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Historia del pensamiento geogrfico

Clase 5: Paradigmas de la geografa fsica.


Anlisis sobre los textos:
- William Morris Davis, "El ciclo geogrfico" y "Complicaciones del ciclo geogrfico
- Emmanuel de Martonne "El clima, factor de relieve"
- Georges Bertrand "Paisaje y geografa fsica global"
Cristian Mauricio Cedeo Espinosa
Universidad Nacional de Colombia

Cules son los postulados y principios de la teora davisiana? Cules son las crticas
posteriores a la teora davisiana y como contribuyen esas crticas a la evolucin histrica de la
geografa fsica?
Los textos El ciclo geogrfico y "Complicaciones del ciclo geogrfico de William Morris Davis,
explican y discuten de forma sinttica su teora de la clasificacin gentica de las formas del
relieve, haciendo nfasis en las variables que la definen, su papel y utilidad dentro del contexto
epistemolgico y las complicaciones que podra presentar dentro de la que l considera la geografa
moderna, Davis genera todo un discurso entorno al origen de las formas del terreno en el cual la
deduccin y la geomorfologa tienen un papel importante dentro de la investigacin geografica, ya
que es a travs de ellas que logra postular su teora como uno de los principios fundamentales de la
geomorfologa clsica, la cual fue muy influyente en la estructuracin de la geografa fsica.
Para explicar los postulados y principios de la teora davisiana, partiremos del punto en el cual los
textos caracterizan esta teora con un carcter plenamente positivista, expresado en el uso de una
metodologa basada en la bsqueda de la explicacin causal a travs de leyes de la naturaleza, el
cual se demuestra con un modelo explicativo global de la evolucin del relieve terrestre a travs de
la hiptesis de un ciclo geogrfico ideal, Davis define este ciclo como un modelo terico que trata
de explicar la gnesis de las variables formas superficiales del relieve terrestre actual, como
resultado de un trio de controles geogrficos: la estructura, el proceso y el tiempo, es decir en
funcin a una serie de variables naturales incambiables, el ciclo comienza con fuerzas de
deformacin y levantamiento de la corteza terrestre que elevan la tierra a una cierta altura por
encima del nivel de base (estructura), a partir de ah se desencadena un proceso erosivo que avanza
progresivamente durante un largo perodo de estabilidad tectnica y que acaba con la penillanura
final, durante el cual son importantes los agentes externos y los procesos erosivos de carcter
progresivo y secuencial (proceso), el cual sin embargo esta en funcin del tiempo.
Esta teora divulgada a finales del siglo XIX, marca no solo uno de los principales postulados de la
geomorfologa clsica sino tambin un dominio de la naciente geomorfologa o fisiografa como
fuerza estructuradora de toda la geografa fsica de la poca, al presentar un pensamiento y una
metodologa universal positivista en el estudio de la superficie terrestre. Davis adems
insisti en el carcter explicativo de su teora y trat de desarrollar un sistema deductivo general por
medio del cual fuera posible interpretar las distintas formas superficiales, un sistema que propusiera
un sistema de clasificacin deductiva con el propsito de brindar un verdadero carcter terico y

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una rigurosa bsqueda de la explicacin a la investigacin geografica, a travs del uso de las
facultades mentales adecuadas como la deduccin, la imaginacin o la invencin, en contraposicin
a la idea que la geografa deba desarrollarse solo mediante el uso de la observacin o la
descripcin; es as como William Morris Davis, es en parte responsable del paso de un carcter
descriptivo a otra explicativo en el estudio geogrfico , segn l a partir de la teora del ciclo
geogrfico ideal podran explicarse fcilmente las variable de las formas superficiales y
reemplazar los mtodos empricos de descripcin usados en el pensamiento tradicional, por un
mtodo racional, explicativo, de acuerdo con la filosofa evolucionista de la era moderna ,

influenciada fuertemente por el desarrollo de la teora evolucionista darwinista.


Por otro lado en el texto de Emmanuel de Martonne "El clima, factor de relieve", Puede afirmarse
en general, que la geomorfologa francesa de los aos 1910 a 1920 descendiente de la escuela de
Vidal de la Blache, fue davisiana y que, siguiendo a Martonne, acept el esquema cclico y trat de
confirmarlo mediante el estudio detallado del territorio, en el cual el paisaje terrestre, refleja las
diferentes interacciones as como expresa el carcter peculiar de cada regin. Sin embargo,
adhirindose a este sistema, cree que la accin del clima es tan importante en el control y
distribucin de los procesos de erosin (haciendo nfasis en el texto sobre los procesos erosivos de
accin glaciar en los polos o altas cumbres o procesos elicos en los desiertos), como los procesos
erosivos de agentes externos propuesto por davis, y por lo tanto el clima como los cambios
climticos no deberan ser definidos como independientes o accidentes dentro de esta teora; su
principio se basa en el hecho de que as la geologa y las fuerzas internas originen las formas del
relieve de la superficie terrestre y as condicionen los diferentes tipos de clima, es el clima el que
detalla, esculpe o moldea las diferentes formas, y por extensin modifica el paisaje. Martonne
transciende en determinar la influencia que posee el clima en el estudio de la evolucin de las
formas del relieve y propone que los procesos de erosin en el pasado eran diferentes a las actuales
debido a que las condiciones climticas tambin eran diferentes, introduciendo el campo de la
climatologa al estudio geogrfico.
Por ltimo, dentro del texto de Georges Bertrand "Paisaje y geografa fsica global", se percibe la
influencia de renovacin de la geografa fsica francesa, en la cual se resalta la necesidad de realizar
una geografa fsica integral y diagonal, que comprenda el hecho de que la naturaleza es parte de lo
social , una interconexin entre la geografa fsica y la geografa humana, que d lugar al naciente
campo de la ecologa dentro del estudio geogrfico. A travs del texto, Bertrand realiza una
reinterpretacin de la geografa a partir del concepto de paisaje en la segunda mitad del siglo XX,
en el cual critica la insuficiencia de la geomorfologa y la biogeografa en seguir utilizando estudios
analticos y separativos del paisaje, cuando este debe ser estudiado en el marco de una geografa
fsica global, como la combinacin dinmica de elementos fsicos, biolgicos y antropolgicos
sobre cierta porcin de espacio, los cuales interactan dialcticamente entre ellos, haciendo del
paisaje un conjunto nico e indisociable de continua evolucin, es decir que para Bertrand la
dialctica y no la deduccin constituye el fundamento del mtodo de la investigacin; tambin
dentro del texto critica como el paisaje se ha convertido en un bien de consumo, en una moda y una
necesidad cuya promocin mercantil esta asegurando el sesgo de paisaje sobre una poltica moral
ecologista, es as que Bertrand propone paralelamente un sistema taxonmico que permita clasificar
los paisajes en funcin de su escala, es decir situarlos en las perspectivas del tiempo y el espacio
para adecuarlos al estudio geogrfico, dentro de esta clasificacin se vislumbran 6 niveles: zona,

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dominio, regin, geosistema, geofacie y geotopo, donde estos tres ltimos reciben una importancia
fundamental como base para los estudios del entendimiento y ordenacin del sistema espacial de los
paisajes a escala del hombre, en relacin al potencial ecolgico y el aprovechamiento biolgico.