de grafeno con varias empresas punteras. El grafeno, podra representar en el
siglo XXI lo mismo que el plstico en el siglo XX. Graphenea Nanomaterials, de San Sebastin,
lidera la produccin de grafeno en lminas de alta calidad para prototipos. Entre sus clientes estn
Nokia, Philips, Nissan, Canon y otras multinacionales. Graphenano posee su planta de produccin
en Ciudad Real y ya ha abierto una delegacin en Alemania. Avanzare, ubicada cerca de Logroo,
es lder mundial en grafeno en polvo industrial y resistente al fuego. Granph Nanotech, en Burgos,
oferta diversos productos de grafeno de calidad para aplicaciones de alta tecnologa
Ms en: http://grafeno.com/

Ropa que recoge y transmite datos biomdicos de la persona que la usa (08.12.2014)

Lo publican en el ltimo nmero de la revista Sensors un grupo de siete cientficos canadienses


pertenecientes a cuatro importantes instituciones cientficas de ese pas. La tela puede monitorizar
informacin diversa, como son niveles de glucosa, ritmo cardiaco, actividad cerebral o movimientos.
Esas telas inteligentes, con mltiples capas de cobre, polmeros, vidrio y plata, son capaces de
monitorizar y transmitir informacin biomdica de quien lleve ropa hecha con ellas, a travs de
redes wifi o de telefona celular, lo que sera de gran utilidad para personas que sufren
enfermedades crnicas, personas mayores que viven solas, e incluso a profesionales de riesgo
como bomberos y policas. La tela acta tanto como de sensor como de antena, es duradera, dctil,
y puede ser co-tejida con lana o algodn.
Ms en: http://goo.gl/vSVxRJ

Catalizadores a medida para vehculos y procesos industriales (02.11.2014)


Un equipo dirigido por el profesor Jordi Llorca, de la Universitat Politcnica de Catalunya (UPC), ha
descubierto que los tomos reaccionan de manera diferente en funcin de las caractersticas del
catalizador que se utilice. En el estudio, que representa un paso muy importante para el diseo de
nuevos catalizadores con aplicaciones en el campo de la energa, han participado la estudiante de
doctorado de la UPC Nria Jimnez Divinos, los investigadores Carlos Escudero y Virginia PrezDieste, del sincrotrn ALBA, donde se ha llevado a cabo una parte del experimento, y la
investigadora Inma Angurell, de la Universidad de Barcelona, que ha sintetizado las nanopartculas
utilizadas.
Ms en: http://goo.gl/sUf8JA

El papel "plasmnico (11-10-2014)


A partir de un humilde papel de filtro de laboratorio comn impregnado con nanopartculas de oro,
los investigadores de la Universidad de Washington en St. Louis han creado una estructura nica,
conocida como papel plasmnica, capaz de detectar y caracterizar incluso pequeas cantidades
de productos qumicos y molculas biolgicamente importantes, incluyendo explosivos, agentes de
guerra qumica, contaminantes ambientales y marcadores de enfermedades. Los resultados se
presentarn en una prxima reunin cientfica, el AVS 61th International Symposium and Exhibition,
que se celebrar entre el 9-14 de noviembre en el Baltimore Convention Center de Baltimore,
Maryland, EE.UU
Ms en: http://goo.gl/8U6eN7

Hacia la fotosntesis artificial (26-09-2014)


En el mundo hay muchos grupos investigadores trabajando sobre ello. Los de la Universidad de
Berkeley son especialmente activos en este campo y acaban de publicar en la revista Nature
Communications sus prometedores resultados sobre el aspecto clave del problema que es el
hallazgo de catalizadores apropiados. El grupo liderado por Peidong Yang ha diseado uno basado
en nanopartculas bimetlicas de oro y cobre, revelando experimentalmente por primera vez la
influencia crtica de los efectos electrnicos y geomtricos en la reaccin de reduccin.

Ms en: http://goo.gl/0xeYwU

Un catalizador capaz de seleccionar y controlar entre diferentes reacciones (30-08-2014)


Los cientficos del Oak Ridge National Laboratory de EE.UU, segn una nota de prensa que
acaba de hacer pblica esa institucin, han descubierto que cuando a partir de unas condiciones
iniciales pueden ocurrir diferentes reacciones, un mismo catalizador puede controlar y seleccionar
entre las diferentes posibilidades, dependiendo simplemente de su estructura cristalina. El trabajo
se acaba de publicar en la revista ACS Catal. El catalizador en cuestin es el xido de cerio (el
cerio es un elemento clasificado qumicamente entre las tierras raras) que, por ejemplo, puede
obtenerse en forma cristalina cbica, octadrica o en forma filamentosa, todas ellas de tamaos
minsculos (millonsimas de milmetros).
Partiendo del acetaldehdo que es una sustancia muy utilizada para sintetizar muy diferentes
productos industriales, dependiendo de la forma usada del catalizador, se obtuvieron profundas
diferencias en los productos de reaccin y en sus rendimientos. Por ejemplo, si el acetaldehdo
estaba en presencia del nanocatalizador, xido de cerio en forma cristalina cbica, se produce
etanol preferentemente, pero si el catalizador usado est en la forma cristalina octadrica,
aumenta es la produccin de metano. Estos hechos modifican profundamente la idea cientfica
establecida existente respecto a la naturaleza y funcin de los catalizadores, que se pensaba
podan afectar a las velocidades de las transformaciones, pero no a su naturaleza.
Inters prctico? Enorme, ya que la mejora de la selectividad, o capacidad de producir los
productos deseados y evitar los productos secundarios indeseables es el propsito esencial de
toda la industria qumica. El objetivo ms inmediato de los investigadores es usar las formas
adecuadas de catalizador para polimerizar molculas de acetaldehdo y obtener as unas
molculas de doce tomos de carbono que podran constituir una gasolina sinttica, pura y con
una combustin desprovista totalmente de elementos contaminantes.
Ms en: http://goo.gl/yvm7qY

Grafeno e Impresin 3D: un buen matrimonio (12.05.2015)


El descubrimiento del grafeno y las posibilidades de la impresin 3D han sido de los hallazgos
cientfico-tecnolgicos que ms perspectivas positivas han despertado en nuestra tecnificada
sociedad. Pues bien, ahora se anuncia una integracin de ambos hallazgos con unas excelentes
posibilidades de aplicaciones diversas.
As lo publican en la revista Nature Communications investigadores del Lawrence Livermore
National Laboratory, el gran centro investigador americano gestionado por una sociedad en la que
participan la Universidad de California, Bechtel, Babcock & Wilcox, URS, y Battelle Memorial
Institute, junto con Texas A&M University System.
Han construido micro retculos a base de aerogel de grafeno, con una arquitectura diseada a
travs de una tcnica de impresin en 3D conocida como la escritura de tinta directa. Un aerogel
es un material sinttico poroso, ultraligero derivado de un gel, en el que el componente lquido del
gel se reemplaza por aire o un gas. Los aerogeles de grafeno impresos en 3D poseen gran rea

superficial, excelente conductividad elctrica, son ligeros, poseen rigidez mecnica y


supercompresibilidad (hasta un 90 %), aparte de otras muchas caractersticas muy atractivas.
Se espera que este desarrollo pueda abrir un gran espacio de diseo que permita el uso de estos
aerogeles en aplicaciones novedosas y creativas relacionadas con un mejor almacenamiento de
energa, bateras, sensores, nanoelectrnica, catlisis y separaciones.
Ms en: https://goo.gl/3fZvai y http://goo.gl/kN6dmV

07. LAS TECNOLOGAS

Artculos

52. 2013: LOGROS TECNOLGICOS (12.01.2013)


Al comenzar un ao suelen revisarse los principales acontecimientos ocurridos en el anterior. En el
campo cientfico as lo han hecho las principales revistas
especializadas. En esta ocasin nosotros vamos a restringirnos al
campo tecnolgico, de tanta importancia en nuestras vidas cotidianas.
Pero, en lugar de mirar al pasado, vamos a considerar el inmediato
futuro, el de las previsibles consecuciones que pronto formarn parte
de nuestro quehacer diario, en el que la fusin del mundo fsico y del
virtual es cada vez ms intensa. De algunas de ellas nos hemos
ocupado ya en estas pginas como logros de investigacin. Ahora se
trata de su uso prctico. La mayor parte de lo que acontecer en
materia de tecnologa digital se ha dado a conocer esta semana en el
Consumer Electronics Show (CES) (que este ao se celebra en Las Vegas) y en el prximo Mobile
World Congress (MWC) (fines de febrero, Barcelona). Sin embargo, ya conocemos parte de la
informacin sobre lo que este nuevo ao nos deparar en tecnologa.

Pantallas
La tendencia 4k ir desplazando a las siglas HD (high definition, alta definicin en espaol), en lo
relativo con la mejor calidad de imagen disponible. Esta tecnologa llega a una resolucin de 3.840
por 2.160 pxeles, el doble de la alcanzada por los dispositivos full HD (1.920 por 1.080
pxeles). Sony, Samsung y LG, entre otras empresas, ya cuentan con equipos de 84 y 85 pulgadas
con resoluciones 4K, aunque con un precio muy elevado.
Por otra parte, las pantallas flexibles se harn cada vez ms frecuentes, no fabricadas con cristal
sino con una especie de material plstico flexible. Los primeros prototipos los exhibi Samsung en
la ltima Feria Internacional de Consumo CES. Tambin Nokia y LG estn muy avanzadas en el
tema. Las pantallas, aparte de su flexibilidad tendrn una muy alta definicin.
Otra de las novedades ms destacadas para este ao tiene que ver con los receptores de televisin
y los comandos por gestos y voz. Esta tecnologa se incorporar cada vez ms a los aparatos, y
permitir, entre otras posibilidades subir o bajar el volumen, cambiar el canal o incluso buscar
contenidos a travs de Internet, todo ello a travs de la voz o simplemente con un gesto,

Gafas y pulseras
Se culminar el proyecto Glass de Google. Supone trasladar lo que son las funcionalidades
habituales de un telfono inteligente al sustrato fsico constituido por unas gafas de realidad
aumentada. En concreto, ofrecern al usuario informacin contextual, permitiendo enviar y recibir
mensajes a travs de comandos de voz. Miembros del laboratorio de innovacin de la compaa
han dicho que estas gafas permitirn realizar llamadas de voz, ver el estado del tiempo, ubicar una
seccin de libros en una librera, o comprar las entradas para un concierto con slo enfocar la
mirada en un anuncio publicitario. Tambin se acceder a internet mediante comandos de voz y el
intercambio de informacin se vehiculizar usando GPS y/o cmaras especiales. Se espera que en
el futuro todas estas funciones sean posibles tambin mediante lentes de contacto. Por ahora,
Sergey Brin, cofundador de Google, ya ha usado prototipos de las gafas en varias presentaciones
pblicas.

Microsoft tambin trabaja en su propia versin de las lentes, que parece se llamarn Kinect Glasses
y sern usados para manejar la consola Xbox 360a. Asimismo, la empresa japonesa Sony ha
registrado una patente de ciertos lentes inteligentes, entre cuyas funcionalidades estaran medir el
ritmo cardiaco, la presin sangunea y otras funciones biomtricas.
Enlazando con ello, se sitan las pulseras o relojes inteligentes que han comenzado a
comercializarse por Sony y otras firmas. As, el reloj tecnolgico Pebble, diseado por Eric
Migicovsky, logr ms de diez millones de dlares de ventas en un mes. Su creador explic que la
idea surgi mientras estudiaba en Delft, Holanda, ya que quera leer los mensajes de texto y atender
las llamadas al telfono mvil al mismo tiempo que paseaba en bicicleta. Su reloj es fino y pequeo,
con cuatro botones, pantalla en blanco y negro y tinta electrnica. Es especialmente til para
personas en movimiento, especialmente para deportistas. En cuanto al aparato de Sony permite
leer correos electrnicos y ver las actualizaciones en Facebook o Twitter. Google ha patentado un
reloj de pulsera equipado con cmara y cubierta abatible capaz de mostrar informacin, que
dispondr de un transmisor inalmbrico para conectarse a Internet y de una interfaz tctil.
Una especie de reloj de pulsera especfico es el conocido como banda base. Registra y almacena
toda clase de informacin relativa a funciones del cuerpo y, en conjunto, brinda al usuario una
descripcin bastante completa acerca de su estado de salud. Puede mostrar datos de ritmo
cardaco, caloras o patrones de sueo y el dispositivo es a prueba de agua, por lo que no es
necesario quitrselo en ningn momento. Su propsito es contribuir a mejorar los hbitos la calidad
de vida.

Conexiones
Muchos cables y conectores desaparecern. La recarga inalmbrica se extender rpidamente en
el prximo ao, permitiendo recargar cualquier dispositivo con batera (telfonos mviles u
ordenadores porttiles) sin necesidad de conectarlo a la corriente, a travs de ondas. Existen ya
prototipos de cargador inalmbrico que pueden ser ubicados en un escritorio, automvil, bolso de
mano o en cualquier mueble convirtiendo estos objetos en estaciones de carga.
Internet ser el gran protagonista, el centro de todas las cosas, presente en casi todos los objetos
que nos rodeen como cmaras, micrfonos, electrodomsticos, edificios o sensores incrustados
por doquier. En relacin con ello, algunos cambios a destacar son los de un cambio progresivo de
las aplicaciones nativas a las aplicaciones Web, a medida que el HTML5 incremente sus
capacidades y que la nube personal ir sustituyendo a la nocin de ordenador personal, albergando
buena parte de los aspectos de nuestra vida.
En el mundo empresarial tambin aumentar el peso relativo de Internet. Para las empresas, se
est volviendo ms econmico hacer frente a los proyectos de grandes datos gracias a los
servidores y CPU de bajo coste, Se trata del concepto de grandes datos estratgicos. Ello facilitar
los anlisis viables, es decir, "realizar anlisis y simulaciones para cada una de las acciones que
se toman en un negocio". La mayora de los anlisis se centran hoy en realizar el anlisis histrico,
el siguiente paso ser la prediccin de lo que podra suceder. Por otra parte ser muy innovador
poder hacer la computacin en memoria pues permite convertir largos procesos de horas de
duracin en otros de slo unos minutos o segundos. La computacin en memoria se convertir en
uno o dos aos en una plataforma general empresarial, a medida que los usuarios demanden ms
consultas analticas en tiempo real.
En cuanto a los memristores (cuyo nombre proviene de la conjuncin de memoria y resistor, por
lo que sera mejor castellanizar su nombre a memoristores) son circuitos elctricos pasivos capaces
de almacenar mayores cantidades de informacin al utilizar memoria no voltil, lo que, aplicado a
la industria de los ordenadores, y a dispositivos cada vez ms pequeos, permitir la fabricacin

de memorias con mayor capacidad y velocidad, con menor consumo de energa. Estos circuitos o
chips pueden recordar varios estados electrnicos de informacin, a diferencia de los dispositivos
actuales que slo reconocen los estados encendido y apagado.
Ms en:
http://www.cesweb.org/

53. UNA BUENA IMAGEN (29.06.2013)


Arnzazu Juro-Munrriz y su equipo han conseguido una buena imagen. Se vea venir. Hace once
aos, cuando Arnzaru an estudiaba en el Instituto Plaza de la Cruz de
Pamplona, entre un total de 87 participantes, result ganadora de la fase
regional de la XXXIII Olimpiada Matemtica Espaola, convocada por la
Real Sociedad Matemtica Espaola. En el 2008, junto a otros 23
compaeros, se gradu en la titulacin de ingeniera informtica en la
Universidad Pblica de Navarra y, ahora, tras diversas estancias en
universidades extranjeras, como la de Nottingham, acaba de presentar su
tesis doctoral internacional Numerical measures for image processing.
Magnification and Thresholding (Medidas numricas de informacin para el procesamiento de
imagen. Ampliacin y umbralizacin). Fruto de la misma han sido seis artculos que han sido
publicados en revistas muy bien valoradas y que diferentes servicios europeos (Alpha Galileo) y
mundiales (NCYT Amazings, Science Daily) de noticias cientficas se hayan hecho eco de la ms
reciente de sus publicaciones en la revista European Journal of Operational Research.

Procesamiento y ampliacin
Por qu tanto inters por esa tesis? El trabajo doctoral ha consistido en desarrollar nuevos
mtodos que mejoran dos de los procesos ms habituales que, con diversas variantes, se utilizan
millones y millones de veces diariamente en todo el mundo, en todo tipo de actividades, para el
tratamiento de imgenes digitales, su ampliacin y su segmentacin.
El procesamiento o tratamiento de imgenes es un conjunto de tcnicas que se aplica sobre las
mismas para solucionar dos problemas: mejorar la calidad visual y procesar la informacin
contenida, de tal forma que un ordenador pueda entenderla por s sola. Un ejemplo clsico de
procesamiento sera el uso de un filtro digital.
Respecto a la ampliacin de imgenes, lo que intenta es incrementar la resolucin espacial de la
imagen (obtener una imagen mayor, que represente la misma escena, pero con ms pxeles)
preservando los detalles y la nitidez. Las tcnicas de ampliacin se usan y son muy tiles cuando
enviamos imgenes de un dispositivo a otro o cuando las subimos a la web, ya que para que la
transmisin sea ms rpida solemos crear y enviar una versin comprimida de la imagen que,
cuando llega al destino, se amplia para conseguirla en su tamao original. Tambin se usa la
ampliacin en los casos en que para ahorrar espacio de almacenamiento la imagen se obtiene con
baja resolucin, como ocurre con las cmaras de videovigilancia.

Segmentacin
En cuanto a la segmentacin persigue la localizacin de zonas determinadas de una imagen y su
anlisis particularizado. En la segmentacin de una imagen se suele asignar una etiqueta a cada
pxel de la misma de forma que los pxeles que compartan la misma etiqueta tambin tendrn
ciertas caractersticas visuales similares. En palabras de Arnzaru Mediante la segmentacin de
imgenes se separa cada uno de los objetos que forman parte de la imagen Para ello se analiza
cada uno de los pxeles, de tal forma que todos los que tengan ciertas caractersticas en comn
consideramos que forman parte del mismo objeto.

Algunos ejemplos de aplicacin de la segmentacin seran: teledeteccin, donde es preciso


localizar en imgenes areas ciertos objetos como ros, bosques o cultivos; el anlisis de pruebas
mdicas, para estudiar diferentes estructuras (rganos, tumores, etc.), medir volmenes de tejidos
o incluso practicar una ciruga guiada por ordenador; el reconocimiento de patrones, por ejemplo
para identificar una matrcula en la entrada a un aparcamiento o para la identificacin personal a
travs de las huellas dactilares, etctera.

Logros
Respecto al problema de la ampliacin de imgenes el resultado de la investigacin ha sido el
desarrollo y presentacin de dos nuevos mtodos de ampliacin, uno para imgenes en escala de
grises y otro para imgenes en color. El origen fue la peticin realizada por una empresa de
infografa para solucionar sus problemas. La empresa se basaba en un modelo tridimensional y
generaba varias imgenes para mostrar a los clientes. Como las imgenes deban ser grandes para
poder apreciar todos los detalles, ello le significaba que generarlas duraba ms de veinte horas por
imagen. De acuerdo con la ya doctora Juro-Munarriz La solucin que encontramos hace posible
generar imgenes en un tamao menor y posteriormente ampliarlas, en un tiempo muy reducido
(menos de una hora por imagen) y manteniendo la calidad. Es decir, nuestro algoritmo de
ampliacin de imgenes destaca no slo por la calidad obtenida sino por el tiempo que tarda en
ejecutarse, que es 700 veces inferior a otros mtodos existentes que obtienen la misma calidad.En
cuanto al tema de la segmentacin, en la tesis doctoral se desarrollan dos variantes diferentes de
algoritmos de segmentacin, dirigidos a destinos prcticos especficos.
El primero est adaptado para trabajar con imgenes de huellas dactilares. Ello se debe a que el
grupo de investigacin de la Universidad Pblica de Navarra del que la nueva doctora forma parte
est colaborando en un proyecto para crear un centro de identificacin a travs de huellas dactilares
que sea capaz de trabajar con 40 millones de huellas. Segn ella, Uno de los pasos para la
identificacin consiste en separar la huella del fondo de la imagen de una manera eficiente. En la
tesis hemos propuesto cmo medir la homogeneidad en cada zona de una imagen, es decir, cmo
de parecidos son todos los pxeles de una regin. A partir de esa medida, hemos desarrollado un
algoritmo que es capaz de realizar correctamente la segmentacin sobre las huellas dactilares.
Respecto al segundo, se orienta a su aplicacin a imgenes del cerebro obtenidas mediante
resonancias magnticas. Este segundo algoritmo ha sido desarrollado en el marco de un proyecto
de investigacin en colaboracin con mdicos del Complejo Hospitalario de Navarra. Pretende
estudiar las diferencias en formas o volmenes de ciertas reas del cerebro en pacientes que tienen
sus primeros brotes psicticos. Los investigadores han propuesto un mtodo que consigue separar
correctamente en la imagen las reas que ocupan diferentes estructuras del cerebro.
El tema que hoy comentamos es un ejemplo ms de los que repetidamente sealamos en esta
seccin. La mejor clasificacin de la ciencia es entre buena y mala. Destacar e incentivar, incluso
econmicamente, temas por su aparente inters aplicado inmediato es una equivocacin. La base
investigadora del tema de hoy es matemtica y bsica. Sin embargo, posiblemente, sus
consecuencias, pronto sern aplicadas por miles de millones de personas en actividades tan
diferentes y concretas como compartir fotografas digitales, realizar una videoconferencia, detectar
mediante satlites zonas de sequa, reconocer matrculas de coche, identificacin de huellas
dactilares o diagnsticos de patologas cerebrales.
Ms informacin:
http://goo.gl/BPbQgb

54. NUEVOS CONCEPTOS TECNOLGICOS (18.02.2014, 08.11.2014, 10.03.2014)


La tecnologa actual avanza a grandes velocidades, poniendo en prctica real lo que antes fueron
meras ideas. Nos vamos a referir en esta ocasin a tres de esas novedosas ideas.
El control de los flujos de calor
El sistema de Noticias de la Universidad de Purdue, Indiana, EE.UU., nos ha informado de ello
(http://goo.gl/D6MbBv), al recoger los resultados de una investigacin publicada por cientficos de
esa Universidad en la revista on-line Nano Letters, con el especializado ttulo de Phonon Lateral
Connement Enables Thermal Rectication in Asymmetric Single-Material Nanostructures.
La idea es muy atractiva. Un flujo de corriente elctrica (energa, sus componentes son los
electrones) sabemos controlarlo y regularlo mediante diversos dispositivos, de modo que la
rectificacin en la electricidad ha hecho posible la existencia de transistores, diodos o circuitos de
memoria, componentes todos ellos fundamentales en la electrnica.
El calor tambin es energa. Si denominamos fonones a las partculas virtuales que transportan
el calor, o ms concretamente las vibraciones subyacentes, los investigadores han iniciado una
nueva tecnologa que permite controlar los fonones y con ellos los flujos de calor. La rectificacin
trmica de los fonones posibilitara construir muchos nuevos y espectaculares aparatos, incluyendo
interruptores o conmutadores para calor, as como transistores, puertas lgicas y hasta memorias,
para procesar calor en vez de electricidad. Para conseguirlo se habran de utilizar unas diminutas
estructuras triangulares o en forma de T, unas nanocintas asimtricas de grafeno, que cuando
son lo bastante pequeas en anchura, son capaces de realizar rectificacin trmica, o sea de
permitir un flujo mayor de calor en una direccin que en la opuesta.
Por ahora se trata de consideraciones tericas que ha de ser contrastadas, por lo que las
aplicaciones prcticas an no estn lejos a nuestro alcance. Sin embargo, las posibilidades
planteadas podran revolucionar muchas facetas de la tecnologa hasta extremos que no mucho
tiempo atrs se habran considerado exclusivos de la ciencia-ficcin.
El concepto podra encontrar usos en aplicaciones de gestin trmica para ordenadores y
electrnica, edificios e incluso ropa. Por ejemplo, en una noche invernal no querremos que un
edificio pierda rpidamente calor hacia el exterior, mientras que durante el da desearemos que el
edificio se caliente mediante el sol, de manera que sera bueno tener materiales de construccin
que permitan el flujo de calor en una direccin, pero no en la otra.
Ms en:
http://goo.gl/AsAbHi
Bases lunares construidas con impresoras 3D
Suponemos que el gran futuro logro espacial ser la construccin de una base permanente en la
Luna. Pero, cmo? Sera Ciencia-ficcin imaginar que algn da ms o menos prximo, podrn
los astronautas imprimir mediante una impresora 3D una base lunar, con materiales lunares, en
lugar de construirla con materiales difcilmente transportables hasta all?
Pues parece que s, porque la ESA (Agencia Espacial Europera) viene trabajando sobre este
proyecto desde el ao 2012, con la colaboracin (esto es lo ms interesante) de diversos socios
industriales. Y la conclusin preliminar fue la de que la empresa era posible, que podra realizarse
una impresin de una base lunar usando materiales lunares. Por ello, los trabajos continan
El problema de conseguir un blindaje contra la radiacin se solucion usando para la simulacin
un bloque de regolito lunar impreso 3-D, que dio buenos resultados. La expresin regolito es el
trmino general usado para designar la capa de materiales no consolidados, alterados, como

fragmentos de roca, granos minerales y todos los otros depsitos superficiales, que descansan
sobre roca slida inalterada. El regolito lunar es el polvo fino que recubre toda la Luna.
La ESA comenzar pronto tambin otra investigacin para comprobar si sera posible concentrar la
luz solar para poder obtener y usar regolito fundido en lugar de tener que utilizar lquidos
aglomerantes.

La arquitectura
Para resolver los problemas estructurales arquitectnicos se ha acudido a Foster and Partners que
es una de las firmas punteras de arquitectos del Reino Unido. Fundada por Norman Foster, empez
a funcionar en 1967 bajo el nombre Foster Associates y En 1990 adopt el nombre actual. El mdulo
pensado, tubular, tiene espacio para cuatro personas y ofrece proteccin contra meteoritos,
radiaciones gamma y altas fluctuaciones de temperatura
En cuanto a la ubicacin, la ms adecuada parece la del borde del crter Shackleton en el Polo Sur
lunar fue elegido donde la rotacin de la luna es tal que el sol slo roza sus polos en ngulos bajos,
por lo que el resultado es que existe un casi constante pico de luz eterna a lo largo del borde del
crter Shackleton, al lado de las regiones en las que la sombra es permanente. Ello ayudara a dos
propsitos: disponer de una abundante energa solar constantye as como poder mitigar los bruscos
cambios de calor-frio que tienen lugar en el resto de la Luna.
Por ahora se trata de un proyecto. Pero es un proyecto en marcha. As en octubre del 2014 se han
reunido ms de ms de 350 expertos dos das para celebrar un workshop en el centro tecnolgico
ESTEC de la ESA en Noordwijk, en Holanda y abordar diferentes temas relacionados con la
utilizacin de la impresin 3D en la industria aerospacial.
Ms en:
http://goo.gl/pIrva7

Reutilizacin de residuos plsticos en impresoras 3D


El servicio
de noticias de la Universidad de Michigan nos proporciona la noticia
(http://goo.gl/EZJaGg). Fabricar nuestros propios objetos de plstico con una impresora 3D es
mucho ms barato que si pagamos los bienes manufacturados, incluso teniendo en cuenta el coste
de comprar el filamento de plstico. Pero an podemos disminuir an ms el coste si fabricamos
nuestro propia materia prima, el filamento plstico, a partir de botellas de plstico desechables,
como las que usamos en los envases de leche o el agua. Adems de ahorrar dinero, se ganara
otra cosa: estaramos ayudando a preservar el medio ambiente. Con el desarrollo vertiginoso y
bajadas de precio de las impresoras 3D, en un prximo futuro ello ser posible.
Un equipo investigador liderado por Joshua Pearce de la Universidad Tecnolgica de Michigan
(Michigan Tech), en Estados Unidos, ha demostrado que producir nuestros propios filamentos de
plstico para impresoras 3D a partir de botellas desechables emplea menos energa, a menudo
mucha menos, que reciclar de forma convencional esas botellas. El equipo de Pearce efectu un
anlisis del ciclo de vida de una botella de leche tpica, hecha con polietileno de alta densidad
(HDPE). Despus de limpiarla y de cortarla en pedazos, la pasaron por una trituradora de papel
para oficina y por un dispositivo conocido como RecycleBot, que convierte el residuo de plstico en
filamento para impresora 3D.

Comparado con un programa de reciclaje urbano ideal, en el que se recoge, se transporta y se


procesa el plstico, la conversin convertir domstica de las botellas desechables en filamentos
reduce el consumo energtico al menos en un 3 por ciento, mucho ms en los lugares en los que
el reciclado del plstico implica desplazamientos considerables, donde el ahorro de energa se
disparara hasta un 70-80 por ciento. Adems, el reciclaje en casa de las botellas de plstico por el
propio usuario utiliza un 90 por ciento menos de energa que fabricar plstico virgen a partir del
petrleo.
Pearce compar tambin el coste de comprar filamento con el de su produccin domstica. La
diferencia es abismal en Estados Unidos y probablemente en otros pases. En el caso especfico
de Estados Unidos, el filamento se vende entre 36 y 50 dlares por kilogramo, mientras que se
puede producir domsticamente por unos 10 centavos el kilogramo cuando usamos plstico
reciclado, lo que hace rentable la adquisicin del RecycleBot. Un variante de este aparato, como
por ejemplo el Filastruder, cuesta ya menos de 300 dlares.
La Fundacin Ethical Filament Foundation, que acta ayudando a los recolectores de vertederos
tambin piensa que algunas de esas personas podran elevar su nivel de vida dedicndose al
reciclado domstico de plsticos cuyos filamentos podran venderse fcilmente a 15$ el kilo.
Ms en:
http://goo.gl/8oEApl

55. CIENCIA TECNOLGICA (16.02.2014, 12.06.2014, 14.07.2014)


Personas malinformadas o malintencionadas frecuentemente se refieren a la ciencia y a los
cientficos como entes tericos, alejados de los problemas o de la realidad cotiana. Hoy
comentaremos tres ejemplos de acercamiento a aplicaciones tecnolgicas muy interesantes y que
nos implican a todos.
Ciencia contra armas de destruccin masiva
En la historia del terrorismo, la fecha del 11S fue simblica y numerosos pases comenzaron a
preocuparse por las acciones de destruccin masiva. Entre las muchas iniciativas cientficas y
tecnolgicas que se iniciaron en los Estados Unidos, para luchar contra la nueva amenaza, ocupan
un lugar destacado las desarrolladas en los Laboratorios Nacionales Sandia, de New Mexico, tras
crearse el Departamento de Seguridad de EE.UU.
Jill Hruby, es la vicepresidenta de los Programas de Seguridad Internacional, Nacional y Nuclear
de los laboratorios Sandia y dentro de un par de das expondr en una de las mayores conferencias
de cientficos que se celebran anualmente, la de la AAAS (American Association for Advancement
of Science) en Chicago, un resumen de las actividades de los laboratorios Sandia. Los Laboratorios
Sandia, mediante una Nota de prensa han anticipado el contenido de la intervencin
(https://goo.gl/10Jvao)
Segn Hruby, tras el 11S se contact la necesidad de tener procedimientos para: a) detectar rpida
y eficazmente las fuentes radiolgicas y nucleares en los puertos de embarque, aeropuertos e
incluso los cinturones de ciertas personas; b) la descontaminacin de reas grandes despus de
los eventos biolgicos. Una espuma de descontaminacin desarrollada en Sandia antes del 9/11
ya fue utilizada para limpiar los edificios de oficinas federales y oficinas de correos tras los ataques
con ntrax de 2001; c) proteccin de las infraestructura crticas nacionales y respuesta rpida a los
actos naturales o terroristas; d) deteccin de explosivos en los sistemas de transporte, en los actos
pblicos o en tiempo de guerra; e) proporcionar orientacin a la comunidad mundial sobre las
prcticas de seguridad ms efectivas para los materiales radiolgicos, qumicos y biolgicos.
Las contribuciones tecnolgicas de Sandia en el campo de la lucha cientfica contra las armas de
destruccin masiva estn permitiendo que se aborden stas y otras amenazas cotidianas, adems
de proporcionar la capacidad de prevenir actos terroristas, por ejemplo, con el uso de equipos para
detectar drogas ilegales que tambin puede detectar fuentes de radiacin. Adems, la tecnologa
de Sandia menudo es licenciada por la industria, ampliando sus usos en beneficio del pblico.
Dos ejemplos de ello: a) una industria ya produce una espuma de descontaminacin para conseguir
la descontaminacin de laboratorios ilegales productores de metanfetaminas; b)La herramienta de
diagnstico Spin DX , que detecta rpidamente los agentes biolgicos, como el ntrax, ricina,
botulinum y otras toxinas. Algunas empresas han licenciado esta tecnologa tambin para su uso
en aplicaciones mdicas para diagnosticar y tratar con mayor rapidez a los pacientes con
enfermedades ms comunes.

Produccin econmica de hidrgeno


El servicio de prensa de la Universidad de Rutgers, New Jersey, en Estados Unidos, acaba de
anunciar los resultados de una investigacin de sus cientficos que puede potenciar el uso de
energas limpias y renovables para sustituir a los combustibles fsiles costosos y perjudiciales con
el medio ambiente, causantes del cambio climtico.
Es bien conocido que el hidrgeno se puede producir de un modo inagotable mediante la electrolisis
del agua, separando a sus dos componentes los gases oxgeno e hidrgeno. Despus,

debidamente procesado, el hidrgeno se puede usar en clulas de combustibles para reaccionar


con el agua y producir diversos tipos de energa. Desde que se intenta su uso prctico el cuello de
botella de esta prometedora tecnologa es que para realizar la electrolisis del agua para obtener
hidrgeno hay que usar catalizadores muy caros y complejos a base de platino, lo que los convierte
en casi prohibitivos. Otros catalizadores, ms baratos, son poco eficientes. Por ello, actualmente el
hidrgeno suele obtenerse a partir del metano que, en s, es un combustible fsil, por lo que la
afirmacin de que el hidrgeno es un combustible verde, realmente no es cierta.
El profesor Tewodros Asefa, nacido en Etiopa, y su equipo investigador han conseguido desarrollar
una nueva tecnologa, con un nuevo catalizador a base de nanotubos de carbono, mucho ms
eficaces que los catalizadores actuales baratos investigados hasta la fecha, llegando casi a igualar
los resultados obtenidos con los caros de platino. Son como lminas de un tomo de espesor de
carbono enrolladas en forma de tubos, 10.000 veces ms delgadas que un cabello humano. El
procedimiento ya est patentado, en fase de encontrar un socio comercial industrial.
En un artculo cientfico publicado en la revista Angewandte Chemie International Edition, Asefa
y sus colegas informaron de que su tecnologa, adems de catalizar eficazmente la reaccin de
produccin de hidrgeno con actividades cercanas a las conseguidas usando platino, tambin
funcionaba bien en condiciones cidas, neutras o bsicas, lo que facilitar su aplicabilidad.
Usando este sistema, la electrlisis productora de hidrgeno se podra realizar industrialmente a
partir de electricidad generada por fuentes renovables, como la solar, elica e hidrulica, o mediante
fuentes neutras en carbono, como la energa nuclear. Incluso si se utilizaran combustibles fsiles
para la electrlisis, la mayor eficiencia y mejores controles de emisiones de las grandes centrales
elctricas podran dar las pilas de combustible de hidrgeno una ventaja sobre los menos eficientes
y sobre los motores de gasolina y disel ms contaminantes, en millones de vehculos y otras
aplicaciones.
Ms en: http://goo.gl/MSY516

La ciencia del baln Brazuca, del Mundial de Brasil


Tpicamente los balones de ftbol se construyen uniendo en forma de esfera 32 paneles
pentagonales y hexagonales. Recientemente, sin embargo, se han desarrollado otras nuevas
alternativas denominadas Cafusa, Teamgeist 2 y Jabulani, producidas, respectivamente a partir de
32, 14 y 8 paneles, con formas y diseos radicalmente diferentes del presente en el baln
clsico. El ms nuevo de ellos, el llamado Brazuca, se obtiene a partir de seis paneles y se utilizar
en la Copa Mundial de 2014 en Brasil.
Curiosamente, existen pocos estudios sobre las propiedades aerodinmicas de las esferas
construidas a partir de diferentes nmeros y figuras de los paneles. Ahora, una investigacin titulada
Effect of panel shape of soccer ball on its flight characteristics, acaba de ser publicada en la revista
Scientific Reports, con la autora de dos cientficos japoneses del Institute of Health and Sports
Science, University of Tsukuba, que analizan los ensayos realizados en un tnel de viento, con un
robot lanzador de una patada especfica, para examinar la relacin entre la forma de los paneles
constituyentes del baln y sus caractersticas aerodinmicas y de vuelo, as como la orientacin de
estos balones de futbol modernos, comprobando la existencia de una gran correlacin entre los
resultados de las pruebas realizadas en el tnel de viento y las trayectorias reales seguidas por el
baln, clarificando que las caractersticas de los paneles constituyente afectan al vuelo del baln,
lo que permite la prediccin de su trayectoria.
Los resultados han demostrado que los balones de 6 y 32 paneles, es decir, como el Brazuca que
se usar en el Mundial de Brasil o el baln clsico usado hasta ahora, fueron los que mostraron

unas trayectorias de vuelo ms estables y regulares. En un estudio prximo los investigadores


pretenden analizar otros factores que afectan a las fuerzas aerodinmicas que actan sobre un
baln de ftbol, como son la rugosidad de la superficie, el material, el mtodo de unin y la simetra
de los paneles.

Por tanto, para la ciencia, los balones del Mundial de Brasil son los mejores posibles para lograr un
gran espectculo.
Ms en:
http://goo.gl/kGxyL2

07. LAS TECNOLOGAS


Noticias

Nanocomponentes sin suministro energtico (09.02.2013)


Los grandes y recientes avances en nanotecnologa ya pueden permitir el sueo de montar
componentes electrnicos cuyas bateras nunca tengan que ser reemplazadas. Este es el campo
de investigacin de Peter Kinget, un profesor de ingeniera elctrica de la Universidad de Columbia.
Ya ha conseguido construir algunos de estos nanocomponentes que pueden funcionar
autnomamente y recibir y transmitir seales inalmbricas usando una energa tan mnima que
nunca ser necesario reemplazar las correspondientes bateras, o ser suficiente la energa solar
ambiente para su recarga. La eficacia de los chips desarrollados por Kinget supera 100 veces la de
los componentes estndares y normalmente se integran en redes complejas.
Ms en: http://goo.gl/KChQV

Robot en la nube (20.04.2013)

Investigadores de cinco universidades europeas, Universidad Tecnolgica de Eindhoven,


Universidad de Stuttgart, Instituto Federal Suizo de Tecnologa de Zurich, Universidad de Zaragoza
y Technische Universitt Mnchen han desarrollado una plataforma para robots en la nube, la
Robotearth Cloud Engine. En esencia, RoboEarth es un World Wide Web para robots: un depsito
gigante en la la red y una base de datos donde los robots pueden compartir informacin y aprender
unos de otros sobre su comportamiento y su entorno. Dndole un nuevo significado a la frase "la
experiencia es el mejor maestro", el objetivo de RoboEarth es permitir a los sistemas robticos
beneficiarse de la experiencia de otros robots, allanando el camino hacia una interaccin hombremquina ms sutil y sofisticada.

Ms en: http://goo.gl/dxJM8K

'e-mails' (11.05.2013)

Las aplicaciones informticas invaden nuestras vidas y afectan a nuestras costumbres. Una
investigacin realizada en el Departamento de Medios y Comunicacin de la Alpen-Adria
Universitat, en Austria, muestra que una tercera parte de las personas analizadas suelen consultar
los emails relacionados con sus actividades laborales fuera del horario laboral, en concreto,
inmediatamente tras levantarse y antes de acostarse.
Ms datos en: http://goo.gl/bPtAw9

LIBELIUM (08.06.2013)

LIBELIUM s una empresa tecnolgica espaola de vanguardia que desarrolla diversos tipos de
sensores que transmiten informacin a travs de la nube. A partir de su sensor 'Waspmole' han
desarrollado un modelo especialmente diseado para medir niveles de radiacin en las zonas
afectadas por el accidente de Fukushima. Automticamente mide la radiacin y la enva en tiempo
real al punto de control, sin intervencin humana, usando protocolos WSN, WIFI, 3G/GRPS,
Bluetooth, GPS, Ethernet, etc. Son miles de estos sensores los que ha comercializado en el rea
de Fukushima.
Ms en: http://goo.gl/LB9d4W

Grafeno y materiales ferroelctricos (29.06.2013)


Investigadores del Massachusetts Institute of Technology (MIT) han propuesto un nuevo sistema
que combina ciertos materiales ferroelctricos (a menudo utilizados para el almacenamiento de
datos) con grafeno. La tecnologa hbrida resultante podra conducir al desarrollo de computadoras
y chips de almacenamiento de datos ms rpidos y con menos consumos energticos que los
actuales. El nuevo sistema funciona mediante el control de unas ondas llamadas plasmones de
superficie.
Ms en: http://goo.gl/WRkjp2

Dinosaurio reconstruido (02.11.2013)


Cientficos de la Universidad de Manchester, junto con otros argentinos, han reconstruido
digitalmente uno de los dinosaurios ms grandes del mundo que vivi hace 94 millones de aos.
Para ello realizaron escaneos mediante lser a ms de 40 metros de un gran dinosaurio
Argentinosaurus del cretceo. Para el modelado han usado una nueva tcnica informtica que
equivale al uso de 30.000 ordenadores de escritorio. De este modo han sido capaces de recrear
fielmente sus movimientos para caminar y correr comprobando su capacidad de locomocin. Lo
publica esta semana la revista PloS One
Ms en: http://goo.gl/686e9t

Desaparecern los periodistas? (18.07.2014)


As lo seala una noticia distribuida por el gabinete de prensa de Universidad Politcnica de
Catalua. Por ejemplo, se ha diseado la tecnologa, an en fase de un proyecto de investigacin
CENIT, del cual forma parte la Televisi de Catalunya, para editar, automticamente, un partido
entero escogiendo una secuencia de momentos clave. El profesor Francesc Tarrs, investigador
principal del proyecto, explica que la tecnologa se basa en dividir el contenido en diferentes planos

de vdeo a los que se asigna una nota de relevancia en funcin de la informacin de bajo nivel que
se extrae aplicando algoritmos matemticos a la imagen y el audio.
Esta informacin incluye aspectos como el nivel de ruido ambiente y el gritero del pblico, la
deteccin de los silbidos del rbitro, los movimientos de la cmara, los colores dominantes en las
imgenes, la deteccin de personas y caras que se acumulan en una determinada parte de la
imagen, etc. Dichas informaciones se valoran de forma numrica y dan una nota final a los
diferentes fragmentos de vdeo que son detectados por el ordenador como signos reveladores de
que alguna situacin interesante se est produciendo en el terreno de juego. El sistema selecciona
todos estos momentos que sern los que configurarn el resumen final del partido.
Ms en: http://goo.gl/Qfbr2K

Ayudas a invidentes (24.08.2014)


Investigadores del Instituto Politcnico Nacional (IPN) de Mexico en colaboracin con un
especialista del Centro de Visin por Computadora en Barcelona, Espaa, han desarrollado tres
prototipos de ayudas a invidentes: un bastn virtual, un cinturn vibratorio y unas gafas.
El bastn virtual funciona por medio de un smartphone al que se le acopla un apuntador lser. La
cmara del telfono encuentra el punto lser y calcula la distancia entre la persona y el objeto; la
informacin se transmite al usuario por medio de vibraciones, de modo parecido a los sensores de
aparcamiento de los automviles.
El cinturn estara en posibilidades de alertar al usuario sobre los obstculos a nivel de la cabeza,
porque los invidentes en las calles chocan con objetos, por ejemplo ramas de rboles o cajas de
aires acondicionados.
Respecto a las gafas, que podran informar al usuario de la expresin facial o de los gestos con la
cabeza de su interlocutor los investigadores persiguen reducir el problema de interaccin social que
tienen las personas con discapacidad visual, ya que de acuerdo a sus testimonios, sufren angustia
y estrs porque al interactuar con otros humanos no saben si les prestan atencin.
Ms en: http://goo.gl/P5L3hv

Satlites contra el bola (08.11.2014)


El UKs International Charter for Space and Major Disasters (Charter) es un acuerdo internacional
entre las agencias espaciales de diversos pases para proporcionar imgenes de satlites tras
cualquier desastre natural o provocado por el hombre. Algunos eventos donde ha jugado un papel
importante durante la ltima dcada incluyen las secuelas del huracn Katrina (2005), el Tsunami
asitico (2004) y las inundaciones de 2007 en el Reino Unido. Hasta el momento ha respondido a
ms de 400 desastres en ms de 110 pases, pero para ayudar a combatir contra una enfermedad
su primera activacin se ha realizado hace unos das, lo que permitir a la Organizacin Mundial
de la salud la adquisicin de imgenes satelitales de Sierra Leona y Guinea, zonas de frica
occidental con un alto nmero de casos de bola. Las imgenes ayudarn en la respuesta a la
epidemia con el envo de equipos internacionales provistos de mapas adecuados que les permitan
una mejor caracterizacin para ubicarse en los lugares ms adecuados. Desde la Presidencia del

Reino Unido del Charter, en 2012, se permite el libre acceso universal a las imgenes y datos
obtenidos, por lo que que cualquier pas, independientemente de que sea o no miembro, puede
usar los datos proporcionados por esta red internacional de satlites.
Ms en: https://goo.gl/d507go

Avin solar (27.04.2013)


La semana pasada realiz con xito un vuelo de prueba sobre la baha de San Francisco, en
Estados Unidos, un avin, el Solar Impulse, propulsado con energa solar, usando unas 12.000
clulas fotovoltaicas que cubren sus enormes alas y cargan sus bateras, permitindole volar de
da de noche a unos 80 kmh sin combustible. Tiene la envergadura de un avin comercial y el peso
del vehculo familiar promedio siendo, por ahora, demasiado vulnerable a la intemperie. Los
expertos lo consideran un paso preliminar, pero mtico, hacia futuras consecuciones, que permitan
su uso, en el 2015, para completar una vuelta a la Tierra.
Ms en: http://goo.gl/eEQOgt

Viento inico (04.05.2013)


La bsqueda de nuevas formas de uso de la energa ms eficaces es incesante. Ahora,
investigadores del Instituto Tecnolgico de Massachusetts de Estados Unidos, han llegado a la
conclusin y experimentado que los propulsores inicos pueden ser una fuente de propulsin
mucho ms eficiente que los motores a reaccin convencionales con que cuentan normalmente los
aviones. El viento inico produce 110 newtons de empuje por kilovatio, frente a los 2 newtons por
kilovatio de un motor a reaccin. El viento inico se ocasiona cuando una corriente pasa con
suficiente voltaje se aplica entre dos electrodos, uno ms delgado que el otro. Resta un gran camino
para pasar desde los prototipos a las aplicaciones prcticas.
Ms en: http://goo.gl/3mvuid

Pinturas fotovoltaicas (15.06.2013)


En desarrollar estructuras fotovoltaicas aplicables a superficies diversas de modo similar a una
pintura convencional consiste una interesante investigacin que desarrolla un equipo de
investigadores de las universidades americanas de Buffalo, Universidad Lehigh en Bethlehem,
Pensilvania, y de la Fundacin Nacional de Ciencia. Para ello han desarrollado materiales orgnicos
fotovoltaicos especiales, que tienen un rendimiento inferior al de las clulas fotovoltaicas
tradicionales, pero son muy baratos y como se fabrican y procesan en forma lquida, permiten su
aplicacin a una gama muy amplia de superficies, esperndose que en el futuro su precio sea
similar al de una pintura convencional.
Ms en: http://goo.gl/MvL2E

Resaltes energticos (09.11.2013)


Los resaltes o guardias tendidos pueden convertirse en fuentes de electricidad segn u proyecto
mexicano en marcha- La tecnologa consiste en resaltes elaborado a partir de material polimrico
que se eleva a cinco centmetros sobre el nivel de la va. Al recibir el impacto provocado por el paso

de un vehculo rampa ejerce presin sobre un fuelle que expele aire a cierta presin a travs de
una manguera; posteriormente, ese elemento viaja hacia un tanque que lo comprime y lo relanza a
una turbina generadora de electricidad. El sistema tambin se podra aplicar a zonas peatonales
de alta densidad de circulacin.
Ms en:
http://youtu.be/pa8nFqScufQ

La primera impresora 3D con escner de 360 (14.08.2014)


La han creado cientficos de la Nanyang Technological University de Singapur. Bautizada como
Blacksmith Gnesis, dispone de una plataforma giratoria de 360 y el dispositivo permite a los
usuarios sin grandes conocimientos de software escanear cualquier artculo con un volumen global
de hasta 6,5 litros, modificar en el ordenador el modelo virtual digitalizado e imprimirlo en 3D con
facilidad.
Su tamao global es tan slo un poco mayor que el de una impresora tpica normal y el responsable
principal del grupo diseador ha sido el profesor Chua Chee Kai, el cientfico ms citado del mundo
en el campo de la impresin 3D segn el ranking de Thomson-Reuters. Los usuarios pueden
controlar el proceso de impresin en su smartphone desde cualquier lugar del mundo a travs de
una conexin a Internet, y sern capaces de iniciar o detener la impresin en cualquier momento.
Segn el prof Chua, el propsito es que este tipo de impresoras 3D sern tan comunes como las
impresoras de inyeccin de tinta y lser de hogares y oficinas.
Ms en: http://goo.gl/VS7Vz3

Coche solar elctrico (02.10.2014)

Un equipo de jvenes ingenieros de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Australia lo ha


conseguido: el automvil elctrico solar ms rpido del mundo al cubrir una distancia de 500
kilmetros con una sola carga de batera y una velocidad media de ms de 100 kilmetros por hora
durante el trayecto. Se trata del Sunswift eVe, que utiliza paneles solares en la baca y el cap para
recargar una batera de 60 kilogramos. Sin embargo, en el trayecto para el rcord mundial se
prescindi de los paneles durante el mismo, a fin de el automvil usara nicamente una carga de
batera.
Ms en: http://goo.gl/mvnHMP

Tecnnologas mdicas para los Testigos de Jehov (02.10.2014)


Los mdicos se encuentran ante un grave dilema cuando es necesario realizar una intervencin
quirrgica a un Testigo de Jehov, dada su negativa a las transfusiones sanguneas. En algunos
de esos casos la solucin podra ser desarrollar una autotransfusin muy eficiente con la propia
sangre perdida del paciente. La empresa Brightwake Ltd, usando una impresora 3D Stratasys

Dimension 1200es, ha desarrollado una mquina, la Hemosep, que recupera eficazment la sangre
perdida durante el proceso quirrgico y concentra las clulas sanguneas para usarlas en la
autotransfusin
Ms en: http://goo.gl/h2VEHE

Tcnica para obtencin instantnea de imgenes de diagnstico en 3D (03.02.2015)


Segn una nota emitida por la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M) sus investigadores y otros
de la Academia China de las Ciencias y de otras instituciones han desarrollado una tcnica que
permite obtener imgenes tridimensionales de diagnstico en tiempo real. Esto permite descubrir
al instante todo tipo de procesos, desde cmo se desarrolla la mosca de la fruta hasta si se ha
realizado una biopsia de forma satisfactoria.
La tcnica emplea la Tomografa de Proyeccin ptica, que es como el anlogo de los rayos X,
pero utilizando luz, explic el investigador de la UC3M Jorge Ripoll, del departamento de
Bioingeniera e Ingeniera Aeroespacial de la UC3M. Con esta tcnica resulta posible utilizar
marcadores pticos que se emplean mucho con animales transgnicos, como la protena
fluorescente verde. Gracias a esto, se puede ver y la anatoma de organismos vivos como moscas
o peces muy pequeos y las funciones que estos desempean. El trabajo, se ha publicado
recientemente en la revista Scientific Reports.
Ms en: http://goo.gl/cqRUOt

Nanoparticulas antioxidantes inyectadas protegen contra las lesiones (10.02.2015)


As lo indica una nota de prensa de la Universidad de Rice, precisando que cientficos de la
Universidad de Rice, del Colegio Baylor de Medicina y de la Facultad de Medicina de la Universidad
de Texas en Houston han verificado sus anteriores descubrimientos de que racimos (clusters) de
PEG-HCCs, es decir de carbono hidroflico-polietilen glicol pueden frenar rpidamente el proceso
de sobreoxidacin que causa daos en los primeros minutos u horas despus de una lesin.
Las pruebas revelaron que una nica nanopartcula puede catalizar rpidamente la neutralizacin
de miles de molculas peligrosas de especies reactivas de oxgeno que se sobreexpresan por las
clulas del cuerpo en respuesta a una lesin. Estas especies reactivas pueden daar las clulas y
causar mutaciones, pero la combinacin PEG-HCC parece tener una enorme capacidad para
convertirlas en sustancias menos reactivas. Los investigadores postulan que una inyeccin de
PEG-HCC, tan pronto como sea posible despus de una lesin, como una lesin cerebral
traumtica o un accidente cerebrovascular, podra reducir muy eficazmente el posible dao
cerebral.
Ms en: http://goo.gl/SL4aU5

Coche solar elctrico urbano fabricado con impresora 3D (15.02.2015)


Se trata del NTU Venture y lo han diseado y fabricado los estudiantes aun no graduados de la
Universidad Tecnolgica de Nanyang (NTU) de Singapur en menos de un ao. Posee una

innovadora carrocera 3D-impresa, que cuenta con 150 piezas y est montado en un solo chasis o
carcasa de fibra de carbono. Las clulas solares, hechas a mano, son de silicio y son moldeables
para adaptarse a la forma del coche.
El NTU Venture correr en la categora Urban Concept de la eco-maratn Shell de Asia de este
ao, que tendr lugar en Manila del 26 febrero al 1 marzo. La velocidad que alcanza es de 60
km/hora y su mantenimiento es prcticamente nulo. Su diseo final se asemeja a un hbrido entre
un coche de carreras de F1 y un avin planeador, con un dosel envolvente para lograr un impacto
visual.
Ms en: http://goo.gl/5xeBJq

Bateras de in.aluminio, duraderas y ultrarrpidas (09.04.2015)


Si se confirman las esperanzas este descubrimiento sera el gran avance que podra cambiar el
panorama de los dispositivos mviles para los prximos aos.
Cientficos de la Universidad de Stanford han conseguido crear la primera batera de alto
rendimiento de aluminio para una carga rpida, de gran duracin y barata, lo que significara una
alternativa segura a buena parte de las bateras comerciales que se encuentran en el mercado a
da de hoy. El hallazgo se publica en la revista Nature.
La batera de in-aluminio consta de dos electrodos: un nodo cargado negativamente hecho de
aluminio, y un ctodo cargado positivamente. Hasta ahora la comunidad cientfica haba intentado
usar diferentes tipos de materiales para el ctodo, sin mucho xito. Los investigadores descubrieron
que una solucin simple sera utilizar grafito, que es bsicamente carbono e identificaron unos
cuantos tipos de material de grafito que han demostrado un rendimiento excelente en las pruebas
realizadas, lo que abre un prometedor camino hacia el desarrollo comercial de las bateras de inaluminio.
Segn Hongjie Dai, profesor de qumica en Stanford, hemos desarrollado una batera de aluminio
recargable que reemplazar a las existentes en los dispositivos, tales como pueden ser las de
alcalina, las cuales son perjudiciales para el entorno, y a las bateras de ion-litio, las cuales
ocasionalmente arden en llamasNuestra nueva batera nunca se incendiar, incluso si se intenta
hacerlo.
El aluminio es un material atractivo para las bateras, por su bajo coste, bajo ndice de inflamabilidad
y buena capacidad de almacenamiento ultrarrpido, por lo que durante dcadas, los cientficos han
intentado sin xito desarrollar una batera comercialmente viable de ion-aluminio. La clave del xito
ha sido encontrar los materiales capaces de producir un voltaje suficiente despus de ciclos
repetidos de carga y descarga.
Una batera de in-aluminio consta de dos electrodos: un nodo cargado negativamente hecho de
aluminio, y un ctodo cargado positivamente. Uno de los puntos ms llamativos de la nueva
tecnologa es su capacidad de carga ultrarrpida. Un usuario de un smartphone que sabe que
necesita al menos dos horas para cargar la batera de ion-litio, con la batera creada por el equipo
de Stanford tardara un minuto. Otra de sus virtudes son sus ciclos de carga que llegan a los 7500
sin ninguna prdida de capacidad, mientras que las de ion-litio apenas tienen unos 1000 ciclos.
La comunidad cientfica ha intentado usar diferentes tipos de materiales para el ctodo, sin mucho
xito. Dai y sus colaboradores descubrieron que una solucin simple sera utilizar grafito, que es
bsicamente carbono. En su reciente estudio, identificaron unos cuantos tipos de material de grafito
que han demostrado un rendimiento excelente en las pruebas. Esto, junto con otros rasgos

adecuados de diseo, abre un prometedor camino hacia el desarrollo comercial de bateras de inaluminio.
Ms en: http://goo.gl/Flf1dK

Implantes fabricado con impresora 3D contra una enfermedad incurable (29.05.2015)


Han conseguido ya salvar las vidas de tres nios. Se publica en la revista Science Translational
Medicine, por cientficos del Hospital Infantil de la universidad estadounidense CS Mott. Los
pacientes sufran una enfermedad rara incurable que afecta aproximadamente a 1 de cada 2.000
nios de todo el mundo, denominada traqueobroncomalacia que hace que la trquea se colapse
peridicamente e impida la respiracin normal, por lo que, en los casos graves, la esperanza de
vida es bastante sombra.
La impresora 3D la usaron para para fabricar unos implantes llamados frula de las vas
respiratorias, especficamente diseado para cambiar de forma con el tiempo, con el fin de permitir
el crecimiento del nio hasta que finalmente se reabsorba y se cure de la enfermedad. El primer
implante se realiz hace ya tres aos y los resultados han sido muy positivos. Ninguno de los
dispositivos, implantados ha causado ningn tipo de complicaciones. Los resultados sugieren que
el tratamiento precoz de la traqueobroncomalacia logra prevenir las complicaciones del tratamiento
convencional, como una traqueotoma, la hospitalizacin prolongada, la ventilacin mecnica, el
riesgo de paro cardaco y respiratorio, la mala absorcin de alimentos y el malestar general.
Ms en: http://goo.gl/ARQTAs y http://goo.gl/wDHjW5

08. BIOCIENCIAS

Artculos

56. SON LAS PLANTAS MS INTELIGENTES DE LO QUE SUPONEMOS? (07.03.2014)


El Helmholtz Centre for Environmental Research (UFZ) estudia las complejas interacciones entre
los seres humanos y el medio ambiente en zonas cultivadas y daadas, intentando desarrollar
conceptos y procesos que ayuden a asegurar los fundamentos naturales de la vida humana en las
generaciones futuras. Este Centro de investigacin fue establecido en 1991 y cuenta con ms de
1.100 empleados en Leipzig, Halle/S. y Magdeburg.
Decisiones
El servicio de prensa del Helmholtz Centre for Environmental Research (UFZ) acaba de hacer
pblica una interesante investigacin realizada por sus cientficos sobre la posibilidad de que las
plantas sean capaces de tomar decisiones complejas. As lo creen ellos y sus colaboradores de la
Universidad de Gotinga, tras sus intensas investigaciones sobre el agracejo (Berberis vulgaris), una
planta arbustiva, que es capaz de anular o abortar sus propias semillas para prevenir la infestacin
de un parsito, concretamente las larvas de la mosca de la fruta de la especie Rhagoletis meigenii.
El trabajo se publica en la revista American Naturalist, una importante revista de ecologa
Siguiendo el contenido textual de la nota universitaria, aunque quiz no podamos hablar de la
existencia de una inteligencia vegetal propia, los resultados obtenidos son la primera evidencia
ecolgica encontrada de que las plantas son capaces de mostrar un comportamiento complejo.
Ms an, indican que esta especie tiene una memoria estructural, siendo capaz de diferenciar entre
las condiciones internas y externas, as como de anticipar los riesgos futuros.
El agracejo europeo o simplemente agracejo Berberis vulgaris es una especie de arbusto que est
presente por toda Europa. Se relaciona con la especie Mahonia aquifolium, nativa de Amrica del
norte, que durante aos se ha estado extendiendo por Europa. Los cientficos compararon ambas
especies y encontraron una diferencia marcada respecto a la infestacin parasitaria. En concreto,
una especie altamente especializada de mosca de la especie Rhagoletis meigenii, cuyas larvas se
alimentan de las semillas de la planta de la especie Berberis vulgaris, result tener una densidad
de poblacin diez veces superior en la nueva planta anfitriona, la Mahonia aquifolium. Qu
significa ello?

Investigacin
Los cientficos del equipo investigador examinaron ms detenidamente las semillas del agracejo y
recogieron aproximadamente unas 2.000 bayas de la planta procedentes de distintas regiones de
Alemania, que fueron examinadas en busca de signos de perforacin, y despus abiertas para
observar cualquier infestacin por larvas de la Rhagoletis meigenii que pudieran tener.
Este parsito perfora las bayas para poder depositar sus huevos en el interior. Si la larva consigue
desarrollarse, se nutrir a menudo de todas las semillas en la baya. Una caracterstica especial de
la Berberis vulgaris es que cada baya tiene habitualmente dos semillas y que la planta es capaz de
parar el desarrollo de stas para poder preservar sus recursos. Este mismo mecanismo fue el usado
por la planta para defenderse de la mosca Rhagoletis meigenii. Si una semilla se ve infestada con
el parsito, ms adelante la larva en desarrollo se alimentara de ambas semillas, pero si en cambio
la planta inactiva o aborta la semilla infectada, entonces el parsito de esta ltima morir tambin
al carecer de alimento y la segunda semilla queda a salvo
Al analizar las semillas, los cientficos llegaron a travs de un descubrimiento sorprendente: las
semillas de las frutas infestadas no siempre fueron abortadas, sino que ello dependi de cuntas
semillas haba en las bayas. Si la fruta infestada contiene dos semillas, entonces en un 75 por
ciento de los casos, las plantas anularn las semillas infestadas, a fin de salvar intacta a la segunda

semilla. Sin embargo si la fruta infestada slo contiene una semilla, la planta nicamente anular
un 5 por ciento de los casos de las semillas infestadas.

Inteligencia
Los datos obtenidos durante el trabajo de campo se sometieron a un modelo informtico y los
resultados fueron claros, demostrando que las plantas sometidas al estrs fsico de la infestacin
por parsitos reaccionaban de manera muy diferente a como lo hacan las que no sufran estrs
fsico. Si el agracejo abortara un fruto con nica semilla infestada, entonces todo el fruto estara
perdido. En vez de tomar sin ms esa decisin, parece como si la planta especulase con la
posibilidad de que la larva podra morir de forma natural y, en cualquier caso, pocas probabilidades
de xito son mejores que ninguna. Nos sorprendi mucho este comportamiento anticipatorio, en el
que se sopesan las prdidas predichas y las condiciones externas, confes uno de los autores,
Hans-Hermann Thulke. De los resultados de este estudio se podra plantear, en palabras de Thulke,
que la inteligencia vegetal es una nocin ecolgicamente plausible.
Pero, cmo sabe la Berberis vulgaris lo que puede ocurrir cuando una mosca ha pinchado una de
sus bayas? An no est claro cmo la planta procesa la informacin y cmo este comportamiento
complejo pudo desarrollarse a lo largo del curso de la evolucin. Por ejemplo, la Mahonia
aquifolium, estrechamente relacionada con la Berberis vulgaris, ha estado viviendo en Europa
durante unos 200 aos con el mismo riesgo de ser infestada por la citada mosca de la fruta, y, sin
embargo, no ha desarrollado an ninguna estrategia de defensa parecida.
En cualquier caso esta investigacin a la vez que arroja algo de luz en las habilidades subestimadas
de las plantas, simultneamente tambin abre muchas otras interrogantes.
Ms en:
http://goo.gl/4yfLkS y https://goo.gl/IxoJ2z

57. DESCUBIERTO UN GEN REGULADOR DEL AGUA EN LAS PLANTAS (30.08.2014)


La Universidad de Duke, en Durham (Inglaterra), es la tercera ms antigua de Gran Bretaa, tras
Oxford y Cambridge y es una prestigiosa institucin que, adems de los de Gran Bretaa, cuenta
con centros propios en Singapur, China, Rusia y Per. Su servicio de noticias ha distribuido un
resumen de los resultados de una interesante investigacin realizada por algunos de sus cientficos,
que se acaba de publicar en la revista Nature.

Agua
Sin duda, ante el cambio climtico, uno de los grandes retos a los que se enfrenta la humanidad es
el de conseguir producir ms alimentos con menos agua. La sequa es la causa principal de las
prdidas de cultivos en todo el mundo. Un perodo de sequa en una etapa crucial de la temporada
de crecimiento suele reducir drsticamente los rendimientos de los cultivos. Con el cambio climtico
es previsible que los fenmenos de escasez de agua sean cada vez ms frecuentes y severos y
que los patrones de lluvia sean cada vez menos fiables. Por otra parte, las previsiones indican que
para el ao 2050 la poblacin mundial habr aumentado, respecto a la actual, en dos mil millones
o tres mil millones de personas. Por ello, es un objetivo cientfico prioritario conseguir producir ms
alimentos con menos agua. Es ello posible?
Aparte de la mejora de los mtodos agrcolas tradicionales, la seleccin de plantas ms resistentes
a la sequa, etc., la ingeniera gentica se ofrece en la actualidad como un campo propicio para
poder obtener nuevas variedades ms adecuadas. Pero para ello, primeramente hay que conocer
los mecanismos moleculares del manejo del agua por las plantas.
El problema es complejo ya que frente a la sequa y el estrs correspondiente las plantas utilizan
muy diferentes y numerosas estrategias y parecen que en el proceso estn involucrados cientos de
genes diferentes.

OSCA 1
Los cientficos de la Universidad de Duke parecen haber dado un gran paso en la identificacin de
alguna de esas estrategias fundamentales. Concretamente han sido capaces de caracterizar la
existencia de un gen, denominado OSCA I, que codifica la produccin de una protena situada en
la membrana celular de las clulas vegetales. Lo interesante es que esta protena detecta los
cambios en la disponibilidad del agua y en consecuencia ajusta, regulndola, la maquinaria de
conservacin de agua de la planta.
Segn el profesor Zhen-Ming Pei, uno de los autores de la investigacin, su funcin es similar a la
que realiza un termostato en relacin con la temperatura, consiguiendo que se estabilice en un
determinado nivel. En las plantas una manera en que responden a la prdida de agua es la de
aumentar los niveles de calcio dentro de sus clulas. El aumento de calcio acta como una seal
de alarma que activa los mecanismos de adaptacin para ayudar a la planta a reequilibrar su
economa del agua. Pero, cmo ocurre ello? Hasta ahora, la maquinaria molecular que las plantas
utilizan para enviar esta seal y para controlar la disponibilidad del agua en general era
desconocida.

Canal de calcio
La investigacin demuestra la existencia del gen OSCA I en las membranas celulares de las hojas
de la planta o de las races. La protena codificada por el gen acta como un canal que permite que

el calcio entre a la clula en tiempos de sequa. Las plantas que poseen versiones defectuosas de
este canal de calcio no pueden enviar la correspondiente seal de alarma en el estrs hdrico
mientras que las plantas normales si lo hacen. Por ello, cuando los investigadores cultivaron plantas
defectuosas y plantas normales respecto al gen OSCA y las expusieron a estrs por sequa, las
plantas mutantes experimentaron un marchitamiento ms acentuado que las normales.
El gen lo identificaron en Arabidopsis thaliana, una pequea planta muy utilizada en las
investigaciones de gentica y biologa vegetal, pero se ha podido comprobar su presencia en todas
las dems especies vegetales estudiadas. Controla, pues, un mecanismo universal en las plantas.
Por tanto esto es slo el principio para el propsito final. Investigar el gen y conseguir regular su
expresin, obteniendo formas en las que esa expresin est ms acentuada. Ello sera el punto de
partida para introducir en las plantas que interesen ms copias del gen o copias que se
sobreexpresen mediante ingeniera gentica, con lo cual esa plantas seran ms resistentes ante
la falta de agua.
Ms en:
http://goo.gl/VgwtgT y http://goo.gl/0z29my

58. QU LES PASA A LAS ABEJAS? (04.05.2013)


La inmensa inteligencia de Albert Einstein, el gran sabio del siglo XX,
le haca dominar amplios campos del conocimiento. Y Einstein
escribi: "Si la abeja desapareciera de las superficie del globo, al
hombre slo le quedaran cuatro aos de vida: sin abejas, no hay
polinizacin, ni hierba, ni animales, ni hombres".
Problema
La realidad es que, segn todos los indicios, las abejas estn en serio peligro en todo el mundo.
La prdida normal en las colmenas de abejas era del 5-10% anual, pero en muchos lugares, en el
ltimo medio siglo, la poblacin de abejas domesticadas se ha reducido en un 50 por ciento. El
declive de las abejas en Estados Unidos, en el ao 2012, alcanz el 50% y, para el presente 2013,
algunos grandes apicultores calculan que la cifra se elevar al 60%.
Se trata de un verdadero colapso de las colonias de abejas que, muy preocupantemente, se est
extendiendo por todo el mundo, lo que puede conllevar graves consecuencias para la poblacin
mundial pues se afectara notablemente el sistema agrcola y se agravara la crisis alimentaria que
afecta a tantos pases. Adicionalmente, en todo el mundo, la demanda de polinizacin debida al
incremento de cultivos crece a ms velocidad que la oferta.
Por qu son tan esenciales las abejas? Segn un cualificado informe reciente la Organizacin de
las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (FAO) se calcula que, de unas 100
especies de cultivo que proporcionan el 90 % del alimento en el mundo, 71 se polinizan gracias a
las abejas. Solo en Europa, el 84% de 264 especies de cultivo depende de la polinizacin
intermediada por estos animales, y 4.000 variedades vegetales existen gracias a la polinizacin
llevada a cabo por las abejas. El beneficio econmico que supone la polinizacin realizada por las
abejas recientemente se ha reevaluado y se ha concluido que supera los 265 mil millones de
dlares.

Causas
Las causas del declive de las abejas pueden ser muy variadas y son muy discutidas entre
cientficos, ambientalista, legisladores o agricultores. El nico acuerdo existente entre ellos es el de
la gravedad del problema.
Las abejas pueden enfermar, pues tienen sus propios parsitos y enfermedades; pueden pasar
hambre, como consecuencia, sobre todo de los mtodos de la agricultura industrial y, sobre todo,
pueden ser envenenadas por el uso de insecticidas, herbicidas y fungicidas. Con diverso grado de
culpabilidad participan todos esos factores y otros, como el cambio climtico, conduciendo a unas
consecuencias indeseables.
Concretando en los plaguicidas, Greenpeace ha elaborado una lista de plaguicidas txicos para las
abejas que deberan eliminarse del medio ambiente para evitar los daos a las polinizadoras. Son:
imidacloprid, tiametoxam, clotianidina, fipronil, clorpirifos, cipermetrin y deltametrin. Algunos de
ellos pertenecen a la familia de los neonicotinoides.
Qu son los neonicotoides? Son pesticidas sistmicos utilizados ampliamente en Europa y
Estados Unidos en muchos cultivos intensivos de maz, soja, colza, etc. Al aplicarlos, no se
mantienen en el exterior de la planta, sino que penetran en su sistema y se distribuyen por el mismo.
Otros neonicotinoides se utilizan para recubrir las semillas y protegerlas al plantarlas. Cuando la
semilla comienza a germinar y a crecer, los neonicotinoides se distribuyen por los tallos y por las

hojas de la planta, y pueden alcanzar el agua de gutacin (las gotitas que se exudan en el extremo
de los cotiledones).
Las abejas suelen beber esta gutacin y quedan expuestas al pesticida. Adems, cuando la planta
florece todava se pueden encontrar restos de los pesticidas en el polen y en el nctar que sirven
de alimento a las abejas.
Los neonicotinoides se dividen en dos subclases: nitroguanidinas y cianoamidinas. Las
nitroguanidinas incluyen a imidacloprid, clotianidina, tiametoxam y dinotefuran, que son muy txicos
para las abejas melferas (toxicidad oral extremadamente alta, unos a 4-5 ng/abeja). Las
cianoamidinas, como acetamiprid y tiacloprid, son menos txicas.
Recientemente, el papel potencial de los pesticidas neonicotinoides ha jugado un lugar central en
una polmica que, incluso est llegando a tener carices polticos. Por qu?

Discusiones
Hace un ao dos investigaciones publicadas en la revista Science por cientficos franceses y
britnicos, respectivamente, hicieron saltar las alarmas. Niveles incluso bajos de neonicotinoides
eran suficientes para afectar fuertemente el comportamiento de las abejas, reduciendo el
crecimiento de las colonias y disminuyendo en un 85% el nmero de reinas necesarias para fundar
nuevas colonias.
Como consecuencia de ello, a comienzos del 2013, la Comisin Europea propuso una prohibicin
de 2 aos en la Unin Europea (UE) para los neonicotinoides, una especie de embargo, para dar
tiempo a realizar nuevas investigaciones. Pero nueve de los 27 Estados pases votaron en contra
de la propuesta, los suficientes para evitar que fuera promulgada. Espaa vot a favor de la
prohibicin.
Desde entonces, la discusin ha sido continua y han participado, cientficos, polticos y
empresarios. Efectivamente, la Comisin apuntaba especficamente a tres plaguicidas de la familia
de los neonicotinoides comercializados en Europa por Bayer y Syngenta: clotianidina, tiametoxam
e imidacloprid. En febrero pasado Syngenta calificaba un informe de la Autoridad Europea de
Seguridad Alimentaria (EFSA) como de "fundamentalmente defectuoso", y adverta que la
prohibicin provocara un "considerable dao econmico a los productores y absolutamente ningn
beneficio para las abejas". Por otra parte, Bayer y Syngenta financiaron un estudio en el que se
estim que la prohibicin producira a la UE anualmente unos daos de unos 4500 millones. En
cuanto a Monsanto, la gigante de los agroqumicos, recientemente compr una empresa mediana,
Beelogics, dedicada hasta entonces a luchar contra la desaparicin de las abejas. Cabe
preguntarse, cul fue el propsito realde la compra?
Sin embargo, mientras tanto han seguido acumulndose pruebas cientficas demostrando los
efectos perjudiciales de los neonicotinoides. Afortunadamente, la Comisin Europea no ha cesado
en sus intentos y el pasado lunes 29 de abril, nuevamente con el voto favorable de Espaa, una
mayora pases ha aprobado prohibir durante dos aos el uso de los tres neonicotinoides antes
citados, por los riesgos que plantean para la salud de las abejas. Un paso, posiblemente
insuficiente, pero adecuado, para proteger a las abejas y, con ello, protegernos a nosotros mismos.
Ms en:
http://goo.gl/QhGU1i

59. BETATROFINA Y DIABETES (11.05.2013)


Una bsqueda en internet de los trminos betatrofina (o betatrophin, en ingls) realizada el pasado
25 de abril hubiese dado un resultado nulo. Dos semanas despus la
misma operacin conduce a ms de 50.000 pginas diferentes. Lo que
ha ocurrido es que, anticipndose a su publicacin en papel en el mes
de mayo, la importante revista Cell adelantaba on-line el 26 de abril la
publicacin de la investigacin titulada (traducida) Betatrofina: una
hormona que controla la proliferacin de las clulas betapancreticas.
Los medios de comunicacin se hicieron eco con titulares cmo
Betatrofina, la futura sucesora de la insulina?, Betatrofina, la hormona
que podra revolucionar el tratamiento de los diabticos, Betatrofina,
solucin para los diabticos?, etc. Por ello, puede valer la pena que sepamos en qu ha consistido
esa investigacin y el camino a recorrer que se abre.

Melton y la diabetes
En el mundo existen unos 180 millones de diabticos (2,8% de la poblacin) siendo una de las
principales causas de preocupacin de la salud pblica. En algunos pases del primer mundo la
cifra casi se ha quintuplicado en treinta aos. En los Estados Unidos los costos anuales derivados
del tratamiento y complicaciones de la enfermedad superan los 216 mil millones de dlares, es
decir casi un 10% del presupuesto en sanidad.
Dejando aparte otras complejidades, en la diabetes de tipo I (aproximadamente un 10% de las cifras
totales) existe una baja produccin de la hormona insulina, secretada por las clulas beta de los
islotes de Langerhans del pncreas, que son destruidas por una respuesta autoinmune, mientras
que en la diabetes de tipo 2 el fallo radica en la inadecuada utilizacin de la insulina por parte de
las clulas del organismo. Todo ello repercute en alteraciones metablicas de los carbohidratos,
lpidos y protenas y en las correspondientes secuelas patolgicas.
El cientfico Douglas Melton comenz a interesarse por el tema hace unos 15 aos cuando al nacer
su primer hijo varn fue diagnosticado de la enfermedad. Lo mismo volvi a suceder con su
siguiente hija. Melton actualmente es el codirector del Instituto de Clulas Madre y Biologa
Regenerativa del Howard Hughes Institute de la Universidad de Harvard (Boston) y su principal
colaborador en su investigacin, financiada en un 80% con fondos pblicos, es su alumno de
doctorado Peng Yi. Hay que destacar que esa lnea de investigacin, con el ttulo (traducido) de
Bsqueda de genes y compuestos que causan la replicacin de las clulas beta era considerada
como de tipo bsico, lo que ratifica la importancia del apoyo financiero de la investigacin bsica,
de la que suelen surgir inesperadamente hallazgos importantes para su aplicacin clnica.
As sucedi en este caso. Cuando en su momento Peng Yi le cont a Melton los resultados que
haba obtenido y confirmado varias veces, al da siguiente encontr en el poyete de su laboratorio
un sobre que contena una nota manuscrita de su jefe dicindole que estaba tan excitado que no
haba podido dormir y que le transmita el tributo a su gran trabajo e inteligencia. Por qu esa
excitacin?

La investigacin
Se trataba del descubrimiento de una nueva hormona que favoreca la replicacin de las clulas
beta pancreticas. stas son las nicas capaces de producir insulina en nuestro cuerpo, pero son
eliminadas por una respuesta autoinmune en la diabetes tipo 1. Tambin se cree que en la diabetes

de tipo 2 una consecuencia de la resistencia a la insulina es su desaparicin. Y lo peor es que son


muy poco autorreplicantes. Su desaparicin es un drama.
Durante muchos aos Melton haba trabajado con clulas madre sin obtener los resultados
apetecidos. La razn es que aunque en condiciones extremas las clulas beta se derivan de las
correspondientes clulas madre, sin embargo su produccin mayoritaria usual es mediante simple
auto-duplicacin. Pero la luz vino de un hecho conocido de siempre en que se haba reparado poco:
la relacin entre diabetes y embarazo (diabetes gestacional). En una gestante las necesidades
energticas aumentan para poder alimentar el feto para que crezca. Ello significa mayor uso de
carbohidratos y una mayor produccin de insulina que se favorece si hay ms clulas beta
pancreticas. Efectivamente, en ciertas condiciones, como la gestacin, las clulas beta
pancreticas pueden dividirse con mayor intensidad. As ocurri en los ensayos con ratones y la
causa, tras cuatro aos de investigacin, la comenzaron a entender en febrero del ao 2011. Se
trataba de una sustancia producida en el hgado y en el tejido graso durante la gestacin, de una
hormona, que en el pncreas acta estimulando la proliferacin de las clulas pancreticas.
Como el descubrimiento se realiz durante el ao chino del conejo, y este animal se multiplica muy
rpidamente, la primera idea fue denominar Rabbit (conejo) a la nueva hormona, pero finalmente
se decantaron por el nombre ms cientfico de betatrofina.
Los hallazgos los hicieron usando un ratn modelo resistente a la insulina provisto de una
replicacin de clulas beta inducible. La resistencia a la insulina la creaban administrando un
antagonista (S961) del receptor de insulina, lo que evitaba la actuacin de sta. La consecuencia
inmediata era una gran proliferacin en las clulas beta pancreticas de los ratones. Investigaron
los genes implicados en diferentes tejidos. Con ello identificaron la existencia de un gen, que
clonaron y que se expresaba fundamentalmente en hgado (y tejido graso), en forma de una
hormona, betatrofina, causante de un aumento de hasta 30 veces de la proliferacin de las clulas
beta pancreticas con la correspondiente mejora en el animal de la tolerancia a la glucosa.

Las esperanzas
En los humanos se ha comprobado que tambin existe el correspondiente gen y la hormona.
Suceder en nosotros lo mismo que en los ratones? No se puede predecir. Para comprobarlo
habra que disponer de suficiente hormona para poder iniciar un ensayo clnico en humanos, Ello
llevar 2-3 aos. Pero lo cierto, es que si se cumplen los pronsticos ms optimistas ello podra
servir no slo para mejorar enormemente el tratamiento de la diabetes tipo 2 sino tambin para
ayudar en el tratamiento de la diabetes de tipo 1, enlenteciendo el progreso de la enfermedad
autoinmune tras su diagnstico e incrementando el nmero de clulas beta operativas.
El grupo investigador tiene un acuerdo de colaboracin con la empresa biotecnolgica alemana
Evotec, mediante el cual en la actualidad trabajan ya 15 cientficos en la betatrofina. Adems, la
explotacin del compuesto se ha concedido a Janssen Pharmaceuticals, una compaa del grupo
Johnson & Johnson, lo que significa que otro nutrido grupo de cientficos estn encargados de
disear el camino a recorrer por la betatrofina hasta la meta deseable de su uso clnico. En este
camino pueden encontrarse respuestas a preguntas todava sin respuesta: cul es el mecanismo
molecular de actuacin de la betatrofina?, qu dosis se podran administrar y cada cunto
tiempo?, qu efectos laterales adversos se podran producir?, qu sucedera con la respuesta
autoinmune en la diabetes tipo 1? El procedimiento a seguir: investigar, investigar e investigar.
Ms en:
http://goo.gl/r3sfpH

60. AVANCES EN BIOLOGA ANIMAL (15.02.2014, 14.03.2014, 16.06.2014)


Nos vamos en esta ocasin a algunas recientes investigaciones relacionadas con la Biologa animal
comenzando ms concretamente al interesante tema de la regeneracin muscular y continuando
con otros de diferente naturaleza.
Regeneracin muscular
El investigador Juan Carlos Izpisa quien, ante las dificultades encontradas en Espaa, ha
regresado permanentemente al Instituto Salk de California, opina as de una investigacin recin
publicada en la revista Nature: Este estudio presenta otra aportacin a la lista de las posibles
estrategias para mejorar la capacidad de regeneracin del tejido envejecido. El ttulo es Geriatric
muscle stem cells switch reversible quiescence into senescence.
El servicio de Noticias de la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona ha hecho pblico un resumen
(http://goo.gl/QSOmc8) indicando que se ha identificado uno de los factores causantes de la
degeneracin muscular en el envejecimiento irreversible de las clulas madre musculares en
organismos de edad muy avanzada.
En concreto, los investigadores han descubierto que las clulas madre de los msculos de ratones
geritricos (de 20 a 24 meses de edad) pierden su capacidad regenerativa debido a la activacin
de una va de sealizacin asociada a la senescencia celular, por la cual estas clulas pierden su
capacidad para dividirse. Procesos similares pueden participar tambin en la degeneracin
muscular asociada al envejecimiento avanzado en humanos. La regeneracin del msculo
esqueltico depende de una poblacin de clulas madre musculares (clulas satlite) que se
encuentran en un estado latente o quiescente, una situacin que puede activarse por dao o estrs
para formar nuevas fibras musculares y expandirse en nuevas clulas madre, pero con el
envejecimiento las clulas satlite geritricas sufren cambios intrnsecos que son irreversibles y
que llevan a estas clulas a transitar de un estado latente o quiescente, a un estado en el cual el
crecimiento y la expansin ya no son posibles.
Los investigadores han demostrado que las clulas satlite en ratones viejos (de 20-24 meses de
edad) mantienen el estado de quiescencia a travs de la inhibicin de la va de sealizacin
asociada a p16 INK4a (un inhibidor de la divisin celular), mientras que las mismas clulas satlite
en ratones geritricos (de ms de 28 meses de edad) ya no pueden inhibir p16 INK4a y no pueden,
por lo tanto, mantenerse en un estado de quiescencia reversible.
Segn los investigadores: Puesto que la misma va de sealizacin est desregulada en clulas
humanas geritricas, estos recientes hallazgos proporcionan una base para atenuar la prdida de
capacidad regenerativa del msculo en personas de edad muy avanzada, con lo que se alargara
la longevidad de las clulas musculares de las personas ancianas.

Nuestro sueo depende de un gen


Cmo regula el reloj circadiano el tiempo del sueo? Este es un tema poco conocido, una especie
de misterio biolgico, en el que comienzan a descubrirse puntos interesante como los que
aparecen en el ltimo nmero de la revista Neuron en un artculo titulado WIDE AWAKE Mediates
the Circadian Timing of Sleep Onset, firmado por quince cientficos de la Universidad Johns
Hopkins y otros centros americanos (http://goo.gl/ey848L).
Trabajando con un modelo biolgico, la mosca de la fruta, los cientficos han identificado la protena
que promueve y regula el sueo, caracterizando al gen que la produce, de modo que el gen mutante

apodado Wide Awake (despertador) es capaz de sabotear el reloj biolgico, el mecanismo


del organismo que regula los ciclos de sueo-vigilia, ocasionando de este modo insomnio.

Segn el autor principal del trabajo, el doctor Mark N. Wu,: Ahora hemos encontrado la primera
protena identificada que traduce la informacin de sincronizacin del reloj circadiano del cuerpo y
la utiliza para regular el sueo. Los investigadores confan en que esta es la misma protena que
desempea un papel similar en el cuerpo humano.
La mayora de nuestras funciones corporales y comportamientos, incluyendo el dormir o despertar,
la temperatura corporal, el hambre y los ciclos hormonales, fluctan en ciclos de 24 horas. Los
cientficos nos dicen que estos ciclos circadianos son influenciados y regulados por reloj central del
cuerpo, que se encuentra en dos pequeas estructuras en el cerebro: los llamado ncleos
supraquiasmticos (SCN), situados en los lados izquierdos y derecho de la base del hipotlamo.
Cada SCN contiene varias decenas de miles de neuronas en un tamao que no es ms grande que
la punta de un lpiz. Al recibir informacin de los alrededores del nervio ptico, el SCN los sincroniza
con los ciclos de da y de noche y enva hacia su exterior seales moleculares, transmitidas a travs
de protenas, a fin de regular el cuerpo como un todo.
Para aprender ms sobre los procesos moleculares implicados en el ciclo del sueo, el equipo de
Wu estudi miles de colonias de mosca de la fruta, analizando sus patrones de sueo. Los
investigadores descubrieron que un grupo de moscas que tena una mutacin en el gen bautizado
como Wide Awake (despertar) presentaba problemas para dormir por la noche. Las dificultades de
las moscas eran similares a las de los seres humanos con insomnio.
Tras aislar el gen, el equipo descubri que, normalmente, cuando funciona correctamente, la
protena despertar acta como el mensajero del reloj circadiano al cerebro, dicindole que es hora
de dormir. Despertar sube y baja cclicamente a lo largo del da. Estos patrones ayudan a
controlar la actividad de ciertas neuronas en el cerebro hacindolos ms sensible a las seales del
neurotransmisor inhibitorio GABA. As vieron que, si funciona correctamente, ayuda a apagar las
neuronas del reloj interno del cerebro que controlan la excitacin hacindolas ms sensibles a las
seales del neurotransmisor inhibidor llamado GABA. El gen hace esto especialmente a ltima hora
de la tarde, promoviendo as el sueo en el momento adecuado.
Por ello, las moscas que tenan el gen despertador mutado no podan conciliar el sueo porque
no estaban recibiendo suficiente seal de GABA para calmar sus circuitos de excitacin durante la
noche, manteniendo as a las moscas agitadas e insomnes. Y es importante que este mismo gen
tambin se ha encontrado en todos los animales que se han estudiado: humanos, ratones, conejos,
pollos e incluso gusanos.
Ello abre la esperanza es que algn da, mediante el control de la actividad de este gen o de la
protena que codifica, sea posible contar con adecuados medicamentos para tratar los trastornos
del sueo.
No mojarse
Una nota de prensa del Massachussets Institute of Technology (MIT) se refiere a una investigacin
de un grupo de cientficos del MIT, en colaboracin con otros del London Natural History Museum,
publicado en la revista Journal of the Royal Society Interface (https://goo.gl/6RdnRi)
Es bien conocido que las plumas repelen el agua (un pato, al salir del agua est aparentemente
seco) y se consideraba establecido que la causa de ello es una capa aceitosa que las impregna
exteriormente y que hace que algunas aves, como los cormoranes, puedan sumergirse hasta a 30
metros de profundidad en el agua buscando una presa pero que al emerger su apariencia sea estar
secos. Esa capa impermeabilizante se secreta por la glndula uropgea, tambin llamada la

glndula del acicalamiento, que se encuentra en la mayora de las aves en la parte dorsal de la
cola. La secrecin de esa glndula consiste en una combinacin de ceras steres, cidos grasos,
y vitamina D. Adems, al efecto repelente al agua colabora la carga electrosttica que recibe la
pluma aceitada al ser frotada. Las aves suelen frotar su cabeza contra esa glndula y su aceite lo
transfieren a sus plumas y el resto del cuerpo (La regin de la cola se suele acicalar usando el
pico). La glndula uropgea se halla grandemente desarrollada en muchas aves acuticas como los
patos.
Otros cientficos pensaban que la estructura peculiar de las plumas debera ser un factor importante.
Las plumas son la caracterstica distintiva de las aves, realmente la nica que no comparten con
ningn otro grupo de animales. La estructura de las plumas ya formadas, tejido muerto, es
realmente compleja, es como una lmina dividida en gran cantidad de elementos. En una pluma
tpica la parte central es conocida como raquis, con el aspecto de una caa hueca, pero rgida; La
parte inferior del raquis es el clamo o can, que se inserta en la piel. El can tiene en la parte
inferior un orificio denominado ombligo inferior y en la superior otro orificio denominado ombligo
superior. En los mrgenes laterales del raquis crece el vexilo, el cuerpo visible y de mayor rea de
la pluma, formado por una complicada red de uas entrelazadas llamadas brbulas, que dan la
textura de un tejido muy ligero con la capacidad de soportar una carga pesada por unidad de rea,
lo que permite a las aves volar. Las brbulas parten de las barbas, que se disponen en forma
paralela a lo largo del raquis. Cada brbula lleva varios ganchillos, que se entrelazan con los de las
brbulas adyacentes y forman la intrincada red del vexilo.
Cmo dilucidar la participacin de los efectos qumicos y los estructurales en el resultado final?
Para conseguirlo los investigadores trabajaron con plumas de seis tipos diferentes de aves
buceadoras, las recubrieron con una capa que neutralizaba el efecto de sus aceites naturales y, a
continuacin, depositaron una cubierta final de material hidrfobo para prevenir que las variaciones
en la composicin de aceite pudieran afectar a los resultados. De ese modo las diferencias
observables entre unas plumas y otras se deberan a su estructura, no a su capa impermeabilizanteSe saba que durante las inmersiones, se atrapa por las plumas una fina capa aislante de aire
llamado plastrn lo que hace que el agua no entre en contacto directo con la piel situada debajo
de las plumas. Pero la sorpresa del equipo de investigadores fue comprobar que a una profundidad
de unos pocos metros mucho menos que la profundidad de estas aves pueden alcanzar el
plastrn colapsa, lo que permite que el agua penetre entre las estructuras de plumas. Pero tambin
comprobaron que existe una especie de efecto de secado inmediato, es decir que el aceite de la
cubierta cambia la energa necesaria para mojar completamente barbas y barbillas de la pluma y,
en consecuencia, cuando las aves emergen del agua, si una pluma se moja, no hay necesidad de
que se seque, en el sentido tradicional de la evaporacin, segn el investigador Cohen. Se puede
secar expulsando directamente el agua de su estructura en una especie de secado espontneo. Y
en este fenmeno juega un papel importante la microestructura de sus plumas. El anlisis del MIT
tambin mostr que este proceso slo funciona con agua. Si una pluma se encuentra inmersa en
aceite, como sucede tras una contaminacin por vertido de petrleo, las plumas quedan
permanentemente humedecidas.
Pero estos descubrimientos podrn tener consecuencias prcticas en nuestra vida diaria? Si,
cuando seamos capaces de copiar y emular adecuadamente a la Naturaleza y diseemos
superficies o tejidos artificiales con superficies hidrfobas, de modo que tras mojarse, si su diseo
es correcto, baste agitarlos para quedar perfectamente secos.
Ms en: http://goo.gl/uq1x7m
Video: https://goo.gl/huhLkS

61. AO NUEVO, CUNTO DE CORAZN NUEVO? (05.01.2013)


El papel del corazn est muy enraizado en todas las religiones e ideologas. Recordemos la cita
bblica (Ezequiel 36:26-27) Quitar de vuestra carne el corazn de
piedra, y os dar un corazn de carne y pondr dentro de vosotros mi
Espritu. O la ms prctica, del gran matemtico, fsico, filsofo y
escritor Blaise Pascal: No creo en las revoluciones que cambian el
orden de las cosas y no cambian el corazn del hombre.
Nosotros debemos situarnos en otro terreno, el cientfico. Intentaremos
responder tres grandes interrogantes: Puede cambiar, renovarse o
regenerarse el corazn humano?, con qu mecanismos puede
conseguirlo?, qu hay de realidad en la terapia celular cardaca usando
clulas madre, con la que se experimenta en tantos hospitales del mundo?

Renovacin
Las respuestas a estas preguntas son complejas y cientficamente son controvertidas. Empecemos
con la primera. Durante mucho tiempo se ha credo firmemente que el corazn y los cardiomiocitos
(sus clulas cardacas musculares) no eran regenerables. La razn se expona recientemente en
un artculo de la revista Nature: La interrogante de con qu frecuencia nacen nuevas clulas
cardiacas ha sido muy difcil de resolver debido a que se necesitaban nuevas tcnicas que nos
ayudaran a comprender este proceso.
Uno de los grandes retos de la investigacin cardiovascular es encontrar un mtodo que permita
reemplazar las clulas perdidas tras un infarto. En este contexto es importante conocer la capacidad
regenerativa del corazn pues, de no existir, tras una lesin destructiva del tejido cardiaco los
esfuerzos mdicos se limitaran a intentar preservar lo que sobrevivi despus del accidente
isqumico, sin pensar en otras posibilidades teraputicas.
Se dividen las clulas cardiacas adultas? La investigacin animal nos da datos, gracias al uso de
la bromodeoxiuridina. En ratones, diariamente entran en mitosis, es decir, en divisin celular, entre
el 0,25 y el 1 % de la poblacin total de cardiomiocitos de un corazn normal. La cifra iguala al
nmero de clulas que entran en apoptosis, muriendo. Ello significa que el ratn cuenta con un
corazn completamente renovado celularmente cada dos aos. Para el corazn humano se barajan
cifras de recambio muy variables, entre el 0,0005 y 3%. Tomando como valor prudente el 0,06%,
ello supone una renovacin total de las clulas cardiacas humanas cada cinco aos: una persona
de 50 aos ha renovado a lo largo de su vida el equivalente de diez corazones distintos.
En el caso de un infarto agudo de miocardio el parnquima cardaco no regenera espontneamente
posiblemente porque tras el infarto la lesin es substituida por una cicatriz de tejido fibroso, con
menor poder regenerativo. Todo ello nos demuestra la importancia de conocer los sistemas
biolgicos capaces de regenerar las clulas cardacas a fin de poder estimularlos con fines
teraputicos.

Clulas madre
Hace ms de diez aos, en el 2001, aparecieron unas primeras publicaciones del grupo del Dr.
Orlic demostrando que ciertas clulas madre procedentes de mdula sea eran capaces de reparar
infartos agudos de miocardio en ratn, reponiendo de novo tanto el msculo como los vasos y
logrando una notable recuperacin morfolgica y funcional en slo diez das. Las expectativas
levantadas fueron enormes, ms cuando pronto se conoci la capacidad de otras clulas madre

para producir efectos semejantes. En cualquier caso, todas estas publicaciones fueron
controvertidas desde el principio porque ninguna de ellas aclaraba los mecanismos de la
diferenciacin de las clulas trasplantadas y dejaban mltiples preguntas sin contestar. Pero la
realidad mundial fue que, inmediatamente, se iniciaron los primeros ensayos clnicos de fase I sobre
humanos.
Tras una dcada, cules son los logros y los problemas? Los pasados 28 y 29 de noviembre se
celebraron en Barcelona, organizadas por el International Center for Scientific Debate las jornadas
internacionales Unsolved Problems in Heart Repair. Treinta excelentes expertos internacionales
analizaron la situacin actual de la terapia celular en la regeneracin miocrdica, discutiendo
problemas tales como cules son los tipos de clulas madre ms adecuadas, la causa de la
eliminacin casi inmediata por el sistema inmune de las clulas trasplantadas, cules deben ser los
objetivos prioritarios buscados, cmo reducir el actual gran desconocimiento de los mecanismos de
accin, la determinacin del momento ptimo para una actuacin, cmo seguir la evolucin de la
intervencin, la tica y el marco regulador de estas terapias, etctera. La pregunta central de debate
fue Es seguro y deseable llevar adelante estudios clnicos sin haber demostrado cules son los
mecanismos implicados?. No hubo una respuesta clara.
En una revisin sobre el tema, realizada hace poco tiempo, el Dr. Nadal-Ginard, de la Mount Sinai
School of Medicine de New York, indicaba que tras conocerse los resultados de varias docenas de
ensayos clnicos, realizados prcticamente sin la base de una experimentacin animal previa, no
existen evidencias convincentes de que los protocolos utilizados sirvan para regenerar clulas
miocrdicas contrctiles en el miocardio humano.

Autorregeneracin
Un nuevo descubrimiento esperanzador ha irrumpido en el panorama de la renovacin cardiaca.
Muchos cientficos sostenan que los cardiomiocitos adultos surgan casi exclusivamente de clulas
madre, por el proceso de diferenciacin. Otros enfoques proponan como origen de las clulas
nuevas del corazn adulto a los propios cardiomiocitos pre-existentes, mediante la correspondiente
divisin celular.
Hace un mes apareci el trabajo anteriormente reseado de la revista Nature, con el ttulo
(traducido) de Renovacin del corazn de los mamferos por cardiomiocitos pre-existentes.
Usando sofisticadas tecnologas de captacin de imagen se aclar el debate, concluyendo que los
cardiomiocitos pre-existentes son la fuente dominante clara de sustitucin de las clulas cardiacas
en mamferos adultos, un remplazo celular imprescindible para la renovacin cardiaca durante el
proceso de envejecimiento o tras una lesin en el corazn. Ello daba al traste con la teora de que
los nuevos cardiomiocitos provienen de las clulas madre cardiacas, cuyo papel, quedaba relegado
a un segundo plano.
La autorregeneracin ocurre mediante una baja tasa de divisin de los cardiomiocitos ya existentes
durante el proceso de envejecimiento normal. Esta actividad regeneradora se incrementa en las
reas del corazn prximas a una lesin cardiaca. De esta manera, el propio ciclo de regeneracin
celular acta con mayor o menor intensidad en funcin de las necesidades, produciendo nuevos
cardiomiocitos para cubrir los dficits derivados del envejecimiento celular o suplir las prdidas de
clulas tras una lesin o trastorno cardiaco.
Segn el investigador Dr. Lee: Nuestros datos demuestran que los miocardiocitos adultos son los
que intervienen principalmente en la generacin de nuevos miocardiocitos y que a medida que
envejecemos perdemos cierta capacidad para formar nuevas clulas cardiacasEsto significa que
estamos perdiendo nuestro potencial para reconstruir el corazn en la segunda mitad de la vida,
exactamente cuando la mayor parte de las enfermedades cardiacas nos afectan. Si podemos

descubrir cmo ocurre esto, podremos desarrollar algn medio potencial para la regeneracin del
corazn
Conclusin: seguir la investigacin con la aplicacin de las clulas madre en cardiologa s, pero
(muy importante) investigar mucho sobre los mecanismos biolgicos de la autorregeneracin y
cmo conseguir incrementarla.
Ms en:
http://goo.gl/TxPEBN

62. ANTIOXIDANTES Y CNCER (26.01.2013)


Open Biology es una nueva revista cientfica, publicada on-line. El pasado 8 de enero, publicaba
un artculo del premio Nobel Jim Watson, con el ttulo (traducido) de Oxidantes,
antioxidantes y la actual incurabilidad de los cnceres metastticos. El mundo
biomdico internacional se puso en alerta y los medios de comunicacin usaron
titulares como Los antioxidantes pueden causar cncer. La polmica estaba
servida teniendo en cuenta los numerosos mensajes que recibimos
cotidianamente incentivando un mayor consumo de antioxidantes, lo que se
traduce en que multitud de productos con reclamos saludables se ofrecen en supermercados,
farmacias, parafarmacias, etc. Qu hacer?

Pauling
La polmica antioxidante-cncer-premio Nobel es antigua. La inici hace tiempo otro gran eximio
Premio Nobel americano Linus Carl Pauling (1901-1991), el nico Nobel laureado dos veces
individualmente, en 1954 con el Nobel de Medicina y en 1962 con el de la Paz.
Las contribuciones cientficas de Pauling fueron extraordinarias en campos tan diversos como la
qumica cuntica, qumica inorgnica y orgnica, metalurgia, inmunologa, anestesiologa,
psicologa, decaimiento radiactivo, etctera. Algunos ejemplos: en 1932 conceba el concepto de
electronegatividad, en 1939 el de orbitales atmicos, esencial en los enlaces qumicos; durante la
segunda guerra mundial trabaj sobre sustitutos del plasma sanguneo; despus, descubri la
primera enfermedad molecular, la anemia falciforme; mediante difraccin de rayos X, vio el
enrollamiento helicoidal alfa de las protenas, lo que le llev a un modelo de triple hlice del ADN
muy aproximado al de doble hlice de 1953 de Watson y Crick, quienes haban accedido a las
fotografas de difraccin del ADN hechas por Rosalind Franklin, mientras que Pauling no pudo
hacerlo porque el Departamento de Estado americano haba retenido su pasaporte debido a su
pacifismo; en Enzimologa demostr las caractersticas de los estados de transicin; en
Inmunologa la interaccin antgeno-anticuerpo; Y, como curiosidad, incluso se ocup de los
acumuladores para el desarrollo de coches elctricos.
Sin embargo, la fama popular de Pauling se debe a su concepto de Medicina ortomolecular (1968),
como control de la concentracin de los compuestos presentes en el cuerpo humano,
principalmente las vitaminas antioxidantes y, ms concretamente, la vitamina C. En un libro de 1971
afirmaba que la falta de vitamina C se asociaba a mltiples patologas. En 1972 comenzaron sus
investigaciones sobre el uso de la vitamina C por va intravenosa u oral en enfermos de cncer en
fase terminal y en enfermedades vasculares, publicando varios libros y trabajos sobre el tema,
abogando por su uso como tratamiento complementario contra el cncer, con megadosis de
bastantes gramos diarios. La ideologa de la poca no era favorable al pacifismo de Pauling quien,
en 1985, ya no contaba con apoyos institucionales, econmicos, ni siquiera cientficos. Sus ideas,
sin duda, fueron controvertidas pero bastantes investigadores siguen pensando que eran un buen
punto de partida para ms investigaciones.

Watson
James Dewey Watson (1928- ) es un clebre bilogo americano, Nobel de Medicina de 1962, junto
al biofsico britnico Francis Crick, por su modelo doble hlice del ADN. Su vida ha estado
acompaada de polmicas al achacarle declaraciones sobre la posibilidad de abortar de las
mujeres si un anlisis preparto mostrara que su hijo iba a ser homosexual o sobre que los negros
no poseen la misma inteligencia que los blancos.

En el reciente y extenso artculo de Watson, mencionado previamente (consultable en la referencia


final de esta divulgacin), reclama un cambio de estrategia en la investigacin oncolgica, pues Ha
llegado el momento de preguntarse en serio si el uso de antioxidantes no es ms probablemente
una causa de cncer que una manera de prevenir el cncer ya que la radioterapia y la
quimioterapia necesitan molculas oxidantes en las clulas para ser eficaces. Segn Watson "El
principal obstculo para avanzar viene de la naturaleza conservadora del 'establishment'
investigador en oncologa que sigue centrado en buscar ccteles de frmacos contra molculas
como HER2, RAF o mTOR", mientras que "El principal factor que impide que el cncer metastsico
sea curable en no ms de una dcada no ser la falta de conocimientos, sino la incapacidad mundial
para colocar con inteligencia nuestros recursos monetarios en la direccin adecuada".
La mayora de los onclogos opinan que, efectivamente, el papel de los antioxidantes para prevenir
el cncer es por ahora solo una hiptesis, adems muy discutida, aunque, citando a Carl Sagan,
la ausencia de evidencia no significa la evidencia de ausencia. Pero ello no demuestra que el
enfoque actual del abordaje del cncer sea errneo por lo que la medicina personalizada parece el
futuro ms razonable.

Conclusin
Un brillante curriculum previo no es garanta de infalibilidad posterior. Aparte de los ya anteriores
dos premios Nobel, podemos citar ms ejemplos.
El Nobel de Fsica (1963) Eugene Paul Wigner (1902-1995) postul a bombo y platillo el "principio
de conservacin de la paridad" basado en su idea de que las partculas elementales son simtricas
respecto al espacio y el tiempo. Posteriormente, otros fsicos demostraron que en el caso de
interacciones nucleares dbiles no se daba esa paridad.
Ms llamativo y disparatado es lo de Luc Montagnier (1932- ), mdico francs, co-ganador del Nobel
de Medicina (2008), por su descubrimiento del virus VIH responsable del SIDA. A sus 80 aos, en
un Instituto de Investigacin de Shanghai, se apoya en la homeopata para sus investigaciones.
Entre sus afirmaciones defiende que el autismo est provocado por ondas electromagnticas
almacenadas en la memoria del agua que alcanza el cerebro tras haber estado en contacto con
el ADN de ciertas bacterias intestinales. Estas ondas electromagnticas pueden ser compensadas
con las ondas electromagnticas almacenadas en la memoria del agua en la que se han
diluido homeopticamente molculas de ADN de estas bacterias intestinales.
Investigacin, buen sentido y prudencia son las claves del abordaje de los problemas biolgicos.
Oxidantes y antioxidantes son slo dos palabras, pero tras ellas se esconde un complejsimo mundo
en el que miles de diferentes de esas sustancias actan de modo muy poco conocido desde el nivel
ms bajo, el molecular, al superior, el del cuerpo humano. Por tanto, hay que repetir: por ahora,
investigacin, sentido y prudencia.
Ms en:
http://goo.gl/hyuEr

63. POR QU ENVEJECEMOS? (22.06.2013)


En otras divulgaciones hemos comentado algunos criterios de valoracin cientfica, entre ellos el
denominado ndice h o de Hirsch. Su creador Jorge E. Hirsch seala que
un h=20 despus de 20 aos de actividad cientfica indica una carrera
coronada por el xito. Valores h=35-45, despus de 20 aos, slo se dan
entre los mejores cientficos. Un factor h=60 se asocia a cientficos
realmente excepcionales. Por ejemplo, los premios Nobel de Fsica
muestran un promedio de h=41.

Lpez-Otn
El profesor Carlos Lpez-Otn, catedrtico de Bioqumica y Biologa Molecular de la Universidad de
Oviedo, gracias a la calidad y repercusin de sus investigaciones ha superado el extraordinario
valor de h=70 (Nota: 85, en mayo del 2015). Su gran talla cientfica va acompaada por sus
magnficos valores humanos y de una inusual capacidad divulgadora cientfica. Especialmente
interesado por el cncer y el envejecimiento la semana pasada nos deleitaba en la sede de la Real
Academia de Medicina de Murcia, a un incomprensible pequeo nmero de asistentes, con los
fascinantes resultados de sus ltimos trabajos sobre envejecimiento.
En charla informal posterior con algunos amigos nos relataba el profesor Lpez-Otn la ancdota
de la sorpresa que muestran algunos de sus destacadsimos colegas cientficos extranjeros cuando
les cuenta que hubo una poca histrica en la que Espaa desempe un papel lder en el mundo
en el campo de los descubrimientos y nuevos conocimientos. Efectivamente los espaoles estamos
bien predispuestos para cultivar esos aspectos y cuando los poderes pblicos lo han apoyado
(recurdese la financiacin del descubrimiento americano) los xitos fueron notorios comenzando
con el almirante almeriense musulmn Jashjash ibn Said ibn Asuad (s. X), que cruz el Atlntico,
hasta llegar a las grandes hazaas de los siglos XV-XVII. Un caso especial fue el de Juan Ponce
de Len y Figueroa (1460-1521), descubridor de Florida. De acuerdo con una leyenda, en aquellas
tierras se encontraba ubicada la fuente de la eterna juventud y, segn exploradores como Hernando
de Escalante Fontaneda (en Memoria de las cosas y costa e indios de la Florida, 1575) o Antonio
de Herrera y Tordesillas (en sus Dcadas, 1600), Ponce de Len la conoca a travs de indios de
Cuba y Santo Domingo. Infructuosamente se dedic a su bsqueda. Por ello, Ponce de Len puede
considerarse como un primer buscador del modo de retrasar o detener el envejecimiento.
Hoy da esa bsqueda se hace cientficamente. Las causas del envejecimiento han sido debatidas
intensamente. Existen centenares de teoras diferentes al respecto. Pero en los ltimos aos las
poderosas armas de la Biologa y Gentica moleculares permiten comenzar a entender el proceso
de un modo integral. Y, a pesar de la ceguera cientfica de nuestros polticos que, con su falta de
apoyo, estn dificultando el desarrollo de la ciencia nacional, los investigadores espaoles siguen
realizando aportaciones notabilsimas como la que comentamos hoy.

Cell
Con un impresionante factor de impacto de 32,4 la revista cientfica Cell posee un gran prestigio
mundial. Su nmero del pasado 6 de junio contena, entre otras, dos destacadas investigaciones:
por una parte, la ampliamente divulgada sobre la clonacin de embriones con fines teraputicos;
por otra una gran revisin titulada The hallmarks of Aging que, libremente, podramos traducir
como las caractersticas o signos de identidad del envejecimiento. Con tres espaoles, entre los
cinco firmantes, el autor principal es el profesor Carlos Lpez-Otn. En las 24 pginas del trabajo
integran sus propias investigaciones con otras miles publicadas anteriormente en bsqueda de los

elementos unificadores, de un modo similar al que, recientemente, en la misma revista Cell los
investigadores Hanahan y Weinberg actualizaban su visin previa sobre la existencia de seis
capacidades afectadas en el desarrollo del cncer: incremento de las sealizaciones proliferativas,
evasin de los supresores de crecimiento, resistencia a la muerte celular, capacitacin de la
inmortalidad replicativa, induccin de angiognesis y activacin de la invasin y las metstasis, todo
ello sustentado en los fenmenos biolgicos de la inestabilidad genmica y de la inflamacin.
El envejecimiento se caracteriza por una prdida progresiva de la integridad fisiolgica lo que
favorece diversas disfuncionalidades y un incremento de la vulnerabilidad a la muerte. Este
deterioro es el factor de riesgo primario para las principales patologas humanas, incluyendo cncer,
diabetes, desrdenes cardiovasculares y enfermedades neurodegenerativas.
A primera vista, el cncer y el envejecimiento pueden parecer procesos opuestos ya que el cncer
es la consecuencia de un aumento aberrante de la aptitud celular, mientras que el envejecimiento
se caracteriza por una prdida de esa aptitud. Pero, si se profundiza ms, el cncer y el
envejecimiento comparten orgenes comunes. La acumulacin, a lo largo del tiempo, de daos
celulares es la causa general del envejecimiento pero, simultneamente, el dao celular puede
proporcionar en ocasiones ventajas aberrantes a ciertas clulas, lo que eventualmente produce
cncer. Por lo tanto, el cncer y el envejecimiento pueden considerarse como dos manifestaciones
diferentes del mismo proceso subyacente: la acumulacin de dao celular.

Factores del envejecimiento


En el trabajo comentado los autores parten de que el envejecimiento no es exclusivamente un
fenmeno biolgico sino que se acopla a alteraciones generales de la comunicacin intercelular. El
conocimiento de estos mecanismos ofrecera la posibilidad de poder modular el envejecimiento a
esos niveles.
Concretamente, postulan hasta nueve candidatos diferentes para integrar el grupo de factores de
identidad del envejecimiento, clasificables en tres categoras: primarios, antagnicos e integrativos.
Los primarios, causas del dao, siempre inequvocamente negativos, incluyen a:
1. Inestabilidad genmica: daos del ADN nuclear o mitocondrial, producidos endgena o
exgenamente; fallos en los procesos biolgicos de reparacin del ADN.
2. Acortamiento acelerado de los telmeros.
3. Alteraciones epigenticas por interaccin del medio ambiente con el material gentico.
4. Fallos en homeostasis protenica: plegamiento inadecuado, protelisis, etctera.
Los antagnicos, respuestas al dao, poseen efectos opuestos dependiendo de su intensidad y
son:
5. Desregulacin nutritiva del adecuado funcionamiento del eje somatotrfico, hormona del
crecimiento, factor IGF-1 y sus correspondientes alteraciones metablicas.
6. Disfuncin mitocondrial, integridad mitocondrial, participacin de especies oxigenadas reactivas,
sirtunas, etctera.
7. Senescencia celular producida por diversos mecanismos que conducen a una parada del ciclo
celular.
Los dos integrativos, responsables del fenotipo son:
8. Agotamiento de clulas madre, que conduce a una menor regeneracin tisular

9. Alteracin de la comunicacin intercelular, de muy diferentes tipos y con muchas complicaciones


anexas, como las inflamatorias
En el trabajo publicado son ampliamente discutidos cada uno de estos factores. Como la ciencia
no es dogmtica ni rgida, en el futuro se ofrecern otras interpretaciones ms completas, pero el
valor de la comentada hoy es el de que, por primera vez, disponemos de una visin actual sobre el
fenmeno del envejecimiento que permitir poder desarrollar interacciones que conduzcan a su
modulacin, es decir, vivir ms aos en mejores condiciones.
Ms en: http://goo.gl/8Sekoe

64. GRASAS, FRIO E INFARTOS (06.07.2013)


Ao 1551. En Espaa gobernaba Carlos V. Se extenda la Reforma protestante y en Lima, Per,
se fundaba la Universidad Nacional Mayor de San Marcos. Ese ao Konrad
Gessner, un gran naturalista suizo publicaba en Zrich su gran obra
Animalarium Historiae, en cinco volmenes, considerada como el inicio de
la Zoologa moderna. Debido a su protestantismo la Iglesia catlica
prohibi sus libros al considerar que las creencias de un autor
contaminaban siempre el contenido de su obra. Gessner, al estudiar la
anatoma de la marmota alpina (Marmota marmota), un gran roedor que
pasa el invierno en hibernacin, encontr un tejido en su zona interescapular que describi como
ni grosura ni carne. Se trataba del tejido adiposo marrn.
Grasa marrn
Desde entonces muchos investigadores trataron de desentraar sus caractersticas, su
funcionamiento y su relevancia en los humanos. Slo en los ltimos aos hemos comenzado a
conocer aspectos relevantes del mismo, incluyendo una investigacin recin publicada en la revista
Cell Metabolism, indicando que la causa del incremento de la mayor mortalidad cardaca que se
produce en los fros meses del invierno puede relacionarse con un crecimiento acelerado de las
placas aterosclerticas de los vasos sanguneos ocasionado por la activacin debida al frio del
tejido adiposo marrn (TAM).
Resumiendo la situacin, el tejido adiposo puede ser un protagonista importante de la interaccin
entre nutricin, balance energtico y salud humana. Existen dos tipos principales de tejido adiposo,
el blanco, TAB, (almacenador de energa) y el marrn (disipador de energa). Ello se regula por la
capacidad de mayor o menor acoplamiento en nuestras mitocondrias de dos procesos bioqumicos
denominados cadena transportadora de electrones y sntesis de ATP. Cuanto mayor sea el
desacoplamiento, mayor parte de la energa de un nutriente pueda disiparse en forma de calor,
desde, desde un mnimo aproximado del 50% (nutrientes metablicos como las grasas
componentes del TAB) hasta un mximo de casi el 100% (nutrientes termognicos como el TAM).
La mayor disipacin en calor se origina por la accin de unas protenas desacoplantes, como la
UCP1.
Dnde existe el TAM? En roedores y, evidentemente, en los animales hibernantes. En ellos,
durante el invierno, en inmovilidad, sin consumir alimentos, sus reservas de TAM se movilizan
debido a la activacin de las UCP mediante el frio, con lo cual se mantienen a una temperatura
corporal adecuada y sobreviven. Y en humanos? Hasta hace poco se pensaba que el TAM slo
se presentaba en nios, ayudndoles a sobrevivir manteniendo su temperatura tras su nacimiento.
En el 2009, por serendipia (suerte ms inteligencia) tambin se encontr TAM en adultos, al estudiar
mediante tomografa PET-CT el consumo de glucosa por tejidos tumorales. Unos resultados
inesperados en zonas donde no existan tumores llev a descubrir que se deban a la existencia de
depsitos de TAM.
Una serie de artculos publicados ese ao en el N Engl J Med han destacado la importancia del
TAM. Puede tener sentido fisiolgico? Parece que s. He aqu algunos datos, extrados de una
recentsima revisin publicada en Endocrine Reviews: el TAM existe en la parte superior de
clavcula, en laterales del cuello, cerca de las vrtebras, por encima de los riones, etc.; se
correlaciona negativamente con la edad, al menos un 30% de adultos y casi un 100% de jvenes
poseen cantidades significativas; abunda ms en delgados que obesos y en mujeres que en
hombres; en personas con obesidad mrbida su TAM aumenta cuando pierden peso; cuando los
humanos adultos se exponen al frio aumenta su cantidad y metabolismo de TAM; y, lo ms

importante, existe la posibilidad de que TAB se pueda transformar en TAM mediante control
gentico (a travs de la protena PRD16 u otros sistemas).

Obesidad
La induccin de TAM y su metabolismo por bajas temperaturas se ha calculado que podra
representar en los humanos anualmente (a igualdad de otras circunstancias como ingesta y
actividad fsica) una prdida de 4 kilos. Sin embargo, en muchos pases, en las ltimas dcadas los
sistemas de acondicionamiento de aire han hecho que la temperatura de los espacios interiores
haya aumentado 0,4 por dcada. Por ello, posiblemente los humanos estamos necesitados de
una reaclimatacin mediante una exposicin peridica subtrmica para intentar conseguir reactivar
nuestro sistema del TAM
La obesidad est ntimamente relacionada con muchas patologas. Las propiedades del TAM
abren numerosas e interesantes actuaciones ya que se podra realizar el milagro, inexistente en la
actualidad, que prometen las sustancias milagrosas quemadoras de grasas. Efectivamente, si
nuestros nutrientes, aun los tomados en exceso, se convirtieran en TAM, el metabolismo de este
significara perder peso y disipar la energa en forma de calor.
Qu posibilidades reales existen al respecto?: Varias, entre ellas las de conocer ms las bases
biolgicas de la formacin y metabolismo del TAM para poder incrementar, mediante frmacos
adecuados la conversin de TAB en TAM; o usar clulas madre precursoras de tejido graso para
estimular selectivamente su transformacin en TAM en lugar de TAB. Algunos investigadores
opinan, incluso, que actualmente nos sobreprotegemos demasiado del fro con lo cual reducimos
nuestra produccin endgena de TAM y producimos menos calor, con la consecuencia obligada de
favorecer el incremento de peso. No es de extraar que muchas compaas farmacuticas e
investigadores se estn dedicando a encontrar mtodos para aumentar la cantidad de TAM, o de
la protena UCP1

Corazones invernales
En relacin con la relacin entre TAM y fro el grupo investigador del doctor Yihai Cao, del sueco
Karolinska Institutet, ha publicado on-line en Cell Metabolism sus resultados, obtenidos con
roedores, en colaboracin con otros investigadores suecos y chinos, indicativos de que en invierno
aumenta el riesgo de accidentes isqumicos y de las muertes asociadas debido a las bajas
temperaturas y que ello est mediado por el metabolismo del TAM.
Trabajaron con ratones modificados genticamente para ser propensos a la aterosclerosis y
hallaron que el frio activaba su TAM, pero que ello causaba un incremento en la formacin de placas
aterosclerticas, menos estables, que al romperse liberaban a la sangre diversas molculas como
las LDL (lipoprotenas de baja densidad, es decir, colesterol malo) que podan bloquear los vasos
sanguneos en corazn y cerebro causando infartos de miocardio y hemorragias cerebrales.
Entonces, mejor o peor el frio? Indudablemente es todava prematuro y arriesgado extrapolar
estos ltimos resultados a los humanos, pero todo lo anterior demuestra que en el que se puede
denominar clsico campo del metabolismo humano an queda mucha investigacin por hacer y
muchas cosas por aclarar.
Ms en:
http://goo.gl/Yh4eKp

65. EINSTEIN, LAS CLULAS GLIALES Y LA NEURODEGENERACIN (26.10.2013)


La cpula evolutiva biolgica corresponde al hombre gracias a su inteligencia, es decir, su cerebro,
es decir, sus neuronas? La idea comn hasta ahora
era que mayor cerebro y mayor nmero de neuronas
eran sinnimos de mayor desarrollo neuronal. Por
contra, dentro del sistema nervioso, unas clulas
curiosas, las gliales tenan asignado el papel de
patito feo, de meros asistentes en la estructura
nerviosa pero escasa funcin. Pero, al igual que en la
vida, no es oro todo lo que reluce y, a veces, el
preciado metal se encuentra escondido y hay que
descubrirlo. Desde hace poco tiempo se vienen
descubriendo
desconocidas
e
importantes
propiedades de las clulas gliales lo que obliga su
reconsideracin. As lo pone de manifiesto un trabajo
de cientficos noruegos que aparece en el ltimo
nmero de la revista Mechanism of Ageing and
Development, con el ttulo (traducido) de La doctrina gla: direccionando el papel de las clulas
gliales en el envejecimiento de cerebros sanos.

Einstein
Posiblemente Albert Einstein sea el ms merecedor del calificativo de genio de todos los hombres
del siglo XX. Tras su fallecimiento a los 76 aos en el ao 1955 su cerebro, extrado 90 minutos
tras la muerte, qued para el estudio de la ciencia. Pero el cerebro de Einstein no result ser de
mayor tamao que el cerebro promedio humano. El patlogo Thomas Stolz Harvey lo pes como
parte de la autopsia, 1,22 kilos y lo diseccion en unos 240 bloques de unos 10 centmetros cbicos
cada uno, de los que se separaron muestras que fueron enviadas a cientficos de todo el mundo,
investigadas durante ms de 30 aos, con la esperanza de identificar alguna pista que aclarase la
naturaleza de la inteligencia humana.
Asombrosamente, ni siquiera se encontr que tuviese un nmero extraordinario de neuronas, o que
stas fuesen de dimensiones diferentes a las usuales. Pero, en 1985, la Dra. Marion Diamond,
quien trabajaba en la Universidad de California en Berkeley, encontr una pista muy iluminadora.
La Dra. Diamond estudiaba la plasticidad del cerebro de ratas y encontr que las ratas de entornos
ms enriquecedoras tenan cerebros ms robustos. Concretamente, posean una relacin ms alta
de clulas gliales/neuronas. Diamond quiso comprobar el caso de Einstein y lo compar con otras
11 muestras encontrando que en Einstein el nmero de clulas gliales, efectivamente, era
elevadsimo, mientras que el de neuronas era normal. El trabajo de la Dra. Diamond fue muy
criticada por sus colegas, pero poco despus tambin descubri en el cerebro de Einstein una a
gran abundancia de clulas gliales en la corteza de asociacin, una rea involucrada en la
integracin de informacin de diferentes partes del cerebro. El descubrimiento dej perplejos a
muchos, ya que la idea comn era que las clulas gliales tienen un papel meramente de soporte,
ayudando a mantener el funcionamiento de las neuronas a travs del intercambio de nutrientes y
la limpieza de todo tipo de basura celular.
Otra pista: en el cerebro la proporcin de neuronas y de clulas gliales vara entre las diferentes
especie, desde 10:1 en la mosca domstica, 1:1 en el cocodrilo 0 1:10-50 en el hombre. Es decir,
que en los humanos el nmero de clulas gliales es muy superior al de neuronas.

Gla
Esta palabra es derivada de la griega bizantina pegamento) ya que, clsicamente, se
considera que las gliales son clulas del sistema nervioso que realizan, sobre todo, una funcin de
soporte de las neuronas, adems de intervenir activamente en el procesamiento cerebral de la
informacin en el organismo. La gla o tejido glial fue descrito por primera vez por el patlogo Rudolf
Virchow en 1859, quien lo consider como un tipo de pegamento nervioso funcional de modo que
las clulas gliales seran ms bien elementos estticos sin una funcin relevante. Nuestro gran
Santiago Ramn y Cajal, en 1891, las diferenci e identific claramente como una parte del tejido
nervioso.
Existen variados tipos de clulas gliales agrupados en dos grandes grupos: gla central (sistema
nerviosos central: cerebro, cerebelo, tronco cerebral y mdula espinal) y gla perifrca (sistema
nervioso perifrico: ganglios nerviosos, nervios, terminaciones nerviosas). Al primer grupo
pertenecen los astrocitos, oligodendrocitos, microgla y clulas ependimarias, mientras que en el
segundo grupo se integran las clulas de Schwann, clulas capsulares y clulas de Mller. Por
tanto no es de extraar que a tan elevado tipo de clulas diferentes correspondan misiones
diversas.
A menudo, se dice que, a diferencia de las neuronas, las clulas gliales poseen la capacidad de
dividirse, regenerarse o incluso reprogramarse, en el tejido nervioso maduro. Ello se puede
visualizar por la aparicin y proliferacin de tejido glial remplazando las neuronas tras lesiones o
traumas que implican daos neuronales. En esa situacin, es especialmente importante la
proliferacin de clulas microgliales, llamadas as por ser de pequeo tamao, que se encargan de
retirar todos los restos celulares producto de los daos, y de clulas oligodendrogliales y/o clulas
de Schwann, que son las encargadas de sintetizar las vainas de mielina para recubrir y proteger
las nuevas prolongaciones nerviosas que se formen en sistema nervioso central o en el perifrico
respectivamente.

Novedades
La denominada como doctrina gla por los autores de la reciente publicacin comentada hoy parten
de la realidad de que las clulas gliales constituyen la mayor parte de la masa cerebral y de que
son crticamente importantes para la funcionalidad cerebral normal y en la modulacin del
envejecimiento y las patologas asociadas como el alzhimer. Aparte de sus misiones de sostn,
estn suministrando datos muy interesantes sobre la biologa de las clulas gliales y, en particular,
las ms importantes los astrocitos, en disciplinas tan variadas como la neuropsicologa, las tcnicas
de anlisis cerebral, optogentica, microbiologa, nanobiologa, neuroinformtica o biologa
estructural. El concepto emergente es el de un papel prominente de las clulas gliales (astrocitos)
como mediadores de la funcin neuronal-vascular. Por ejemplo, los astrocitos estn perfectamente
equipados para actuar como sensores intracerebrales, midiendo cambios en los niveles de gases
en el sistema vascular, que es una de las funciones sensoriales ms elementales en los
vertebrados. Pero, cmo ocurre ste proceso? No lo sabemos, como tampoco sabemos los
mecanismos por los cuales algunos astrocitos, situados cerca de los capilares cerebrales, pueden
en determinadas condiciones diferenciarse a neuronas, y constituir un depsito latente de clulas
madre para nuestras neuronas.
Mientras se descubren funciones tan importantes de los astrocitos, podemos hacer algo para
mejorar nuestras clulas gliales? S. Es bien sabido que el ejercicio fsico aumenta la funcin del
cerebro en la vejez y se cree, desde hace un par de aos, que protege contra las enfermedades
cerebrovasculares, el deterioro cognitivo moderado y el alzhimer. El ejercicio moderado es una
medida de bajo costo y de bajo riesgo; se desconocen sus mecanismos precisos de accin, pero

tambin parecen implicar a los astrocitos. Este mismo ao se ha identificado como mediador de su
accin a la eritropoyetina (Epo), que no es solamente un estimulador de la proliferacin de los
eritrocitos sanguneos, sino tambin un importante neurotrfico y agente neuroprotector en cerebro
que, por ejemplo, mejora la recuperacin de la de memoria tras la isquemia cerebral.
En resumen, que las clulas gliales, que han estado postergadas muchos aos frente al papel
estelar de las neuronas, adquieren cada vez ms protagonismo y las investigaciones sobre las
mismas pueden ayudarnos combatir muchos tipos de deterioro o envejeciendo cerebral.
Ms en: http://goo.gl/C3C6XM

66. LA SUPERMEMORIA HIPERTIMSICA (30.11.2013)


El gran escritor Jorge Luis Borges, en el ao 1944, public el cuento 'Funes el memorioso'. El
protagonista, Ireneo Funes, era un joven uruguayo
que haba sufrido un accidente, cayendo de un
caballo a los 19 aos y que, tras recobrar el
conocimiento, era capaz de recordar todo objeto y
todo fenmeno con una memoria prodigiosa y
detallada, cualquiera que fuese su antigedad. Hasta
aos despus, en 2006, no apareci, en la revista
Neurocase, la primera referencia de la ciencia sobre
la posible existencia de casos parecidos a los de
Funes, denominados como hipertimesia, cuyo
nombre deriva de la palabra griega thymesis,
memoria), es decir, que poseen una hipermemoria.
Borges se haba anticipado 62 aos a la descripcin
de esta realidad mdica.
Jill Price
Existen casos excepcionales de personas que recuerdan exacta y ordenadamente, apenas sin
margen de error, todos y cada uno de los acontecimientos, minuto a minuto, a lo largo de su vida:
lo que pas un da determinado que se les indique, lo que hizo, comi, ley, o sucedi, con todo
tipo de detalles complementarios de olores sabores o colores.
Uno de ellos es Jill Price, una mujer de Los ngeles nacida en 1965. Fue el primer caso conocido
de hipertimesia. Posee una memoria autobiogrfica extraordinaria que le permite recordar cada uno
sus das de vida desde que tena 14 aos de edad. En junio del 2000, Jill buscaba en Internet
informacin sobre otras personas a las que les sucediera lo mismo que a ella y encontr el portal
de James McGaugh (http://goo.gl/k9T2Sr), un reputado cientfico experto en la neurobiologa del
aprendizaje y la memoria. Jill le envi un email explicndole su situacin y, de forma inmediata,
recibi respuesta invitndola a tener una entrevista. Comenz la investigacin del caso y en el ao
2006 apareca en Neurocase un artculo cientfico que sirvi para que otras personas en
condiciones similares se pusiesen en contacto con el prof. McGaugh. Adems, la propia Jill Price
escribi un libro narrando sus experiencias, titulado (traducido) 'La mujer que no puede olvidar', en
el que indicaba que ella comenz a notar los cambios a los 8 aos, con la mudanza de su familia a
Los ngeles, lo que le supuso un trauma y que fue a partir de los 14 aos cuando su memoria se
convirti en extraordinaria, comenzando a recordar con gran precisin todos los detalles de su vida,
aunque en la escuela no destacara especialmente. Segn ella, no puede controlar su propia
memoria, que funciona de manera autnoma, como si fuese una segunda pantalla que se enciende
automticamente en su cerebro ante un estmulo externo o interno. .
Cuarenta casos
Hasta la fecha se han localizados y estudiado alrededor de cuarenta casos de memoria
hipertimsica, que han sido identificados tras una serie de pruebas de recuerdos en las que las
personas normales suelen responder acertadamente entre el 0 y el 15% mientras que los que
poseen una hipertemesia o memoria autobiogrfica superior lo hacen en un 99%.
As, Brad Williams, nacido en Wisconsin, es uno de los casos ms famosos. Fue bautizado como
el hombre Google, porque en un programa de televisin fue retado a recordar diversos
acontecimientos, por ejemplo, qu da de la semana fue el 3 de enero de 1967. No err en ninguna
respuesta, pero para dar la contestacin siempre se apoyaba en algn recuerdo personal por el
que rememoraba exactamente esa fecha. Ese fue el da que fui con mi familia por primera vez a
una hamburguesera de Michigan. Compitiendo con el buscador Google para el documental

titulado 'Unforgettable' (Inolvidable,) contest 18 respuestas correctas en 11 minutos menos que el


buscador.
A medida que la hipertimesia se va conociendo, ms personas revelan que poseen esta
caracterstica. Por ejemplo, Marilu Henner, la estrella de la serie televisiva estadounidense Taxi,
que confes su condicin en uno de los programas 60 minutos de la cadena CBS e indic que
recordaba casi todos los das de su vida desde que tena 11 aos de edad.
Un caso diferente de exceso de memoria, fue el de Solomn Veniamnovich Shereshevski (1886 1958), periodista mnemotcnico ruso que se hizo famoso en los aos 1920, cuando sin tomar
ningn apunte mientras escuchaba un discurso, posteriormente lo reprodujo por entero, palabra por
palabra. Durante ms de 30 aos fue estudiado por el neuropsiclogo Alejandro Luria quien le
diagnostic una inteligencia normal pero que sufra de una forma de exceso de memoria en la que
el estmulo de uno de sus sentidos produce una reaccin en el resto.
Hipertimesia
Tener una buena memoria es una facultad positiva y deseable, una gran ayuda en el estudio, en el
trabajo y en el transcurso normal de la vida. Para poder mejorarla necesitaramos conocer los
mecanismos de adquisicin y consolidacin de la memoria. Para conseguirlo, hasta ahora, se haba
puesto ms nfasis en intentar aclarar las enfermedades relacionadas con los procesos de su
prdida, pero posiblemente sea igual de valioso conocer los mecanismos que conducen a la
existencia de supermemorias.
El equipo del profesor McGaugh as lo hace. En un trabajo, publicado recientemente en la revista
Neurobiology of Learning and Memory, investigaron los cerebros de once personas con
hipertimesia usando avanzadas tcnicas de resonancia, encontrando diferencias significativas
entre las personas normales y las dotadas con supermemorias autobiogrficas en nueve
estructuras cerebrales. Son de origen gentico? En caso contrario, cul es su causa? No
sabemos la respuesta, por ahora. Por ejemplo, todas las personas hipertimsicas posean lbulos
temporales mayores. Tambin se encontraron diferencias en el fascculo unciforme izquierdo, una
va que conecta el hipocampo y la amgdala con la corteza frontal y cuyo dao est ligado al
deterioro de la memoria autobiogrfica.
Asimismo fueron evidentes otras modificaciones como que el ncleo caudado y otras reas
implicadas en trastornos obsesivos compulsivos fuesen de mayor tamao que el promedio, lo que
guardara relacin con las tendencia obsesivas de los pacientes hipertimsicos.
Hace das, se ha publicado en los PNAS otro trabajo del equipo de McGaugh, analizando la relacin
de la hipertimesia con el proceso que todos sufrimos de distorsin de la memoria y la posibilidad
de que las personas con memoria autobiogrfica muy superior sean inmunes a ello.
En todo caso, partiendo de la gran insuficiencia que actualmente tenemos para explicar
adecuadamente los mecanismos de nuestra memoria y, sobre todo, de nuestra casi total
incapacidad para modificarla o mejorarla, lo que es evidente es que el estudio e investigacin de
las personas con hipertimesia abre un nuevo e interesante camino al respecto.
Ms en: http://goo.gl/CZA1x6

67. EL VELLO HUMANO (13.02.2014, 14.02.2014)


Nuestros ancestros sufrieron un proceso de perdida de pelo corporal que nos convirti en el nico
mono desnudo del planeta. Sin embargo, somos cubrimos nuestro cuerpo y, especialmente,
nuestras partes pdicas con una clara mata de vello. Dos preguntas al respecto: Tienen ms vello
los hombres que las mujeres?; por qu tenemos vello pbico?
Igual
Respecto a la primera pregunta, la respuesta la encontramos en la revista Metode, y la proporciona
el Dr. Pau Carazo, investigador Marie Curie en el Departamento de Zoologa de la Universidad de
Oxford. La resumimos:
Lo que ocurre es que el cuerpo humano posee dos tipos muy distintos de pelo: el vello grueso y
pigmentado que cubre nuestra cabeza, pubis y (en muchos hombres y algunas mujeres) partes de
nuestro abdomen y rostro, y el vello fino y despigmentado que, apenas visible, tapiza el resto de
nuestro cuerpo. Si contabilizramos ambas clases de pelo los humanos no seramos menos
velludos que nuestros primos ms cercanos, los chimpancs, pero que en algn momento de
nuestro pasado evolutivo nuestros ancestros del gnero Homo iniciaron un proceso de
miniaturizacin del pelo corporal. Un proceso por el cual transformamos gran parte de nuestro
original vello hirsuto en una imperceptible alfombra de vello que nos ha granjeado el calificativo de
el mono desnudo.
En el caso de hombres y mujeres tambin poseemos una cantidad semejante de vello, pero en lo
que diferimos es en la cantidad de cada uno de los dos tipos.
Por qu transformamos los humanos nuestro robusto vello corporal? Las hiptesis apuntan a las
ventajas evolutivas relacionadas con las circunstancias trmicas. Cuando abandonamos los
frondosos bosques selvticos para caminar erguidos por la sabana transitamos hacia un ambiente
mucho ms expuesto con una nueva forma de locomocin, la bpeda, que expone una parte mayor
de nuestro cuerpo al sol. El resultado fue un brusco incremento en el grado de insolacin, un
contexto en el que la prdida de pelo nos habra permitido regular mucho mejor nuestra
temperatura. El proceso contaba con la ventaja aadida de evitar la infeccin por muchos de los
parsitos que son comunes a nuestros familiares ms peludos.
Por qu el proceso de miniaturizacin del pelo fue ms acusado en las mujeres que en los
hombres?. Algunos estudios indican que muchos de los rasgos que los hombres generalmente
consideran atractivos en las mujeres suelen ir asociados a fertilidad y buena salud: labios carnosos,
tez inmaculada de manchas y arrugas, senos firmes y simtricos, cadera en forma de reloj de arena.
La evolucin podra haber favorecido una mayor prdida de vello en el rostro y abdomen de
nuestros antepasados femeninos simplemente para dejar ms a la vista aquellos atributos que les
permitan conseguir las mejores parejas y, por otra parte, aquellos cerebros masculinos que se
vieron atrados por estos caracteres. De ese modo las mujeres ms atractivas habran sido capaces
de aparearse con los hombres de mayor calidad, y tener ms y mejores descendientes.
Vello pbico
Respecto a la segunda pregunta del porqu del vello pbico humano, la respuesta tambin nos la
proporciona el Dr, Carazo en la misma revista Metode. Resumimos nuevamente:
Somos el nico mono que cubre sus partes pdicas con una ostentosa y casi excesiva mata de
grueso vello Por qu no perdimos tambin el vello pbico en el transcurso de la evolucin? La
razn parece radicar en los piojos.

Como todos los parsitos, los piojos que hoy corretean por nuestro vello corporal han ido
evolucionado junto con sus huspedes, nuestros antepasados, a lo largo de nuestra historia
evolutiva. Por ejemplo, los gorilas y el ancestro comn a chimpancs y humanos se separasen,
tambin lo hicieron los piojos. Los del gnero Pthirus, permanecieron en los gorilas, mientras que
los del gnero Pediculus colonizaron a humanos y chimpancs. Similarmente, al divergir
evolutivamente humanos y chimpancs, los piojos humanos pasaron a ser Pediculus humanus
capitis y cuando hace entre 80.000 y 170.000 aos, los humanos comenzamos a cubrir nuestro
cuerpo con ropa los piojos del cabello comenzaron a recolonizar nuestro cuerpo convirtindose en
los piojos del cuerpo humano (Pediculus humanus corporis).
Y qu tiene que ver con ello el vello pbico? Existe un gnero de piojo el Pthirus pubis que se
refugia en el vello pbico. No es del tipo Pediculus (el que evolucion con chimpancs y humanos)
sino del gnero Phtirus, el de los gorilas. Ello que esto sugiere que el piojillo del vello pbico habra
recolonizado nuestro cuerpo directamente desde los gorilas, bastante despus de que gorilas y
humanos tomsemos caminos evolutivos distintos, aprovechando la presencia de una nueva clase
de pelo, convenientemente grueso, el vello pbico.
Y ello conduce a la siguiente pregunta. Cul sera la razn evolutiva ventajosa de poseer vello
pbico? Entramos en el terreno de la especulacin, hecho de que este aparezca durante la pubertad
han llevado a algunos antroplogos a sugerir que se trata de un ornamento sexual que podra estar
relacionado con la transmisin de feromonas sexuales (sustancias qumicas atractivas para el sexo
opuesto), lo que encaja bien con la presencia de glndulas apocrinas en la regin del perineo (entre
el ano y los genitales), que estn relacionadas con la secrecin de feromonas sexuales en muchos
mamferos y con su retencin favoreciendo as su deteccin por parte de otros individuos.
Un comentario prctico final. Est de moda la depilacin del vello pbico, lo que efectivamente
reduce las posibles infecciones con los piojillos Pthirus, pero la contrapartida es que ello aumenta
el contacto entre las superficies corporales durante las relaciones sexuales lo que parece favorecer
las enfermedades de transmisin sexual.
Ms en;
http://goo.gl/4LTYcu y http://goo.gl/B2ugqg

68. NOVEDADES AUDITIVAS (18.03.2014, 11.03.2014)


Nuestros ojos y odos nos comunican con nuestro entorno. Comentaremos dos recientes noticias
sobre la maravillosa capacidad de discriminacin de nuestro interno y las posibilidades de que las
personas ciegas puedan oir los colores y las formas.
Odo interno
La primera cuestin se recoge en una noticia distribuida por el Instituto Tecnolgico de
Masssachussetts (MIT), tras la correspondiente investigacin realizada por un grupo de cientficos
de esa institucin, publicada en la revista Biophysical Journal.
La selectividad de nuestro sentido auditivo es tan asombrosa que, incluso en un saln lleno gente,
el odo humano es capaz de discriminar una sola voz, una tarea que es prcticamente imposible de
alcanzar, incluso por los sofisticados y ms modernos equipos electrnicos. Ahora parece claro que
era errnea la suposicin de que nuestra capacidad para diferenciar entre los sonidos se basada
fundamentalmente en las frecuencias de los mismos, de modo que cuanto mejor pudisemo s
resolver las frecuencias, mejor sera nuestra audicin
Gracias al trabjo delDr. Freeman y sus colegas, ahora sabemos que la capacidad de sintonizacin
y discriminacin de nuestros odos es el resultado de la evolucin de una pequea membrana en
el interior del odo interno, la membrana tectorial, cuya viscosidad y firmeza depende del tamao y
distribucin de unos unos nanoporos minsculos, de apenas unas pocas decenas de nanmetros
de ancho, que realizan un filtrado mecnico a una velocidad especfica, lo que ayuda a conseguir
la discriminacin de los sonidos. Corrobora ello el hecho ya conocido previamente de que las
membranas tectoriales con un defecto gentico determinado son extremadamente sensibles a las
variaciones de la frecuencia pero, sin embargo, la audicin es peor, no mejor
Lo que ha encontrado el equipo del MIT encontr es que lo importante es la existencia de un
compromiso o equilibrio entre lo bien que se pueden resolver las diferentes frecuencias y el tiempo
que se necesita para hacerlo. Ello significa que no todo depende de los receptores sino tambin
del tamao de los nanoporos, y que stos inciden de modo importante en el factor velocidad.
La naturaleza, en el transcurso de la evolucin, parece haber producido un sistema electromecnico
muy eficaz, consiguiendo el equilibrio ms adecuado en el que la estructura de la membrana
determina lo bien que se filtra el sonido. La membrana tectorial es como una esponja, plagada de
pequeos poros y el tamao de poro afectaba a la viscosidad de la membrana y a su sensibilidad
a diferentes frecuencias. Ha sido posible investigar variantes genticas que causan que esos
nanoporos sean menores o mayores de lo normal y se ha comprobado como el tamao de los
nanoporos afecta la viscosidad de la membrana y, con ello, la calidad de la audicin, lo que podra
aclarar las razones de ciertos problemas de audicin especficos.
En el futuro, a travs de manipulaciones bioqumicas o por otros medios los cambios de los tamaos
de los nanoporos de la membrana tectorial, seremos capaces de modificar la sensibilidad y la
discriminacin de las frecuencias auditivas.
Ms en: http://goo.gl/wfaUyc

Or colores y formas
En esta ocasin la informacin procede de investigadores de la Universidad Hebrea de Jerusaln,
que han patentado sistemas de dispositivos de sustitucin sensorial (DSS) que puedan transmitir
las formas al cerebro a travs de otros sentidos, como el odo.

Por ejemplo usando un sistema DSS visual-auditivo los usuarios llevan una cmara miniatura
conectada a un pequeo ordenador (o telfono inteligente) y a unos auriculares estereofnicos. El
sistema traduce las imgenes en paisajes sonoros usando un complejo algoritmo, lo que permite
al usuario escuchar e interpretar la informacin visual procedente de la cmara. A un nivel mucho
ms elemental, ya existe una aplicacin disponible gratis (Eye Music SSD) en la tienda Apple
(http://tinyurl.com/oe8d4p4), con la que se escuchan agradables notas musicales para transmitir la
informacin sobre colores, formas y ubicacin de los objetos del entorno, con el que las personas
ciegas entrenadas son capaces de dominar diversas habilidades complejas ligadas al mundo visual.
Se puede observar una demostracin en vivo en https://goo.gl/dp1XAa y en estudios publicados en
dos prestigiosas revistas cientficas, Neuron y Current Biology, se demostr que los ciegos
pueden caracterizar imgenes transmitidas mediante sonido en forma de objetos complejos (por
ejemplo, rostros, casas y escenas al aire libre, adems de objetos de uso cotidiano) y que tambin
son capaces de poder localizar las posiciones de personas, identificar expresiones faciales y leer
las letras y palabras (videos: https://goo.gl/ktULgv)
Aunque los DSS no se usan actualmente de un modo habitual por la poblacin ciega, una reciente
revisin publicada en Neuroscience and Biobehavioral Reviews, seala que la situacin est
mejorando rpidamente. Los nuevos avances tecnolgicos permiten que los dispositivos DSS sean
mucho ms baratos, pequeos y ligeros, y que se puedan ejecutar utilizando un telfono inteligente
normal. Adems, los nuevos mtodos de entrenamiento y ambientes computarizados favorecen la
capacitacin y el rendimiento con los mismos.
Lo ms interesante es que las investigaciones han demostrado que, contrariamente al concepto
clsico de que el cortex cerebral se divide en zonas separadas de procesamiento de visin,
auditivas, etc., lo que sucede es que muchas reas del cerebro se caracterizan por su tarea
computacional y pueden ser activadas usando sentidos distintos del normalmente utilizado para la
activacin, incluso para las personas que nunca fueron expuestas a la informacin sensorial
original en absoluto (por ejemplo, una persona ciega de nacimiento). As, cuando se procesa
informacin visual transmitida por DSS, las personas congnitamente ciegas que aprendieron a
leer por el tacto usando la escritura Braille o a travs de sus odos con dispositivos DSS, usan en
ambos caso las mismas reas en la corteza visual que las utilizadas por los lectores con visin
normal. Un ejemplo reciente de este enfoque fue publicado en Current Biology, mostrando que
las personas ciegas pueden ven las formas del cuerpo con sus odos usando entrenamiento y
equipos de DDS.
El cerebro humano es ms flexible de lo que pensamos, dice el Prof. Amedi, uno de los
investigadores Estos resultados nos dan muchas esperanzas para la recuperacin exitosa de las
funciones visuales utilizando baratos DSS no invasivos u otros enfoques invasivos visuales.
Sugieren que en el ciego, las reas cerebrales poseen el potencial de ser despertadas para
procesar propiedades visuales, incluso despus de aos de ceguera, quiz incluso permanente, si
se utilizan las adecuadas tecnologas adecuadas y enfoques de capacitacin.
Ms en: http://goo.gl/DalacP

69. YO SOY YO Y MIS BACTERIAS (19.06.2015, 21.05.2014, 12.09.2014)


Afortunadamente as es. El nmero de microrganismos que conviven con nuestro cuerpo
(microbioma) supera los 100 billones, ms de 10 veces el nmero de clulas propias humanas.
Nuestro cromosoma posee unos 22.000 genes. El microbioma contribuye con unos 8.000.000 de
genes. En gran parte, este microbioma colabora de un modo importante en nuestra fisiologa,
mantenimiento de nuestra salud o aparicin de enfermedades.
Microbiomas
Pero no existe un nico microbioma en nuestro cuerpo, sino mltiples microbiomas, que son
personales y nicos: intestinal, epidrmico, pulmonar, bucal, vaginal, etc. de modo que segn Curtis
Huttenhower, uno de los investigadores del Proyecto Microbioma Humano la firma microbiana de
cada persona es nica, de manera muy semejante a cmo el genoma de un individuo es nico.
Nuestro cuerpo no podemos considerarlo ya separado de los microbios que lo habitan; sino ms
bien como un conjunto dinmico de ecosistemas. Hoy se piensa que la salud depende en buena
medida del equilibrio de esos ecosistemas y, por ende, de la diversidad de nuestros microbios, por
lo que los laboratorios farmacuticos y los mdicos empiezan a confiar ms en las terapias dirigidas
a la microbiota y su ecologa para entender los resultados de los tratamientos.
Un buen artculo de revisin sobre el microbioma cuya lectura resulta muy interesante es el del
periodista Guillermo Crdenas, en la web de la Universidad Nacional de Mexico:
http://goo.gl/ptqs4S.
El papel primordial del microbioma bacteriano intestinal, al que, justamente, se le denomina
nuestro segundo cerebro, por sus implicaciones, qued patente en una divulgacin cientfica de
esta serie, publicada en el 2012 bajo el ttulo de Los secretos de nuestro segundo cerebro, que
se puede consultar en http://goo.gl/foA4tA, o la relacin entre microbioma y obesidad:
http://goo.gl/QRK4O7 e, incluso, las peculiaridades del microbioma de nuestros ombligos:
http://goo.gl/0dx6lB
Un comentario sobre un trasplante de microbioma inslito: el fecal. En Estados Unidos se ha
comenzado a usar para combatir los graves trastornos gastrointestinales que produce la bacteria
Clostridium difficile, que coloniza los intestinos de algunas personas que han recibido tratamientos
con antibiticos a los que es resistente esa bacteria. Con el trasplante (por medio de supositorios)
de materia fecal de individuos saludables, expertos como Alexander Khoruts, de la Universidad de
Minnesota quien ya prepara ensayos clnicos adecuados han logrado restablecer la poblacin
microbiana capaz de desalojar al inquilino indeseable. El paso siguiente ser usar para el trasplante
no las heces globales, sino slo las bacterias beneficiosas que contienen.
Otro hecho que cada vez parece ms claro que un exceso de asepsia, sobre todo en neonatos y
nios, puede aumentar el peligro futuro de asma o inflamaciones intestinales.

Neonatos, boca y placenta


Hasta ahora era una creencia comn que en el vientre materno los fetos se encontraban muy bien
protegidos en una placenta estril y que era tras su nacimiento cuando desarrollara su propio
microbioma. Es errneo.Cul es el propio microbioma de los neonatos?
Con el ttulo The Placenta Harbors a Unique Microbiome la revista Science Translational Medicine,
publica un artculo muy interesante sobre las estrechas relaciones entre esos tres microbiomas. El
grupo investigador liderado por Kjersti Aagaard, del Hospital Infantil de Texas en Houston, ha
caracterizado las bacterias de 320 placentas que fueron analizadas genticamente. Sus
deducciones indican varios hechos hasta ahora desconocidos. Los bebs en el vientre materno no
estn tan protegidos del mundo exterior como se podra pensar y la placenta alberga un ecosistema
nico de bacterias que parecen tener un sorprendente origen, ya que son muy parecidas a las

existentes en la boca de la madre. Los autores sospechan que los microbios orales podran
deslizarse en el torrente sanguneo y anidar en la placenta. Las bacterias no patgenas que viven
en la placenta tienen importantsimas funciones cotidianas, como las de metabolizar vitaminas y
cofactores (por ejemplo, biotina y cido flico) en niveles saludables para el feto en desarrollo.
Otro punto novedoso es la existencia de una estrecha asociacin entre la composicin del
microbioma placentario y el que se produzca un parto prematuro (nacimiento de un beb de menos
de 37 semanas de edad gestacional). Al examinar con ms detalle la diversidad bacteriana en
especmenes de las placentas de las mujeres que haban sufrido nacimientos prematuros, los
investigadores comprobaron una asociacin entre la composicin bacteriana de la placenta y el
microbioma de los recin nacidos prematuros, lo que aclara que stos nacen ya con un microbioma,
que depende del existente en la placenta, que a su vez est muy relacionado con el bucal materno.
Las alteraciones de la comunidad bacteriana de la placenta podran explicar por qu algunas
mujeres dan a luz antes de tiempo, y tambin podra guardar relacin con el modo en que la dieta
de una mujer embarazada afecta al microbioma de su placenta y al de su descendencia, y como
resultado, afectar el riesgo de enfermedades diversas del nio, desde la obesidad al autismo.
Segn el Dr. Aagaard Los diferentes nutrientes [en la dieta de la madre] son un gran factor
determinante de cmo se instalan los microbios en la placenta.
Entre la amplia gama de bacterias presentes en la placenta se encuentran varias necesarias para
la metabolizacin de algunas de las vitaminas y nutrientes que necesita el feto. La sorpresa fue que
las especies bacterianas placentarias son ms similares a las encontradas normalmente en la boca
de un adulto, que las de la vagina o el intestino. La placenta tiene su propia ecologa y estas no
eran las bacterias que esperbamos, dice James Kinross, un cirujano de colon en el Imperial
College de Londres que investiga las bacterias intestinales. La mayora de la gente habra
esperado que se pareciesen a la flora vaginal, a causa de su proximidad.
Microbioma y alergias alimentarias
Es bien sabido que la prevalencia de incidencia de las alergias alimentarias en los nios ha
aumentado de manera espectacular en los ltimos aos. As, en los EE.UU., se estima que el 7%
de los nios y el 5% de los adultos ya se ven afectados. Los cambios en la composicin de los
microbios intestinales provocados por el abuso de los antibiticos o por una dieta inadecuada
podran explicar en parte el aumento de la prevalencia de las alergias alimentarias, pero an se
sabe poco al respecto, aunque ya aparecen indicios al respecto como el reciente artculo titulado
titulado Commensal bacteria protect against food allergen sensitization, publicado en la revista
Proc Natl Acad Sci U S A.
Lo que han encontrado investigadores de la University of Chicago Medical Center, trabajando sobre
ratones, es que una bacteria Clostridia protege contra las alergias alimentarias, lo que abre el
camino a la posibilidad de usar tratamientos probiticos para prevenir o curar las alergias
alimentarias infantiles. Los autores, piensan que sus hallazgos pueden ser extrapolables a los seres
humanos, lo que ayudar a buscar nuevos enfoques teraputicos, mediante el cambio de la
composicin de los microbios intestinales. Segn el Dr. Andrew Stefka, director de la investigacin
Hemos encontrado un apoyo slido a la idea de que nuestros microbios residentes proporcionan
seales beneficiosas que educan adecuadamente a nuestro sistema inmune Esperamos que
estas observaciones sirvan para fomentar el debate acerca de cmo el uso excesivo de antibiticos,
especialmente en la infancia, puede desempear un papel negativo en el rpido aumento de la
incidencia de alergias infantiles a los alimentos.
En la investigacin, Stefka y sus colaboradores expusieron a ratones a los alrgenos de cacahuetes
y de la toxina del clera para inducir respuestas alrgicas y, concretamente, encontraron que la
sensibilizacin a los alergenos alimentarios era mayor tanto en los ratones tratados con antibiticos,
como en los ratones que carecan de los microbios del intestino porque haban sido criados en un

ambiente libre de grmenes. Sin embargo, cuando los cientficos colonizaron con Clostridia
selectivamente a estos ratones criados en el ambiente libre de grmenes, encontraron que las
bacterias Clostridia provocaban una proteccin contra la sensibilizacin a los alrgenos de
cacahuetes. De modo semejante, en los ratones tratados con antibiticos, la reintroduccin en su
microbiota de Clostridia tambin hizo recuperar la proteccin contra los alrgenos alimentarios.
Se ha sugerido que la causa de las respuestas alrgicas a los alimentos puede deberse, en parte,
a defectos en la permeabilidad intestinal, aunque lo cierto es que desconocemos los mecanismos
implicados en la absorcin de los antgenos de la dieta hasta la circulacin sistmica. Al respecto,
este equipo investigador ha dado un buen paso positivo. Utilizando anlisis de microarrays de
clulas epiteliales intestinales de los ratones, encontraron la existencia de un mecanismo hasta
ahora desconocido por el cual las Clostridias regulan la permeabilidad del epitelio intestinal y
protegen contra la sensibilizacin a alrgenos. Se trata de que estas bacterias inducen la
produccin de una protena, la interleucina-22 (IL-22), que protege la barrera epitelial intestinal,
constituyendo la primera investigacin publicada sobre la relacin entre IL-32 y las alergias
alimentarias. Ms an, comprobaron analtica y cuantitativamente que el efecto de Clostridia a
travs de la IL-22 reduca, de un modo considerable, la absorcin del antgeno de la dieta hasta la
circulacin sistmica, protegiendo con ello contra su sensibilizacin.
En el prximo futuro investigaran ms a fondo el camino molecular de la activacin de la produccin
de IL-22 as como el de sus efectos a fin de encontrar otras nuevas dianas teraputicas potenciales.
Ms en:
Proyecto Microbioma Humano: http://goo.gl/QfOSE
Revisin (salud y enfermedad): http://goo.gl/
Placenta: http://goo.gl/cWZIBp
Alergias alimentarias: http://goo.gl/yBvupO

70. NUESTRO FASCINANTE MICROBIOMA BUCAL (02.03.2015)


El trmino microbioma fue acuado hace unos aos por el cientfico Joshua Lederberg para
significar la comunidad ecolgica de microorganismos comensales, simbiticos, y patgenos que
literalmente comparten nuestro espacio corporal y que han sido ignorados como determinantes de
la salud y la enfermedad. El inters cientfico por conocer el microbioma o microbiota humano es
exponencial de modo que en los ltimos 5 aos se han publicado ms del 90% de las ms de 4.000
investigaciones publicadas sobre el tema, en revistas indexadas por PubMed.
La microbiota humana contribuye al estado de salud y enfermedad del ser humano de un modo an
poco conocido pero que tiene una gran importancia. Hoy comentaremos algunas particularidades
del microbioma bucal.
Bucal
Alex Mira es un cientfico espaol, premio extraordinario en licenciatura en Biologa en la
Universidad de Alicante, en 1994. Ampli estudios en la Universidad de Oxford (Reino Unido), y fue
el primer estudiante espaol que logr una beca Rhodes, que le permiti finalizar su doctorado en
Oxford en gentica bacteriana, en 1999. Su carrera cientfica continu con xito, primero con una
beca Fulbright para llevar a cabo una investigacin post-doctoral en EE.UU. en el campo de la
genmica bacteriana durante dos aos y medio y, despus, con otra larga estancia en la
Universidad de Uppsala (Suecia) para trabajar en la tecnologa de microarrays y bioinformtica.
El programa Ramn y Cajal de recaptacin de cientficos espaoles permiti su regreso a Espaa
en el 2003, y la creacin de su propio grupo de investigacin que investiga en la genmica y
metagenmica de bacterias orales. En 2009, fue galardonado con el Premio Nacional de
Investigacin en Microbiologa Jaime Ferran y, actualmente, es el investigador principal del
Laboratorio de Microbioma oral del CSISP, en Espaa, donde aplica la metagenmica y las ms
modernas tecnologas de secuenciacin para el estudio del microbioma oral, del tracto respiratorio
o de la leche materna, en relacin con la prevencin y tratamiento de diferentes patologas. Tambin
es el coordinador de la Red Espaola de Genmica Bacteriana.
Hace unos das imparti una excelente charla en la Facultad de Biologa de Murcia, dentro de las
celebraciones de la Semana de la Biologa. Utilizando las notas recogidas por el profesor Juan
Carlos Argelles expondremos algo ms sobre el tema desarrollado, el del fascinante mundo de
nuestro microbioma bacteriano bucal.
Microbiota oral
El microbioma oral representa un 26% del microbioma total humano, que es diferente para cada
rgano y/o tejido y el conocimiento de su naturaleza y funcin son esenciales para el conocimiento,
prevencin y tratamiento de muchas enfermedades, comenzando con la casi universal caries. Pero
no slo las enfermedades bucales. Por ejemplo, la enfermedad periodontal avanzada puede
aumentar el riesgo de ataque cardaco fatal ms de 10 veces y tambin hay una incidencia 700 por
ciento mayor de diabetes tipo 2 entre las personas con enfermedad de las encas.
De ah, que adems del Proyecto Microbioma Humano, exista otro gran proyecto cientfico, la base
de datos del microbioma humano oral (HOMD) para almacenar y proporcionar la mayor informacin
completa posible sobre las casi 600-700 especies de procariotas que estn presentes en la cavidad
oral humana. De ellas se conocen bien un 49%, otro 17% se han cultivado, pero an no tienen
nombre, y el 34% restante ni siquiera se han cultivado (http://www.homd.org/). La cavidad oral
humana contiene un nmero de diferentes hbitats, incluyendo dientes, surco gingival, lengua,
mejillas, paladar duro y blando, amgdalas, etc., todos ellos los cuales colonizados por bacterias
caractersticas diferentes, que se suelen presentar como pelculas bacterianas ms que como entes
aislados.

La microbiota bucal puede verse alterada con la incorporacin de diversas bacterias oportunistas
que modifican sus caractersticas iniciales y pueden ayudar a la formacin de diferentes placas
bacterianas o masa de microorganismos que, en una organizacin compleja, se suelen adherir a
los dientes integrando colonias en forma de biofilm. As, un biofilm cariognico, puede metabolizar
los azcares de la dieta, producir cidos orgnicos que desmineralizan la superficie dental y
favorecer la caries. Otro tipo de biofilm, caracterizado por microorganismos periodontopatgenos,
puede provocar una gingivitis o algn tipo de periodontitis.
La boca humana alberga uno de los microbiomas ms diversos del cuerpo humano, incluyendo
virus, hongos, protozoos, bacterias y arqueas, admitindose usualmente que las bacterias son
responsables de dos enfermedades muy comunes: la caries y la periodontitis.
En una boca sana suelen estar presentes un gran nmero de bacterias y microorganismos
diferentes (unos 600), aparte del archiconocido Streptococcus mutans. Cuando se da una patologa
suele disminuir drsticamente ese nmero. Por ejemplo, en el caso de la caries, la disminucin es
de 600 a 160, desapareciendo sobre todo las ms resistentes a la acidez, lo que induce a pensar,
en general, dos cosas: a) las especies que desaparecen pueden tener un papel protector; b) la
adicin de probiticos podra ser til para la prevencin o el tratamiento de las correspondientes
patologas.
Caries
En el caso de caries se aslan diversas cepas de Lactobacillus, Streptococcus, Fusobacterium,
Velionella, Schelegella, etc., o de la levadura patgena oportunista Candida albicans, que juega un
papel principal sobre todo en pacientes sometidos a intensa terapia antibitica que haya destruido
previamente la flora bucal. Los ensayos de interaccin de la levadura C. albicans con la bacteria S.
mutans y macrfagos revelan que la bacteria se adhiere a las hifas de C. albicans y acta como
seal de fagocitosis detectable por los macrfagos circulantes.
En todo caso, en la caries, las bacterias presentes en la saliva no son buenos marcadores de esta
patologa. Sin embargo, se han identificado una serie de metabolitos que cuando se miden en este
fluido, nos indican con gran precisin si la persona tiene caries. Este descubrimiento del Dr. Mira
ha sido patentado como test de diagnstico del riesgo de caries, y al indicar la causa del riesgo,
permitir dar un tratamiento preventivo personalizado a cada paciente.
La idea predominante sobre la caries dental describe esta enfermedad como una desmineralizacin
de los tejidos dentales debido al cido producido por la fermentacin de azcares por los
microorganismos, es decir un proceso dependiente de la dieta y del pH.
El equipo del Dr. Alex Mira ha obtenido el primer metagenoma a nivel mundial de la placa dental
humana en voluntarios sanos y con distintos grados de afectacin por caries, lo que les vali el
Premio Biomedal 2012. Posteriormente, lograron el primer metatranscriptoma de la placa dental
humana y el primer metaproteoma. Sus datos muestran que en la caries la composicin microbiana
en la etapa inicial del esmalte es significativamente diferente de la que se encuentra en las etapas
posteriores, as como del de la placa dental de las superficies dentales. Los resultados apoyan un
escenario en el que el pH y la dieta son factores determinantes de la enfermedad durante la
degradacin del esmalte, y que en las lesiones de caries de la dentina estn implicadas bacterias
no slo acidognicas sino tambin proteolticas, es decir que las bacterias productoras de cido
son el vehculo para penetrar en el esmalte y ello permite a los microorganismos destructores
expandir la cavidad.
Estas investigaciones, adems han permitido descubrir una nueva especie bacteriana de la cavidad
oral, bautizada como Streptococcus dentisani que produce bacteriocinas (unos pptidos) que
aniquilan a las bacterias causantes de la caries. Este trabajo ha dado lugar a una patente que
protege el uso de esta bacteria como probitico anticaries en todo el mundo, prosiguiendo diversas
lneas de trabajo para su utilizacin contra la caries: a) como probitico, b) como antimicrobiano en

pastas y colutorios, c) incorporado a yogures. Por ello, el grupo del Dr. Alex Mira no es partidario
del uso de antibiticos que destruyen la flora bacteriana oral, sino de favorecer la colonizacin bucal
mediante bacterias beneficiosas.
La conclusin final es que la salud bucal est ntimamente relacionada con la naturaleza de nuestro
microbioma, que puede ser afectado y modificado de muy diversos modos, entre ellos el posible
intercambio con el microbioma bucal de otras personas. Por ello, no es extrao que el equipo del
Dr. Remco Scort, recientemente, en la revista Microbiome, publicase una investigacin indicando
que con cada beso se intercambian 80 millones de bacterias, que cuanto ms se besa una pareja,
ms similares se hacen entre ellos y que las parejas que se besan en la boca al menos nueve veces
al da comparten comunidades similares de bacterias. Quizs deberamos vigilar ms el microbioma
bucal de la persona a quien besamos o nos besa
Ms en: http://goo.gl/lxQ589

71. REGENERACIN NEURONAL EN HUMANOS ADULTOS (22.02.2015)


La existencia de neurognesis, es decir, formacin de nuevas neuronas en los seres adultos era
negada hasta fechas relativamente recientes, aunque en los aos 60 del pasado siglo el
neurobilogo norteamericano Joseph Altman, siendo investigador del Instituto Tecnolgico de
Massachussetts, descubri que algunos seres adultos (ratas) posean cierta capacidad de creacin
de nuevas clulas neuronales, descartando que el proceso de neurognesis desapareciera
totalmente tras el nacimiento. Sin embargo, su teora no fue bien aceptada hasta que, ya en la
dcada de los 90, fue confirmada por diversos investigadores, aunque an seguan las reticencias
sobre la posibilidad de que ello tambin ocurriera en el cerebro humano.
El Dr. Atman se jubil en la Universidad de Purdue y, en el 2011, fue galardonado junto a Arturo
lvarez-Buylla y Giacomo Rizzolatti con el Premio Prncipe de Asturias de Investigacin Cientfica
y Tcnica.
Zonas neurognicas
En noviembre del ao 1998 se confirm la presencia de zonas neurognicas en el cerebro humano
adulto gracias a las investigaciones del Dr. Fred H. Gage, profesor de Gentica en el Salk Institute.
La primera de tales investigaciones se public en la revista Nature Medicine.
Por ello una lnea interesantsima de investigacin del Dr Gage y de otros muchos cientficos en
todo el mundo es intentar conocer cmo, desde las clulas madre, mediante la neurognesis, estas
clulas pueden ser inducidas hasta convertirse en clulas nerviosas funcionales y maduras en el
cerebro adulto y la mdula espinal. Ya se ha demostrado que el enriquecimiento ambiental y el
ejercicio fsico pueden mejorar el crecimiento de las nuevas clulas cerebrales pero se estn
estudiando los mecanismos celulares y moleculares subyacentes de la neurognesis.
Hoy da ya sabemos que tanto las neuronas como las clulas gliales se siguen produciendo por la
diferenciacin de clulas madre, al menos en dos zonas del cerebro: el hipocampo y la zona
subventricular, durante toda la vida de los organismos.
En Espaa, la neurognesis fue detectada por primera vez en lagartos por el cientfico y bilogo
espaol Jos Manuel Garca Verdugo, catedrtico de la Universidad de Valencia. Usando una
tcnica con unos marcadores que tenan afinidad por las neuronas originadas recientemente
demostraron que en el hipocampo de rata adulta se produce neurognesis. Posteriormente su
trabajo lo extendi a otros cerebros de mamferos y a humanos.
Entre otras zonas, tambin se ha descrito neurognesis en la regin prefrontal, que controla el
proceso de ejecucin de decisiones y que est involucrada en la memoria a corto plazo; en la regin
temporal inferior, que acta en el reconocimiento de caras u objetos y en la regin parietal posterior,
importante para la percepcin de relaciones espaciales y de la imagen corporal. En aves, la
neurognesis es ms amplia y regenera zonas enteras del cerebro cada ao, especialmente las
implicadas en el canto; en otros animales no mamferos, la formacin de neuronas nuevas es
tambin muy comn y extendida.
Adems, se conoce la existencia de procesos de migracin o desplazamiento neuronal y que sus
flujos se pueden modificar por la presencia de tumores cerebrales o ciertas dolencias. Por ello, este
es un campo muy interesante en relacin con el posible tratamiento de las patologas neuronales.
Novedades
Cules son las ltimas novedades conocidas dentro de este fascinante y prometedor campo de la
neurognesis en el cerebro adulto humano? Un ejemplo puede ser el trabajo que se incluye en el
nmero del 24 de febrero del 2014 de la revista Cell Reports, cuyo ttulo original es Vascular
Endothelial Growth Factor Receptor 3 Controls Neural Stem Cell Activation in Mice and Humans,

una colaboracin internacional, liderada por el Dr Jinah Jan, firmada por 16 cientficos, de Estados
Unidos, Francia y Finlandia.
Lo que los investigadores muestran es que factores de desarrollo clave que usualmente controlan
la formacin de vasos sanguneos tambin son necesarios para la activacin de las clulas madre
del cerebro.
Los factores de crecimiento endoteliales vasculares (VEGF) son protenas sealizadoras
implicadas usualmente en la vasculognesis (formacin de novo del sistema circulatorio
embrionario) y en la angiognesis (crecimiento de vasos sanguneos provenientes de vasos
preexistentes). Los miembros de la familia VEGF realizan su funcin en las clulas diana a travs
de tres receptores: VEGFR1, VEGFR2 y VEGFR3, localizados en clulas endoteliales y en otros
tipos celulares. El ms importante en la angiognesis es el VEGFR2.
Pero lo que han encontrado los investigadores antes citados es que existe una relacin estrecha
entre el factor de crecimiento VEGFR3 y la neurognesis:
As, las clulas madre neurales que carecen del receptor del factor de crecimiento endotelial
vascular VEGFR3 producen menos nuevas clulas cerebrales en el hipocampo de los ratones que
las que poseen cantidades normales del receptor. Adems, los ratones que carecen de receptores
VEGFR3 presentan ms ansiedad que los ratones con una cantidad normal de receptores.
Por el contrario una sobrexpresin de receptores VEGFR3 provoca un incremento considerable de
la neurognesis, muy por encima de las cifras normales. Asimismo lo que han encontrado los
investigadores es que las molculas tipo VEGF no estimulan los vasos sanguneos del cerebro a
dosis que si activan las clulas madre del cerebro, lo que abre la posibilidad de que este factor
pudiera ser utilizado especficamente en el tratamiento de enfermedades neurolgicas, para
conseguir sustituir con nuevas neuronas a las neuronas previamente daadas por la patologa.
Ms en: http://goo.gl/8TQ9cO

72. AYUDA LA MEDITACIN A CAMBIAR NUESTROS GENES? (24.12.2014)


El pienso, luego existo de Descartes en cierto modo relacionaba cuerpo y mente, pero siempre
considerndolos de modo independiente, sin interaccin. Sin embargo, cada vez se acumulan ms
datos de que tal interaccin existe, y lo que es ms asombroso, que nuestra actividad mental puede
incluso afectar a la esencia ltima de nuestro ser biolgico, nuestro ADN.
Telmeros
El ADN de cada cromosoma posee uno extremos o capuchones, conocidos como telmeros. La
longitud de esos extremos, los telmeros, posee una importancia crucial. Con cada divisin celular
existe una disminucin de su longitud, por lo que esa magnitud en cierto modo es un indicador del
envejecimiento. Cuando los telmeros alcanzan un tamao mnimo ello hace que la clula muera
o que, para evitar la muerte, se malignice. La enzima telomerasa, cuando es funcional, es nuestro
sistema biolgico que produce alargamiento de los telmeros. Pero usualmente es muy poco activa
salvo en los estados iniciales del desarrollo o en las clulas malignizadas.
En cualquier caso, la longitud telomrica es un marcador de la longevidad celular y est
ntimamente relacionada no solo con el envejecimiento o la previsin de vida restante, sino con las
malignizaciones como el cncer y con patologas muy variadas, desde la diabetes a las
cardiovasculares. Puede existir alguna relacin o adaptacin entre la longitud de los telmeros y
los estmulos ambientales? Si el estrs crnico, la depresin u otros estados negativos sicolgicos
parecen acortar los telmeros podran alargarlos circunstancias tales como la meditacin o la
adecuada disposicin anmica? Estas preguntas comenzaron a planterselas algunos cientficos
hacia el ao 2009 y, desde entonces, se han obtenido algunas respuestas interesantes.
La ltima, muy destacable, es una investigacin realizada por cientficos canadienses y recin
publicada en la revista Cancer, liderada por la investigadora Linda E. Carlson, que muestra que
nuestra actividad mental puede influir en la conservacin de la longitud de los telmeros.
Meditacin
El estudio se ha realizado sobre 88 mujeres supervivientes de cncer de mama, con una media de
edad de 55 aos, que haban superado el cncer haca ms o menos un ao, pero que an sufran
diversos problemas emocionales derivados del largo proceso de su enfermedad. El total de
participantes se separ al azar en tres grupos, y se les tom una muestra de sangre antes y despus
de 12 semanas que fue lo que dur el experimento.
Uno de los grupos fue escogido para asistir 90 minutos a la semana a unas clases de meditacin
consciente y de Hatha Yoga, y adems se les pidi que practicasen despus en casa durante al
menos 45 minutos todos los das. El segundo grupo acuda a una reunin semanal de 90 minutos
donde hablaban sobre cmo se sentan. Finalmente, el tercer grupo control solo acudi a una
reunin de 6 horas sobre tcnicas para sobrellevar el estrs.
Medidos los telmeros al inicio y final (12 semanas) de los programas, slo mostraron acortamiento
los del grupo control mientras que en los otros dos grupos, con actividades de meditacin y apoyo,
la longitud permaneci constante.
Estos datos apoyan otros anteriores parecidos. En el ao 2008 se public un trabajo en el que se
mostraba que la combinacin de una dieta vegetariana, manejo del estrs, ejercicio aerbico y
participacin en un grupo de apoyo durante 3 meses daba como resultado una mayor actividad de
la enzima telomerasa.
Otro trabajo posterior, usando meditacin, produjo resultados semejantes. En concreto, se public
en el ao 2010, dirigido por B. Alan Wallace, un reconocido estudioso del budismo tibetano que fue
ordenado por el Dalai Lama, y en el mismo colaboraron cientficos y meditadores, entre ellos, y
como coautora, Elizabeth Blackburn, quien comparti el Premio Nobel 2009 por sus trabajos sobre

la fisiologa de los telmeros y la telomerasa. Se constat en 30 participantes en un retiro de


meditacin de 3 meses, que la actividad de la telomerasa fue significativamente mayor en los
meditadores. Adems, aquellos meditadores que desarrollaron un creciente sentido del propsito
en la vida, organizado alrededor de objetivos claros, fueron los que mostraron el mayor incremento
en la longitud de los telmeros.
En el ao 2013 aparecieron otros tres trabajos interesantes sobre la relacin existente entre
meditacin y genes ya que Elizabeth Hoge y sus colegas de Harvard estudiaron la longitud
telomrica entre personas que experimentaron en su prctica de meditacin la bondad, la
desinteresada amabilidad y la calidez hacia todas las personas. Tras comparar la longitud de los
telmeros de 15 meditadores con la de 22 no-meditadores, los cientficos encontraron que los
meditadores tenan telmeros ms largos despus de su prctica.
Tambin en el 2013, en mayo, cientficos del Benson Henry Institute compararon los perfiles
genticos de 26 meditadores que lo hacan por primera vez, durante 8 semanas, con los de otros
26 experimentados meditadores que tenan aos de experiencia al respecto, encontrando
importantes diferencias en la expresin de sus correspondientes genes y que, en los
experimentados, los telmeros eran ms estables y fuertes. Ms an, en el caso de los meditadores
experimentados una sola sesin de meditacin era capaz de modificar su actividad celular.
La tercera referencia a trabajos cientficos publicados en el ao 2013 es la de investigadores del
Massachusetts General Hospital y del Harvard Medical Center que investigaron a 37 adultos
cuidadores de sus seres queridos, que mostraban signos de depresin y demencia. 15 de los
participantes eran meditadores experimentados y practicaron una meditacin diaria con mantras
durante 12 minutos al da, mientras que los otros 22 participantes escucharon msica relajante
durante ese mismo periodo de tiempo de 12 minutos. Tras ocho semanas de experimento,
solamente el grupo de meditacin mostr mejoras significativas en la actividad de la telomerasa.
Para Corrine Stoewsand directora del Foro Mindfulness la meditacin es fuente de longevidad,
pero si se asocia con un propsito y con la prctica de la bondad, es capaz de mejorar la calidad
de vida del meditador y de quienes lo rodean.
Por otra parte, es bien sabido que los beneficios biolgicos de la meditacin, van ms all de la
preservacin de los telmeros, afectando a aspectos como los niveles de cortisol, la hormona del
estrs, concentraciones de sustancias antiinflamatorias, produccin de anticuerpos, control de la
diabetes, etc.
En todo caso, hay que ser precavidos y son necesarias muchas ms investigaciones sobre estos
temas para aclarar por ejemplo el significado real prctico del mantenimiento de la longitud de los
telmeros en cuanto a la supervivencia de los pacientes o a la prevencin de las recadas de las
malignizaciones.
Investigaciones
Pero, lo cierto es que la relacin entre meditacin (yoga)-telmeros-patologas es ya un tema
cientfico a investigar como lo demuestra que en el presente ao 2014 se hayan publicado cerca
de un centenar de investigaciones al respecto en revistas cientficas relevantes. Ejemplos diversos
aislados: a) En la revista Biological Research for Nursing, uno sobre 142 mujeres supervivientes
de cncer de mama, con evidencias de aumentpo de la telomerasa en las sometidas a tratamientos
mentales de reduccin de estrs; b) en la revista Frontiers of Psyquiatry, sobre el efecto de las
terapias de meditacin en adultos con riesgo de alzhimer, explicando sus beneficios no solo por
sus efectos sobre el sistema telmeros/telomerasa sino sobre diversos mecanismos del sistema
simpticoadrenal y del eje hipfisis hipotlamo; c) en la revista Complementary Therapies in
Clinical Practice, una revisin sobre los efectos positivos de la meditacin sobre las anormalidades
fisiolgicas encontradas en las depresiones mediadas por citoquinas o estrs; en la revista
Hormone Molecular Biology and Clinical Investigation, una investigacin brasilea sobre los

efectos beneficiosos de la meditacin en la prevencin de enfermedades cardiovasculares. Y as,


un largo etctera.
Ms en: https://goo.gl/Rpjvdg

73. LAS MARCAS EPIGENTICAS EN EL RECIN NACIDO PUEDEN MOLDEAR SUS


FUTURAS CAPACIDADES (06.05.2015)
Tal como ha quedado expuesto en diversas ocasiones en este volumen, la epigentica es el
conjunto de procesos, fundamentalmente qumicos, que modifican la actividad de nuestros genes,
de nuestro ADN, sin alterar su secuencia, es decir, la sucesin de bases o unidades (4) que
constituyen nuestro material gentico. La epigentica liga medio ambiente y modos de vida con los
genes. Por ejemplo, si en un lugar determinado existe una base Adenina y esta es metilada, la base
sigue siendo la misma, Adenina, pero la metilacin puede modular la expresin del gen al que
pertenece esa base.
Caractersticas
Hay tres puntos que son importantes y debemos tener presentes en los procesos epigenticos
-

Se trata de un proceso reversible


La transformacin epigentica puede transmitirse mediante la divisin celular o la reproduccin
sexual, afectando al futuro del individuo que la sufre o, incluso, a su descendencia
Las modificaciones epigenticas posibles de nuestro material hereditario son mltples,
afectando al ADN y/o las histonas (protenas de nustra cromatina) y/o la interaccin ADNhistona.

Lo realmente trascendente e interesante es que como resultado de la accin epigentica puede


afectarse la expresin del gen correspondiente y la funcin de la protena que codifica.
La epigentica ha puesto de manifiesto que la calidad del ambiente o los hbitos de vida antes,
despus del nacimiento y en las primeras etapas de la vida puede afectar a la susceptibilidad a la
obesidad o a sufrir diversas enfermedades metablicas en la edad adulta.
La regulacin epigentica de los genes por factores relacionados con el ambiente es un mecanismo
por el que los factores ambientales pueden inducir cambios fenotpicos persistentes e intervenir en
la plasticidad del desarrollo.
Por todo ello la identificacin de marcadores epigenticos en los recin nacidos puede ser
extremadamente valiosa para evaluar los riesgos de enfermedades no transmisibles en el futuro y
puede permitir la identificacin de nuevas vas que influyen en el desarrollo posterior del nio.

Marcadores
Entre los muchos investigadores que trabajan en el mundo sobre este campo en el Centre for
Biological Sciences de la Universidad inglesa de Southampton existe un grupo muy destacado que
investiga la identificacin de marcadores epigenticos perinatales que afectan posteriormente al
fenotipo, ya que la regulacin epigentica de la funcin de genes se ha sugerido como un
mecanismo por el que los factores ambientales durante la vida temprana pueden inducir cambios
fenotpicos persistentes.
As, la regulacin epigentica es central para el control de la expresin gnica, la regulacin de la
impronta genmica, la inactivacin del cromosoma X, o la especificacin celular. Los procesos
epigenticos tambin han sido implicados en el proceso de plasticidad de desarrollo, el mecanismo
por el cual un organismo ajusta su trayectoria de desarrollo en respuesta a seales ambientales,
con efectos a largo plazo sobre la expresin gnica y el fenotipo.
Se ha comprobado que circunstancias tales como la restriccin diettica global materna, los
suplementos de cido flico, la sobrealimentacin neonatal, el suministro insuficiente de sangre

intrauterina o el comportamiento maternal inducen cambios epigenticos persistentes y cambios


fenotpicos en la descendencia tanto en animales como en humanos.
El equipo investigador de la Universidad de Southampton tambin ha demostrado que la existencia
en el cordn umbilical, al nacer, de una metilacin de un sitio CpG en la porcin promotora del gen
RXRA predijo que se producira ms de un 25% de variacin en la masa grasa de los nios
afectados cuando tuviesen entre 6 y 9 aos.
Estos hallazgos apoyan el paradigma de que las marcas epigenticas pueden modular el fenotipo
posterior por lo que la deteccin de estas modificaciones puede proporcionar marcadores
predictivos tiles de fenotipo posterior, lo que evaluar los individuos en riesgo de enfermedades
futuras no transmisibles y puede permitir actuaciones correctivas adecuadas.

Cerebro
Estos investigadores, en un reciente artculo, publicado en la revista International Journal of
Epidemiology han evidenciado que los llamados procesos epigenticos influyen en el desarrollo
del cerebro y tienen una influencia importante en la capacidad posterior del nio para aprender y
en su rendimiento cognitivo.
En la investigacin se parti de muestras del tejido del cordn umbilical al nacer y se investigaron
ciertas marcas epigenticas en un gen clave para el desarrollo del cerebro, el HES1, que estaban
vinculados a la capacidad del nio para aprender y su rendimiento cognitivo en edades de 4 y 7
aos. Los estudios se realizaron sobre dos grupos de nios en Southampton, Reino Unido y en
nios de Singapur y se asociaron con aspectos de comportamiento socialmente perturbador que
clsicamente se han relacionado con un rendimiento escolar reducida. Segn el Profesor Keith
Godfrey, un miembro del equipo de investigacin Hasta la fecha, el foco principal de la
investigacin para identificar lo que determina la capacidad de un nio para aprender haban sido
las influencias que actan despus del nacimiento. Los fuertes vnculos entre las marcas
epigenticas en el nacimiento y la capacidad del nio para aprender apuntan a una influencia mucho
mayor del desarrollo del cerebro antes del nacimiento que lo reconocido previamente. La
investigacin est ahora avanzando en la definicin de cmo el estilo de vida de la madre y el
bienestar emocional durante el embarazo pueden alterar los procesos epigenticos en el beb
antes de nacer y ello podra conducir a nuevos enfoques para disminuir las disparidades en el
rendimiento escolar ms tarde.
Ms en: http://goo.gl/xaVcfz

74. PROGERIA Y MOLCULAS (25.05.2013)


En otro lugar de este mismo volumen nos hemos referido a la excelente labor cientfica profesor
Carlos Lpez Otn, catedrtico de Bioqumica y Biologa Molecular en
la Universidad de Oviedo y es un ejemplo claro y significativo
internacional de los grandes cientficos que investigan en el
fascinante campo de la Patologa Molecular, intentando aclarar las
causas y soluciones para las enfermedades relacionadas con
modificaciones en los genes y en las correspondientes protenas que
los genes codifican.
Poco frecuente
El profesor Lpez-Otn es un experto mundialmente reconocido en
progeria. Esta enfermedad es un ejemplo (similar al del cncer) de
enfermedad gentica, pero no hereditaria. La progeria es muy poco frecuente (menos de un caso
por cuatro millones de nios) y se caracteriza por una gran aceleracin del proceso fisiolgico
normal del envejecimiento, comenzando a manifestarse los sntomas hacia los dos primeros aos,
con solo un promedio de vida de unos 13 aos. En ms del 80% de los casos la muerte se debe a
complicaciones como la ateroesclerosis, fallos e infartos cardacos y trombosis coronaria. La razn
de su inters, a pesar de su poca incidencia, es la de constituir un modelo nico para poder
comprender el proceso del envejecimiento y encontrar soluciones a las complicaciones que este
proceso lleva consigo.
En una reciente conferencia patrocinada por la FEM en Molina de Segura el profesor Lpez-Otn
sirvi para que nos relataba cmo muy recientemente se haban publicado en la revista PNAS los
resultados esperanzadores del primer ensayo clnico realizado sobre nios con progeria utilizando
una molcula (lonafarnib) inhibidora de la enzima farnesiltransferasa, con mejoras en peso,
audicin, estructura sea, flexibilidad de los vasos sanguneos, etc.
Con motivo del interesante ciclo de conferencias cientfico divulgativas titulado 'Ciencia para todos'
que se est impartiendo en la Real Academia de Medicina y Ciruga de Murcia, el profesor LpezOtn volver a visitar Murcia prximamente, el 13 de junio, para impartir una charla titulada 'El
genoma, la vida y las enfermedades'. Y ser posible que, con ese motivo, pueda ilustrarnos acerca
de un reciente descubrimiento molecular sobre la progeria, cuya publicacin, por su inters, ha sido
adelantado on-line por la revista Science. Su autora corresponde al grupo del profesor Martin
Berg, del Sahlgrenska Center for Cardiovascular and Metabolic Research de la Universidad de
Gothenburg, donde adems de sus importantes hallazgos en materias, que algunos ignorantes
califican despectivamente como bsicas (transduccin de seales, gentica de roedores), tambin
se ocupa de temas con inters potencial clnico. Por cierto, el Dr. Berg, obtuvo en 2007-2008 la
beca bianual que financia la Fundacin Jos Carreras y concede la European Hematology Society,
destinada a jvenes investigadores, por sus investigaciones (traducido) sobre El papel de cuatro
enzimas que modifican post-traduccionalmente las protenas CAAX en el desarrollo de dos
diferentes malignidades hematolgicas inducidas por Ras. Es decir, Patologa molecular realizada
en un laboratorio de investigacin lo que, por otra parte, es una situacin normal internacional.
Caja CAAX
En una protena, una caja CAAX es una zona situada en el extremo carboxlico terminal, es decir,
en uno de los extremos de la cadena que contiene esa secuencia en la que C significa un
aminocido prenalizado (con un grupo qumico del tipo farnesilo o geranilo unido); A puede ser
cualquier aminocido aliftico (usualmente, de cadena qumica abierta); y X vara, determinando
su propia identidad la del enzima que puede actuar sobre la protena. Entre tales enzimas estn las
farnesil transferasas y las geraniltransferasas que, respectivamente, catalizan la transferencia de
grupos farnesilo y geranilo respectivamente.

Por otra parte, las protenas Ras y Rab estn ntimamente relacionadas con los procesos de
sealizacin, divisin celular y proliferacin, por lo que sus alteraciones (determinadas por las de
sus genes) estn estrechamente conectadas a diversas patologas y malignizaciones. Teniendo en
cuenta el ttulo de la investigacin galardonada con el premio antes citado de la Fundacin Jos
Carreras, no es extrao que el proyecto estrella de investigacin del profesor Berg durante el
trienio 2009-2012 haya tenido por ttulo (traducido) 'Las enzimas procesadoras de las protenas
CAAX como blanco en el tratamiento del cncer y de la progeria'. Y, permitiendo un fcil juego de
palabras, el Dr Berg ha dado en el blanco, a travs de la regulacin de la actividad de la enzima
ICMT (acrnimo de isoprenilcistena carboxil metiltransferasa).
Investigacin
La prelamina A es otra protena CAAX y tiene mucho que ver con ciertas progerias. Es fcilmente
enlazable a las membranas celulares. Se conoca que una mutacin en el gen que la codifica origina
una modificacin que es la causa de ciertas progerias, como la Hutchinson-Gilford, donde lo que
ocurre es que formas farnesiladas y metiladas de la prelamina A se acumulan de un modo
inadecuado sobre la membrana nuclear. Y aqu es donde interviene la enzima ICMT, que cataliza
el proceso de metilacin y es especialmente activo en la progeria, por lo que el punto de partida
podra ser intentar disminuir o bloquear la actividad ICMT. Valdra esta hiptesis?
Las investigaciones del Dr. Berg se han realizado con ratones modelo y cultivos celulares, entre
ellos los de clulas cultivadas de nios con progeria. Y, efectivamente, con una forma allica
hipofuncional de la ICMT ha encontrado que, como esperaba, se aboli la senescencia prematura
en ciertos cultivos de fibroblastos (Zmpste24 deficientes) y en los cultivos de fibroblastos humanos
de nios con progeria
El profesor Berg ya est colaborando con un excelente grupo cientfico e industrial de Singapur
para desarrollar sustancias qumicas que puedan funcionar como frmacos bloqueantes de la ICMT
para de ese modo evitar el desarrollo de la progeria y, posiblemente, tambin, enlentecer el
envejecimiento normal humano. Hay que recordar que una buena parte de los frmacos que
usamos habitualmente son tambin sustancias que afectan, activando o inhibiendo, las actividades
de determinadas enzimas relacionadas con el proceso patolgico que se trate. Y como siempre,
repetir que estos hallazgos resaltan la necesidad de investigar, y hacer buena ciencia (la ciencia,
ms que otras divisiones, se puede calificar solo de buena y mala), no obsesionarse por los
resultados prcticos inmediatos y no levantar esperanzas prematuras.
Ms en:
http://goo.gl/y7cWfw

75. HOMBRES Y PRIMATES. UN 1% S IMPORTA (04.03.2015)


En 1871 Charles Darwin conjetur que los humanos estbamos evolutivamente ms cerca de los
simios africanos que de cualquier otra especie viva. Nuestro ancestro comn vivi hace 5-7 millones
de aos. La reciente secuenciacin de los genomas de gorilas, chimpancs y bonobos ha
confirmado esa suposicin. En los ltimos aos hemos descubierto que los seres humanos
poseemos unos 20.500 genes, un nmero muy similar al de los ratones y que el 98,7% de los genes
los compartimos con los chimpancs y los bonobos y un 98% con los gorilas.

Homologas y diferencias
En general, el grado de conservacin gentica es muy alto a lo largo de la evolucin, de modo que
entre la mosca de la fruta y el ser humano existe alrededor de un 60% de conservacin. Este ltimo
hecho se corrobora al conocer que dos tercios de los genes humanos involucrados en el cncer
tambin poseen tienen homlogos en la mosca de la fruta. Ello abre inmensas posibilidades para
la investigacin. Por ejemplo, cuando los cientficos insertaron un gen humano asociado con la
enfermedad de Parkinson de aparicin temprana en moscas de la fruta, stas mostraron sntomas
similares a los observados en los seres humanos con la enfermedad, abriendo la posibilidad de que
unos diminutos insectos pudieran servir como un nuevo modelo para probar terapias encaminadas
en el Parkinson.
Pero volvamos a la comparacin entre humanos y chimpancs. Son realmente casi semejantes
nuestros genomas? El valor del 98,7% de identidad se extendi tras una investigacin realizada
hace unos aos por el grupo del Dr. Britten en la prestigiosa revista Proceedings of the National
Academy of Sciences, basndose en datos de secuenciacin. Esta coincidencia contrasta con
realidades como nuestro bipedalismo o nuestra capacidad de crear una gran obra artstica o
explorar el espacio.
Es un problema intrigante pero la Ciencia comienza a conocer sus causas que se pueden resumir
en la idea general de que aunque nuestras diferencias genticas sean pequeas, sus
consecuencias afectan a buena parte de nuestro genoma e incluso a nuestros cromosomas de muy
diferentes modos.
Para comenzar pensemos que en nuestros tres mil millones de bases que forman nuestro ADN,
una variacin del 1% ya supone 30 millones de cambios que pueden ocasionar numerosos cambios
en la expresin del material gentico. Ms an:
Los seres humanos tenemos 23 pares de cromosomas y los chimpancs 24, posiblemente porque
uno de los cromosomas humanos se ha formado a travs de la fusin de dos cromosomas
pequeos del chimpanc.
Al final de cada cromosoma estn los telmeros, que juegan un papel crucial en la biologa celular,
divisin celular, envejecimiento o cncer. Los de los chimpancs y otros simios tienen una
extensin de 23 kilobases (1 kilobase equivale a 1.000 pares de bases de ADN). Los seres
humanos poseemos unos telmeros mucho ms cortos de solo 10 kilobases Quiz este es un
motivo de nuestra mayor susceptibilidad hacia el cncer, mientras que los simios raramente lo
padecen.
Mientras que 18 pares de cromosomas son prcticamente idnticos, en los cromosomas 4, 9 y
12 los genes y marcadores en estos cromosomas no estn en el mismo orden en el ser humano y
el chimpanc. El cromosoma Y, en particular, es de un tamao diferente y tiene muchos marcadores
que no se alinean entre el humano y el chimpanc.

Cuando se dan cifras de homologas/diferencias usualmente se consideran las sustituciones de


una base de la secuencia del ADN por otra base diferente, pero no la insercin o la eliminacin de
una o ms bases de la secuencia. En este ltimo caso la lectura del mensaje gentico (y su
expresin en forma de sntesis de protena) queda modificada a partir de esa insercin/eliminacin
ya que es bien sabido que el mensaje gentico se lee en fracciones de tres letras consecutivas
(codn) y el fenmeno anterior modificar desde ese punto la nomenclatura de los codones, es
decir, la naturaleza de los aminocidos de la protena resultante. Este fenmeno puede afectar al
3-4% del genoma

Epigentica
La Epigentica de los seres humanos parece diferir de la de los simios, como se demostr en agosto
del 2012 en un artculo publicado en el American Journal of Human Genetics. La metilacin
epigentica del ADN debida a factores ambientales o hbitos de vida modifica la expresin de
genes, pero no cambia la informacin gentica de una clula. El Dr. Yi y su equipo de investigacin
generaron mapas de metilacin en todo el genoma de la corteza prefrontal de mltiples seres
humanos y de chimpancs. Ellos encontraron cientos de genes que exhiben niveles
significativamente ms bajos de metilacin en el cerebro humano que en el cerebro de chimpanc.
La mayora de ellos eran promotores, es decir, secuencias gnicas implicadas en los procesos
metablicos celulares
Recientemente, varias investigaciones se han ocupado de las razones genticas por las que el
cerebro humano es mayor que el cerebro de los primates, aunque todava no se hayan aclarado
las bases cientficas entre tamao de cerebro e inteligencia.
Los pliegues cerebrales aumentan la superficie del cerebro, obteniendo ms espacio para que las
neuronas puedan procesar y almacenar informacin. Los investigadores del Instituto Max Planck
de Biologa Celular Molecular y Gentica en Dresde, Alemania, fueron a buscar un gen que fuese
especialmente activo durante el desarrollo de la corteza cerebral, que ocurre muy temprano en la
vida. La corteza es la capa externa delgada de tejido cerebral se cree que es esencial para la
memoria, la atencin, la conciencia y, en los seres humanos, el pensamiento, el lenguaje y la
conciencia. Mediante el examen gentico en tejidos fetales humanos de abortos, comparndolos
con el tejido de embriones de ratn, identificaron 56 genes humanos inexistentes en el ratn. El
ms activo y llamativo fue el gen ARHGAP11B, que es una duplicacin parcial de otro gen existente.
La duplicacin surgi en algn momento, posiblemente cuando la evolucin humana se separ de
la de los chimpancs hace unos 5 o 6 millones de aos. Este gen es exclusivamente humano, y
est presente en los neandertales y en los homnidos de Denisova, nuestros parientes,
desaparecidos hace tiempo, al igual que los humanos actuales.
Cuando los investigadores introdujeron el gen humano ARHGAP11B en ratones transgnicos la
consecuencia fue un aumento del tamao del cerebro y la aparicin de ciertas ondas parecidas a
circunvoluciones cerebrales de las que los ratones carecen. En todo caso, como indic Marta Florio,
la autora principal del artculo, posiblemente el gen ARHGAP11B es slo uno de muchos cambios
genticos que hacen a la cognicin humana especial. No es el gen mgico que transforma un
cerebro primitivo en uno complejo.

ADN no codificante
Otro abordaje diferente del problema se focaliza en el ADN no codificante, errneamente
denominado durante cierto tiempo ADN basura. Nuestro ADN codificante solo representa el 1%
de nuestro ADN total, de nuestro genoma. El resto es ADN no codificante, es decir, su informacin

no se traduce en forma de protenas. Pero su papel puede ser igual o ms importante, participando
en procesos controladores y reguladores de la expresin de los genes codificantes.
Los investigadores encontraron que muchas regiones de ADN no codificante se han mantenido
invariables durante la evolucin de los mamferos, incluyendo la mayora de los primates, pero
observaron otras regiones que si lo hicieron y las denominaron HAR, iniciales de Human
Accelerated Regions, que estn presentes en nuestros lejanos parientes los neandertales, en los
homnidos de Denisova, as como en nosotros. Las HAR en su mayora son ADN no codificante y
no estn dispersos al azar en el genoma, sino cerca de conjuntos de genes muy importantes para
las funciones del sistema nervioso central, el cerebro o la mdula espinal. Un trabajo reciente de
investigadores de la Universidad Duke ha respaldado que el HARE5 la expresin de otro gen que
participa en el desarrollo del cerebro y el tamao (El E de HARE indica que esta regin de ADN,
acelerada en la evolucin humana, acta como un potenciador, es decir, aumenta la transcripcin
de un gen asociado). El HARE5 humano difiere poco de la versin presente en chimpanc, pero
las consecuencias son enormes. Se comprob en ratones transgnicos con la versin HARE5 de
chimpanc o humana. Los embriones de ratn con el HARE5 humana alcanzaron cerebros 12%
ms grandes que los ratones con HARE5 de chimpanc. La HARE5 humana parece hacer que las
clulas madre que se convertirn en las neuronas se dividan ms rpidamente y por lo tanto se
producen ms neuronas.
Los cientficos creen que tan slo estn al inicio de otros grandes descubrimientos que explicaran
las grandes diferencias entre seres cuyos genomas son parecidos. No conocemos todava si genes
como ARHGAP11B y HARE5 humanos hacen algo ms que ampliar cerebros. Producen cambios
en el comportamiento y la cognicin as? Los cerebros ms grandes hacen que los ratones
transgnicos ms inteligente?
Como es lgico, todo ello plantea cuestiones ticas. Podran o deberan permitirse
descubrimientos de este tipo para crear eventualmente animales transgnicos ms inteligentes? La
cuestin est servida

Ms en:
http://goo.gl/Twvc4y

8. BIOCIENCIAS

Noticias

Fotosntesis artificial (30-04-2015)


Las plantas utilizan la fotosntesis para convertir la luz solar, el agua y el dixido de carbono en su
propio combustible, en forma de hidratos de carbono. A nivel mundial, este proceso natural cosecha
130 teravatios de energa solar. Si los cientficos pudieran encontrar la manera de aprovechar slo
una fraccin de esa cantidad para hacer combustibles y procesos industriales, podra reducirse
drsticamente nuestra dependencia de los combustibles fsiles.
En la revista ACS Journal Nano Letters, un grupo de investigadores procedentes del U.S.
Department of Energy, el Lawrence Berkeley National Laboratory, el Howard Hughes Medical
Institute, la National Science Foundation y los National Institutes of Health describen su desarrollo
de un nuevo sistema de fotosntesis artificial que convierte la luz y dixido de carbono en bloques
de construccin para plsticos, productos farmacuticos y combustibles, todo sin electricidad.
Los investigadores han desarrollado un conjunto consistente en una matriz de nanocables que
captura la luz y con la ayuda de bacterias, convierte el dixido de carbono en acetato. Unas
primeras bacterias interactan directamente con materiales que absorben la luz, por lo que los
investigadores dicen que es el primer ejemplo de fotoelectrosntesis microbiana. Otro tipo de
bacterias transforman el acetato en precursores qumicos que se pueden utilizar para hacer una
amplia gama de productos de uso diario, desde antibiticos hasta pinturas.
Ms en: http://goo.gl/46rZ86

Sexo en los dinosaurios (13.07.2013)


Los dinosaurios se extendieron, multiplicaron y dominaron el planeta durante millones de aos.
Cmo hacan el amor? Las dificultades de explicacin provienen de la falta de registros fsiles y
de las consideraciones de tamao (hasta 50 toneladas de peso), estructuras punzantes que
recubran el cuerpo de algunos, la existencia o no de rganos genitales, etctera. Los paleontlogos
se lo preguntan y realizan investigaciones al respecto utilizando simulaciones tridimensionales en
ordenador. En Scientific American (Investigacin y Ciencia) se public recientemente una revisin
sobre el tema.
Ms en: http://goo.gl/h6tvXR

La inteligencia de los cuervos es muy superior a la esperada (19.12.2014)


Ya se saba que recordaban rostros y podan usar algunos instrumentos y comunicarse, pero una
nueva investigacin publicada ayer en la revista Current Biology demuestra que tambin poseen
una destacada capacidad de razonamiento analtico. Los cuervos tienen el poder cerebral suficiente
para resolver tareas de orden superior y de emparejamientos relacionales y ello pueden hacerlo
espontneamente.
Eso significa que los cuervos pueden unirse en cuanto a la exhibicin de pensamiento relacional a
los seres humanos, los simios y los monos. La investigacin se ha llevado a cabo por Ed
Wasserman, Anna Smirnova, Zoya Zorina and Tanya Obozova, investigadores del Departmento de
Biologia de la Lomonosov Moscow State University de Mosc, Rusia
Ms en: http://goo.gl/WG1KUw

Los cuervos no son tan malos (26.01.2015)

Los crvidos, el grupo de aves que incluye cuervos, cornejas y urracas, tienen mala fama, como lo
atestigua el dicho de cra cuervos y te sacarn los ojos. La realidad cientfica no es esa como lo
demuestra un artculo recientemente publicado en la revista Ibis, investigando el impacto de los
crvidos en sus presas y compilando la informacin de otras 42 publicaciones cientficas y el
anlisis de 326 interacciones entre los crvidos y sus presas. Se analiz el impacto de seis especies
de crvido en una variedad de presas potenciales (incluyendo galliformes, paseriformes, o limcolas
entre otros),. Los impactos se evaluaban comparando abundancias o productividad de las presas
antes y despus de controlar los crvidos (en estudios experimentales), o bien correlacionando
estos parmetros con la abundancia de los crvidos. Los investigadores son una cientfica espaola
del IREC, el Instituto de Investigaciones de Recursos Cinegticos, un centro mixto del CSIC y de la
Universidad de castilla La Mancha y dos de la Universidad de Cape Town (Sudfrica).
El estudio encontr que en el 81% de los casos estudiados los crvidos no tenan un impacto
detectable en sus presas potenciales. Esto sugiere que los crvidos tienen menos impacto en sus
presas que otros depredadores
Ms en: http://goo.gl/Zyxp0m

Regeneracin capilar e interacciones celulares (15.04.2015)


Sabemos que las bacterias charlan entre s, de modo que cuando se multiplican hasta un
determinado nivel son capaces de coordinar ciertas acciones. Podra ocurrir lo mismo en las
clulas animales? Existen indicios de ello. Recientemente, en un experimento, unos investigadores
de la Universidad de California del Sur arrancaron 200 pelos en ratones, con anestesia, en una
superficie especfica confinada de su piel. Posteriormente crecieron ms de 1000 pelos en su lugar.
Por qu 1000 en lugar de 200? Parece que los folculos pilosos afectados tras la extraccin emiten
seales qumicas de socorro que las clulas vecinas reconocen reenvindoles los correspondientes
mensajes qumicos que consiguen la regeneracin de hasta cinco veces la cantidad de pelo
extirpado. Ms an, el fenmeno no se produjo cuando se extirpaba el mismo nmero de pelos,
pero en una superficie mayor, de modo que si la extirpacin era en una zona de 6 mm de dimetro
no existe regeneracin en absoluto, mientras que si el dimetro era entre 3 y 5 mm la regeneracin
respectiva variaba entre los 450 y los 1300 pelos. Los investigadores tambin detectaron la
presencia especfica de niveles elevados de ciertas sustancias qumicas que sugieren las clulas
de la piel se hablan entre s.
Ms en: http://goo.gl/0OOmnR

Grafeno y cultivos celulares (12.05.2015)


La realizacin de cultivos celulares es una de las prcticas ms usuales en todos los laboratorios
biolgicos para realizar todo tipo de investigaciones antes de poder como un paso previo a la
investigacin con rganos, tejidos o seres completos. Sin embargo, muchas veces los resultados
difieren de los conseguidos in vivo.
Tradicionalmente, los cultivos celulares en el laboratorio se realizan en las conocidas como placas
Petri u otras superficies planas similares. Sin embargo en la naturaleza, en el cuerpo, las clulas
crecen en entornos considerablemente ms complejos y los cientficos saben que el entorno fsico

de una clula puede influir en su forma, su fisiologa, e incluso la expresin de sus genes. Eso ha
llevado a los cientficos a intentar buscar formas de cultivo de clulas en el laboratorio que sean
ms complejas que la de la tpica placa Petri.
Lo han conseguido investigadores de la universidad americana de Brown utilizando hojas
especiales texturizadas, arrugadas, de grafeno que imitan bien el complejo entorno 3-D corporal.
Para obtenerlas utilizaron xido de grafeno dispersado en una solucin y se sec sobre un sustrato
hecho de un material de silicio gomoso. Antes de aplicar el grafeno, se aplica tensin al sustrato
para estirarlo como si fuera una banda de goma. Cuando el grafeno se seca, la tensin se libera y
el sustrato vuelve a su tamao normal y aparecen diminutas arrugas de unos pocos micrones de
alto y espaciadas unas pocas micras entre s.
En una investigacin que han publicado recientemente en la revista Carbon muestran los resultados
obtenidos usando para los cultivos celulares bien fibroblastos de ratones o humanos tanto en placas
tradicionales como con el nuevo material, comprobando que, efectivamente, existan bastantes
diferencias en su comportamiento, de modo que en el cultivo sobre superficie plana las clulas
estaban desorganizadas, no alineadas y multipolares, mientras que en la superficie arrugada, las
clulas se alargaron y alinearon a lo largo de las arrugas. Estas caractersticas morfolgicas son
indicativas de un fenotipo biolgicamente relevante, ya que en el cuerpo los fibroblastos crecen en
los recovecos de tejido conectivo y tienden a tener una apariencia muy similar a las clulas crecidas
sobre las superficies de grafeno arrugado.
Ms en: http://goo.gl/Xy2uKc

Post infarto e insuficiencia cardaca (05.01.2013)


Las cifras son elocuentes. Slo en Estados Unidos hay ms de cinco millones de pacientes postinfarto de miocardio con insuficiencia cardiaca crnica. Cada ao se aaden ms de medio milln
de nuevos enfermos. Su mortalidad aproximada: 18% anual. El problema general de estos
enfermos es un dficit de clulas contrctiles miocrdicas funcionales y una circulacin coronaria
inadecuada para nutrirlas. En infartos de miocardio con afectacin muy importante del msculo
cardaco la nica manera de recuperar la salud del paciente es mediante un trasplante de corazn.
Pero, aunque se conoce bien la tcnica, el 50% de los pacientes trasplantados mueren antes de
los diez aos y slo un 20% de los pacientes sobreviven veinte aos.
Ms en: http://goo.gl/djkNDy

Longitud de ADN y expectativa de vida (16.03.2013)


La longitud de los filamentos de ADN de los telmeros de pacientes con cardiopatas puede predecir
sus expectativas de vida. As lo indica una investigacin realizada en el Instituto del Corazn del
Intermountain Medical Center en Salt Lake City, realizado sobre ms de 3.500 pacientes con
enfermedades del corazn, que se ha presentado en el transcurso de las sesiones cientficas que
esta semana han tenido lugar en San Francisco, donde se celebra el Congreso anual del American
College of Cardiology. Segn uno de los autores, el Dr. Carlquist, la longitud de los telmeros
podra utilizarse en el futuro como una manera de medir la efectividad del tratamiento de cuidado
del corazn"
Ms en: http://goo.gl/nGwOmW

Hemisferios cerebrales y uso de telfonos mviles (18.05.2013)


Existe alguna relacin entre cmo se usan los telfonos mviles y la actividad de los hemisferios
cerebrales, ms especficamente la dominancia hemisfrica auditiva y la dominancia hemisfrica
oral? El equipo del doctor Michael Seidman, del Henry Ford Health System, de West Bloomfield, en
Michigan, examinado los datos obtenidos con ms de 700 personas, encontrando que,
efectivamente, existe una relacin entre la dominancia lateral del uso del telfono y la dominancia
del hemisferio cerebral. Por ello, la mayora de los zurdos tambin usan el telfono en su odo
izquierdo. El trabajo lo publica esta semana la revista JAMA.
Ms en: https://goo.gl/N2VfEb

Luz y comportamiento (25.05.2013)


Se desconoca si los estmulos sensoriales pueden alterar relevantemente el comportamiento
debido a algn cambio en los neurotransmisores cerebrales. En otras palabras, las alteraciones
ambientales pueden modificar el fenotipo? As lo parece. La revista Science ha publicado
recientemente una investigacin liderada por Davide Dulcis, de la Universidad de California.
Utilizando ratas sometidas a fotoperiodos diferentes de luz, de corta y larga duracin, han
comprobado que en el hipotlamo se cambiaba entre dopamina (corto) y somatostatina (largo). Y
es bien sabido que el comportamiento depende del perfil de los neurotransmisores. Por ello, con
estos hallazgos se abre una nueva va demostrativa de la existencia de neuroplasticidad en el
sistema nervioso adulto y que esa neuroplasticidad puede ser modulada ambientalmente.
Ms en: http://goo.gl/kSI0VK

Agudeza auditiva (22.06.2013)


Un odo humano sano y joven suele percibir frecuencias comprendidas entre los 20 Hz y los 20
kHz. Frecuencias ms graves incluso de hasta 4 ciclos por segundo pueden ser perceptibles
mediante el tacto, mientras que por encima se sitan los ultrasonidos (frecuencias superiores a los
20 kHz), inaudibles. Un grupo de investigadores britnicos acaba de publicar en la revista Biology
Letter de la Royal Society su hallazgo de que una polilla de la especie Galleria mellonella es capaz
de reconocer sonidos muy agudos, con frecuencias superiores a los 300 kHz, mayores a las
percibidas por los delfines (hasta 160 kHz) o murcilagos (hasta 130 kHz). Causa? Posiblemente
una ventaja evolutiva, frente a sus depredadores naturales, los murcilagos, permitiendo la
comunicacin ultrasnica entre las polillas, no perceptible por los murcilagos.
Ms en: http://goo.gl/Kbu3xt

Dormir (26.10.2013)
Investigadores del University College de LondresL han encontrado que los nios con tiempos
irregulares para irse a la cama son ms propensos a tener dificultades del comportamiento. El
estudio, que se publica en la revista Pediatrics, encontr que acostarse en horarios irregulares
hace que se alteren los ritmos naturales del cuerpo y causan la privacin del sueo, afectando

negativamente la maduracin cerebral de los nios y su la capacidad de regular ciertos


comportamientos.
Ms en: http://goo.gl/H5kcpP

Las actividades de nuestra vida afectan a nuestro microbioma (14.08.2014)


La perturbacin de la microbiota humana se relaciona con diversas patologas, pero no conocemos
bien cmo nuestras formas de vida afectan al microbioma. La revista Genome Biology ha
publicado una investigacin al respecto, resultado de ms de 10.000 determinaciones realizadas
sobre dos personas durante un ao con muestras intestinales y salivares. Aunque nuestro
microbioma es relativamente estable se modifica rpida e intensamente por acontecimientos tales
como viajes desde pases desarrollados a pases del tercer mundo o infecciones intestinales. Otros
estudios en ratones y humanos sugieren que aspectos comunes del estilo moderno de vida
occidental, incluyendo antibiticos y las dietas altas en grasas alteran el microbioma. A su vez,
estos disturbios microbianas pueden aumentar la susceptibilidad a patgenos, la obesidad y las
enfermedades autoinflamatorias.
Ms en: http://goo.gl/qUz5N2

Alergia a las protenas lcteas (24.08.2014)


Es un problema diferente a la intolerancia a la lactosa, un hidrato de carbono lcteo. Se trata de la
alergia a la leche de vaca que sufren entre el 2 y el 3% de los nios europeos debido a que alguna
protena lctea es alergnica. La causa la han descubierto cientficos de la Universidad de Viena.
La causa es la protena beta lactoglobulina, de la familia de las lipocalinas, que cuando est
normalmente enlazada a tomos de hierro no es alergnica ni causa problemas, pero si carece de
los tomos metlicos se convierte en alergnica. Posiblemente este hallazgo har descubrir la
causa del fenmeno de la ausencia de hierro y conducir a descubrir el mejor modo de alimentar
las vacas para evitar que ello ocurra en su leche.
Ms en: http://goo.gl/8j6uhv

Cordn umbilical (18.09.2014)


El tiempo de corte del cordn umbilical, tambin llamado clampaje del cordn, influye en la
resistencia al estrs oxidativo de los neonatos. Investigadores de la Universidad de Granada y del
Hospital Clinico San Cecilio de Granada publican su investigacin en la revista Pediatrics,
demostrando que si se retrasa dos minutos el corte del cordn umbilical en los recin nacidos
durante dos minutos ello se traduce en un mejor desarrollo del beb durante los primeros das de
su vida, debido a que se origina un aumento en la capacidad antioxidante de los recin nacidos a
trmino y la moderacin de los efectos inflamatorios en el caso de los partos inducidos.
Ms en: http://goo.gl/QuS1NC

HDL. Cantidad o calidad? (19.11.2014)


Popularmente es conocido como el colesterol bueno y tradicionalmente se pensaba que cuando
mayor fuese su concentracin ello derivara en una mejor salud cardiovascular. Ahora una

investigacin presentada en las AHA Scientific Sessions aclara mejor la situacin. Un factor ms
importante que la cantidad es la capacidad de eflujo de colesterol del HD, es decir, la capacidad
de las HDL para aceptar colesterol de los macrfagos, lo que es un paso clave en el transporte
inverso del colesterol. Para llegar a esa conclusin se midi el nivel de HDL colesterol, la
concentracin de partculas de HDL, y la capacidad de salida de colesterol al iniciarse el estudio
sobre 2924 adultos sin enfermedad cardiovascular. El perodo de seguimiento medio fue de 9,4
aos y la referencia principal la enfermedad cardiovascular aterosclertica, que se define como un
primer infarto de miocardio no fatal, un accidente cerebrovascular no fatal o la revascularizacin
coronaria o muerte por causas cardiovasculares
Ms en: http://goo.gl/5BSwBo

Los neurocientficos identifican algunos mecanismos cerebrales que predicen la


generosidad en los nios (19.12.2014)
Neurocientficos del desarrollo de la Universidad de Chicago han encontrado marcadores
especficos en el cerebro de los nios relacionados con su generosidad. La investigacin se
publicar on-line en la revista Current Biology el prximo 5 de enero y se realiz sobre 57 nios con
edades comprendidas entre 3 y 5 aos, con unas pruebas y juegos posteriores relacionados con
comportamientos
antisociales
y
prosociales,
examinando
simultneamente
sus
electroencefalogarmas y los movimientos oculares. Los resultados obtenidos permitan evaluar la
participacin relativa de los procesos neuronales y cognitivos que sustentan el comportamiento
moral de los nios.
Ms en: http://goo.gl/ejuso9

Libros electrnicos o impresos? (24.12.2014)


Un estudio recin publicado en la prestigiosa revista PNAS ha comparado los resultados sobre el
sueo de leer antes de dormir bien unas pginas de un libro impreso o las de un libro electrnico
en la pantalla (de un Ipad). El ensayo se realiz sobre 12 adultos jvenes sanos leyendo un libro
impreso o un iPad durante cuatro horas antes de acostarse durante cinco noches consecutivas.
Tras ello se realizaron las pruebas analticas correspondientes para evaluar el tiempo de sueo, los
ciclos REM y el grado de alerta al despertar por la maana. El equipo investigador, dirigido por
Anne-Marie Chang, neurocientfica del Brigham and Womens Hospital de Boston concluye que
uso de lectores retroiluminados de libros electrnicos afecta negativamente al sueo, a la
sincronizacin circadiana y al grado de alerta al despertar por la maana.
Ms en: http://goo.gl/fOP2EH

La siesta mejora la memoria (21.03.2015)


Lo han comprobado investigadores de la Universidad de Saarland, dirigidos por el neuropsiclogo
Axel Mecklinger demostrando que incluso un corto sueo de 45 a 60 minutos puede aumentar la
capacidad de memoria de manera significativa. En el estudio los investigadores estudiaron a 41
sujetos. Los voluntarios tuvieron que aprender palabras y pares de palabras. A continuacin, se
examin el contenido de aprendizaje. Tras el examen inicial cerca de la mitad de los participantes
durmieron y la otra mitad vio un DVD. Despus se evalu la capacidad de memoria de los
participantes. La mitad de los participantes que haban disfrutado de la siesta conservaban
prcticamente intacta toda la memoria anterior, sobre todo la relacionada con el apareamiento de
palabras, mientras que la otra mitad del grupo haba sufrido prdidas notables.

Los investigadores estn investigando el papel del hipocampo una regin del cerebro en la que
los recuerdos se consolidan en el proceso por el cual informacin aprendida previamente se
transfiere a la memoria de almacenamiento a largo plazo. La coordinadora de la investigacin Sara
Studte indica que Hemos examinado un determinado tipo de actividad cerebral, conocido como
husos de sueo, que juega un papel importante en la consolidacin de la memoria durante el
sueo. Un huso del sueo es una corta rfaga de oscilaciones rpidas en el electroencefalograma
(EEG). Tenemos la sospecha de que ciertos tipos de contenido de la memoria se consolida
preferentemente durante este tipo de actividad cerebral, afirma Mecklinger. En resumen, la
memoria de algo de una persona es ms fuerte, cuanto mayor sea el nmero de husos de sueo
que aparecen en el EEG.
El equipo de investigacin llega a una conclusin clara de su estudio: Una siesta corta en la oficina
o en la escuela es suficiente para mejorar significativamente el xito del aprendizaje. Dondequiera
que la gente est en un ambiente de aprendizaje, debemos pensar seriamente en la opcin de los
efectos positivos del sueo. Lo mejor para aprender es pues un perodo concentrado de
aprendizaje seguido por un sueo corto relajante. El estudio se ha publicado en la revista
Neurobiology of Learning and Memory.
Ms en: http://goo.gl/9RlR1D

Bolas magnticas que inalmbicamente estimulan al cerebro (21.03.2015)


La tcnica es una derivacin de la conocida como estimulacin cerebral profunda, que consiste en
insertar unos electrodos de friccin en el cerebro y someterlos a unos pulsos rpidos y dbiles
elctricos. Tal estmulo se ha mostrado prometedor para el tratamiento de una serie de trastornos
como el Parkinson, la enfermedad de Alzheimer, trastorno obsesivo compulsivo y la depresin.
Pero la necesidad de actuar quirrgicamente hace menos atractiva esta opcin de tratamiento.
Polina Anikeeva, cientfica de materiales en el Instituto de Tecnologa de Massachusetts en
Cambridge, ha desarrollado una alternativa muy interesante. Nuestro sistema nervioso est posee
receptores celulares, llamados receptores TRPV1, que son sensibles al calor y el dolor. Anikeeva
se pregunt sobre el modo de estimularlos. Imagnese comer una guindilla y la sensacin de ardor
en la lengua. Es la misma sensacin que al poner la lengua en una superficie caliente y la misma
protena es responsable de esa sensacin.
En lugar de usar los electrodos, el equipo de Anikeeva inyect nanopartculas magnticas en una
regin particular en los cerebros de tres ratones. Luego sometieron los cerebros de los ratones
acampos magnticos de baja frecuencia de radio, por primera vez en una direccin y luego en otra,
haciendo que las nanopartculas liberen calor cuando intentan volver a alinearse con el campo. El
calor fue recogido por los receptores TRPV1 de las neuronas cercanas dando lugar a la transmisin
de seales elctricas. Al cabo de un mes las partculas permanecan funcionales. El equipo
pretende perfeccionar el mtodo mediante la inyeccin de partculas diferentes en distintas regiones
del cerebro. As, cada partcula respondera a una amplitud y frecuencia de la oscilacin
independientes del campo magntico. Ello permitira estimular primero un rea del cerebro y a
continuacin, cambiar la configuracin para estimular a otras zonas y explorar los efectos.
Ms en: http://goo.gl/Nva79D

Escuchar msica clsica modula nuestros genes cerebrales (09.04.2015)

Una nota de prensa se hace eco del descubrimiento de cientficos de la Universidad de Helsinki de
que escuchar msica clsica modula de manera positiva los genes que son responsables de la
funcin cerebral. Escuchar msica representa una funcin cognitiva compleja del cerebro humano,
que es conocida por inducir cambios positivos en la capacidad de aprendizaje y comprensin. Sin
embargo, el mecanismo molecular subyacente a estos efectos es poco conocido. Un equipo
finlands ha investigado cmo escuchar msica clsica afecta los perfiles de expresin gentica de
los escuchantes. Todos los participantes en las pruebas del estudio escucharon el concierto para
violn Nro 3, G mayor, K.216, de W.A. Mozart, que dura 20 minutos.
Aunque escuchar msica es comn en todas las sociedades, poco se sabe sobre sus
determinantes biolgicos. De acuerdo a este estudio finlands escuchar msica clsica podra tener
un efecto positivo sobre la salud del cerebro, al estimular la actividad beneficiosa de ciertos genes
e inhibir la influencia perjudicial de otros.
Escuchar la msica fortaleci la actividad de los genes implicados en la produccin y transporte de
dopamina y la neurotransmisin sinptica mientras que, por otro lado, inhibi la actividad de los
genes que median la neurodegeneracin, lo que otorgara a la msica un papel neuroprotector.
Algunos de los genes activados fueron los mismos que son conocidos como determinantes de la
capacidad de cantar en las aves canoras. Esto, segn la Dra. Irma Jrvel, del equipo de
investigadores, podra sugerir algn antecedente evolutivo comn, entre aves y humanos, para la
percepcin de sonidos.
Los hallazgos dan nueva informacin sobre el sustento gentico molecular de la percepcin de la
msica dentro del proceso evolutivo y podran llevar a una mejor comprensin de los procesos que
operan detrs de la msicoterapia.
Ms en: http://goo.gl/zvFbSl

Pastillas adelgazantes peligrosas (06.05.2015)


El ltimo episodio conocido ha sido el anuncio pblico de la Policia britnica tras la muerte de
Eloise Aimee Party, una estudiante universitaria de Shrewsbury despus de ingerir 8 comprimidos
de unas pastillas adquiridas on-line que contenan 2, 4-dinitrofenol (DNP) (2 tabletas hubieran
sido ya una dosis letal)
El DNP es un componente ilegal de algunas pastillas usadas para adelgazar o para quemar
grasas por los culturistas. En Europa, en los ltimos tres aos han aumentado los casos de
envenenamiento por DNP en los ltimos aos, pasando los incidentes registrados desde 6 en el
2011 a 35 en el 2012 y 331 en el 2013.
El DNP es una sustancia que bioqumicamente se califica como un desacoplador de la
fosforilacin oxidativa, desacoplando el proceso redox de la cadena electrnica respiratoria
mitocondrial, de modo que la energa que proporciona se dirija menos haca la sntesis de ATP,
nuestro mediador biolgico energtico y, alternativamente esa energa se disipe como calor.
Ms en: http://goo.gl/zdIzG8

Comer insectos ayud a desarrollar el cerebro humano (14.07.2014)


Es la conclusin del equipo investigador liderado por la antroploga Dra. Amanda D. Melin, de la
Universidad de Washington, en un artculo que publica la revista Journal of Human Evolution,

tras cinco aos de trabajo con monos capuchinos de Costa Rica, que son excelentes modelos para
examinar la evolucin del tamao del cerebro y la inteligencia, ya que para su pequeo tamao
corporal, poseen cerebros impresionantemente grandes. Los monos capuchinos comen insectos
difciles de encontrar todo el ao, pero intensifican su consumo estacionalmente, durante la
temporada en que su comida preferida, la fruta madura, es menos abundante. En los ancestros de
los humanos actuales y de otros primates, la necesidad de subsistir durante largas temporadas con
una dieta rica en hormigas, otros insectos y animales diminutos podra haber espoleado el
desarrollo de cerebros ms grandes y funciones cognitivas de ms alto nivel
Ms en: http://goo.gl/W4QrlP

Procedencia de los europeos (18.09.2014)


Segn se recoge en una investigacin publicada por la revista Nature, en Europa hubo grandes
movimientos de personas ms tarde de lo que se pensaba. Investigadores de la Universidad de
Tbingen (Alemania), la de Harvard (EEUU) y del Instituto de Biologa Evolutiva de la Universidad
Pompeu Fabra de Barcelona, han concluido que los europeos modernos derivan de al menos tres
poblaciones ancestrales diferenciadas: a) cazadores-recolectores indgenas de la Europa
occidental; b) los agricultores, que llegaron desde Oriente Prximo hace unos 8.500 aos y, c) un
nuevo tercer grupo de antiguos eurasiticos siberianos que llegaron despus de la introduccin de
la agricultura. En las investigaciones se han analizado y secuenciado ADNs de los huesos de un
esqueleto de 7.000 aos de edad hallado en Alemania y de ocho esqueletos de cazadoresrecolectores en Luxemburgo y Suecia hace unos 8.000 aos, comparndolos con los genomas de
2.345 personas de 203 poblaciones en todo el mundo.
Ms en: http://goo.gl/qOxjMK

La menor microbacteria viva posible (02.03.2015)


Cientficos del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley de Energa de Estados Unidos y la
Universidad de California, Berkeley acaban de anunciarlo en la revista Nature Communications.
Han captado con tcnicas de microscopa las primeras imgenes detalladas de unas bacterias ultrapequeas que se cree que son casi tan pequeas como puede ser el menor organismo vivo posible.
La existencia de bacterias ultra-pequeas se ha debatido durante dos dcadas, pero hasta ahora
no ha habido una descripcin completa de ellas por microscopa electrnica y descripcin de su
ADN.
Las bacterias poseen un volumen promedio de 0,009 micras cbicas (una micra es una millonsima
parte de un metro). Hasta 150 de estas bacterias podran caber dentro de una clula de la popular
bacteria Escherichia coli y ms de 150.000 podran situarse en la punta de un cabello humano.
Las bacterias se encontraron en las aguas subterrneas y se cree que son bastante comunes.
Poseen el tamao ms pequeo posible para ser una clula y mantener la vida. Contienen espirales
muy densas que, probablemente, son de ADN, un nmero muy pequeo de los ribosomas,
apndices densamente poblado similares a pelos, y un metabolismo mnimo que probablemente
les obliga a depender de otras bacterias para muchas de las necesidades de sus vidas. Pertenecen
a tres filos microbianos que son poco conocidos.
Ms en: http://goo.gl/jTvS50

Cunto de azar tiene la evolucin? (04.03.2015)


Mientras algunos bilogos creen que la evolucin es un proceso determinista, de modo que
ambientes similares finalizarn con producir resultados similares, otros defienden que su curso
puede seguir caminos impredecibles de modo que partiendo del mismo punto de partida se pueden
llegar a resultados muy diferentes. Stephen Jay Gould es el cientfico ms conocido defensor de
esta ltima postura. Recientemente un conocido bilogo, John Tyler Bonner public un libro muy
interesante Randomness in Evolution (El azar en la evolucin) se hace la afirmacin audaz y
provocativa que cierta diversidad biolgica puede ser explicado por algo ms que la seleccin
natural donde atribuye a la enorme y perdurable influencia de la seleccin natural de Darwin, el
que haya sido ensombrecida en cierta medida la importancia del azar. Bonner muestra con mltiples
ejemplos que los efectos de la aleatoriedad difieren en los organismos de diferentes tamaos, y
que ello es tanto ms importante en cuanto los organismos son de menor tamao.
Otra inteligente aproximacin al tema la plasm el gran bilogo espaol, residente en Estados
Unidos, Francisco J. Ayala en un libro apasionante Darwin y el diseo inteligente. En palabras suyas
en la evolucin hay algunos procesos en los que el azar juega un importante papel. La mutacin
se da al azar, en el sentido que las mutaciones ocurren independientemente de su resultado sobre
el rendimiento del organismo es por eso por lo que la mayora de las mutaciones son perjudiciales
(y eventualmente eliminadas por la seleccin natural) La seleccin natural no es un proceso
azaroso, y es el principal proceso que explica la adaptacin de los organismos y su diversidad. Por
ello Ayala opina que la evolucin y las creencias religiosas son perfectamente compatibles, pero no
as el creacionismo, que hara de Dios el primero y mayor abortista. Tambin critica duramente al
Diseo Inteligente, al que no considera ciencia, ya que desde el punto de vista teolgico sera
cercano a una blasfemia, al poner en manos de Dios una creacin llena de imperfecciones.
Ms en: John Tyler Bonner Randomness in evolution, 2013. En Amazon: http://goo.gl/3t6uJL

9. LA MEDICINA

Artculos

76. GRIPE AVIAR H7N9: SER UNA NUEVA PANDEMIA? (27.04.2013)


En un solo ao la epidemia de la mal llamada gripe espaola de 1918 posiblemente caus la muerte
de ms de 50 millones de personas. Su causante fue un virus A del
subtipo H1N1.Todos recordamos la relativamente reciente (ao 2003)
pandemia del Sndrome Respiratorio Severo Agudo (SARS) que
mat, a pesar del alto nivel actual de la Medicina, a uno de cada diez
de los ocho mil infectados. Y, las previsiones agoreras,
afortunadamente incumplidas, sobre el virus H5N1 de la gripe aviar,
en el ao 2006.
Pandemias
Realmente de los nuevos virus que continuamente emergen, slo
unos pocos son capaces de daar nuestra salud y producir alarma. Este parece ser el caso de la
nueva gripe aviar H7N9 que est causando estos ltimos das infecciones humanas letales en
China.
Las epidemias y pandemias de enfermedades infecciosas han ocurrido en toda la historia de la
Humanidad, aunque hace unos pocos aos nos pareca que los avances mdicos acabaran con
ellas. Sin embargo, la triste experiencia del virus inductor del SIDA es un recordatorio de que los
peligros, sobre todo los de los virus, todava existen y de que no siempre podemos responder
adecuadamente a los mismos.
Al contrario de lo que sucede con muchas bacterias y microorganismos, contra los virus no existen
suficientes medicamentos eficaces. No los podemos clasificar realmente como organismos vivos y
su pequeo tamao y la alta tasa de mutacin de su genoma les hace ser especialmente esquivos
hacia un ataque quimioterpico directo. Por ello, la aparicin de nuevos virus es una amenaza
preocupante ante la que debemos permanecer en alerta.
El 31 de marzo pasado la Agencia Reuters anunci, en China, la primera muerte de un paciente
aquejado de un nuevo tipo de gripe ocasionada por un virus desconocido. El pasado lunes la cifra
conocida de afectados superaba el centenar y el de fallecidos la veintena y los das siguientes
fueron peores. Existe un peligro real una pandemia o, incluso, de una epidemia? La semana
pasada un equipo de expertos de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) comenz las
investigaciones sobre el origen y caractersticas de la nueva enfermedad, que no se haba
detectado previamente en humanos hasta finales del pasado mes de marzo. Los afectados se estn
aislando y tratando en hospitales, se han cerrado los mercados de aves vivas de corral en muchas
ciudades, se ha ordenado la suspensin de la venta de aves salvajes para evitar la propagacin
del virus y se ha prohibido el contacto directo entre humanos y animales en los zoolgicos.
La preocupacin respecto al tema es evidente pero la experiencia de casos anteriores hacen
aparecer ciertas notas positivas: Para evitar una repeticin del pnico de 2003, las autoridades
chinas han prometido una transparencia total; rpidamente han iniciado medidas de prevencin
como las antes sealadas; los avances cientficos han posibilitado en muy pocos das la
caracterizacin del virus H7N9 responsable y la secuenciacin completa de su genoma, disponible
libremente.
Como no se han confirmado casos de transmisin entre humanos (slo desde animales a humanos)
se descarta la posibilidad, por ahora, de una pandemia. Respecto a las caractersticas de las
pandemias, las graves son aquellas en las que se producen transmisiones sostenidas de humano
a humano y fallecen al menos 1-2% de las personas afectadas. Aunque el H7N9 sea ms
patognico que el N1H1 usual de la gripe A humana, su peligro sera menor siempre que no se
transmita de humano a humano. Y, otra buena noticia, es que China ya ha comenzado a intentar
fabricar una vacuna contra el virus H7N9, aunque no podra estar disponible antes de seis meses.

Virus
Hay tres tipos de virus de la gripe: A, B y C. Los virus A y B causan epidemias de temporada de la
enfermedad, generalmente entre octubre y mayo. Las aves acuticas son los huspedes naturales
de todos los tipos conocidos de virus gripales tipo A, en particular los patos silvestres, gansos,
cisnes, gaviotas, aves costeras y golondrinas de mar. Algunos virus A tambin pueden infectar a
personas, aves, cerdos, caballos, mamferos marinos y otros animales.
De dnde procede el nombre o clasificacin de estos virus? A que el material gentico de los virus
est envuelto por una membrana compuesta de protenas. Una de ellas es la hemaglutinina (H),
otra es la neuraminidasa (N), que pueden ser reconocidas por nuestro sistema inmune con lo que
se generan anticuerpos. De ah las letras H y N. Por ejemplo, un virus H7N2 designa un subtipo de
virus de gripe A que tiene una H7 y una N2. Se conocen 17 distintas hemaglutininas y 10 diferentes
neuraminidasas, por lo que, con todas las combinaciones, se podran dar ms de 150
variantes. Precisamente, la causa del uso del antivrico tamiflu se basa en que es un inhibidor de
la enzima neuraminidasa, y por tanto impide que el virus hidrolice el cido neuramnico de la
cubierta celular evitando que el virus infecte las celulas.
Todas las variantes HxNy son capaces de infectar las aves, salvo el subtipo H17N10 que solo ha
sido encontrado en murcilagos. Los reservorios naturales de los virus A de la gripe son las aves,
mientras que slo tres subtipos H1N1, H1N2 y H3N2 suelen infectar a humanos y sobre ellos actan
las vacunas existentes. Algunos subtipos se pueden hallar en otras especies animales infectadas.
Por ejemplo, los virus H7N7 y H3N8 pueden provocar enfermedades en los caballos y el virus H3N8
tambin puede causar enfermedades en los perros.

Situacin
Ocasionalmente, algunas variantes son capaces de dar el salto de especie desde aves a
humanos, directamente o con el paso intermedio de los cerdos. Los nueve subtipos potenciales
de H7 (desde H7N1 a H7N9) se haban detectado previamente, la mayora de ellos en aves
silvestres y de corral considerndolos virus gripales aviarios tipo A de baja incidencia patgena. En
cuanto a las infecciones de virus H7 en humanos son poco comunes, slo encontradas en personas
en contacto directo con aves infectadas. Sus consecuencias suelen incluir conjuntivitis y/o sntomas
respiratorios de las vas superiores, pero raramente problemas graves, salvo el caso actual del
H7N9.
En realidad, los anlisis genticos parecen mostrar que el H7N9 es un nuevo virus recombinado,
es decir, que la protena H7 procede de un virus aviar mientras que la protena N9 es de otro origen.
Esa novedad hace que para el ser humano no presente respuesta inmunitaria y como cada virus
necesita una vacuna especfica, las actualmente existentes no seann efectivas contra el H7N9.
La situacin actual es de alerta y examen pero no alarmante. En todo caso, la identificacin del
virus de H7N9 es slo el comienzo de un largo viaje cientfico dirigido hacia la elucidacin de la
epidemiologa, la gama de huspedes, la patogenicidad del virus y el desarrollo de vacunas
eficientes y terapias antivirales. Mientras tanto, otra noticia esperanzadora es que el nuevo virus es
susceptible al medicamento antiviral oseltamivir, por lo que tras el diagnstico el tratamiento con
esta esta droga debe iniciarse tan pronto como sea posible.
Ms en:
http://goo.gl/gmNC20

77. UNA VACUNA UNIVERSAL CONTRA LA GRIPE (28.09.2013)


La prensa, radio y televisiones mundiales se hacen eco de la proximidad de una vacuna universal
contra todos los tipos de gripe, segn una investigacin protagonizada por diez
cientficos del prestigioso Imperial College de Londres y otros centros britnicos.
Se publicaba on-line en la revista Nature Medicine, con el ttulo (traducido) de
Correlacin inmunitaria celular de proteccin contra la pandemia de gripe
sintomtica. Desde hace tiempo he defendido la necesidad de conocer y
divulgar la ciencia pero, simultneamente, he albergado profundos reparos hacia
la publicidad en la ciencia (grandes titulares, multitudinarias ruedas de prensa,
etctera), que con la buena intencin de resaltar su importancia, levanta
esperanzas que pueden ser lesivas para la propia ciencia. De ah esta
divulgacin-reflexin.
Cifras
La influenza o gripe viral es una enfermedad, sistmica, comn y permanente en la Tierra.
Anualmente la padecen aproximadamente un 10-15% de la poblacin mundial, es decir, ms de
600 millones de personas, de las que fallecen unas 500.000. Es, pues, una grave enfermedad, que
ocasiona gran morbilidad y mortalidad, capaz en algunas ocasiones de deprimir nuestro sistema
inmunolgico afectando directa o indirectamente diferentes rganos y tejidos La gripe puede ser
prevenible mediante la vacunacin y puede ser tratada. El problema consiste en mejorar tanto las
vacunas como los tratamientos frente a la gripe, sea estacional, zoontica o pandmica.
Las vacunas antigripales actuales se basan en que el sistema inmunitario humano produzca
anticuerpos que reconozcan las estructuras superficiales del virus, a fin de prevenir la infeccin con
las cepas circulantes ms prevalentes. Pero las vacunas deben cambiarse anualmente ya que
constantemente evolucionan nuevos virus con diferentes estructuras superficiales. La importancia
de obtener una vacuna nica contra todos los tipos de gripe la resume el Profesor Ajit Lalvani del
National Heart y Lung Institute en el Imperial College de Londres, quien dirigi el estudio que
comentamos: "continuamente surgen nuevas cepas de la gripe, algunas de los cuales son mortales,
y el Santo Grial es crear una vacuna universal que fuera eficaz contra todas las cepas de gripe".
Lgicamente, de lograrse, esa vacuna universal no podra basarse en el reconocimiento de las
protenas superficiales variables del virus sino en sus componentes ms permanentes (por ejemplo
el material de su ncleo). Desde hace aos se avanza en este camino. Hace cuatro aos un equipo
belga centr su trabajo en la protena M2, una de las protenas vricas menos mutables, y el ao
pasado otro equipo investigador britnico identific un grupo de pptidos que se encuentra en las
estructuras internas del virus de gripe y que parece activar los mecanismos de respuesta del
sistema inmune. Esos pptidos existen en todas las cepas del virus y casi no cambian a lo largo
del tiempo, por lo que una vacuna que pudiera atacarlos ofrecera inmunidad contra todas las
variantes de la enfermedad. Tambin el ao pasado cientficos de Estados Unidos mostraron sus
prometedores resultados en ratones con un tratamiento usando ADN del virus de la gripe reforzado
con una vacuna con anticuerpos, con capacidad para neutralizar a una amplia variedad de virus
tanto animales como humanos.
Experimento natural
Que las clulas inmunitarias T pueden proteger contra los sntomas de la gripe se saba ya por
muchos datos previos y modelos experimentales pero, hasta ahora, esta idea no haba podido ser
probada en seres humanos durante una pandemia.
La pandemia de gripe del ao 2009, la gripe A (H1N1), sirvi providencialmente para desarrollar un
gran experimento natural. En otoo del 2009 el equipo del profesor Lalvani, que es un Wellcome
Trust Senior Research Fellow, reclut a 342 estudiantes y personal del Imperial College londinense

para tomar parte en un estudio que se extendera para cubrir tambin las dos temporadas siguientes
de gripe. Los voluntarios suministraron a los investigadores muestras de sangre y recibieron
torundas nasales. A lo largo del experimento, cada tres semanas, cada uno de ellos recibi un
correo electrnico con una encuesta acerca de su salud. Si experimentaban sntomas de gripe, se
extraan muestras con un hisopo nasal y las enviaban al laboratorio.
Con los datos elaborados de todos los participantes y el anlisis de las diferentes muestras
obtenidas se ha confirmado el hecho de que las clulas inmunitarias conocidas como linfocitos T
CD8 ejercen un efecto protector ante los virus de la gripe, de modo que aquellas personas que
posean al inicio del experimento, tasas ms altas de linfocitos T CD8 fueron las ms resistentes
ante la gripe, mientras que las que posean valores ms bajos de tales clulas fueron las que
sufrieron la enfermedad de forma ms grave.
Estrategias
Ello tiende a establecer una relacin causa-efecto entre niveles de linfocitos T CD8 y proteccin
ante los virus gripales. Por ello, el `quid de la cuestin sera desarrollar vacunas capaces de
estimular las tasas de tales linfocitos. En palabras del profesor Lalvani "el sistema inmunolgico
produce estos linfocitos T CD8 en respuesta a la gripe estacional habitual. A diferencia de los
anticuerpos, su diana es el ncleo del virus, que no cambia, ni siquiera en las nuevas cepas
pandmicasNuestros hallazgos sugieren que hacer que el cuerpo produzca ms cantidad de este
tipo especfico de clulas T CD8, puede proteger contra la enfermedad sintomtica. Esto
proporciona el plan de accin para el desarrollo de una vacuna universalPor otra parte, ya
sabemos cmo estimular el sistema inmunitario mediante vacunacin para estimular la cantidad de
clulas T CD8. Ahora sabemos que estas clulas T pueden proteger y podemos disear una vacuna
para evitar que la gente sufra la enfermedad y transmita la infeccin a otros. Esto podra frenar la
gripe estacional anual y proteger a las personas contra las pandemias futuras.Lo cierto es que
estamos a unos cinco aos de lograr una vacuna. Conocemos cmo y qu debe tener la vacuna,
as que ahora tenemos que seguir trabajando para lograrlo.
Qu suceder? Todo de color de rosa? En ciencia no valen las predicciones. Lo valioso e
importante es el hallazgo de una nueva estrategia, que se conozca mejor las caractersticas del
sistema inmune involucrado en la lucha contra los virus gripales y que se estn identificando los
fragmentos clave del ncleo interno de tales virus. Cundo fructificar todo ello? Los procesos
biolgicos son muy complejos y surgirn numerosas e importantes dificultades. En opinin del
profesor de virologa John Oxford, de la Queen Mary University de Londres, aunque el
descubrimiento es un paso importante requerir de un largo camino hasta que se pueda obtener
una vacuna universal que funcione. Por ello, lo importante es seguir avanzando en el conocimiento
por medio de la ciencia. Lo dems, llegar, antes o despus.
Ms en:
http://goo.gl/OfwfX8

78. ESTRS CRNICO y ENFERMEDADES MENTALES (12.02.2014)


Investigadores de la Universidad de California, Berkeley, acaban de publicar una investigacin
relacionando ambos hechos sobre este tema en la revista Molecular Psychiatry, demostrando que
el estrs crnico genera cambios a largo plazo en el cerebro que pueden explicar por qu las
personas que sufren estrs crnico son propensas a sufrir posteriores problemas mentales como
la ansiedad y los trastornos del humor en la vida adulta.
El responsable de Medios de comunicacin de la Universidad, Robert Sanders, ha redactado una
noticia al respecto indicando que este conocimiento puede ser el punto de partida para desarrollar
nuevos tratamientos con los que reducir el riesgo de desarrollar enfermedades mentales despus
de eventos estresantes (http://goo.gl/LYLDHH)
Hipocampo
Asimismo indica que los mdicos saben que las personas con enfermedades relacionadas con el
estrs, como el trastorno de estrs postraumtico (TEPT), tienen anormalidades en el cerebro,
incluyendo diferencias en la cantidad de materia gris en comparacin con la sustancia blanca. La
materia gris est compuesta principalmente por clulas neuronas, que almacenan y procesan
informacin, y clulas de apoyo llamadas glia mientras que la materia blanca est formada por
los axones, que crean una red de fibras que interconectan las neuronas. La materia blanca recibe
su nombre de la vaina blanca, grasa de mielina que rodea a los axones y acelera el flujo de las
seales elctricas de una clula a otra. Pero hasta ahora se desconocan los mecanismos de cmo
el estrs crnico crea estos cambios duraderos en la estructura del cerebro. Ahora comienzan a
saberse.
La investigadora principal del estudio ha sido Daniela Kaufer, profesora asociada de Biologa
Integrativa en la UC Berkeley, y en el mismo han participado otros colegas, incluyendo a los
estudiantes de posgrado Sundari Chetty y Aarn Freidman, que estudiaron slo una parte del
cerebro, el hipocampo, pero con la idea de descubrir cmo la materia blanca sufre cambios en
condiciones como la esquizofrenia, el autismo, la depresin, el suicidio, el TDAH y el trastorno de
estrs postraumtico, ya que el hipocampo regula la memoria y las emociones, y desempea un
papel en diversos trastornos emocionales.

Hallazgos
Encontraron que el estrs crnico generaba ms clulas productoras de mielina y menos neuronas
de lo normal. Esto se traduce en un exceso de mielina y por lo tanto, de materia blanca en
algunas reas del cerebro, lo que modifica el delicado equilibrio existente entre las neuronas y su
comunicacin interna dentro del cerebro, su conectividad cerebral.
Segn la Dra. Kaufer los hallazgos sugieren un mecanismo que, por ejemplo, podra explicar
algunos cambios en la conectividad cerebral en las personas con trastorno de estrs postraumtico.
Ello significara que, por ejemplo, los pacientes con TEPT desarrollan una mayor conectividad entre
el hipocampo y la amgdala el asiento de la respuesta de lucha o huida del cerebro pero
simultneamente presentan una conectividad ms baja que la normal entre el hipocampo y la
corteza prefrontal, que modera nuestras respuestas.
Podemos imaginar que si su amgdala y el hipocampo estn mejor conectados, eso podra
significar que sus respuestas de miedo son mucho ms rpidas, lo que es algo que se da en las
vctimas de estrs pero, por otro lado, si las conexiones no son tan buenas en la corteza prefrontal,
la capacidad de finalizar las respuestas se ve afectada. Por lo tanto, cuando se est en una
situacin de estrs, las vas inhibitorias de la corteza prefrontal que le diran no a estresarse no

funcionan tan bien como la amgdala que le comunica al hipocampo, Esto es terrible! Por ello, lo
que se provoca es una respuesta mucho ms grande de lo que debera ser .
Clulas madre
El laboratorio de Kaufer, en sus investigaciones sobre los efectos moleculares y celulares de estrs
agudo y crnico, se ha centrado en el estudio de las clulas madre neuronales en el hipocampo de
los cerebros de ratas adultas. Estas clulas madre se pensaba anteriormente que nicamente
maduraban hasta neuronas o hasta un tipo de clula glial llamada astrocito. Los investigadores
liderados por Kaufer, sin embargo, han encontrado que el estrs crnico tambin hizo que las
clulas madre en el hipocampo madurasen y se convirtieran en otro tipo de clula glial llamada
oligodendrocitos, que producen la mielina que enfunda las clulas nerviosas.
Los oligodendrocitos tambin ayudan a formar sinapsis los sitios en los una neurona se comunica
con otra y ayudan a controlar el crecimiento de los axones, que protagonizan esas conexiones
sinpticas. Su hallazgo, que han demostrado en ratas y clulas de cerebro de rata cultivadas,
sugiere un papel clave en el largo plazo para los oligodendrocitos y tal vez tambin cambios
permanentes en el cerebro que podran establecer el escenario propicio para la aparicin de
posteriores problemas mentales..
El hecho de que el estrs crnico tambin disminuye el nmero de clulas madre que maduran en
las neuronas podra proporcionar una explicacin de por qu el estrs crnico tambin afecta el
aprendizaje y la memoria.
Kaufer tambin est llevando a cabo experimentos para determinar cmo el estrs en la infancia
afecta la materia blanca del cerebro, as como si el estrs crnico en la infancia disminuye la
capacidad de recuperacin en el futuro. Asimismo est estudiando los efectos de diversos
tratamientos, que van desde el ejercicio a los frmacos antidepresivos, que reducen el impacto de
las hormonas del estrs y la tensin.
Ms en:
http://goo.gl/xx3lPs

79. DESCUBRIMIENTOS CEREBRALES (05.05.2014, 11.07.2014)


Nos vamos a referir a dos patologas cerebrales muy extendidas que afectan a los humanos en
diferentes etapas de su vida, el autismo (en los nios) y el alzhimer (en los ancianos). En ambos
casos es mucho lo que no se sabe pero recientemente se han conocido datos de inters.
Autismo
El autismo fue definido en 1943, y hasta 1966 no se hizo el primer estudio epidemiolgico en
Estados Unidos, cifrndose la prevalencia de la enfermedad en 5 casos por cada 10.000 habitantes.
Se caracteriza por un grave dficit del desarrollo, con carcter permanente y profundo. Afecta la
socializacin, la comunicacin, la imaginacin, la planificacin y la reciprocidad emocional. Entre
los sntomas, la falta de interaccin social (la dificultad para relacionarse con otros nios de la
misma edad, un reducido o nulo contacto visual, evitar el contacto fsico, no responder al ser
llamados por su nombre, alteraciones graves del lenguaje, estereotipias (movimientos repetitivos),
etc. Buena parte de los sntomas aparecen hacia el ao y medio de edad. Los clculos actuales
indican que afecta en el mundo a casi uno de cada cien nacidos. Algunos estudios previos
preliminares estimaban en un 80-90% el peso de los factores hereditarios. Es ello cierto?
La importante revista mdica JAMA publica esta semana una investigacin titulada (traducida) El
Riesgo Familiar de Autismo desarrollada por un equipo mdico internacional de especialistas
suecos, ingleses y americanos con el propsito de responder a la pregunta planteada desde hace
mucho tiempo sobre la importancia relativa de los genes o del medio ambiente/hbitos de vida en
la aparicin de este desorden.
Sven Sandin, uno de los investigadores que ha trabajado en el Kings College de Londres y en el
instituto sueco Karolinska, dijo que le motivaba una pregunta muy bsica que a menudo preguntan
los padres: Si tengo un hijo con autismo, Cul es el riesgo de que mi prximo hijo tambin lo
sea?.
Ello se puede cuantificar con un parmetro, RRR (Riesgo de Recurrencia Relativa). En la
investigacin comentada se sigui la trayectoria de 2.049.973 nios suecos nacidos desde 1982 a
2006, identificando entre ellos a 37.570 parejas de gemelos, 432.281 parejas de nios con padre
comn y 445.531 con madre comn. 14.516 nios fueron diagnosticados como autistas.
Los resultados obtenidos han sorprendido a los investigadores ya que los factores ambientales son
ms importantes de lo que se pensaba en el autismo, igual de relevantes que los genticos,
aproximadamente un 50% para cada grupo. Ello har que a partir de ahora se investiguen con ms
dedicacin la localizacin de esos factores ambientales que pueden actuar epigenticamente, entre
los que podran encontrarse complicaciones en el parto, el estatus socioeconmico, el consumo de
drogas antes y durante el embarazo y, en general, el estilo de vida y la salud de los padres.
A nivel individual, el riesgo de autismo se incrementa dependiendo lo cerca que se est
genticamente de otros parientes con autismo. As, los nios con un hermano con autismo son diez
veces ms propensos a desarrollar el trastorno, tres veces si es medio hermano y el doble si tienen
un primo con la dolencia. Por cada 100.000 nios el valor RRR de los gemelos monocigticos se
estim en 153; para los gemelos dicigticos en 8,2; parta los hermanos normales de padre y madre
10,3; para los medio hermanos maternos 3,3; para los medio hermanos paternos 2,9 y para los
primos 2,0, deducindose del anlisis de todos los datos que la heredabilidad del autismo
representaba un porcentaje del 54%. Estos hallazgos pueden informar a la orientacin de las
familias con nios afectados y son muy vlidos como punto de partida para nuevas investigaciones,
tanto de factores genticos como de ambientales.
Ms en:
http://goo.gl/MP16mb

Alzhimer. Deteccin precoz


La enfermedad de alzhimer es la forma ms comn de demencia. A nivel mundial, se estima que
135 millones de personas tendrn demencia en el ao 2050. En 2010, el coste global anual de la
demencia se estim en unos 604 mil millones de dlares. En Espaa la Sociedad Espaola de
Neurologa calcula que unas 700.000 personas sufren esta enfermedad, pero que un 35% de ellos
lo desconoce, ya que an no han sido diagnosticados. Poder detectar precozmente el desarrollo
del alzhimer es uno de los ms importantes retos actuales de la Medicina ya que ello permitira
aplicar mejores tratamientos paliativos que cada vez son ms eficaces retrasando o impidiendo la
progresin de la enfermedad. Una gran dificultad es que las primeras pistas del inicio de la
enfermedad (olvidos, incapacidad de retener hechos recientes) aparecen unos cinco aos antes
del comienzo de la fase de demencia. En ese intervalo la deteccin sera de gran utilidad frenar su
avance a travs de estimulacin cognitiva y otras medidas, aparte de que su diagnstico precoz
permitira prepararse mejor para su evolucin futura.
Una de las instituciones mdicas ms prestigiosas del mundo es el Kings College de Londres que
acaba de publicar un comunicado esperanzador respecto a la investigacin realizada por uno de
sus grupos cientficos de investigacin, junto con otros cientficos de la empresa protemica
britnica Proteome Sciences plc, analizando la sangre de 1148 personas, de las que 474 ya tenan
la enfermedad diagnosticada, otras 220 posean un cierto deterioro cognitivo y el resto eran
personas ancianas sin ningn signo de demencia.
En resumen, los cientficos han sido capaces de identificar un conjunto de 10 protenas en la sangre
escogidas entre 26 protenas que otras investigaciones anteriores haban asociado con la
enfermedad y sus concentraciones pueden predecir la aparicin de la enfermedad de alzhimer,.
Esa combinacin de 10 protenas es capaz de predecir si las personas con algunos deterioros
cognitivos desarrollarn la enfermedad de alzhimer en el plazo de un ao, con una precisin
superior al 87 por ciento. Estos deterioros cognitivos incluyen problemas de memoria cotidiana,
lenguaje y atencin y pueden ser una seal temprana de la demencia, o un sntoma de estrs o
ansiedad. Aproximadamente el 10% de las personas que presentan esos deterioros desarrollarn
demencia en el plazo de un ao, pero actualmente no existe un modo preciso de predecir quin
desarrollar, o no, demencia.
Segn el Dr. Abdul Hye, autor principal del estudio, disponer de un mtodo predictivo es importante
porque son muy comunes los problemas de memoria, pero el reto es identificar quin es propenso
a desarrollar demencia. Hay miles de protenas en la sangre, y este estudio es la culminacin del
trabajo muchos aos de identificar cules son clnicamente relevantes. Ahora tenemos un conjunto
de 10 protenas que pueden predecir si alguien con sntomas tempranos de prdida de memoria, o
deterioro cognitivo leve, desarrollar la enfermedad de Alzheimer dentro de un ao, con un alto
nivel de precisin.
El paso inmediato ser validar los resultados con otros conjuntos de muestra, e intentar mejorar la
precisin y reducir el riesgo de errores de diagnstico, para desarrollar una prueba confiable
adecuada para ser utilizado por los mdicos.
Ms en:
King College: http://goo.gl/ZEYm6p
Investigacin: http://goo.gl/1CXz09

80. ENCONTRADA LA PIEDRA ROSETTA DE NUESTRO SISTEMA INMUNE (26.01.2015)


Como bien sabemos la Piedra de Rosetta es un fragmento de una antigua estela egipcia del el ao
196 a. C. conteniendo un decreto escrito en tres escrituras distintas: en jeroglficos egipcios, en
escritura demtica y en griego antiguo. Gracias a que presenta esencialmente el mismo contenido
en las tres inscripciones, con diferencias menores entre ellas, esta piedra facilit la clave para el
entendimiento moderno de los jeroglficos egipcios. Ello despert el inters pblico por su potencial
para descifrar la hasta entonces ininteligible escritura jeroglfica egipcia, y en 1822 fue cuando JeanFranois Champollion anunci en Pars el descifrado de los textos jeroglficos egipcios, disponiendo
desde entonces de una especie de diccionario que capacitaba para leer con seguridad el contenido
de otras inscripciones y textos del antiguo Egipto.

Sistema inmune
Algo semejante constituye una pregunta intrigante respecto a nuestro sistema inmunolgico.
Cmo nos defiende el sistema inmune, con qu lenguajes, de agresores tan diversos entre ellos
como virus, parsitos, hongos y tumores? La revista Science acaba de publicar una investigacin
con un ttulo difcil de entender para los no cientficos: T cell immunity. Functional heterogeneity of
human memory CD4 T cell clones primed by pathogens or vaccines. 11 de 13 autores son
cientficos que trabajan en el Institute for Research in Biomedicine de Bellinzona, en la Universit
della Svizzera Italiana de Lugano, Suiza, y el grupo ha sido liderado por Federica Sallusto. Y lo que
los autores se plantean son preguntas como las antes reseadas.
Los autores han encontrado algunas respuestas para esas preguntas. Es conocido que nuestros
diferentes tipos de linfocitos T desempean un papel clave en muchas de las respuestas inmunes,
tales como la eliminacin de clulas infectadas por virus o clulas cancerosas directamente, la
induccin de respuestas de anticuerpos de alta afinidad en las clulas B, y aumentando o
disminuyendo las respuestas de otras clulas inmunes. Esta multiplicidad de funciones est
relacionada con sus capacidades de reconocimiento
Adems, las clulas T son muy diversas. Por ejemplo solo para las clulas CD4+ T existen por lo
menos seis subtipos. Esto plantea la pregunta de cmo se producen estas distintas clulas T. Por
tanto, la cuestin principal es cmo conjugar flexibilidad y especificidad.

Clon
Los autores han usado dos patgenos (Candida albicans y Mycobacterium tuberculosis) y una
protena (la toxina del ttanos con alumbre adyuvante) para mostrar que gran variedad final de
diferentes tipos de clulas T se puede derivar de un nico clon de clulas T inicial. Cmo ocurre
ello? La evidencia preliminar indica que el tipo de clula T que domina la respuesta depende del
tipo de agente patgeno y tambin de la va de entrada, en un proceso dotado de gran flexibilidad.
Los resultados de la investigacin son sorprendentes desde muchos puntos de vista. En primer
lugar, el repertorio de linfocitos T especficos es muy amplio e incluye miles de clones, cada uno
caracterizado por un receptor diferente. Otro segundo resultado inesperado es que, dentro del
mismo clon, las clulas pueden ser especializadas para realizar diferentes funciones y para migrar
a diferentes tejidos. Ello significa la existencia de un lenguaje.
Lenguaje
Para descifrar el lenguaje de los linfocitos T que hace ello posible, los investigadores han usado
mtodos de secuenciacin de ADN de nueva generacin (NGS) en combinacin con la estimulacin
in vitro y el anlisis de las clulas T especficas. De este modo han sido capaces, por primera vez,

de establecer un catlogo completo de la respuesta inmunitaria a patgenos y vacunas. En


particular, han podido, por ejemplo, catalogar todos los clones que responden a un microorganismo
particular, y la determinacin de su especificidad y sus propiedades funcionales, por ejemplo su
capacidad para producir mediadores inflamatorios (citoquinas) o de migrar a diferentes tejidos. En
lenguaje vulgar es como poder disponer del carnet de identidad de los linfocitos T.
Segn la investigadora principal Federica Sallusto, con el uso de este nuevo enfoque podemos
descifrar rpidamente el idioma de los linfocitos T, es decir, su identidad, su especificidad y funcin,
y lo podemos hacer con los miles de clones que median la respuesta inmune contra los microbios
y vacunas. De esta manera hemos descubierto que cuando una clula T inicial reconoce un
patgeno y prolifera con el fin de erradicarla, las clulas de la progenie pueden someterse a
diferentes destinos, tales como la adquisicin de la capacidad de producir diferentes tipos de
citoquinas o de migrar a diferentes tejidos del organismo . Esta extrema flexibilidad de los linfocitos
T representa un nuevo elemento que explica cmo el sistema inmune humano es capaz de
responder a los ataques con armas diferentes y en varios frentes.

Ms en: http://goo.gl/0zLgTL

81. ANTIOXIDANTES, CNCERY RADICALES LIBRES (02.02.2013)


Autor: Julin Castillo Snchez, director de I+D+i de Nutrafur S.A.
En las simplificaciones cientfica que se nos ofrecen frecuentemente, los radicales libres (parte de
los ROS, abreviatura inglesa de sustancias
oxigenadas reactivas) son los malos que
intervienen favoreciendo diversas patologas, entre
ellas el cncer, y sus tericos antagonistas, los
antioxidantes, seran los buenos, publicitados en
productos cosmticos, farmacuticos y alimentos.
La reciente publicacin del Nobel Watson de un
artculo titulado Oxidantes, antioxidantes y la actual
incurabilidad de los cnceres metastsicos,
cuestiona el papel de los antioxidantes. Fue tratada
la semana pasada por el profesor Lozano Teruel.
Atendiendo su peticin presento a los amables
lectores mis propias consideraciones derivadas de
mi experiencia personal de trabajo cientfico e
industrial sobre estos temas.
Radicales libres
Nuestra condicin de organismos aerobios favorece la continua produccin de ROS y, por ejemplo,
las mitocondrias originan una gran cantidad del radical superxido. Los trabajos de Rebeca
Gerschman, en la dcada de los sesenta, apoyaron que los radicales libres agresores podan
asociarse a un buen nmero de patologas.
Pero es necesario conocer que existen tres grandes tipos de radicales libres. Los primarios, que se
generan en nuestro organismo en las primeras etapas de la cadena radical, comprenden
superxido, hidroxilo y la especie no radical perxido de hidrgeno. El segundo tipo, simplificando
mucho, a los radicales lipdicos, generados cuando los del primer tipo destruyen membranas
celulares. Son responsables de la continuacin de la cadena radical, implicada en diversas
patologas. Y el tercero, diferente, son otros radicales generados en el proceso de detoxificacin
heptico por los enzimas de la fase I del mismo, como mencionaremos despus.
La vida es equilibrio. En estado de salud se mantiene una correcta homeostasis, pero los
desequilibrios pueden ocasionar nefastas consecuencias. Para solucionar el desequilibrio
ocasionado por la potencial agresin de los ROS, el organismo cuenta con diversas herramientas
de regulacin y defensa enzimtica, globalizadas e interrelacionadas: superxido dismutasa,
glutatin, catalasa, tiorredoxina, etc.
Cncer
En el cncer el desequilibrio es muy importante y el organismo responde con diversos mecanismos
de lucha:
- Apoptosis celular. Cuando clulas como las cancerosas se independizan de las rdenes
generales del organismo, para eliminarlas se pone en marcha un proceso, genticamente
determinado, de suicidio celular
- Detoxificacin heptica. El hgado neutraliza los productos txicos producidos por nuestro
organismo o procedentes del medio ambiente. El proceso se desarrolla en dos fases, I y II. En la
primera, se neutraliza la sustancia txica en exceso que se transforma en metabolitos an ms
activos y txicos. El proceso se acompaa por la produccin de ROS. En la fase II, ciertas enzimas

actan sobre estos intermedios, o los propios productos originales, desactivndolos totalmente.
Para que esta fase II funcione correctamente son necesarios un buen nmero de elementos, tanto
a nivel de nutrientes como de metabolismo energtico. Si la intensidad de la fase I supera a (es
menor que) la de la fase II el riesgo de cncer se incrementa (disminuye). Por ello, es necesario un
buen funcionamiento de la fase II, cuya base es el glutatin, al que podemos considerar una defensa
antioxidante endgena.
- La participacin directa del sistema inmune, a travs de diversos mecanismos, algunos poco
conocidos: mecanismos efectores celulares, humorales y de inmunidad innata.
Adems, se cree que la propia senescencia celular (menor capacidad de divisin y proliferacin
celular) interviene de forma fundamental en la lucha contra el cncer. Ello lleva a la posible relacin
entre inflamacin, cncer y senescencia celular, de tal forma que cuando se produce un inicio
tumoral y concurre simultneamente un proceso de inflamacin, es posible que el organismo no
acte adecuadamente y pueda llegar a anularse la respuesta protectora del proceso de
senescencia. Por ello, el correcto control de esa inflamacin ofrece grandes posibilidades y
esperanzas.
Antioxidantes y cncer
No comentaremos lo positivo o negativo del consumo de antioxidantes como suplementos, pero si
destacaremos lo incorrecto de llamar antioxidantes a muchas molculas de origen natural, cuya
participacin especfica como captadores de radicales libres a nivel fisiolgico en el organismo
humano es relativamente reducida y, adems, se concreta slo a ciertos tipos de radicales.
Precisamente es en los casos de la apoptosis y del sistema inmune donde surge la controversia,
ya que estos dos procesos emplean, entre otras, como armas a ciertos radicales libres para
atacar a las clulas cancerosas. Segn ello, cualquier antioxidante captador de radicales libres
sera negativo en la proteccin contra el cncer. Esta idea parece deducirse del artculo de Watson.
Es cierto? Watson admite que el proceso de senescencia celular, bajo ciertas circunstancias,
conduce a una apoptosis controlada que constituye en el mecanismo ms importante de proteccin
frente al desarrollo del cncer. En dicho proceso parecen jugar un papel importante ciertas ROS,
concretamente: superxido, hidroxilo y perxido de hidrgeno, los que hemos llamado antes
radicales primarios. Como indica Watson, no se conocen bien los mecanismos moleculares a
travs de los cuales estos ROS actan, postulando la necesidad de la existencia de un cierto
estado positivo de oxidacin para lograr una proteccin permanente frente al desarrollo del
cncer. Extrapolando (y a mi juicio ah est el error), Watson extiende esta idea negativa sobre la
actividad de los antioxidantes, no slo a los suplementos dietticos antioxidantes, sino a la propia
actividad de los sistemas endgenos de regulacin, sobre todo SOD, glutatin, catalasa y
tiorredoxina, sugiriendo que elevados valores de ellos justificaran la incapacidad de curar ciertos
cnceres, como el de pncreas, aadiendo, adems, un cierto reproche para un popular grupo de
antioxidantes (vitaminas C, E y A, carotenoides y selenio), a los que les niega su eficacia real
anticancerosa e incluso, sobre todo en el caso de la vitamina E, le adjudica una potencial actividad
pro-cancerosa.
Como comentario global a los planteamientos del Prof. Watson podramos indicar:
La capacidad de protegerse frente al cncer se debe al equilibrado funcionamiento de tres
procesos: apoptosis celular, sistema inmune y enzimas hepticos detoxificantes. Los dos primeros
usan como herramientas radicales libres muy especficos, ya mencionados, pero el tercero se
encarga de eliminar otros radicales libres citotxicos, totalmente diferentes a los anteriores.
La generacin y/o exceso de estos ROS buenos para evitar el desarrollo canceroso, slo se puede
controlar por nuestros sistemas fisiolgicos. En ningn modo, por los suplementos mal

denominados antioxidantes, los cuales no pueden controlar a radicales cuya vida media en el
organismo puede ser de cienmilsimas a millonsimas de segundo, hecho no tenido en cuenta por
Watson.
Los suplementos efectivos a nivel fisiolgico, son los captadores o eliminadores de radicales libres
tipo lipoperoxi o peroxinitrito, resultado del dao que provocan otros radicales anteriores, que
consideramos buenos frente al cncer. Esos radicales lipdicos no son cncer-protectores, sino
pro-cancerosos. Su bloqueo o eliminacin podra evitar la cascada oxidativa que termina por daar
al ADN.
Los antioxidantes falsamente peligrosos mencionados por Watson en relacin con su actividad
respecto al cncer, si son necesarios fisiolgicamente como nutrientes y cofactores, aunque, de
acuerdo con l, son totalmente ineficaces como terapia preventiva antioxidante, sobre todo, por
su propia naturaleza molecular que los hace inestables e incluso pro-oxidantes si se administran
aislados y en dosis elevadas, generando radicales que deben ser eliminados va la fase II.
Para terminar, repetir los consejos de siempre: investigacin, sentido y prudencia.
Ms en:
http://goo.gl/hyuEr

82. CNCER: EL INICIO DE NUEVAS TERAPIAS (09.02.2013)


El pasado lunes, 4 de febrero, se conmemoraba en todo el mundo el Da Mundial contra el cncer,
una enfermedad que, segn los clculos de la OMS ocasiona
anualmente cerca de 9 millones de muertes. Ese mismo da la revista
Nature publicaba una investigacin mostrando un nuevo enfoque en
la lucha contra esta enfermedad, diferente al actual, buscando ms
que la cura (a veces imposible) la detencin del proceso y su
cronificacin, es decir, algo parecido a lo que ya ha sucedido con los
pacientes portadores del VIH causante del SIDA, cuyo pronstico,
hace unos aos, era psimo, pero que en la actualidad, en muchos
casos, con un control medicamentoso adecuado pueden vivir
normalmente, con una buena calidad de vida.
Partida
El profesor Martin Rcken desarrolla su labor cientfica e investigadora en el Departamento de
Dermatologa de la Eberhard Karls University de Tubinga, en Alemania. Es el autor principal, junto
con una treintena de colaboradores de diversas procedencias, de la investigacin mencionada.
Segn Rcken: El objetivo principal de la terapia del cncer es la erradicacin, si es posible, de las
clulas cancerosas. Pero en los pasados 50 aos hemos aprendido que frecuentemente algunas
clulas cancerosas pueden sobrevivir an a las terapias anticancerosas ms agresivas. Esto arroja
dudas sobre una nica estrategia focalizada exclusivamente en la destruccin de esas clulas. Por
ello, desde hace algn tiempo se va postulando repetidamente la necesidad de contar con otros
mecanismos destinados ms que a su muerte, a su control. Se tratara, por tanto, de terapias
citostticas ms que citotxicas.
Por otra parte, todos sabemos que el mecanismo fisiolgico de la senescencia celular contribuye al
control natural del cncer en los humanos de modo que existe una relacin inversa entre
senescencia y agresividad tumoral.
Ms an, el cncer es el resultado del fracaso de nuestro sistema inmune para controlarlo. De ah
el desarrollo cada vez ms intenso de nuevas inmunoterapias contra cnceres, aunque algunas
presentan efectos colaterales no deseados.
Para el adecuado funcionamiento del sistema inmune es precisa la colaboracin de las diversas
clulas inmunes para lo cual es esencial el papel de unas molculas mensajeras producidas
primordialmente por las clulas inmunes, que se conocen con el nombre de citoquinas. Las
diferentes citoquinas causan diferentes respuestas, pudiendo activar, modular, o inhibir ciertas
respuestas inmunes.
Las citoquinas normalmente se encuentran en cantidades muy pequeas en nuestros organismos
y algunas de ellas ya se estn utilizando frecuentemente (a mayores concentraciones) para tratar
el cncer, sobre todo la interleuquina-2 o el interfern-alfa (IFN-alfa), el gamma, el factor de necrosis
tumoral (TNF) o las clulas helper CD4+ (clulas Th1), entre otros.
Hallazgo
La pregunta inmediata es obvia: Sera posible descubrir si existen mezclas de citoquinas
adecuadas que modulasen el sistema inmune del paciente afectado y ello condujese a una
inactivacin senescente de las clulas cancerosas que impidiese su metstasis?

El profesor Rcken y su equipo, en las condiciones especficas empleadas, efectivamente han


conseguido que la respuesta inmune logre paralizar permanentemente el crecimiento global de los
cnceres y el individual de las clulas cancerosas que son convertidas hasta la situacin de
senescentes.
Ellos creen que su trabajo ser el inicio del desarrollo de nuevas aproximaciones
inmunoteraputicas, menos agresivas, con menos efectos colaterales y con mayores eficacias,
pensando que: en el futuro no slo intentaremos destruir cnceres con tratamientos agresivos y
txicos; adems de ello nos concentraremos en estrategias que consigan restaurar el control del
sistema inmune corporal sobre los cnceres.
Rcken y sus colaboradores utilizaron un modelo de ratn transgnico en el cual el antgeno tumoral
Tag, expresado bajo el control del promotor de insulina de rata, causaba el desarrollo de cnceres
de clulas pancreticas beta, por el silenciamiento parcial o completo de los supresores de tumor
p53 y Rb.
Encontraron que las clulas CD4 + TH1 que secretan TNF e IFN-g, pero no otras clulas T, eran
capaces de suprimir el crecimiento de esos tumores y as duplicar la vida til de los ratones.
La causa de este y otros hallazgos es que la accin combinada y adecuada de TNF e IFN-g
conduca a que el ciclo de divisin celular y posterior proliferacin se detuviese a los tres das en la
fase G1/G0 del ciclo, un estado que se conoce como de senescencia celular.
Consecuencias
Otras muchas comprobaciones tambin confirmaron que las citoquinas TNF e IFN-g inducan la
senescencia en diversas lneas celulares de ratn y humanas, as como en clulas humanas de
melanoma, con regresin espontnea.
Estos efectos no slo se dan en cultivos celulares sino en organismos enteros. Para comprobarlo,
Rcken y sus colegas implantaron las lneas celulares de diferentes cnceres beta en ratones
inmunodeficientes, tratando a algunos de ellos con TH1 y a otros no. Las clulas tumorales aisladas
de los ratones que haban sido tratados con clulas TH1 fueron incapaces de proliferar, mientras
que las clulas aisladas de ratones similares que no haban sido tratados si proliferaron.
Por otra parte, cuando se aislaron clulas cancerosas senescentes procedentes de animales
proclives al cncer y se transfirieron a otros animales sanos inmunodeficientes, las clulas
permanecieron inactivas, sin necesidad de ningn tratamiento, sugiriendo que una vez alcanzado
su estado estas clulas senescentes pierden el comportamiento agresivo y permanecen bien
controladas, a diferencia de las cancerosas.
Tomados juntos, los resultados sugieren que el IFN-g y TNF secretados por las clulas TH1
accionan un mecanismo de senescencia celular de tumor a travs de va de sealizacin conocida
como p16INK4aRb, lo que explica la efectividad clnica de los tratamientos que estimulan la
inmunidad TH1 de especfica de tumor en algunos tipos de tumores.
Campanas al vuelo? No. Este es slo otro pequeo paso cientfico, de los innumerables
necesarios, basado en la investigacin biolgica, que es el nico camino seguro para poder
conseguir posteriores posibles y deseables aplicaciones clnicas.
Ms en:
http://ecancer.org/news/3777

83. EL NECESARIO ABORDAJE ACTUAL DE LA ONCOLOGA (06.04.2013)


Autor: Dr. Cristbal Belda Iniesta, onclogo
Recortes, cncer y frmacos son componentes de la tormenta perfecta que pueden despistar en la
lucha que todos debemos hacer contra la gran plaga del cncer.
Hay solucin? La hay, pero es necesario contar con perspicacia
poltica y con protagonismo cientfico. Desde el prisma de mi
experiencia expondr algunas ideas al respecto.
Crisis
Los principales objetivos que cualquier ciudadano con cncer se
plantea tras su diagnstico son supervivencia, calidad de vida y
proporcionalidad entre la eficacia de los tratamientos recibidos y la
toxicidad de los mismos. En este sentido, cualquier tratamiento
oncolgico debe atender esos intereses garantizando una atencin integral, altamente
especializada y sostenible.
Es un hecho cierto que el manejo administrativo para lograr los objetivos puede abrumar la
economa de cualquier Hospital, ms an si est en manos acadmicamente incompletas. En este
sentido, la crisis financiera est llevando en muchos casos a plantearse la asistencia oncolgica en
funcin de un equilibrio ridculamente simple entre ingresos y gastos, con lo que usualmente esos
tres objetivos anteriores suelen verse comprometidos ya que, lamentablemente, la metonimia que
los agrupa hace que el incumplimiento parcial de uno de ellos transforme en inabordables a los
otros dos.
Huyendo de la demagogia que supone no asumir el terrible escenario financiero en el que nos
encontramos, es importante dejar constancia que, a pesar de ello, pueden plantearse soluciones
excelentes que garantizan la financiacin no cclica de la atencin mdica, principalmente la
oncolgica.
En este campo la realizacin de ensayos clnicos con alto valor aadido est suponiendo una
revolucin y un cambio global en la asistencia clnica. Para que sean posibles es necesario contar
con el prestigio internacional de investigadores que acten como fuerza tractora para estudiar
frmacos en sus fases precoces de desarrollo. Y ese prestigio ha de competir con el de otros
clnicos procedentes de pases ms serios que nosotros e, incluso, con hospitales con nombres
vinculados a premios Nbel. Adems, la llegada de ese tipo de investigacin clnica supone la
auditoria continuada por terceros donde se parta de la ausencia de variabilidad en el ejercicio
oncolgico, la obligada extensin de la jornada laboral o el uso necesario de una lengua
internacional, lo que para muchos sigue siendo una asignatura pendiente.
Esto ha de implicar una reforma global en los modelos de acceso al puesto de trabajo, sobre todo
en un pas donde se acostumbra a comer viendo el telediario y donde contemplar el propio ombligo
es una importante actividad para muchos. Y hay que ser realistas. Incluso cambindolo todo, para
poder intentar acceder a esos circuitos, las dificultades pueden ser enormes. Pero quedar
estancados sera la muerte del sistema, a medio o largo plazo.
Oncologa personalizada
La oncologa personalizada es una de las esperanzas mayores de los actuales tratamientos
oncolgicos. La oncologa personalizada puede jugar un papel crtico en la sostenibilidad del
sistema pues no hay frmaco ms caro que el que no funciona ni fracaso ms grande que esperar

una medicina que nunca llegar. Y no nos engaemos. La situacin actual de la ciencia mundial
hace que hoy podamos saber cules sern los frmacos esperanzadores que llegarn al mercado
en los prximos 10 aos. La nica solucin para poder acceder a ellos antes de su comercializacin
es la posibilidad de atraer ensayos clnicos. La personalizacin supone tambin identificar, dentro
de la rutina asistencial, los factores clave que determinan que un tumor aparezca en un paciente,
o que ese tumor responda bien a un tratamiento u a otro. Por ello, de forma conjunta e inseparable
a la investigacin clnica en un centro oncolgico tienen que situarse la biologa molecular y la
modelizacin animal.
Efectivamente, hoy da somos capaces de conocer la secuencia completa del ADN de un tumor y
buscar mutaciones que predigan sensibilidad a un frmaco disponible rutinariamente o que
permitan plantear el tratamiento con un nuevo frmaco disponible bajo ensayo clnico. Incluso las
alteraciones epigenticas son fcilmente identificables para los expertos en esta nueva y
prometedora rea.
Ms fascinante, podemos clonar el tumor del paciente y fabricar una rplica del mismo en un ratn
(que llamamos Avatar). Su expansin y secuenciacin permiten experimentar sobre el ratn los
potenciales tratamientos que finalmente le podramos administrar al paciente. Lo verdaderamente
asombroso es que no se trata de ciencia ficcin. Hoy da, estas realidades estn disponibles en la
asistencia clnica rutinaria de diversos Centros de Excelencia. En ellos, con la experiencia de
centenares de ensayos clnicos, se sabe que la conjugacin de la investigacin clnica con frmacos
de alto valor aadido, la identificacin exhaustiva de dianas moleculares con valor predictivo y la
creacin de avatares de tumores han permitido la reorientacin global con xito de la asistencia
oncolgica hacia su objetivo central: el paciente.
Y, lo mejor de todo, es que si ello se gestiona por los gestores adecuados el sistema no slo es
sostenible sino que permite la generacin de recursos que se dedican a mantener a otros sectores
necesariamente deficitarios en la asistencia hospitalaria.
Cambio
Evidentemente, para que esto pueda convertirse en una realidad es crtico generar una revolucin
en nuestra idea de Hospital y de Servicio Mdico. Bastantes grandes centros internacionales, entre
los que se incluye algn Centro en Espaa, hace ya una dcada que se apuntaron a esa revolucin
y ello les ha permitido una ventana de oportunidad enorme y han demostrado que el modelo es
viable.
Un modelo en el que sera necesaria la incorporacin al centro oncolgico, en igualdad de
condiciones que otro mdico o cirujano, de bilogos moleculares y de cientficos de diversas
especialidades, en lugar de estar, como en el caso de Murcia, aislados a ms de 5 kms de los
pacientes. Mi experiencia me indica que su presencia en los Comits de Tumores no slo ayuda a
prolongar vidas en condiciones dignas sino que tambin las salvan con su colaboracin en el
desarrollo de la ingeniera del recorrido teraputico y diagnstico de los pacientes.
La sinergia entre estos factores ha de acompaarse con una gestin transversal de las
especialidades orientadas al tratamiento del paciente con cncer. Ello, en combinacin con una
potente gestin clnica y financiera es la garanta de que entre todos podamos ofrecer
supervivencia, calidad de vida y baja toxicidad.
Hemos de ser conscientes de que estamos en un momento crtico donde las soluciones de alto
valor aadido permiten modificar nuestro sistema de atencin oncolgica y pueden hacerlo
sostenible y competitivo a nivel internacional. Eso no significar que de un modo general un

paciente de Texas se traslade miles de kilmetros a una determinada ciudad espaola para recibir
tratamiento pero si que esa ciudad espaola que haya hecho una apuesta seria, slida y cientfica
en este aspecto podr aparecer en un mapa en el que hasta ahora era simplemente inexistente.
Algunos, a esto, lo llaman Economa basada en el Conocimiento... no suena mal.
Ms en:
http://goo.gl/poiIKi

84. NOVEDADES ONCOLGICAS (05.03.2014, 17.07.2014, 14.06.2014)


En este campo las novedades son numerosas e importantes y se suceden continuamente.
Recogemos tres de ellas con amplias posibilidades futuras
Metstasis cerebrales
La investigacin la ha realizado el equipo americano del investigador cataln Joan Massagu
director del Memorial Sloan Kettering Center de Nueva York y se ha publicado en la revista Cell,
hacindose eco de ella el servicio de noticias cientficas SINC (http://goo.gl/O0zUuo), ofreciendo
una explicacin del mecanismo por el que se originan las metstasis en el cerebro con clulas
infiltradas desde otros rganos.
Para establecerse en el cerebro y forman nuevos tumores, las clulas cancergenas se ajustan a
las venas capilares y sintetizan unas molculas adhesivas, llamadas L1CAM, que bloquean las
defensas naturales del cuerpo contra el cncer y evitan que las clulas tumorales se destruyan.
Esta investigacin bsica realizada en roedores permite que estn diseando un anticuerpo contra
L1CAM con el objetivo de ensayarlo en ratones, esperando que as las clulas cancerosas ya no
puedan adherirse a los vasos sanguneos y formar nuevos tumores, evitando las metstasis y con
ello, la mortalidad asociada.
Segn Massagu, la cura de pacientes con cncer todava est lejos y quedan aos para que los
resultados lleguen a probarse en pacientes. Estamos en una situacin de descubrimiento bsico
que con el tiempo acabar en beneficio para los enfermos, o noNuestra responsabilidad es
comunicar el hallazgo en la prensa cientfica, y comunicarlo correctamente a los medios que se
interesen por el tema
Ms en:
http://goo.gl/PPmwPz

Nanopartculas
El Dr. Juan Gallo Pramo es un joven cientfico espaol que hace tres aos obtuvo su doctorado,
presentado en el Departamento de Fsica de materiales de la Universidad del Pas Vasco, con un
trabajo sobre nanopartculas bifuncionales realizado en el laboratorio de Nanotecnologa del Centro
de Investigacin Cooperativa en Biomateriales del Pas Vasco. Su inters investigador sobre las
aplicaciones nanotecnolgicas en la salud humana lo lleva a cabo actualmente, como investigador
asociado, en el Imperial College de Londres.
La web del Imperial College informa de una investigacin del grupo de investigacin del Dr. Pramo,
primer firmante, que publica on-line la revista Angewandte Chemie describiendo el desarrollo de
unas nanopartculas especiales que mejoran notablemente las actuales imgenes de resonancia
magntica al localizar especficamente los receptores presentes en las clulas cancerosas,
consiguiendo una deteccin ms precisa y temprana de los tumores cancerosos.
Los escneres de resonancia magntica son habituales en los hospitales pero mientras que todo
el mundo est de acuerdo en su efectividad para la deteccin de tumores grandes est menos clara
su funcin en el caso de tumores pequeos en sus etapas iniciales.
Las nanopartculas que han desarrollado los investigadores estn recubiertas con una protena
especial, que localiza ciertas seales especficas emitidas por los tumores consiguiendo una
interaccin con las clulas cancerosas en la que se despojan de la capa protenica, y se modifica

el ensamblado de las nanopartculas para formar unas partculas mucho mayores, que son
fcilmente visible en la exploracin por resonancia magntica
Se han comprobado unos excelentes resultados usando clulas cancerosas y modelos de ratones,
consiguiendo aumentar la sensibilidad de las tcnicas de imagen por resonancia magntica, con lo
que la deteccin se puede realizar precozmente, lo que permitira que los pacientes pudiesen recibir
tratamientos antes que en la actualidad, aumentando sus tasas de supervivencia.
Segn los investigadores: Estamos tratando de agregar una seal ptica adicional para que la
nanopartcula se ilumine con una sonda luminiscente, una vez que ya encontrado su objetivo, lo
que combinado con una mejor seal de resonancia magntica har que sea an ms fcil de
identificar tumores. Esperan probar su diseo en un ensayo en humanos en los prximos aos.
Noticia:
http://goo.gl/7dfnPM
Investigacin:
http://goo.gl/mxcYJ4

Penicilina del cncer


As han denominado a esta nueva metodologa algunos expertos, pero sera peligroso lanzar
campanas al vuelo o levantar falsas esperanzas anticipadamente, ya que cualquier investigacin
biomdica, an en caso de xito, para ser aplicada prcticamente en la clnica necesita muchos
aos de estudios. Lo que cabe destacar es que, previsiblemente, esta nueva tcnica va a permitir
disponer de una nueva y diferente forma de tratamientos quimioterpicos.
El problema de la quimioterapia actual usual es que cuando se suministra una dosis del frmaco,
ste se distribuye por todo el cuerpo, no slo en las clulas de cncer. Ello hace necesario utilizar
dosis muy elevadas, con efectos secundarios desagradables y peligrosos. Adems, algunos
pacientes son sensibles a estos medicamentos debido a problemas de insuficiencia renal.
Cmo resolver la cuestin? Utilizando un smil automovilstico el procedimiento podra consistir en
contar con un vehculo adecuado, dotado de una especie de GPS que lo conduzca
especficamente, va circulacin sangunea, hasta las clulas malignas. En el interior de este
vehculo o cpsula viajara el frmaco adecuado especfico para combatir el tumor, as como un
acompaante o guardin que pudiera establecer una comunicacin a distancia con el exterior.
Cuando el vehculo se adosase a su destino, es decir, a la clula maligna, el guardin recibira
una orden desde el exterior, abrira la puerta del vehculo y posibilitara el paso del frmaco hasta
el ncleo de la clula maligna, bloquendose la multiplicacin del ADN de sta lo que imposibilitara
su divisin celular y morira. El sistema podra posibilitar la accin de altas concentraciones de
frmacos en las clulas tumorales sin que se diesen efectos colaterales en el resto del organismo.
Y lo ha conseguido un grupo cientficos estadounidenses del Argonne National Laboratory y de la
Universidad de Chicago. Se ha publicado en la revista Advanced Materials Interfaces. El
vehculo que han diseado son unas nanoesferas o micelas cuya membrana es un material
polimrico, cuya superficie externa es hidroflica, lo que le permite viajar por el torrente sanguneo.
Adems, la superficie de la micela permite unirse con molculas capaces de reconocer las
neoplasias (el GPS del smil automovilista). El frmaco que han usado en sus investigaciones y que
viaja en el interior de la micela ha sido el cis-platino, de uso muy comn en el tratamiento de diversos
cnceres. En cuanto al acompaante o guardin se trata de nanopartculas de xido de hierro.

Cuando la micela se introduce en la clula cancerosa, desde el exterior se manda una seal
consistente en la aplicacin de un pequeo campo magntico cuyo efecto se materializa en las
nanopartculas de xido de hierro, que actan como nanocalentadores y su calor funde la
membrana de la micela, con lo que de este modo se libera el frmaco, cis-platino, que puede actuar
directamente sobre el ADN de la clula maligna.
La investigacin cubri tres niveles fundamentales: subcelular, clulas individuales y seres vivos.
A nivel subcelular la visualizacin del proceso de transferencia del cis-platino a las clulas
malignas se pudo realizar gracias al Hard X-Ray Nanoprobe del Advanced Photon Source del
Argonne National Laboratory. El modelo de cultivo celular incluy los efectos sobre un modelo de
cncer de cabeza y cuello. Finalmente, mediante el empleo de la funcionalidad magntica de las
micelas, cargadas con un colorante fluorescente en el infrarrojo prximo, magnticamente se
investig su efecto sobre un tumor en un modelo de xenoinjerto animal vivo, lo que permiti
visualizar su biodistribucin in vivo.
En conclusin, un paso positivo ms en la investigacin oncolgica, cuyas aplicaciones prcticas
habrn de concretarse en los prximos aos.
Ms en:
http://goo.gl/20tu6h

85. CNCER DE MAMA: VULNERABILIDAD Y EDAD (09.06.2014)


El Lawrence Berkeley National Laboratory (Berkeley Lab) es sinnimo de excelencia cientfica en
los Estados Unidos. En sus laboratorios trabajan 13 premios Nobel; 70 de sus investigadores son
miembros de la Academia Nacional de las Ciencias de Estados Unidos (es uno de los mayores
honores que puede alcanzar un cientfico); 13 de sus cientficos han obtenido la Medalla Nacional
de la Ciencia.
El servicio de noticias del Berkeley Lab acaba de sealar como destacada la notica que
transcribimos a continuacin del hallazgo por un grupo de sus cientficos de algunas claves que
aclaran el conocido hecho de que las mujeres de ms edad son ms vulnerables al cncer de
mama. Segn el Instituto Nacional del Cncer de Estados Unidos esta enfermedad se diagnostica
con ms frecuencia entre las mujeres de 55 a 64 aos. La investigacin se ha publicado en la
revista Cell Reports y ha sido dirigida por Mark LaBarge de la Divisin de Ciencias de la Vida del
Laboratorio de Berkeley, con la con la colaboracin de diversos investigadores de la Universidad
de Berkeley y de la Universidad de Bergen en Noruega.
Funcionalidad
Los investigadores han encontrado que a medida que la mujer envejece, las clulas responsables
de mantener sano el tejido mamario dejan de responder a su entorno inmediato, incluyendo las
seales mecnicas que podran motivar la supresin de tumoraciones cercanas. La investigacin
arroja luz sobre cmo el envejecimiento altera las funciones celulares y moleculares, y cmo estos
cambios contribuyen a la prevalencia de cncer de mama en mujeres mayores.
Los cientficos han investigado las clulas progenitoras multipotentes, un tipo de clulas madre
adultas que se cree que son el origen de muchos casos de cncer de mama. Hace dos aos, el
grupo de LaBarge ya encontr que a medida que las mujeres envejecen, las clulas progenitoras
multipotentes se acumulan ms en el tejido epitelial de mama, pero desconocan por qu estas
clulas aumentan en nmero, aunque crean que su microambiente (o la matriz de tejido que las
rodea) juegan un papel importante.
Para explorar esta posibilidad, los cientficos obtuvieron muestras epiteliales mamarias humanas
celulares de las mujeres pre y posmenopusicas. Lo que queran saber es cmo las clulas
progenitoras multipotentes en estas muestras de tejidos se ven afectados por pequeos cambios
en sus microambientes. Para comprobarlo, colocaron las muestras tisulares sobre superficies de
polmeros blandos que imitan el tejido sano del pecho, as como sobre superficies de polmeros
progresivamente ms rgidos que imitan la rigidez de un tumor.

Sensibilidad
Qu encontraron? Que las clulas progenitoras multipotenciales del tejido de las mujeres de
menos de 30 aos de edad eran extremadamente sensibles a los cambios en su entorno inmediato,
de modo que cuando este tejido de las mujeres jvenes se coloc sobre el polmero blando, las
clulas progenitoras multipotentes se diferenciaban hasta formar clulas luminales productoras de
leche, pero si el tejido se colocaba sobre un polmero rgido, se reduca la transformacin de las
clulas en clulas luminales, por el contrario, se incrementaba la produccin de clulas
mioepiteliales que combaten los tumores, en lo que el Dr. LaBarge califica como un mecanismo de
defensa: Creemos que este es un mecanismo de defensa. El tejido epitelial reconoce que la rigidez
no es buena y produce supresores de tumores .

Sin embargo, esta defensa no se presentaba en el tejido procedente de las mujeres mayores de 55
aos. En lugar de responder al polmero rgido incrementando la produccin de clulas supresoras
de tumores, lo que hacan era producir cantidades similares de clulas luminales que de clulas
supresoras de tumores, as como ms clulas progenitoras multipotentes de su misma clase, lo
que es malo ya que la mayora de los cnceres diagnosticados en mujeres de mayor edad son de
tipo luminal, y la existencia de ms progenitoras multipotentes significa ms clulas que pueden
convertirse en cancerosos. Es decir, que a medida que las mujeres envejecen, las progenitores
multipotentes, que son las clulas responsables de mantener la homeostasis saludable en el tejido
mamario, ya no responden a su microambiente como lo hacen en mujeres ms jvenes.

Causa
Todo indica que lo que sucede es que, en este caso, las clulas progenitoras multipotentes de
tejidos ms viejos no perciben correctamente las seales de diferenciacin, tal como puede ser la
rigidez mecnica de su entorno.Por qu?
Los cientficos piensan que este fracaso se debe a la ruptura de un proceso celular. Un proceso
que convierte las seales mecnicas externas, en este caso la rigidez del tejido exterior de la
membrana celular, en un mensaje molecular interno que le dice al ncleo de la clula lo que debe
hacer. En las clulas progenitoras multipotentes de mujeres mayores de 55, lo que ocurrira es que
las molculas que ayudan a entregar este mensaje no se activan de forma eficiente, posiblemente
debido a cambios en el modo en que los genes de las mujeres se activan y silencian a lo largo del
envejecimiento.
Sin duda, cuando se descubran esos genes y los mecanismos exactos, internos o epigenticos, de
la regulacin de su expresin gnica se habr abierto un prometedor camino para evitar en las
mujeres esa mayor vulnerabilidad al cncer de mama al envejecer.
Ms en:
http://goo.gl/wy04wZ
La investigacin: http://goo.gl/9XprR9

86. CNCER: HAY NOVEDADES? (30.04.2015, 02.10.2014, 27.06.2014)


Acaba de clausurarse en el Centro de Convenciones de Filadelfia, Estados Unidos, el AACR
Meeting, es decir, la principal conferencia cientfica mundial anual sobre el cncer, donde los
cientficos de todo el mundo exponen las investigaciones y logros ms novedosos al respecto. En
los ltimos aos los esfuerzos y progresos ms notables de los miles y miles de investigadores de
todo el mundo que luchan contra el cncer se han acentuado en varias direcciones que podemos
simplificar en: avances de las inmunoterapia, necesidad de tratamientos individualizados, uso de
avatares, seguimiento y control de los cambios genticos, control de la heterogeneidad tumoral e
influencia del microambiente, etc. Brevemente, comentaremos algunos de ellos.
Aspirina
Para comenzar con una noticia positiva podramos citar que, tras conocerse los resultados del
estudio ms amplio realizado hasta la fecha, sobre ms de 100.000 personas, seguidas durante 32
aos, se ha confirmado que la aspirina reduce modestamente el riesgo de sufrir algunos tipos de
cncer, con una modesta disminucin general del 5 por ciento de riesgo para sufrir todos los tipos
de cncer en las personas que declaraban tomar dos o ms tabletas de aspirina por semana, pero
destacando que esta disminucin se debe principalmente a una reduccin del 20 por ciento en el
riesgo de cnceres gastrointestinales (incluyendo una cada de 25 por ciento en el riesgo de cncer
colorrectal).

Inmunoterapias
La inmunoterapia del cncer intenta estimular el sistema inmunitario propio para rechazar y destruir
los tumores. En el ltimo ao, la estrategia ha sido objeto de atencin despus de dar algunos
resultados positivos en melanoma y en cnceres de pulmn y rin. La FDA americana ya ha
aprobado diversas inmunoterapias contra el cncer. Uno de los procedimientos consiste en
modificar las clulas T inmunolgicas del paciente para que expresen receptores de antgenos
quimricos (CAR) que reconocen a ciertos antgenos especficos del cncer, de modo que los
investigadores pueden cebar las clulas para reconocer y destruir las clulas tumorales, que de
otro modo escaparan de la deteccin inmunolgica. Para conseguirlo, el proceso consiste en la
extraccin de las clulas T del paciente, su transfeccin con un gen y la reinfusin de esas clulas
transfectadas al paciente. Este relativamente nuevo sector est experimentando un frenes de
actividad cientfica, empresarial, y financiera, que despeg a finales de 2013, continu a lo largo de
2014, y que prosigue este ao sin seales de disminuir. Por ahora, la mayora de las principales
compaas farmacuticas estudian los CAR de las clulas T y en los ltimos dos aos, por lo menos
media docena de empresas han hecho ofertas de asociacin con grupos investigadores por valor
de cientos de millones de dlares, lo que se ha traducido en el comienzo de decenas de ensayos
clnicos.

Terapias personalizadas
La necesidad de terapias personalizadas contra el cncer se ha hecho evidente en los ltimos aos.
Y es necesario conocer las respuestas a los frmacos en cada caso particular. Ello implica el
conocimiento gentico del tumor y la investigacin de su interaccin con los frmacos. Respecto a
este ltimo punto, al menos dos grupos investigadores, uno de del Centro de Investigacin Fred
Hutchinson de Seattle y otro del MIT de Massachussets, ya han desarrollado dispositivos de
administracin de frmacos antitumorales implantables para estudiar las respuestas en tiempo real
a las mltiples terapias posibles en los pacientes con cncer.

Los avances en los sistemas de secuenciacin y el abaratamiento de sus costos tambin estn
permitiendo grandes avances en dos aspectos esenciales para combatir la enfermedad: conocer
las razones genticas por las que un 66% de personas no desarrollan cnceres, son resistentes al
mismo y, por otra parte, investigar los cambios genticos que tienen lugar durante el desarrollo de
un tumor.
Avatares
Por otra parte, para predecir cul sera la respuesta del tumor del paciente ante una determinada
actuacin teraputica, algunos grupos investigadores estn ensayando con avatares no humanos
que sean portadores del tumor especfico de un paciente. No existen dos cnceres iguales y los
tumores, a travs de sus mutaciones son bastantes imprevisibles, incluyendo cmo reaccionar el
tumor al tratamiento. Debido a la toxicidad de la quimioterapia, ningn paciente querra saber por
ensayo y error cmo responder su tumor particular a un determinado frmaco. As que los avatares
serviran para identificar qu terapias sern ms beneficiosas antes de que realmente se trate al
paciente. A tal fin se estn realizado en numerosos centros mltiples ensayos basados en ratones
portadores de xenoinjertos de los tumores humanos. Una empresa de New Jersey est
desarrollando, a tal efecto, un modelo de ratn personalizado que anuncian podra usarse de modo
general para tal fin. La utilidad de los ratones avatares es, hoy por hoy, discutida entre los expertos,
entre otras razones porque la tasa de xito de los xenoinjertos no suele ser muy elevada y el costo
de su mantenimiento (deben existir varios avatares en cada caso) es elevado. Recientemente se
ha postulado una alternativa para superar algunos de esos inconvenientes: usar como avatares
moscas de la fruta, Drosophila. El laboratorio de Ross Cagan en el Hospital Mount Sinai de la ciudad
de Nueva York ha desarrollado un mtodo para recrear los tumores humanos en Drosophila, que
tiene homlogos funcionales de un 75 por ciento de los genes causantes de enfermedades
humanas, y el equipo investigador estn desarrollando y usando pantallas conteniendo cada una
100.000 avatares de moscas.
Ms:
http://goo.gl/JTdf5l

Vacunas
Es bien sabido que las vacunas son medicamentos que refuerzan la capacidad natural del sistema
inmunitario humano para protegerlo contra invasores forneos que causan enfermedades, como
sucede con los grmenes infecciosos.
En el caso del cncer, numerosos grupos de investigacin en todo el mundo estn trabajando en
el desarrollo de vacunas profilcticas o teraputicas. Las vacunas contra el cncer buscan reforzar
la capacidad natural del cuerpo para defenderse a s mismo, por medio del sistema inmunitario, de
los peligros que presentan clulas daadas o anormales, como son las clulas cancerosas.
Es un campo que est en sus inicios, pero la Administracin de Drogas y Alimentos de los Estados
Unidos (FDA) ya tiene aprobadas dos tipos de vacunas profilcticas del cncer: vacunas contra el
virus de la hepatitis B, el cual puede causar cncer de hgado, y vacunas contra los virus del
papiloma humano tipos 16 y 18, los cuales son responsables de 70% de los casos de cncer de
cuello uterino o crvix. Adems, ha aprobado una vacuna para el tratamiento de cncer en algunos
hombres con cncer de prstata metasttico.
Ms en:
http://goo.gl/5kyVPl

Nanovacunas
Algunos cientficos han pensado en la necesidad de usar una estrategia de vacunacin diferente
para mejorar la eficacia de las vacunas. Y ste es el caso de la prometedora solucin ensayada in
vivo sobre ratones por un equipo pertenecientes a cuatro importantes instituciones japonesas,
quienes acaban de hacer pblicas sus conclusiones en la revista ACS Nano de la American
Chemical Society. La estrategia desarrollada por estos investigadores consiste en la fabricacin de
nanopartculas, encapsulando un antgeno peptdico sinttico largo (la vacuna) dentro de un
hidrogel nanoparticulado inmunolgicamente inerte (nanogel) de colosteril pululano.
A los ratones con los que se ensay la vacuna se les inyect sta subcutneamente y se comprob
que las nanopartculas eran transportadas eficientemente por el sistema sanguneo hasta los
ganglios drenantes linfticos. Recordemos que el sistema linftico forma parte del aparato
circulatorio. Es uno de los componentes que forman el sistema Inmunitario. El sistema linftico est
constituido por vasos, capilares, conductos y ganglios linfticos. Los ganglios linfticos se
encuentran repartidos a lo largo de todo el organismo, en la cabeza, cuello, axilas, Ingles, abdomen,
y piernas y forman parte del sistema inmunitario. Su funcin es la de reconocer y luchar contra
bacterias, virus, y sustancias extraas que lleguen a nuestro organismo.
Siguiendo con la investigacin comentada, lo que sucedi con la vacuna nanoparticulada es que
en los ganglios fue engullida preferencialmente por el sistema de macrfagos medulares mientras
que no fue detectada por otros macrfagos y clulas dendrticas, ganndose por ello el calificativo
de vacuna silenciosa o furtiva. De este modo la vacuna, a diferencia de las convencionales,
escapa a la accin de esas clulas porque, adems, las nanopartculas no tienen cargas ni
molculas superficiales reconocibles llegando intactas hasta los macrfagos medulares T, cuya
funcin en la inmunidad celular an no conocemos bien. Pero el resultado s y es que, que tras ser
engullidas las nanopartculas por los macrfagos medulares las seales qumicas especficas
para las clulas inmunolgicas T asesinas (killer) contenidas en el interior de las nanopartculas
consiguieron ser mucho ms eficaces para reducir el crecimiento tumoral que las vacunas que
usaban sistemas convencionales.
Ms en:
http://goo.gl/oYgOMR

Adiccin al bronceado
Y una ltima curiosa noticia. El bronceado produce adiccin por un mecanismo similar a la adiccin
a las drogas. Recientemente en dos de las principales revistas cientficas mundiales, Nature y Cell,
han aparecido sendos artculos con datos complementarios y concordantes relacionados con la
radiacin solar (luz ultravioleta) y el melanoma.
En el trabajo de Nature una de las autoras principales es la bioqumica murciana Berta Lpez
Snchez-Laorden, cuya tesis doctoral la realiz en el Departamento de Bioqumica y Biologa
Molecular de la Facultad de Medicina de Murcia. El trabajo se ha realizado dentro del grupo de
Oncologa Molecular del Cancer Research UK Institute, partiendo del conocimiento de que el gen
BRAF est mutado en aproximadamente el 50% de los pacientes con melanomas. Usando ratones
mutados en este gen y sometidos a radiaciones equivalentes a una hora de sol diaria en humanos,
confirmaron el papel carcinognico de la radiacin ultravioleta y, sobre todo que el gen p53 sufra
importantes mutaciones. Ello es importante porque este gen posee un papel protector frente al
cncer ya que protege nuestro ADN y ayuda a reparar el daado. Otra parte prctica de esa
investigacin fue la comprobacin de que protectores solares, con factores de proteccin de hasta
50, no eran capaces de eliminar totalmente los efectos dainos de las radiaciones ultravioletas. Por

tanto, aunque una persona se embadurne de los mejores protectores solares disponibles debe
saber que la exposicin al sol es peligrosa y debe ser controlada.
El segundo trabajo, publicado en la revista Cell por un grupo de cientficos americanos, confirma
los datos globales sobre la funcin del gen p53, pero su hallazgo ms interesante es el de
descubrimiento de la va mediante la que la radiacin UV provoca un comportamiento adictivo
respecto al bronceado semejante al que tiene lugar en drogas como opiceos. La radiacin UV
provoca el bronceado porque su efecto provoca que las clulas queratinocticas de la piel sinteticen
propiomelanocotina (POMC) que se transforma en la hormona estimulante de los melanocitos,
clulas sintetizadoras de la melanina. Trabajando sobre ratones los investigadores encontraron que
la radiacin UV tambin provocaba la sntesis de otra sustancia parecida al POMC, una betaendorfina, que es un opioide endgeno, que no solamente est relacionado con el proceso de la
analgesia, sino con los sistemas biolgicos de reforzamiento y recompensa que operan
normalmente en los mecanismos responsables de la adiccin. Por tanto, la exposicin a la luz UV
es un proceso biolgico adictivo y peligroso, que favorece los cnceres de piel. Por ello hay que
cuestionar la comercializacin de lmparas ultravioleta bronceadoras por el peligro que se puede
derivar de su uso inadecuado
Ms en:
http://goo.gl/1RbHXA

87. EL FRAUDE DE LAS SEMILLAS VERDES DE CAF (26.10.2014)


La obesidad es un problema importante en nuestro mundo y estamos sometidos a un continuo
bombardeo publicitario de productos que prometen una prdida de peso, al ingerirlos o usarlos.
Por otra parte, la ciencia es una actividad noble pero est realizada por humanos, por lo que a
veces se cometen fallos garrafales, intencionados o no. Lo tranquilizador es que otros cientficos
suelen detectarlos y denunciarlos posteriormente. Hoy vamos a relatar el interesante caso de los
extractos acuosos de semillas verdes de caf y su papel como adelgazantes.
Extractos de caf verde
Las semillas verdes de caf poseen un alto contenido en cido clorognico y ya, en el ao 2007,
se public un estudio realizado sobre 30 personas con sobrepeso durante 12 semanas (J Int Med
Res.; consultable en: https://goo.gl/wiqo54)
Las personas se dividieron en dos grupos, uno que consuma caf instantneo no descafeinado
normal y otro, con ese mismo caf pero enriquecido con cido clorognico. Los del primer grupo
perdan unos 5 kilos de peso al final del ensayo, mientras que los del segundo (extractos no
enriquecidos con cido clorognico) slo perdieron 1,5 kilos. En el mismo artculo un segundo
experimento probaba que otro efecto del cido clorognico era el de reducir la absorcin de glucosa
evitando que se metabolizase para formar tejido adiposo.
Pero la campanada, a nivel mundial, son en el ao 2012, cuando los investigadores Vinson,
Burnham y Nagendran publicaron un artculo titulado Randomized, double-blind, placebocontrolled, linear dose, crossover study to evaluate the efficacy and safety of a green coffee bean
extract in overweight subjects, en la revista Diabetes Metab Syndr Obes (http://goo.gl/ZyR46) en
el que estudiaron la posible relacin existente entre el consumo de un extracto de semillas verdes
de caf y el peso corporal, el ndice de masa corporal, la grasa corporal y la frecuencia cardaca.
Los resultados parecan espectaculares. Entre otros, se produca una prdida de peso superior al
10%, una reduccin de grasa corporal del 16% y, en algunos casos, mejoras en la frecuencia
cardaca y en la tensin arterial y, todo ello, sin efectos colaterales indeseables. El revuelo
meditico, en prensa y televisin fue enorme e inmediatamente se comercializaron multitud de
extractos de granos verdes, sin tostar, de caf, as como pastillas y otra multitud de variantes, que
actualmente se siguen ofreciendo en tiendas e Internet.

Fraude
Pero, mientras tanto, las crticas de otros investigadores sobre la falta de rigor cientfico de la
investigacin publicada en el ao 2012 se fueron acumulando y en 2014, en la misma revista donde
se public la investigacin, apareca un anuncio de retracto de la misma realizado por Joe Vinson
y Bryan Burham. Es lo ms triste que le puede suceder a un investigador, reconocer que alguna de
sus publicaciones no es fiable y que debe considerarse como no publicada.
Peor an, la Comisin Federal de Comercio americana (FTC) emiti un comunicado de prensa,
indicando que el estudio estaba tan irremediablemente viciado que no hay conclusiones fiables
que se pueden extraer del mismo. De acuerdo con la FTC: el investigador principal del estudio
alter en varias ocasiones los pesos y otras mediciones clave de los sujetos, cambi la duracin
del examen, y cometi errores entre los sujetos que tomaban el placebo o el extracto modificado.
An hay ms. La FTC ha investigado a la empresa de Texas Applied Food Sciences, Inc (AFS) que
comercializaba diversos productos del caf verde, tal como un gran vendido suplemento nuticional,
el Green Coffee Antioxidant (GCA), alegando sus propiedades de prdida de peso y grasa
avaladas por la investigacin citada.

Entonces, hay algo de realidad cientfica en todo ello? Ahora mismo es imposible contestar con
seguridad, porque hara falta realizar investigaciones sobre un mayor nmero de personas, tiempos
largos y controles rigurosos, tal como adverta el ao pasado el National Center for Health Research

Delito
Un refrn espaol dice que con las cosas de comer no se juega y en este caso ha habido juego
pero, adems, juego sucio. La FTC ha descubierto que esa empresa, en el ao 2010, pag a
investigadores de la India para que realizasen un estudio clnico sobre la eficacia del producto GCA.
El investigador hind principal repetidamente cometi diversos cambios fraudulentos en pesos y
otras caractersticas, como indica el comunicado de la FTC. Siendo incapaz de que le publicaran el
artculo, entonces la empresa contrat a los investigadores Vinson y Burnham, de la Universidad
de Scranton, para que reescribieran el artculo e intentasen publicarlo, cosa que hicieron,
ignorando, sin revisar, los datos conflictivos. La consecuencia de todo ello ser la prohibicin de las
alegaciones sobre la salud usadas por la empresa, el pago de una multa inmediata de 3,5 millones
de dlares y la amenaza de futuras reclamaciones, as como la exigencia, para seguir
comercializando el producto, de dos ensayos clnicos adecuados y bien controlados en humanos.
La FTC es un organismo estadounidense que trabaja para evitar prcticas fraudulentas, engaosas,
injustas para los consumidores y para proporcionar informacin para ayudar a detectarlas,
detenerlas y evitarlas. Las quejas de los consumidores, en ingls o espaol, se pueden tramitar por
Internet.
Ms en:
https://goo.gl/z0KAUq

88. CLULAS MADRE EN FARMACIAS Y PERFUMERAS! (02.11.2014)


Hace unos das fui a una farmacia para adquirir un medicamento y, entre la maraa de productos
cosmticos all ofrecidos ocupaban un lugar preeminente una serie de tarros con cosmticos para
el cuidado de la piel cuyo principal reclamo era que contenan clulas madre vegetales con unos
alegados efectos casi maravillosos. Ello me motiv a una reflexin sobre el tema.

La manzana longeva
Por un lado es verdad que el descubrimiento de las clulas madre y de parte de su biologa es uno
de los hitos histricos de la biomedicina y que su potencial, an por desarrollar, en la terapia celular
para la regeneracin de rganos y tejidos, ofrece grandes esperanzas. Por otra parte, el deseo de
retrasar el envejecimiento, detenerlo o, inclusive, revertirlo es propio de la naturaleza humana y la
ciencia, para muchos, es la base imprescindible para lograrlo.
Cul es la consecuencia? La de que, en demasiadas ocasiones, las grandes marcas cosmticas
dan (creyndolo o no) ya por conseguidos esos logros y afirman que los incorporan a sus productos,
aunque soliendo cambiar su mercadotecnia rpidamente, al igual que sucede en el reino de la
moda, pasando rpidamente desde las maravillas de las sustancias hidratantes a las vitaminas, al
colgeno, ADN, ARN, y, ahora, nada ms y nada menos, que de las clulas madre. Ms an, en
algunos casos se nos habla de que las clulas madre proceden de una extraa manzana muy
longeva de los Alpes.
En la mayor parte de los casos, lo que hay detrs de todo ello es NADA, ya que tras una descripcin
cientfica (que suele ser real) de las bondades de esos componentes, se oculta que carecen de
efecto en su aplicacin porque no pueden alcanzar adecuadamente a los lugares extra o
intracelulares donde tendra lugar su pretendida accin.
Pero volvamos a nuestras maravillosas clulas madre vegetales y tengamos en cuenta este
declogo de hechos elementales:
Declogo

Las clulas madre vegetales son clulas pluripotentes localizadas diversos tejidos, usualmente
meristmicos: apical radicular o de tallo y cambium vascular
Algunas se utilizan en las prcticas agrcolas desde hace mucho tiempo. Por ejemplo, las clulas
del callus, somticas, se pueden desdiferenciar a clulas embriognicas totipotentes que
pueden producir un embrin de clulas totipotentes capaces de originar una planta
Todos hemos manejado clulas madre vegetales. Cuando una planta crece, en las yemas hay
clulas madre que se van diferenciando durante toda la vida de las plantas. Ello nos viene muy
bien, por ejemplo, para los injertos o para la propagacin de plantas. As, coger un esqueje de
un rosal y plantarlo no es ms que clonar el rosal a partir de clulas madre
Tenemos a nuestra disposicin, en casa o en nuestro jardn, una magnfica fuente de clulas
madre vegetales, sin tener que adquirirlas a precios asombrosos. Nuestros antepasados, a lo
largo de la historia de la humanidad se han aprovechado de las clulas madre vegetales y
nosotros sin enterarnos!
Las clulas vegetales poseen una pared celular rgida muy diferente a la membrana celular
flexible animal, como las clulas de la piel. Es inimaginable una fusin o interaccin ntima entre
ellas
Por qu acudir a las clulas madre de las manzanas? Parece que por su piel lisa y aspecto
terso y firme. Pero ello se debe la presencia de pectina que es un polisacrido insoluble y
durante la maduracin la enzima pectinasa va degradndola y la textura se va haciendo
harinosa. En cambio, nosotros no tenemos pectina y la textura de la piel humana se debe a una

protena, el colgeno, que con la edad se degrada por sistemas moleculares diferentes a la
pectinasa y por eso aparecen las arrugas
Segn la Agencia Espaola del Medicamento La utilizacin de este tipo de clulas en
cosmticos u otro tipo de productos para tratamientos estticos no est relacionada con la
prevencin, tratamiento o diagnstico de las enfermedades humanas. La utilizacin de la misma
terminologa busca, en muchas ocasiones, aprovechar el aspecto novedoso de las terapias con
clulas madre para trasladarlo a otros mbitos ajenos al contexto mdico
Segn el doctor Eduardo Lpez Bran, jefe del Servicio de Dermatologa del Hospital Clnico San
Carlos de Madrid y profesor de Dermatologa en la Facultad de Medicina de la Universidad
Complutense de Madrid, no se ha demostrado ninguna utilidad ni eficacia de las clulas madre
vegetales
Si las clulas madre vegetales (en el caso de que realmente las contengan los cosmticos que
dicen contenerlas) de los productos cosmticos no pueden interactuar como tales con las
clulas de la piel y, mucho menos, con las clulas epidrmicas muertas del exterior, queda otro
de sus reclamos: Las clulas madre vegetales contienen sustancias activas esenciales para la
vida, como protenas, lpidos, carbohidratos, minerales, y una fraccin de otros componentes.
Efectivamente ello es cierto, pero esa afirmacin sera extensible a un sinfn de productos,
incluso, rizando el rizo, a unos callos a la madrilea
Volvamos a la manzana. Dudo bastante de que haya clulas madre en un fruto de un rbol (si
en la semilla, claro) y no conozco ningn caso en el que un manzano brote de un trozo de
manzana, como s ocurre con otras muchas partes del rbol, adems de que una clula de
manzano slo puede dar lugar a clulas de manzano, nunca producir nueva y regenerada piel
humana.

Resumen
Que sus componentes intracelulares sean buenos cosmticamente, eso es otra cosa. Por cierto,
si las clulas estuviesen intactas, desde luego, tales componentes no podran actuar. Bastantes
componentes vegetales pueden ser tiles y beneficiosos para usos cosmticos humanos. Pero
pueden proceder de extractos vegetales e, incluso, de clulas madre vegetales cultivadas, pero no
son en s mismos clulas madre vegetales sino componentes vegetales, procedentes, o no, de
clulas madre vegetales.
Este es un ejemplo ms de cmo se utiliza mal la confianza de las personas en la ciencia para
cometer verdaderos timos, frecuentemente avalados incluso por conocidsimas y renombradsimas
marcas comerciales mundiales. La ausencia de un organismo oficial que regule eficazmente la
publicidad de los productos de belleza y controle que lo que se oferta sea cierto, nos lleva a
encontrarnos con supuestos avances cientficos revolucionarios en cosmtica que, en la mayora
de casos, de cientficos solo tienen un nombre mal utilizado o puede que a veces ni siquiera eso.
Ms en:
Clulas madre vegetales: http://goo.gl/UrDxP3
El timo: http://goo.gl/KafUks

89. GENES, EFECTO PLACEBO Y HOMEOPATA (20.04.2013)


Es un hecho conocido que algunas personas responden positivamente a tratamientos que, desde
un punto de vista cientfico tradicional, deberan carecer de
efecto teraputico. A este fenmeno se le ha denominado efecto
placebo y, hasta ahora, se haba intentado explicar acudiendo,
sobre todo, a factores psicolgicos. El caso de la homeopata es
un ejemplo. Ciertas diluciones homeopticas son incompatibles
con la posibilidad de que sus componentes ejerzan una accin
teraputica. Cul puede ser la razn para su alegado efecto
positivo? Aunque la respuesta sea compleja, se est abriendo
paso una nueva posibilidad: los factores genticos. La
investigacin en este campo era muy escasa pero slo en los
tres primeros meses del 2013 han aparecido varias miles de
publicaciones sobre ello en revistas cientficas serias.
Placebo
La situacin de la teraputica hasta hace unos doscientos aos era resumible una frase de Voltaire:
"El arte de la medicina consiste en entretener al paciente mientras la naturaleza cura la
enfermedad. Es decir, se basaba en el efecto placebo, que consiste en la mejora de una
enfermedad tras la administracin de una intervencin "inerte". Sin embargo, el posterior desarrollo
de la medicina cientfica hizo oscurecer el papel del factor placebo.
Pero en el ao 1955 el Dr. Beecher public un informe de la existencia de efecto placebo en un
30% de los ensayos clnicos. Posteriormente, se supo que la cifra variaba entre 0% y 100%,
dependiendo de mltiples factores. De ah que ahora exista un gran aumento en los estudios
dirigidos a la comprensin de la naturaleza del este efecto, los centros cerebrales que intervienen,
y su posible aplicacin en la farmacoterapia y prctica mdica normal.
Los factores psicolgicos juegan un importante esencial en el mismo y ello desencadena complejos
fenmenos neurobiolgicos que implican distintas zonas del sistema nervioso central (SNC), as
como cambios perifricos, fisiolgicos y orgnicos. Por ejemplo, en la accin analgsica de los
placebos se conocen bastante los mecanismos del SNC que inician y median su respuesta,
involucrando a la red moduladora descendente del dolor, a la corteza prefrontal dorsolateral, la
corteza cingulada anterior, la amgdala y la sustancia gris periacueductal. Y sabemos que otras
regiones cerebrales tienen un papel en las respuestas emocionales al placebo. Pero an falta
mucho por saber sobre las distintas contribuciones de las diferentes redes cerebrales en la
respuesta placebo.
Si para llegar a comercializar un medicamento hay que demostrar que funciona mejor que el
placebo, pero a veces el placebo es casi tan potente como el medicamento, nos preguntamos: Por
qu, en algunos casos, nuestros cuerpos responden de forma tan potente a medicinas falsas?

Genes
Los genes pueden ser una respuesta, al menos parcial. Un equipo formado por Kathryn Hall y
cientficos del Beth Israel Deaconess Medical Center en Boston (Massachussets) y de la
Universidad de Harvard, en un reciente artculo publicado en la revista PLos One, han mostrado
algunas claves al respecto. Usaron datos de un ensayo clnico dirigido por el Dr. Ted Kapchuk en
el 2008 para determinar el efecto placebo sobre 104 casos de enfermos con sndrome de intestino
irritable (SII). El placebo consisti en un falso tratamiento de acupuntura, en el que el paciente crea
que estaba recibiendo la terapia pero un dispositivo evitaba que las agujas se introdujeran en el
cuerpo. Los pacientes fueron divididos en tres grupos: uno recibi la falsa terapia de manera formal
y distante, el segundo la recibi de una forma profesional clida y compasiva, mientras que el

tercero no recibi tratamiento. Tras tres semanas de ensayo se preguntaba a los pacientes si
haban tenido una mejora en su SII. La principal conclusin fue que s y que la mejora reseada
por los pacientes tratados con el placebo fue mayor cuando ste se realiz de una forma clida y
profesional que cuando se efectu fra e impersonalmente.
Adems, al finalizar el ensayo se les extrajo sangre a los pacientes y sobre esas muestras se han
realizado las determinaciones genticas reseadas en la revista PLoS One. Existan buenos datos
previos respecto al protagonismo del neurotransmisor dopamina en la modulacin y sensacin del
dolor. La enzima catecol-O-metiltransferasa (COMT), determina los niveles de dopamina en las
zonas de la corteza prefrontal del cerebro (vinculadas a la bsqueda de recompensa y la percepcin
del dolor, a la cognicin, la expresin de la personalidad, la toma de decisiones y el comportamiento
social. Las personas que tienen un determinado polimorfismo del gen COMT poseen un nivel de
dopamina ms elevado y sienten el dolor ms agudamente, buscando recompensas con ms fuerza
que los que tienen el polimorfismo que produce una baja dopamina.
Los polimorfismos son variaciones en la secuencia gentica y, en el caso concreto del polimorfismo
val158met de la COMT se pueden originar dos copias del alelo metionina (met), dos copias del
alelo valina (val), o una copia de cada uno. Segn Kathryn Hall: "Las personas con dos copias de
met tienen entre tres y cuatro veces ms dopamina disponible en su corteza prefrontal que las
personas con dos copias de val". Adems de ello, COMT es muy interesante porque est implicado
en la causa y el tratamiento de otras muchas enfermedades, incluyendo la enfermedad de
Parkinson.

Resultados
El paso siguiente estaba claro: estudiar los polimorfismos de COMT, su genotipo, en los pacientes
de SII tratados o no con el placebo, relacionando los resultados correspondientes con sus
sensaciones personales de mejora. Los genotipos estudiados se correspondieron a los antes
reseados: dos copias de met, dos copias de val o una copia de val y met.
Segn los investigadores observamos que, cuando las copias de met aumentaban, las
respuestas al placebo tambin aumentaban de forma lineal, presumiblemente debido a una mayor
cantidad de dopamina disponible". En concreto, los resultados demostraron que el genotipo doble
copia del alelo met es un marcador gentico de la respuesta al placebo, y que la doble copia del
alelo val es un indicador de la falta de respuesta al placebo. En palabras sencillas, que la
sensibilidad o la insensibilidad al placebo depende de condicionamientos allicos genticos y que
esa sensibilidad es mayor cuando se administra el placebo de una forma clida y compasiva.
Este es un estudio preliminar. Posiblemente la dopamina no ser el nico compuesto cerebral
involucrado en el efecto placebo (serotonina parece serlo en otros casos, como en el trastorno de
ansiedad social) y parece evidente que no habr una respuesta nica ni un slo mecanismo, sino
muchos en las diversas condiciones mdicas e intervenciones teraputicas existentes. Pero, en
todo caso, se ha iniciado el camino que conduce desde la magia a la ciencia,
Ms en:
http://goo.gl/AKLkO2

90. ESTATINAS: EFICACIA YPELIGROS (14.12.2013)


Un reciente email del doctor Abel Novoa alertaba de que las recientes recomendaciones de la AHA
y la ACC (American Heart Association y Colegio Americano de
Cardiologa) podran convertirnos a todos en comedores de
estatinas por lo que deberamos ser conscientes de la existencia al
respecto de ciertos conflictos de inters as como de algunas dudas
respecto al balance riesgo-beneficio. Intentaremos comentar un
tema complejo, como da idea de que en el presente ao se hayan
publicado en revistas cientficas cualificadas ms de 15.000 trabajos
sobre las estatinas, medicamentos usados por casi por mil millones
de personas.
Estatinas
La ateroesclerosis y las patologas cardiovasculares constituyen por
su alta incidencia y nefastas consecuencias una de las mayores
preocupaciones sanitarias actuales. Entre los factores de riesgo cardiovascular, la principal causa
de muerte en el mundo desarrollado, el colesterol es uno de los ms popularizados. Como
recientemente analizbamos en otro artculo una colesterolemia alta puede deberse a una ingesta
excesiva de colesterol o a una biosntesis elevada del mismo en nuestras clulas. Hace unos
cuarenta aos, con el descubrimiento de las estatinas, se abri una gran puerta de esperanza a la
posibilidad de poder regular y reducir esa sntesis interna en nuestro organismo.
Efectivamente, en la compleja va metablica de su sntesis heptica, una enzima situada al inicio
de la va juega un papel protagonista, transformando el metabolito beta-hidroxi-beta-metil glutaril
coenzima A (HMG-CoA). De ah el nombre de esta enzima, HMG-CoA reductasa. Las estatinas son
una familia qumica de sustancias que se parecen estructuralmente al sustrato de la enzima, el
HMG-CoA. Su afinidad con la enzima es 1000 veces superior a la del sustrato natural, bloqueando
la accin cataltica de la enzima y, en consecuencia, su produccin de colesterol. La primera
estatina conocida, la mevastatina, fue aislada de hongos, pero presentaba toxicidad, y no fue hasta
1987 cuando se comercializ en las farmacias de Estados Unidos la primera estatina, la lovastatina,
tambin procedente de hongos. Con diferentes nombres comerciales, solas o en combinadas con
otros componentes en la actualidad se usan diferentes estatinas como atorvastatina, cerivastatina,
fluvastatina, lovastatina, mevastatina, pitavastatina, pravastatina, rosuvastatina, o simvastatina.
Las estatinas disminuyen la sntesis heptica del colesterol y la respuesta biolgica del organismo
es incrementar la produccin de receptores celulares de LDL (lipoprotenas de baja densidad,
popularmente colesterol malo) lo que facilita la entrada a las clulas hepticas de las LDL y VLDL
(lipoprotenas de muy baja densidad) donde son metabolizadas. En cuanto a las propias estatinas,
sufren diversas transformaciones en los sistemas microsomales hepticos y sus productos finales
son eliminados principalmente por las heces.

Efectos
Las consecuencias de la inhibicin por estatinas de la HMG-CoA reductasa, por mecanismos
moleculares ya bastante bien conocidos, son entre otras; la disminucin de los niveles de colesterol
total y LDL, sustancias muy relacionadas con la aterosclerosis y el aumento del riesgo
cardiovascular; la disminucin de la aterognesis al hacerse menos densas las partculas de LDL;
la disminucin de protenas constituyentes de lipoprotenas como la apolipoprotena. El resultado
de todo ello es que baja el cociente entre colesterol total y colesterol HDL (lipoprotenas de alta
densidad, colesterol bueno) as como la relacin entre colesterol LDL y colesterol HDL.

Un asunto que ltimamente ha llamado mucho la atencin son los denominados efectos
pleiotrpicos, del griego pleio, muchos, y tropo, cambios) que son efectos beneficiosos,
principalmente cardiovasculares, especialmente sobre la pared arterial, con lo que, aparte de la
disminucin de la aterosclerosis, se pueden conseguir mejoras en la funcin endotelial, la
modulacin de los procesos inflamatorios, la prevencin de la formacin de trombos, la
estabilizacin de la placa de ateroma, un efecto antioxidante retardador del envejecimiento, etc.
Si hasta ahora la seal de peligro la constitua los niveles de colesterol malo o cLDL, desde hace
pocos das, la nueva gua de las americanas AHA Y ACC recomienda el uso de estatinas en
cualquiera de los cuatro siguientes grupos de riesgo:
1. Todos los pacientes con una enfermedad cardiovascular aterosclertica establecida, con un
tratamiento de alta intensidad (si su edad es <75 aos) o de intensidad moderada (si >75 aos).
2. Los pacientes con un cLDL 190 mg/dL con un tratamiento de alta intensidad.
3. Los diabticos con una edad entre 40-75 aos y un cLDL entre 70-189 mg/dL, sin enfermedad
cardiovascular, con un tratamiento de intensidad moderada y de alta intensidad si poseen riesgo
cardiovascular a 10 aos 7,5%.
4. Los pacientes sin enfermedad cardiovascular establecida ni diabticos pero con niveles de cLDL
entre 70-189 mg/dL y un riesgo cardiovascular estimado a 10 aos 7,5%, con un tratamiento
moderado o intensivo.
Como ejemplo, en el caso de atorvastatina un tratamiento de alta intensidad corresponde a 40-80
mg/da y un tratamiento moderado sera 10-20 mg/da.

Problemas
En general, las estatinas son bien toleradas, pero desde hace bastantes aos se vienen sealando
la existencia de interacciones entre las estatinas y diferentes frmacos as como un cierto
porcentaje de reacciones adversas que afectan a diversos rganos y tejidos. Entre las ms
frecuentes se encuentran: trastornos gastrointestinales (estreimiento, flatulencia, dispepsia...), del
sistema nervioso (neuropata perifrica, insomnio..), piel (erupciones, prurito..), trastornos msculoesquelticos (mialgias, miopatas..), alrgicos, etc.
En el pasado ao la FDA (Food and Drug Administration) americana emiti hasta diez
comunicaciones al respecto que iban desde la interaccin de estatinas con frmacos contra la
hepatitis C o el VIH que hacan aumentar el riesgo de daos musculares, hasta advertencias sobre
el etiquetado de seguridad de las estatinas.
Pero volvamos a la gua de 84 pginas elaborada por los paneles de expertos de la AHA/ACC,
publicada on-line el pasado 12 de noviembre en la revista Circulation. Algunos expertos en el tema
creen que enfatiza el consumo intensificado de estatinas y que tiende a olvidar los riesgos. As,
Jerome Hoffman, MD, profesor emrito de Medicina de la UCLA, ha escrito que Cmo hemos
llegado a una situacin en la que las partes interesadas pueden hacer pronunciamientos
semioficiales distorsionados que tienen tanto impacto en las polticas pblicas?.
La principal objecin es la intensa relacin financiera entre esas dos instituciones cientficas y las
grandes farmacuticas fabricantes de estatinas, muchas de las cuales les realizan aportaciones
anuales que superan el milln de dlares y financian sus diversas campaas. Ello, por s mismo,
no prueba nada, pero tambin existen crticas cientficas fundadas sobre un clculo sobreestimado
de riesgo de enfermedad cardaca. Otro ejemplo. En la web de la campaa de la AHA (financiada
empresarialmente) Go Red For Women, se afirma que las estatinas slo puede aumentar
ligeramente los riesgos de diabetes. Sin embargo, una reciente investigacin realizada sobre

160.000 mujeres sanas evalu ese aumento en un 48%. Por todo ello, hay que admitir que las
estatinas han sido una gran bendicin farmacolgica pero que los cientficos y las sociedades
cientficas tienen la obligacin de no ser sepultados por los intereses de las grandes compaas
farmacuticas y deben impulsar las investigaciones objetivas e independientes.
Ms en:
http://goo.gl/1tOl0c

91. VESCULAS TERAPUTICAS ACEBOLLADAS (10.06.2014)


El anuncio de la investigacin lo ha distribuido el servicio de noticias de la Universidad de
Pennsylvania destacando el trabajo de sus investigadores plasmado en una publicacin en los
Proceedings of the National Academy of Sciences, sobre el desarrollo de unas nuevas vesculas
para uso teraputico. A continuacin transcribimos esta informacin.
Vesculas
Uno de los rasgos definitorios de las clulas son sus membranas, que protegen y resguardan
eficazmente a los componentes celulares, por ejemplo, contra invasores y toxinas. De ah el inters
por reproducirlas, fabricarlas, adecuadamente en el laboratorio, para replicar estas propiedades,
pero, a pesar de los esfuerzos realizados, incluso estructuras elementales de membrana, las
conocidas como vesculas, an presentan muchos problemas al ser creadas, ya que son difciles
de conseguir en tamaos consistentes y carecen de la estabilidad de sus homlogas biolgicas.
Las membranas celulares estn constituidas por dos capas de molculas. Cada una de ellas tiene
una cabeza que es atrada por agua y una cola que es repelida la misma. Estas membranas bicapa
se auto ensamblan para que las cabezas hidroflicas de las molculas de ambas capas estn en el
exterior, por una parte hacia el agua que se encuentra en el medio celular (por fuera) y por otra
hacia el agua encapsulada dentro de la vescula.
Durante dcadas, los cientficos han estado tratando de replicar la forma ms bsica de esta
estructura, conocido como una vescula, en el laboratorio. La eliminacin de las protenas y
azcares adicionales que las clulas tienen naturalmente en sus membranas deja slo una burbuja
de doble pared que se podran rellenar con drogas u otro contenido til. Pero el problema es que
una vez que se eliminan esas protenas y otros elementos de una membrana biolgica real, el
resultado es inestable y no dura mucho tiempo. Tambin es difcil controlar su permeabilidad y su
polidispersidad (variaciones en tamao). Adems, las metodologas para producirlas son
complicadas y caras.

Dendrmeros
La investigacin en este campo por lo tanto se ha centrado en la bsqueda de nuevas sustancias
qumicas para sustituir las molculas grasas naturales que normalmente conforman la bicapa
lipdica de una vescula.
Un gran avance inicial se produjo en 2010, cuando se empezaron a hacer vesculas utilizando una
clase de molculas que se denominaron dendrmeros anfiflicos Janus, porque como el dios romano
Jano, estas molculas tienen dos caras. Cada cara tiene como ramas arbreas en lugar de la
cabeza y la cola de las molculas que usualmente componen las membranas biolgicas se
encuentran en la naturaleza. Y al igual que ellas, estos dendrmeros son anfiflicos, significando
que las ramas de una cara son hidroflicas y las de la otra son hidrfobas. Tras disolver esas
molculas en una solucin de alcohol e inyectarlas en agua, los investigadores encontraron que
formaron vesculas estables, de tamao uniforme.
Lo que ahora han encontrado los investigadores de la Universidad de Pensilvania es que un cierto
tipo de dendrmero, la molcula ramificada parecida a un rbol, ofrece una forma sencilla de crear
vesculas con el dimetro y espesor deseados, que se auto ensamblan en capas concntricas de
membranas, parecidas a las capas de una cebolla. Adems, alterando la concentracin de los
dendrmeros suspendidos en el interior, los investigadores han demostrado que pueden controlar
el nmero de capas y, por tanto, el dimetro de la vescula, cuando se inyecta la solucin en el
agua.

Frmacos
No todas las clulas se contentan con slo una nica bicapa, sin embargo. Algunos sistemas
biolgicos, tales como bacterias Gram-negativas y las vainas de mielina que cubren los nervios,
tienen mltiples bicapas concntricas. Tener un modelo de sistema con esa estructura podra
proporcionar algunas ideas fundamentales de estos sistemas del mundo real, y sera un rasgo til
en aplicaciones clnicas conseguir mayor estabilidad de capas adicionales de relleno en las
vesculas con mltiples bicapas.
Probando diferentes dendrmeros con diferentes solventes orgnicos, los investigadores
encontraron que podran producir estas vesculas con capas como las de la cebolla y controlar el
nmero de capas que contenan. Cambiando la concentracin de los dendrmeros en el solvente,
pudieron producir vesculas de hasta 20 capas cuando esa solucin se introdujo al agua. Y como
las capas se espacian consistentemente, el equipo podra controlar el tamao total de las vesculas
por prediccin del nmero de capas que podran contener. Con ello, las estructuras ofrecen
posibilidades para albergar y liberar los frmacos que almacenen durante perodos prolongados de
tiempo, o de ofrecer dosis diferentes en cada capa, o incluso poner un cctel de medicamentos en
diferentes capas para que se liberen secuencialmente.
Con las vesculas caracterizadas, se hacen posibles una legin de aplicaciones clnicas. Una de
las ms atractivas es encapsular frmacos en estas vesculas. Muchos medicamentos no son
solubles en agua, as que necesitan ser empaquetados con algunas otras sustancias qumicas para
permitir que fluya a travs del torrente sanguneo. La estabilidad adicional de las multi bicapas hace
una opcin atractiva para estas vesculas-cebolla, y su estructura nica abre la puerta a la prxima
generacin de la Nanomedicina.
Si quieres entregar un solo medicamento en el transcurso de 20 das, dice Percy, el investigador
principal, se podra pensar en poner una dosis de la droga en cada capa e irla liberando con el
tiempo. O se puede poner un medicamento en la primera capa, otro frmaco en el segundo y as
sucesivamente. Ser capaz de controlar que el dimetro de las vesculas puede tener tambin usos
clnicos; las clulas diana solo aceptan las vesculas de cierto tamao.

Ms en:
Noticia; http://goo.gl/LUVxsW
Investigacion; http://goo.gl/R2bI54

92. LA ENFERMEDAD DE LA RUTA DE LA SEDA (16.02.2013)


Con este nombre se conoce una afeccin potencialmente grave y peligrosa que suele darse en
personas con antepasados que vivieron o procedan de las zonas de
los recorridos conocidos como Ruta de la Seda. Su nombre ms
profesional, en reconocimiento al mdico turco que la describi por
vez primera, en 1937, es el de enfermedad de Behet, aunque tras
una conferencia internacional celebrada en Alemania en el ao 2002
se recomend la denominacin de enfermedad de AdamantiadesBehet. El nombre clsico de la enfermedad haca sospechar que
su causa tuviese fuertes componentes genticos que se fueron
diseminando y asentando con el tiempo a lo largo de la ruta de la
seda. Una reciente investigacin, publicada en la revista Nature Genetics, ha confirmado esta
suposicin.

La ruta de la seda
En 1877 el gegrafo alemn Ferdinand Freiherr von Richthofen introdujo el trmino "Ruta de la
Seda" en su obra Viejas y nuevas aproximaciones a la Ruta de la Seda. Se refera a un conjunto
de rutas comerciales de unos 6.500 kilmetros entre Asia y Europa cuyo inicio ms oriental era la
antigua Changan, en el extremo oriental de China, con diversas variantes que atravesaban
Eurasia, pasando por Antioqua y Constantinopla, para entrar en Europa y llegar hasta Espaa.
Aunque los clebres relatos de los viajes de Marco Polo, en el siglo XIII, sirvieron para darlas a
conocer, su comienzo ocurri tras los cambios polticos ocurridos en China en el siglo VII, y perdur
hasta su decadencia, en el siglo XV, debido al auge de la navegacin que permiti abrir nuevas
rutas martimas comerciales.
Efectivamente, la seda era uno de los productos ms valiosos que transitaban por la Ruta de la
Seda. Hacia el este, con trayectos ms o menos largos, adems de la seda viajaban bronce,
cermica, especias, hierro, jade, laca, pieles o porcelana, mientras que en sentido opuesto lo
hacan cristal, marfil, oro, perfumes, piedras preciosas, plata y tintes. Asimismo, la Ruta de la Seda
sirvi para intercambiar multitud de bienes culturales y religiosos. Pero tambin para trasladar
infecciones, enfermedades, epidemias y genes.
Un ejemplo significativo fue el brote infeccioso de peste bubnica que estall en China hacia el ao
1330. El calificativo bubnico se refiere al bubn o agrandamiento de los ganglios linfticos. La
plaga es propia de los roedores y pasa de rata en rata (Rattus rattus, rata negra) a travs de las
pulgas: la pulga pica a una rata infectada y engulle el bacilo junto con la sangre; este bacilo puede
quedar en el intestino del animal durante tres semanas y cuando pica a otro animal o a una persona,
lo regurgita e infecta. Los humanos se contagian por la picadura de la pulga, no por contacto directo
con un enfermo ni a travs de la respiracin. En poco tiempo, en 1348, a travs de la Ruta de la
Seda, lleg y asol Europa, recibiendo el nombre de muerte negra por su alta mortalidad, superior
al 60%.
Lgicamente, los largos trayectos tambin propiciaron el intercambio y diseminacin de genes a lo
largo de la ruta, por lo que algunas enfermedades de alto componente gentico se acumularon en
la misma. Es lo que sucedi con la enfermedad de Behet.

Mal de Behet
Esta enfermedad est clasificada dentro de las denominadas enfermedades raras porque su
prevalencia es baja, estimndose que la padece uno de cada veinte mil habitantes. Sin embargo,

en Turqua esta cifra se multiplica por ochenta sufrindola una de cada 250 personas, al ser Turqua
una escala clave de la Ruta. Se cree que se desencadena por una serie de complejos factores
genticos y ambientales en buena parte desconocidos causando la inflamacin de vasos
sanguneos en varias partes del cuerpo. Ello se traduce en consecuencias como lceras genitales
y bucales dolorosas, inflamacin ocular que puede provocar prdida de la visin e, incluso, a veces,
afecta a vasos sanguneos del cerebro, pulmones y otros rganos vitales, pudiendo llegar a ser
mortal.
De carcter crnico, se da por igual en hombres y mujeres y no es contagiosa. Tiende a aparecer
en la tercera dcada de la vida, de los 20 a los 30 aos, aunque pueden darse casos a cualquier
edad, y suele desarrollarse completamente a los 15 meses desde el primer brote. Otra caracterstica
importante es que se trata de una enfermedad autoinmune por lo que el origen de la inflamacin de
los vasos sanguneos es el ataque que desarrolla contra ellos el propio sistema inmunolgico del
enfermo. En nuestro pas existe una Asociacin Espaola de la Enfermedad de Behet, cuya web
es: http://goo.gl/AnEuvx
A pesar de su importante componente gentico y de que existan algunos casos de familiares con
la enfermedad no es hereditaria ni sigue un patrn de herencia mendeliana y se cree que es
necesario la presencia de un factor ambiental para que su desarrollo. Algunos especialistas piensan
que ese factor ambiental desconocido pudiera estar relacionado con algn tipo de infeccin vrica.

Genes
El Dr. Dan Kastner, es el director del Intramural Research Program, del estadounidense National
Human Genome Research Institute, de los Institutos Nacionales de la Salud. Su prestigioso grupo
de investigacin, asociado con investigadores turcos y japoneses, ha conseguido obtener una
detallada informacin gentica sobre la enfermedad, que ser muy til para su conocimiento y el
de otras enfermedades semejantes.
Los investigadores realizaron un estudio de asociacin de genoma completo (GWAS) estudiando
a 1.209 turcos afectados por la enfermedad de Behet y a otros 1278 turcos no afectados,
analizando sus polimorfismos de nucletido nico (SNP, variaciones de un solo nucletido en la
secuencia), y su asociacin con la existencia de la enfermedad.
En primer lugar han confirmado los datos ya conocidos de la existencia de regiones genticas
estrechamente relacionadas con la regin del genoma del antgeno leucocitario humano (HLA) B51, responsable del 20% del riesgo de sufrir la enfermedad. Tambin han corroborado sus propios
datos anteriores sobre otras dos regiones del genoma relacionadas con la enfermedad.
La nueva investigacin no slo han identificado otras cuatro nuevas regiones genmicas asociadas
a la enfermedad, relacionadas con la regulacin inmunitaria, sino que ha encontrado una estrecha
relacin con otras enfermedades ms comunes como la psoriasis y algunas enfermedades
inflamatorias intestinales. As sucede con el gen STAT4, en la que diferentes variantes aumentan
el riesgo de enfermedades autoinmunes, incluyendo artritis reumatoide y lupus. Tambin la
existencia de un intrigante vnculo entre genes relacionados con la enfermedad y microbios de
nuestro entorno: el gen ERAP1 asociado a la enfermedad codifica para una molcula que procesa
protenas microbianas en glbulos blancos de la sangre. Asimismo el gen CCR1 se asocia a la
enfermedad y codifica a protenas que ayudan a los glbulos blancos que combaten infecciones a
migrar hasta donde estn los microorganismos invasores. Cuando este mecanismo no funciona
bien, los microorganismos pueden desencadenar una respuesta inflamatoria persistente.

En resumen, como dicen los autores de la investigacin, se abren nuevas perspectivas no slo
respecto a esta enfermedad sino con otras relacionadas tanto respecto a su conocimiento biolgico
como al posible uso de terapias comunes entre ellas.
Ms en:
http://goo.gl/3fJ3k3

93. HIERRO, FALLOS CARDACOS Y MUERTE (18.05.2014)


La muerte sbita cardaca, segn Wikipedia, es una forma de muerte natural debida a causas
cardacas, inesperada en el tiempo y en su forma de presentacin, que viene precedida por la
prdida brusca de conciencia dentro de, como mximo, la hora que sigue al inicio de los sntomas,
en un individuo con una cardiopata de base conocida o desconocida. En Espaa la muerte sbita
cardaca constituye un importante problema de salud pblica. Se calcula que el 12,5% de las
defunciones que se producen de manera natural son sbitas y el 88% de origen cardaco. La forma
ms frecuente de fallecimiento en pacientes con cardiopata isqumica es la muerte sbita. El
infarto de miocardio, es la causa ms frecuente, pero no la nica, de muerte sbita cardaca, y es
la principal causa de muerte de hombres y mujeres en todo el mundo.
Hierro
Sera posible que algo tan simple como un adecuado suplemento de hierro en la dieta pudiera
disminuir la todava inaceptable alta mortalidad existente en los pacientes que han sufrido un fallo
cardaco agudo (FCA)?
El hierro es un micronutriente esencial, que es un nutriente que no puede ser sintetizado por el
organismo pero que es necesario para el funcionamiento normal de ste. Entre ellos se encuentran
algunas vitaminas, minerales, lpidos y aminocidos. El hierro es un componente importante de la
hemoglobina, que transporta oxgeno por la sangre y de enzimas que intervienen en el metabolismo
energtico, estando involucrado en el metabolismo de los procesos energticos celulares.
En el cuerpo existen dos grandes reservorios de hierro: el del hierro almacenado (hepatocitos,
clulas reticuloendoteliales y sideroblastos) y el de hierro utilizado (en el metabolismo o en los
eritrocitos). Ambos compartimentos han de tenerse en cuenta ya que interactan entre s
estrechamente.
El hierro pueden provenir de fuentes de origen animal o vegetal. El animal (hemo o hemnico), forma
parte de la hemoglobina o mioglobina animal. Presenta una muy buena absorcin,
aproximadamente entre el 10 y 25%, sin que existan factores que favorezcan o inhiban la absorcin.
Se encuentra en las carnes, derivados, aves, pescados y mariscos. En cuanto al hierro vegetal (no
hemo o no hemnico) es cuando no forma parte de la hemoglobina sino de cualquier otro
compuesto. Representa el 90% del hierro aportado de forma exgena. Su absorcin es slo del 2
al 5%, e intervienen una serie de factores intraluminales que hacen que el hierro se absorba en
mayor proporcin o que disminuya su absorcin. Son fuente de hierro no hemo las verduras, de
hoja verde, las legumbres, cereales y frutos secos.
Las Ingestas recomendadas de hierro dependen de la edad y para los nios son entre 4-6 mg/da,
para los hombres 9-13 mg/da y para las mujeres 16-22 mg/dia.

Hierro-FCA
La relacin entre los niveles de hierro y la mortalidad por fallo cardaco agudo se deduce de un
estudio observacional polaco que se acaba de presentar al Congreso de la Sociedad Europea de
Cardiologa que se est celebrando en Atenas.
Segn este estudio la deficiencia en hierro (DH) es un valor pronstico importante, de modo que,
en los casos de FCA, cuando es ms alta los resultados de supervivencia son peores. La DH se
define como una combinacin entre el agotamiento de las reservas corporales de hierro y la
insuficiencia de requisitos de hierro celular.
Segn la investigadora principal, Ewa Jankowska, aunque se saba que la deficiencia de hierro era
comn en pacientes con fallos cardacos crnicos y que hace agravar los sntomas y empeora los

resultados clnicos, pero la investigacin presentada es la primera que analiza su relacin con el
fallo cardaco agudo.

Marcadores
La hepcidina srica puede usarse como un marcador de la deplecin de los depsitos de hierro, y
el receptor de transferencia soluble srico (sTfR) como marcador de las necesidades insatisfechas
de hierro celular soluble.
En el estudio prospectivo comentado participaron 165 pacientes con diagnstico de FCA como
principal causa de hospitalizacin y en el momento de su admisin se determinaron hepcidina y
sTfr.
El punto primario a considerar fue la muerte por cualquier causa, ocurriendo 33 muertes durante
los 12 meses de seguimiento. Segn los valores de hepcedina y sTfr se establecieron cuatro grupos
de pacientes y los valores de deplecin de ambos tipos de hierro se fijaron, respectivamente, para
hepcedina < 14.5 ng / mL y sTfR > 1,59 mg/L
La mortalidad en 12 meses fue del 41% en los pacientes con baja hepcidina y sTfR alto, es decir
con un alto dficit de hierro, comparada con el 15% para los pacientes que solo presentaban niveles
aislados bajos de hepcidina y un espectacular 0% para los pacientes con estado de hierro
adecuado.
La deficiencia profunda de hierro, determinada segn los respectivos valores de hepcidina y sTfR,
se present tanto en personas anmicas como no anmicas, por lo que, a partir de ahora, habr
que tener en cuenta estos hechos ya que abren nuevas y esperanzadoras vas para intentar
disminuir la alta mortalidad de los pacientes con fallo cardaco agudo.
Ms en:
http://goo.gl/JhjguE

94. IMPLANTES COCLEARES (09.04.2015)


El odo humano es un complejo sistema sensorial destinado a captar, codificar y transferir al cerebro
la informacin sonora procedente del exterior. Est formado por la unin de tres partes diferentes
y especializadas: el odo externo, el odo medio y el odo interno. Cada una de ellas realiza una
funcin especializada, de modo que si una de las tres partes falla, el total tambin falla.

Odo interno
Ms de un 7% de las personas del mundo padece alguna prdida de audicin incapacitante,
afectando a unos 500 millones de personas, entre ellas unos 40 millones de nios y una tercera
parte de las personas mayores de 65 aos.
La cclea o caracol, una parte del sistema auditivo de los mamferos, se localiza en el odo interno,
con forma de tubo enrollado en espiral. En su interior se encuentra el rgano de Corti, que es el
rgano del sentido de la audicin. Las clulas conocidas como estereocilios poseen cerca de
20,000 microvellosidades que convierten las oscilaciones o vibraciones del sonido, mediante
complicados procesos en impulsos nerviosos que, a travs del nervio auditivo, llegan al centro
auditivo del cerebro, donde la percepcin los transforma en palabras, msica o ruido. En esa zona
del odo interno se localiza tambin el rgano del equilibrio, la Regin Vestibular del odo interno
compuesta por tres conductos en forma de arco, llenos de lquidos linfticos. A cada movimiento
de la cabeza, por la inercia de los lquidos se forman ligeras corrientes, que se transforman en
impulsos nerviosos que llegan al cerebro que producen reacciones reflejas del aparato muscular y
de los ojos, ayudando a mantener el equilibrio.

Cclea
Los defectos funcionales de la cclea, con destruccin de las clulas ciliadas de la cclea, se
traducen en deficiencias auditivas ms o menos graves, que en muchos casos no pueden ser
resueltas bien con audfonos, que se limitan a amplificar el sonido de la audicin. Por ello, desde
hace tiempo, se intentaron otras soluciones como la estimulacin elctrica del sistema auditivo. As,
en 1748, Benjamin Wilson utiliz una botella de Leyden para estimular la audicin en una mujer
sorda y el gran fsico italiano Alessandro Volta, llev a cabo experimentos similares en la dcada
de 1800, pero los interrumpi por las incomodidades ocasionadas por la estimulacin.
Fue en 1957, cuando dos mdicos-cientficos franceses, Djourno y Eyries, implantaron a una
persona un dispositivo que estimulaba directamente el nervio auditivo; el paciente tuvo conciencia
de sonido durante varias semanas hasta que el dispositivo dej de funcionar. Por ello, recordando
la fecha, cada 25 de febrero se celebra el Da Internacional del Implante Coclear. Los primeros
implantes cocleares tenan limitaciones tecnolgicas muy grandes y, por ello y su elevado costo,
su extensin y desarrollo ha sido lento.
El implante coclear es un producto de alta tecnologa y precisin que consiste en un transductor
que transforma las seales sonoras externas. Estas seales son procesadas mediante las
diferentes partes que forman el implante coclear, algunas de las cuales se colocan en el interior del
crneo y otras en el exterior, consiguiendo estimular directamente las clulas ganglionares (nervio
auditivo). Cada dispositivo suele constar en la actualidad de una parte interna, que se coloca dentro
del crneo del paciente y de otra externa, ubicada fuera. Al ser una prtesis, no se trata en sentido
propio de una cura dela sordera, sino de una correccin de sus secuelas

Dispositivos

La parte interna suele requerir ciruga con anestesia general y consiste en colocar un dispositivo
transductor con un imn posicionador, haciendo previamente un hueco en el hueso temporal
mediante fresado. Del transductor salen dos hilos: el hilo de masa, alojado en interior del msculo
temporal, y un segundo hilo con un juego de electrodos, ms uno o dos electrodos de referencia,
que ser introducido, tras la apertura de la ventana oval, en la rampa timpnica de la cclea.
Parte externa del implante es donde se procesa el sonido inicial transmitiendo la informacin
codificada de ese sonido a la parte interna del implante. Esta parte externa que suele colocarse
algn tiempo tras el implante interno consiste en dos partes diferenciadas: a) el procesador de
sonidos que capta la informacin sonora a travs de un micrfono y la enva al microprocesador,
que es el encargado de seleccionar los sonidos tiles y de codificar la informacin sonora, para
posteriormente envirsela a la bobina. Hoy en da se usan procesadores de diseo retroauricular,
para sustituir a los de petaca; b) la bobina que colabora recogiendo la informacin codificada del
microprocesador y la transmite a un transductor por radiofrecuencia que, a su vez, estimula al nervio
auditivo.
A pesar de tratarse de un sistema sofisticado, caro y no exento de ciertas complicaciones se estima
que en el mundo han recibido ya implantes cocleares ms de 400.000 personas, que previamente
san sido seleccionadas mediante unos criterios que han establecido los cientficos.
En los ltimos aos los avances en este campo han sido grandes y, por ello, se considera que
constituyen uno de los mejores logros de la medicina moderna. Los pacientes adems de la
audicin, suelen tener grandes mejoras en los casos de tinitus o vrtigo, as como en su integracin
social.
Los avances tecnolgicos estn posibilitando tambin otro gran logro, el del implante coclear total,
es decir, sin componentes externos, con todo el sistema colocado bajo la piel. Para que este
concepto sea factible, el micrfono debe ser suficientemente pequea y suficiente para detectar el
sonido a travs de la piel as como para filtrar el propio ruido interno del cuerpo. Adems, la batera
recargable debe tener un tiempo suficientemente largo de vida y ser recargable externamente y
todo el sistema tiene que ser lo suficientemente pequeo para ser implantado totalmente. Pues
bien, ya existen varios modelos con estos requisitos y unos pocos pacientes de Estados Unidos
han recibido con xito estos nuevos implantes cocleares totales.
Ms en:
http://goo.gl/pPbxJR

9. LA MEDICINA

Noticias

Microorganismos artsticos (21.09.2013)


Existen productos de biotecnologa que permiten la recuperacin del patrimonio cultural que ha sido
afectado por la accin de hongos, lquenes o bacterias .La biorrestauracin, como se conoce a
esta tcnica, consiste en el desarrollo de productos biolgicos que son tiles en la restauracin de
obras de arte. Por lo general, estos productos son bacterias seleccionadas genticamente. De las
sustancias que estos microorganismos producen, las ms empleadas en restauracin son las
enzimas.
Ms en: http://goo.gl/0EnARd

Infecciones y diabetes tipo I (23.03.2013)


Los pases con menor mortalidad por enfermedades infecciosas presentan tasas ms altas de
diabetes tipo 1, segn una investigacin presentada en la reunin anual de la Society for
Endocronology de Gran Bretaa por el Dr. A. Abela y el prof. S. Fava de S. de la Universidad de
Malta. Los hallazgos, cotejando datos de tres estudios internacionales principales sugieren que el
aumento global, hasta ahora inexplicado, en la diabetes tipo 1 podra relacionarse con una menor
exposicin a agentes patgenos, debido a una excesiva proteccin de los nios, en los primeros
aos de vida.
Ms en: http://goo.gl/dcwyhf

bola: en diciembre, nuevos tratamientos (19.11.2014)


Tres tratamientos potenciales contra el bola se pondrn a prueba el prximo mes por la ONG
Mdicos Sin Fronteras en el frica occidental. Los tratamientos incluyen dos medicamentos
antivirales y un suero de convalecencia obtenido a partir de componentes de sangre de
supervivientes de la enfermedad. Los frmacos brincidofovir y favipiravir se han seleccionado
despus de una profunda revisin de los datos de seguridad y eficacia, la disponibilidad del
producto y la logstica de su administracin. El ensayo del brincidofovir estar a cargo de
investigadores de la Universidad de Oxford, auspiciado por el International Severe Acute
Respiratory and Emerging Infection Consortium (ISARIC), El ensayo con favipiravir se llevar a
cabo en Guckdou, Guinea, por el INSERM, la agencia de investigacin biomdica de Francia. El
ensayo del suero de convalecencia se har en Conakry, Guinea, bajo el liderazgo del Instituto de
Medicina Tropical de Amberes, Blgica.
Ms en: http://goo.gl/CwsxHS

Diagnstico muy precoz del bola (11.10.2014)


Lo ha conseguido una compaa britnica de tecnologa ligada a la Universidad de Southampton.
El kit desarrollado es simple y rpido, detectando la presencia de la enfermedad an en sus inicios,
lo que puede facilitar el acotamiento rpido de las personas de riesgo y descartar a las sanas. Ya
han establecido conversaciones con la OMS para la posible fabricacin masiva del kit para su envo
a las zonas agricanas ms afectadas

Ms en: http://goo.gl/0BZYOi

Periodentitis severa: Sexta enfermedad ms prevalente (26.09.2014)


La Asociacin Internacional de Investigacin Dental y su correspondiente subsidiaria
norteamericana acaban de publicar los datos mundiales al respecto en la revista Journal of Dental
Research. La periodontitis, denominada comnmente piorrea, es una enfermedad que inicialmente
puede cursar con gingivitis, para luego proseguir con una prdida de insercin colgena, recesin
gingival e incluso la prdida de hueso, en el caso de no ser tratada, dejar sin soporte seo al diente.
La prdida de dicho soporte implica la prdida irreparable del diente mismo. En el ao 2010 la
periodentitis severa era la sexta condicin sanitaria de enfermedad ms prevalente mundialmente,
con un 11,2%, afectando a 743 millones de personas en todo el mundo. La incidencia superaba los
700 casos por cien mil personas, con un pico de la prevalencia hacia los 38 aos de edad.
Ms en: http://jdr.sagepub.com

Bacterias descontaminantes de radiactividad (12.09.2014)


Un equipo investigador dirigido por Jonathan Lloyd, de la Universidad de Manchester en el Reino
Unido, ha descubierto la existencia de bacterias extremfilas especializadas, que pueden vivir bajo
las condiciones alcalinas que podemos esperar encontrar en los depsitos de desechos radiactivos
recubiertos con cemento. Los microorganismos estn adaptados perfectamente a vivir en
desechos clcicos altamente alcalinos y, adems, pueden usar el cido isosacarnico (producido
en la degradacin de los depsitos) como fuente de alimento y energa bajo condiciones
virtualmente idnticas a aquellas que se estima existen dentro de los cementerios nucleares para
desechos radiactivos o en sus alrededores.
Ms en: http://goo.gl/lC48MH

Su nico alimento: la energa (22.02.2015)


Comen y respiran electrones y estn en todas partes. Son microrganismos que se alimentan
nicamente de energa. Estas alucinantes formas de vida esencialmente comen y excretan
electricidad. Son las bacterias elctricas de las que ya conocamos dos tipos, Shewanella y
Geobacter, pero ahora los bilogos estn encontrando que pueden descubrir muchas ms con slo
poner un electrodo en contacto con muchas rocas y sedimentos marinos.
Uno de los principales investigadores en el mundo sobre estas formas de vida que se alimentan de
los electrones capturados de las superficies minerales es Kenneth Nealson de la Universidad de
California Sur, en Los Angeles. Las captura usando un electrodo y las mantiene vivas mediante un
dbil suministro elctrico. Y el fenmeno parece ms general de lo que pareca. En muy poco
tiempo se acaban de descubrir hasta ocho tipos de bacterias de este tipo.
La NASA tambin se ha interesado en el tema, porque puede semejar modos de vida en otras
partes del sistema solar. Y las bacterias elctricas podran tener usos prcticos en la Tierra, en
biomquinas para la limpieza de aguas residuales o aguas subterrneas contaminadas, aparte de

que servirn para investigar cuestiones fundamentales acerca de la vida, como lo es el mnimo de
energa necesaria para mantener la vida.
Ms en: http://goo.gl/OaCvTq

Hepatitis C y costes mdicos (04.03.2015)


En todos los pases y administraciones se preocupan por el coste que suponen los avances
mdicos que ponen en duda la sostenibilidad futura de los sistemas pblicos sanitariso. Pero
muchos de nuestros responsables polticos no son conscientes que la prevencin y el tratamiento
temprano son armas sinrgicas que proporcionan mayor calidad de vida y evitan futuros grandes
costos posteriores. Un ejemplo muy de actualidad es el de la hepatitis C cuya cifra de infectados a
nivel mundial se estima cercana al 3% ocasionando cerca de 500.000 muertes anuales. Las cifras
extrapoladas a Espaa supondran 1.180.000 personas, pero un primer problema radica en que
solo un 30% de ellas son conscientes de la infeccin.
En el transcurso de la enfermedad, si la prevencin y/o el tratamiento no son los adecuados, la
situacin de deterioro puede avanzar. La cifra de % de pacientes y el coste por paciente en cada
etapa seran los siguientes: Infeccin crnica F0-F3 (70%; 300 ); Cirrosis compensada F4 (15%;
1.800 ); Cirrosis descompensada (10%; 22.000 ) y secuelas Hepatocarcinoma (3%; 34.000 ),
Varices hemorrgicas (22.000 ), Encefalopata heptica (22.000 ), Ascitis (22.000 )); Trasplante
heptico (2%; 105.000 ) y seguimiento post-trasplante (30.000 ).
La enseanza es que un problema complejo necesita una solucin compleja que slo puede ser
ofrecida a travs del conocimiento cientfico mdico consensuado de los mejores profesionales
Ms en: http://goo.gl/6vtJfu

Relacin entre grupos sanguneos y salud mental (24.12.2014)


Existe, tal como lo indica la investigacin publicada en la revista Neurology por el equipo liderado
por la hematloga Mary Cushman de la Universidad de Vermont, basndosedos en los datos del
estudio REGARDS realizado durante varios aos sobre ms de 30.000 personas de diversas etnias
con ms de 45 aos. Ya se conocan algunas relaciones no muy grandes: a) Las personas del
grupo 0 son algo ms propensas a la depresin y ansiedad y los nios poseen un riesgo algo ms
elevado para los desrdenes de dficit de atencin; b) Las de grupo A algo ms proclives a los
desrdenes compulsivos-obsesivos. Los nios tambin conun riesgo algo ms elevado para los
desrdenes de dficit de atencin; c) Los nios del grupo B muestran un menor riesgopara los
desrdenes de dficit de atencin. En la nueva investigacin se demuestra que las personas del
grupo AB (son menos del 10%) tienen un riesgo algo ms alto que el habitual de desarrollar
problemas cognitivos con el envejecimiento.
Ms en: http://goo.gl/52pKAv

Nuevos tratamientos contra los efectos del alzhimer (08.12.2014)

Se estima que unos 35 millones de personas en el mundo sufren esta enfermedad y su nmero
aumentar a 135 millones para el ao 2050. Investigadores del Departamento de Psiquiatra y
Psicoterapia del Centro Mdico de la Universidad Johannes Gutenberg de Maguncia (Alemania)
han comenzado a usar un nuevo frmaco para frenar los efectos negativos de la enfermedad,
mejorando su capacidad de aprendizaje y la memoria en pacientes. En realidad el frmaco, bien
tolerado por los pacientes, ya era conocido usado para el tratamiento de la psoriasis drmica, pero
se descubri que su administracin oral resultaba en niveles elevados de APPs-alfa en su lquido
cefalorraqudeo. Esto se interpreta como una estimulacin de la actividad de la enzima alfasecretasa ADAM10. Y est establecido en animales de experimentacin que, a su vez, esto reduce
la acumulacin de placas de alzhimer y mejora la capacidad de aprendizaje y la memoria. Ya se
est realizando el adecuado ensayo clnico controlado en humanos.
Ms en: http://goo.gl/83S1zz

La cafena aminora el declive cognitivo en el alzhimer (12.09.2014)


Lo acaba de publicar un equipo franco-germano en la revista Neurobiology of Ageing. Es bien
sabido que os depsitos de protena tau que se acumulan en los cerebros de las personas que
sufren la enfermedad de Alzheimer son cruciales para provocar la declinacin cognitiva y llevan a
interrumpir la comunicacin de las clulas nerviosas del cerebro y a su degeneracin.
Los investigadores han trabajado con ratones especiales que acumulan protena tau anormal. Les
suministrron en el agua potable cafena dosis de 0,3 g/L entre los 2 y 12 meses de edad y
comprobaron, comparando con un grupo placebo, que el consumo de la cafena haca que los
ratones obtuviesen mejores resultados en las pruebas de memoria realizadas.
Ms en: http://goo.gl/tlpujw

La cerveza podra frenar el desarrollo de enfermedades degenerativas como alzhimer y


parkinson (10.02.2015)
Segn un estudio en el Journal of Agricultural and Food Chemistry, la causa del efecto sera
el Xanthohumol, un flavonoide chalcona presente en el lpulo que, segn han identificado
investigadores de la Universidad de Lanzhou en China es un candidato potencial para la
prevencin de enfermedades neurodegenerativas. Han demostrado que concentraciones bajas
de xantohumol, del orden 0,1 M protegen significativamente las clulas neuronales objeto de daos
oxidativos. Esta concentracin se podra alcanzar en vivo en humanos por la ingesta diaria del
xantohumol contenido en un consumo moderado de cerveza. La investigacin se ha realizado in
vitro, sobre cultivos celulares de feocromocitoma de rata.
Ms en: http://goo.gl/foqy1U; artculo: http://goo.gl/dOBdZe

Productos naturales (02.02.2013)


Los estudios sobre productos naturales (activos aislados, no extractos) y cncer, han mostrado
cierta eficacia y buenos resultados iniciales in vitro con molculas que no son compuestos

antioxidantes, sino que actan ms especficamente a nivel de capacidad citotxica,


antiproliferativa y antimetastsica. Cuando se han ensayado in vivo han mostrado eficacia como
agentes activadores de la fase II de la detoxificacin heptica y como citotxicos especficos, a
travs de mecanismos an desconocidos. En definitiva, no interfiriendo, aparentemente, con los
mecanismos radicales defensivos indicados por el Nobel Prof Watson en su reciente publicacin
sobre antioxidantes y cncer.
Ms en: http://goo.gl/b1aNHd

Deteccin ms precisa del cncer de mama (26.01.2015)


As se indica en una nota de prensa recin publicada por la clebre Clnica Mayo, de Rochester,
Minnessota, en la que se explica el contenido de un artculo publicado por sus cientficos en la
revista American Journal of Roentgenology, detallando los excelentes resultados obtenidos con
la nueva tcnica que han desarrollado, la MBI, para el anlisis molecular de mamas por imagen.
El estudio realizado en la Clnica Mayo, sobre 1.585 mujeres con senos heterogneos o
extremadamente densos indicaron que de los 21 cnceres detectados:
-Usando solo mamografa se diagnosticaron 5 cnceres (24% del total; 3,2 cnceres por cada
1.000 mujeres)
- Utilizando mamografa ms MBI se diagnosticaron 19 cnceres (91% del total; 12 cnceres por
1.000 mujeres)
- Particularmente notable fue el aumento de cuatro veces en la deteccin de los cnceres invasivos
(1,9 cnceres invasivos por cada 1.000 mujeres con mamografa y 8,8 por cada 1.000 mujeres con
mamografa ms MBI).
Posiblemente esto signifique que en el futuro se revisarn las normas sobre diagnstico precoz del
cncer de mama.
Ms en: http://goo.gl/tnxAJM

Inmunoterapia contra el cncer (15.04.2015)


El sistema inmunolgico humano est preparado para entrar en accin a la primera seal de un
invasor extranjero pero, sin embargo, frecuentemente lo que no logra es eliminar los tumores que
surgen a partir de clulas del propio cuerpo. Para intentar activar el sistema inmune hasta ahora la
mayora de los investigadores han seguido una de estas dos estrategias: atacar los tumores con
anticuerpos que activan el sistema inmune innato, o estimular las clulas T, que forman la columna
vertebral del sistema inmune adaptativo.
Ahora, investigadores del Instituto Tecnolgico de Massachusetts proponen un nuevo enfoque
activando simultneamente ambos brazos del sistema inmune. En la revista Cancer Cell lo
describen e indican que usando una interleuquina-2 (IL-2)unida mediante ingeniera a un anticuerpo
consiguieron detener el crecimiento de una forma muy agresiva de melanoma en ratones, ya que
con ello consiguieron que la IL-2 no fuese eliminada por el rin en el plazo normal de dos horas.
Ms en: http://goo.gl/Ms2xjd

Seis mitos extendidos respecto a la salud (14.07.2014)


La revista NewScientist publica en su ltimo nmero una serie de artculos comentando
ampliamente 6 mitos respecto a la salud, muy usuales entre los ciudadanos. Son los siguientes:

Es muy conveniente beber 8 vasos de agua diarios


El azcar produce hiperactividad en los nios
Nuestros cuerpos pueden y deber ser destoxicados.
Consumir pldoras antioxidantes incrementar nuestros aos de vida
Tener un poco sobrepeso acorta la vida
Como nuestros genes permanecen invariables nuestra mejor alimentacin debera ser una
paleodieta como la de nuestros ancestros

Ms en: http://goo.gl/yMwTzx

P53 y cncer (14.12.2013)


En un 50% de los cnceres existe una mutacin en el gen que codifica la protena p53, lo que
permite su crecimiento, aun tras una intensa quimioterapia. Una investigacin realizada en el
Instituto Tecnolgico de Massachusetts (MIT) de Estados Unidos, ha mostrado que si se bloquea
otro gen llamado MK2 las clulas tumorales con la mutacin nociva del p53 son ms vulnerables a
la quimioterapia. En ratones, los tumores carentes de MK2 funcional disminuyeron drsticamente
cuando fueron tratados con cisplatino mientras que los tumores que mantuvieron el gen MK2
funcional siguieron creciendo tras el tratamiento con cisplatino. Los resultados de la nueva
investigacin sugieren que una combinacin de frmacos integrada por un medicamento que dae
al ADN y otro que inhiba al MK2, podra ser muy efectiva.
Ms en: http://goo.gl/5AM6L0

Nuevos antivirales (06.07.2013)


Las enfermedades producidas por virus son muchas y, desgraciadamente, contamos con pocos
buenos frmacos antivirales. Una buena noticia al respecto se deduce de un artculo que publican
en la revista FEBS Letters cientficos del norteamericano Brookhaven National Laboratory que han
identificado dos sustancias prometedores como frmacos contra el adenovirus humano, que causa
dolencias que van desde resfriados hasta trastornos gastrointestinales o conjuntivitis. Los
investigadores han estudiado miles de compuestos para determinar los que podra bloquear los
efectos de una enzima viral clave, una proteinasa del virus.
Ms en: http://goo.gl/6N4Rhn

Un colesterol bueno sinttico (11.10.2014)


Los investigadores del Instituto de Investigacin Scripps han creado una molcula sinttica que
imita al colesterol bueno, demostrando que puede reducir la acumulacin de placas ateromatosas
en las arterias de los modelos animales con los que han trabajado. La molcula se suministra por
va oral y rebaja las cifras de colesterolemia en tan slo dos semanas. La investigacin puede
conducir al desarrollo de nuevos mtodos para tratar la aterosclerosis, una condicin en que la
acumulacin de placa en las arterias puede causar ataques cardacos y apoplejas.

Ms en: http://goo.gl/Blb7xO

El Ibuprofeno alarga la vida en varias especies (19.12.2014)


Este medicamento tan comn, para el tratamiento de la fiebre y el dolor, extiende la vida til de
mltiples especies, segn una investigacin publicada en la revista Public Library of Science,
Genetics. Segn el Dr. Michael Polymenis, un bioqumico de AgriLife Research College Station, el
hecho lo comprobaron primero en la levadura de panadera que es un modelo establecido de
envejecimiento y despus probaron el mismo proceso con gusanos y moscas y todos estos
organismos no slo vivieron ms tiempo, sino tambin parecan ms saludables. Las dosis que
usaron fueron comparables a las dosis humana y globalmente, el aumento de vida represent un
15 por ciento ms de lo normal, lo que extrapolado a los seres humanos, sera equivalente a una
docena de aos de vida. El ibuprofeno es una droga relativamente segura que naci en Inglaterra
en la dcada de 1960. Primero era necesaria la prescripcin mdica y luego lleg a dispensarse
sin receta mdica muchos pases. Segn los investigadores existen indicios de que el ibuprofeno
se relaciona con la capacidad de las clulas de levadura para captar el aminocido triptfano.
Ms en: http://goo.gl/OdxxMK

Un nuevo y prometedor antibitico (07.01.2015)


En el ltimo nmero de la revista Nature se incluye una investigacin describiendo un nuevo y
prometedor antibitico, activo frente a una amplia gama de patgenos bacterianos, muchos de ellos
ya resistentes frente a otros antibiticos. El antibitico se ha denominado teixobactina. Muestra
tener una excelente actividad contra bacterias como el Clostridium difficile, Micobacteria
tuberculosa y Staphylococcus aureus. El antibitico mata a las bacterias atacando sus paredes
celulares de un modo similar al utilizado por el antibitico vancomicina.
Lo ms interesante es que, tras las pruebas realizadas, se ha llegado a la conclusin de que este
nuevo antibitico no desarrolla el fenmeno de resistencia, por ahora, lo que hace suponer que
habran de transcurrir varias dcadas en caso de que ello ocurriera. La teixobactina parece que
provoca sus efectos unindose a varios destinos, lo que puede frenar el desarrollo de la resistencia.
En el caso de la vancomicina tard 30 aos en aparecer la resistencia por lo que es esperable que
tomar ms tiempo para laaparicin de una resistencia gentica a teixobactina
La teixobactina ha sido obtenida por el equipo investigador del Dr. Kim Lewis tras un examen
exhaustivo de ms de 10.000 compuestos aislados de bacterias presentes en terrenos no
cultivados.
Ms en: http://goo.gl/78U013

La combinacin de sulfato de condroitina y glucosamina es eficaz en las osteoartritis de


rodilla (10.02.2015)
El suministro combinado de sulfato de condroitina y glucosamina puede ayudar a reducir el dolor,
la rigidez e incapacidad funcional de las personas con osteoartritis en las rodillas, segn una

investigacin que publica la revista Annals of the Rheumatic Diseases, con resultados
comparables a los obtenidos a si se usa el frmaco antiinflamatorio celecoxib. La investigacin
compar los resultados obtenidos tras seis meses, en personas con osteoartritis grave. Segn el
Dr. Hochberg, director de la investigacin Este estudio confirma la eficacia de la combinacin de
sulfato de condroitina de grado farmacutico y glucosamina en el largo plazo y sugiere que,
teniendo en cuenta su excelente perfil de seguridad, puede ser una buena alternativa para los
pacientes con problemas cardiovasculares o gastrointestinales, para los que el tratamiento crnico
con los antiinflamatorios no esteroideos no es recomendable. Ms en:
Ms en: http://goo.gl/3nkNve y http://goo.gl/tGJzRu

Nuevas terapias para el alzhimer (15.02.2015)


Cientficos del Instituto Karolinska han evaluado la terapia de un nuevo tratamiento en el que los
pacientes reciben un implante que estimula el crecimiento de un determinado tipo de clulas
nerviosas. Los resultados, publicados en la revista Alzheimers & Dementia, sugieren que la
introduccin de un factor de crecimiento nervioso puede prevenir la degradacin neuronal en los
pacientes de alzhimer.
Los pacientes con la enfermedad de alzhimer sufren una degradacin selectiva y temprana de las
llamadas clulas nerviosas colinrgicas, que requieren un factor de crecimiento nervioso especfico
(NGF), un grupo de protenas necesarias para el crecimiento celular y la supervivencia. Cuando los
niveles de NGF disminuyen, las clulas nerviosas colinrgicas comienzan a degradarse y el estado
del paciente se deteriora lentamente.
Ms en: http://goo.gl/BBTa4m

Recuperacin rpida de gripes y pneumonas (15.02.2015)


La Nanyang Technological University de Singapur est considerada como la mejor universidad
reciente del mundo. Sus cientficos estn en fase de patentar su desarrollo de un anticuerpo que
ayuda a los pacientes que sufren de neumona y gripe a recuperarse antes. La investigacin acaba
de publicarse en la revista Cell Reports. La neumona es la segunda causa de muerte en Singapur,
en alrededor de un 18 por ciento, justo despus del cncer. Tambin es la principal causa de muerte
en los nios de todo el mundo, un 15 por ciento de todas las muertes de nios menores de 5 aos
de edad.En pruebas de laboratorio con ratones ya ha demostrado su eficacia y se est comenzando
la fase de investigacin en seres humanos. Los cientficos tambin estn utilizando el nuevo
anticuerpo para desarrollar un kit de diagnstico que ayude a los mdicos a seguir con precisin el
progreso de la recuperacin de los pacientes con gripe o neumona. Dos empresas multinacionales
de biotecnologa, Abcam y Adipogen Internacional, han obtenido los derechos correspondientes
para licenciar el anticuerpo.
Posiblemente, para completar todas las pruebas previas a la comercializacin del anticuerpo
habrn de transcurrir 6-8 aos, pero la del kit diagnstico posiblemente lo sea en menos de tres
aos.Lo que hace el anticuerpo es bloquear una protena especial, la ANGPTL4, que se encuentra
muy elevada en las muestras de pacientes que sufren de infecciones del tracto respiratorio
superior. Mediante el bloqueo de ANGPTL4, la permeabilidad de los vasos sanguneos se reduce,
reduciendo de este modo el proceso de inflamacin.

Ms en:
http://goo.gl/PdJLvN

Esclerosis mltiple. Nuevas esperanzas (06.05.2015)


La esclerosis mltiple afecta a ms de 2 millones de personas en todo el mundo y se traduce en
seales nerviosas aberrantes como consecuencia del dao sufrido por la capa de mielina protectora
de las clulas nerviosas. ltimamente se han desarrollado algunos frmacos que pueden mejorar
la progresin de la enfermedad al reducir la reaccin auto-inmune del cuerpo contra la propia
mielina. Pero sera muy conveniente poder reparar el dao ya realizado a la propia mielina.
Paul Tesar, profesor de Medicina en la universidad americana de Case Western Reserve, ha
investigado 727 medicamentos que se haban utilizado de forma segura en diversas patologas,
para comprobar si podran tener xito en la transformacin de las clulas madre que pululan
alrededor del sistema nervioso para convertirse en oligodendrocitos productores de mielina. Han
encontrado siete sustancias con resultados prometedores y, entre ellas escogieron dos, cuyo uso
estaba ya previamente aprobado por la FDA para otros tratamientos de problemas cutneos: un
antifngico (miconazol) y un esteroide (clobetasol).
Ambos frmacos, cuando se inyectaron, aumentaron sustancialmente la produccin de clulas
productoras de mielina y de la propia mielina en modelos de ratn con esclerosis mltiple, en
comparacin con un grupo control de roedores que recibieron placebos. Los dos compuestos
tambin redujeron la gravedad de los sntomas en los modelos animales de la enfermedad y en el
laboratorio se comprob que favorecan la transfo