You are on page 1of 7

Civilizacin Azteca, llamada tambin cultura Azteca o mexicas (descendientes de los mexicas)

fueron un pueblo de cultura nahuat, de la zona de Mesoamrica, que se desarrollaron desde el


siglo XIV hasta el siglo XVI. La cultura Azteca cre un gran imperio con capital en la
ciudad de Tenochtitlan, sobre una isla del lago de Texcoco (actualmente la ciudad de Mxico).
Los aztecas hablaban la lengua nahuatl que expandieron por toda la regin.

Orgenes de la Cultura Azteca


La influencia de los Olmecas sobre la cultura Azteca fue muy grande, sobretodo porque ellos
vivan, en tiempos diferentes, bsicamente en la misma regin. Despus de la hegemona
olmeca, la regin sufri varias invasiones de pueblos venidos de Amrica del Norte.
Los primeros pobladores procedentes del Norte, de la regin de los Nahua (familia lingstica
Nahuatl), construyeron, entre el ao 500 - 600 d.c, basados en tradiciones olmecas, una gran
ciudad, Teotihuacan, con gigantescas pirmides en honor al Sol, la Luna y sus dios mayor,
Quetzalcatl. En ese centro urbano desarrollaron una sociedad azteca sobre la cual, infelizmente,
tenemos pocas informaciones.
Los Toltecas, una de las tribus nahuas del norte, llegaron a Amrica Central entre el ao 850 900 d.c., y tal hayan sometido a los sacerdotes de Teotihuacan, pues dieron continuidad a la
construccin y manutencin a la ciudad de Teotihuacan. Debido a lo gigantesco de las
construcciones en la ciudad de Teotihuacan, muchos pueblos mesoamericanos consideraban que
haba sido construida por gigantes, antes de la llegada de los hombres a la regin. Los toltecas
organizaron un fuerte Estado y una rica civilizacin, que, despus de disputas internas, guerras
externas e invasiones, llego a su fin en el 1194 d.c

Economa: Agricultura
Los principales cultivos son: maz, tabaco, chiles, fruta y maguey.

Cultura: Lengua y escritura


Los aztecas, y tal vez ya los teotihuacanos mil aos antes, hablaban una lengua llamada nhuatl. La escritura
mezclaba pictogramas, ideogramas y signos fonticos. En sus escritos queda reflejada su propia historia,
geografa, economa, religin...
Algunos cdices han llegado hasta nuestros das. De ellos el conocido como Cdice Borbnico es anterior a la
llegada de los espaoles. Es un libro-calendario con dos partes, la primera un libro de los destinos (tonalamalt) y
la segunda las fiestas de los meses (xiuhpohualli).

Cultura: Literatura: Poesa


Los poemas aztecas podan ser recitados o cantados al ritmo de tambores y trompetas. Algunas veces incluan
palabras que no tenan ningn significado y que slo servan para marcar el ritmo. Frecuentemente eran
dedicados a los dioses, pero tambin trataban de otros temas como la amistad, la guerra, el amor y la vida.
Algunos reyes fueron famosos poetas, como por ejemplo Nezahualcoyotl de Texcoco (1402-1472).
(Ejemplo: poesa de Nezahualcoyotl de Texcoco

Cultura: creencias

Segn los aztecas el mundo fue creado y destruido cuatro veces. Luego fue creado por los dioses por quinta vez.
Ellos hicieron la tierra y la separaron del cielo. Despus el dios Quetzalcatl cre los hombres y las plantas que
los alimentan. Los aztecas contaban esto as:
Hicieron luego el fuego, y hecho, hicieron medio sol, el cual, por no ser entero, no relumbraba mucho, sino
poco. Luego hicieron a un hombre y a una mujer: al hombre le dijeron Uxumuco y a la mujer Cipactonal. Y
mandronles que labrasen la tierra; y a ella que hilase y tejiese. Y que de ellos naceran los macehuales, y
que no holgasen, sino que siempre trabajasen. Y a ella le dieron los dioses ciertos granos de maz, para que
con ellos curase y usase de adivinanzas y hechiceras, y as lo usan hoy en da de hacer las mujeres.
Tenan numerosos dioses:

Coatlicue, la diosa de la tierra.

Huitzilopochtli, el dios de la guerra.

Frecuentemente aparece en la poesa Ipalnemoani (por quien se vive), la fuerza suprema.

Cada aspecto de la vida sexual estaba asociado a un dios diferente. As, Xochipilli era el dios de las
flores, del amor, de la fertilidad y de las relaciones sexuales ilcitas; al igual que su esposa, la diosa
Xochiqutzal, quien, adems era protectora de la prostitucin (que como se ha dicho antes, era lcita).

Por su parte, Tlazoltotl era la diosa del placer, la voluptuosidad, la fecundidad y la fertilidad. Ella
protega a las parturientas, a las parteras, a los hechiceros relacionados con el mundo amoroso y a los
hombres de intensa actividad sexual.

Cada fenmeno atmosfrico tambin era asociado a un dios: a Tlaloc las lluvias, a Quetzalcatl Ehecatl
los vientos.

Segn los aztecas slo se vive una vez, y la vida est llena tanto de sufrimiento como de alegra y la nica
manera de perdurar tras la muerte es alcanzar la fama, si bien la propia fama desaparece cuando los mueren los
que recuerdan al difunto.

Cultura: Ciencia: Astronoma


Era una de las ciencias de ms tradicin para los aztecas. Gracias a sus observaciones determinaron con gran
precisin las revoluciones del sol, de la luna, de venus, y, tal vez,
de Marte; agruparon las estrellas en constelaciones (que no
coinciden con las nuestras); conocieron la existencia de los
cometas; la frecuencia de los eclipses de sol y de luna; y
pudieron crear un complejo calendario.
Esta observacin del cielo les permiti tambin desarrollar
conocimientos de meteorologa y as predecir las heladas o
establecer las caractersticas de los vientos dominantes.
No obstante, cada fenmeno atmosfrico era asociado a un dios:
a Tlaloc las lluvias, a Quetzalcatl Ehecatl los vientos.

Cultura: Ciencia: Medicina

La medicina tambin tuvo un gran grado de desarrollo. Con su conocimiento de la naturaleza distinguieron
propiedades curativas en diversos minerales y plantas. Los sacrificios humanos religiosos (que incluan la
extraccin del corazn y el desmembramiento del cuerpo) favorecieron un buen conocimiento de anatoma.
Saban curar fracturas, mordeduras de serpientes. Posiblemente hubo "odontlogos" encargados de realizar
deformaciones dentales.
Aunque la medicina era practicada por hombres y mujeres, parece ser que slo las mujeres podran encargarse
de ayudar en los partos. La medicina estuvo muy ligada a la magia, pero el hecho de no atribuir la causa
cientficamente correcta a cada enfermedad no signific que no se aplicase el remedio conveniente.

Cultura: Arte: Orfebrera


Gracias a sus conocimientos de fsica los orfebres pudieron emplear varias tcnicas en su trabajo (como la de la
cera perdida), fundir oro con la plata, etc. Elaboraban todo tipo de figuras y adornos pulseras, collares,
pectorales, pendientes, etc. Frecuentemente el metal se combinaba con piedras preciosas (turquesa, amatista,
jade, cristal de roca) o con conchas.

Cultura: Arte: Arquitectura


Se construyeron pirmides escalonadas en Cholula, Xochicalco y
Teotihuacn.

Cultura: Arte: Escultura


Los aztecas fueron hbiles escultores. Realizaban esculturas de
todos los tamaos, diminutas y colosales, en ellas plasmaban
temas religiosos o de la naturaleza. Captaban la esencia de lo que queran representar y luego realizaban sus
obras con todo detalle.
En las esculturas de gran tamao solan representar dioses y reyes. Las de pequeo tamao se reservaban para la
representacin de animales y objetos comunes. Se us la piedra y la madera y, en ocasiones se enriquecan con
pintura de colores o incrustaciones de piedras preciosas.

Cultura: Arte: Pintura


El color es fundamental en la pintura. Se trata de un color plano, sin
matices ni sombras y, posiblemente con connotaciones simblicas.
Aparece ligada a la arquitectura, decorando los edificios.

Cultura: Arte: Plumera


Los adornos hechos con plumas tuvieron gran importancia en Amrica
Central. Las plumas ms apreciadas eran las del quetzal (verdes) las del
tlauquecholli (rojas) y las del xiuhtototl (azul turquesa). Con ellas hacan
tapices y adornaban mantas, mscaras rituales, escudos o trajes de
guerreros.

Leyes
Las leyes eran muy severas. Como en otras culturas antiguas los castigos
eran diferentes segn fuera el delito y el rango de quien lo cometa. Generalmente el castigo era ms duro si
quien haba cometido el delito era un funcionario o noble importante.

Exista la pena de muerte para los delitos de asesinato, traicin, aborto, incesto,
violacin, robo con fractura y adulterio. En este ltimo caso se proceda a la
lapidacin aunque la mujer era estrangulada previamente. Los guerreros podan
escapar de la pena de muerte aceptando un destino permanente en zona fronteriza.
La embriaguez era considerada delito. Slo era permitida, en algunas
circunstancias, para los ancianos y los guerreros profesionales. El castigo poda ser
la muerte o el rapado de cabeza (si era la primera vez que alguien no importante
cometa esta falta).
La civilizacin incaica se desarroll en una regin geogrfica bastante compleja:
los Andes. Con paisajes muy diferentes entre s, tales como la costa (oasis y desiertos), la sierra (valles hmedos
y altiplanos secos) y la montaa (bosque tropical lluvioso). As y todo, los incas lograron habitar esta difcil
regin gracias a la implementacin de complejos cultivos en terrazas, inmensas obras de infraestructura y una
gran eficacia en la produccin y distribucin de alimentos, que incluso les permiti almacenar excedentes. Por
eso es sorprendente pensar que su historia no dur ms de cien aos.
La historia de los incas se mezcla fuertemente con sus relatos legendarios, debido a que esta civilizacin no
desarroll un sistema de escritura que diera cuenta de sus orgenes. Sin embargo, se sabe que desciende de
antiguas culturas andinas que se establecieron en los Andes Centrales, entre ellas el pueblo de Chavn de
Huantar, una pequea villa cordillerana en el norte del Per, cuyo mayor aporte fue ayudar por primera vez a la
unificacin de dichas culturas.
Con posterioridad, alrededor del 300 a. C., declina la cultura chavn y surgen otros reinos, como el Moche,
Nazca, Tiahuanaco y Huari, todos ellos con su respectivo tiempo de apogeo.
Los ltimos reinos en aparecer fueron el Chim en el norte y el Inca en el sur. La influencia de este ltimo fue la
que deriv finalmente en la constitucin del magnfico imperio andino.

El imperio Inca
Los Incas llamaban a su territorio Tawantinsuyu, lo que en Quechua, el idioma inca,
significa Las Cuatro Partes. Un territorio de diversos terrenos y climas muy marcados,
que comprenda una larga banda desrtica en la costa, entrecortada por ricos valles
irrigados; las altas cumbres y los profundos valles frtiles de los Andes; y las cumbres
montaosas de la selva tropical al Este. La palabra Inca designa al propio dirigente, as
como al pueblo del valle de Cuzco, la capital del imperio. A veces es usado para
designar a todos los pueblos incluidos en el Tawantinsuyu, pero esto no es correcto. La
mayora de las decenas de reinos pequeos mantenan su identidad, an cuando
estaban ligados poltica y econmicamente a los Incas. El Quechua fue el idioma
oficial y hablado en la mayora de las comunidades hasta la llegada de los Espaoles,
pero al menos 20 dialectos locales subsistieron en varias partes del imperio.

La arquitectura
Los Incas desarrollaron un estilo altamente funcional de arquitectura pblica que se distingui principalmente
por sus tcnicas avanzadas de ingeniera y de trabajo fino de la piedra. El plano de sus ciudades estaba basado
en un sistema de avenidas principales atravesadas por calles ms pequeas que convergan en una plaza abierta
rodeada de edificios municipales y templos. Las estructuras eran de un solo piso, con un perfecto ensamblado
de piedras talladas; tambin se usaban ladrillos de adobe y paja en las regiones costeras. Para la construccin de
grandes monumentos tales como la gran fortaleza de Sacsayhuamn cerca de Cuzco, unos bloques masivos

poligonales fueron ensamblados entre s con una extraordinaria precisin. En las regiones montaosas, como la
espectacular ciudadela andina ubicada en el Machu Picchu, la arquitectura
inca refleja a menudo algunas adaptaciones ingeniosas del relieve natural.

La religin
La religin del estado estaba basada en la adoracin del Sol. Los
emperadores Incas eran considerados como descendientes del Dios Sol y
eran adorados como divinidades. El oro, smbolo del Dios Sol, era muy
explotado para el uso de los dirigentes y miembros de la elite, no como
moneda de intercambio, sino principalmente con objetivos decorativos y rituales. La religin dominaba toda la
estructura poltica. Desde el Templo del Sol en el centro de Cuzco, se podan trazar lneas imaginarias en
direccin de los lugares de culto de las diferentes clases sociales de la ciudad.
Las prcticas religiosas consistan en consultas de orculos, sacrificios como ofrenda,
transes religiosos y confesiones pblicas. El ciclo anual de fiestas religiosas estaba
regulado por el calendario inca, extremadamente preciso, as como el ao agrcola.
Debido a este aspecto entre otros, la cultura inca se pareca mucho a algunas culturas
de la mezo-Amrica tal como los Aztecas y los Mayas.

La economa:
La economa Inca, dirigida por el estado, era sobre todo agraria, y se basaba en cultivos como la papa y el maz.
Las tierras pertenecan al estado y se repartan cada ao entre diversos estamentos sociales. Pues no exista la
propiedad privada.
A la aristocracia se le entregaban las mejores tierras, que eran cultivadas por los peones o purics.
La ganadera era tambin muy importante. Destacaban los rebaos de llamas, alpacas y vicuas, que procuraban
carne, leche y lana, y se utilizaban tambin para el transporte.
El comercio no tuvo gran desarrollo, pese a la construccin de una extensa red de caminos, debido que se
desconoca el uso de la rueda.
Tampoco se conoca la moneda, por lo que se pagaba mediante trueque o trabajo.
Oracin de los Incas en Busca de Dios
yeme, Desde el mar de arriba en que permaneces, Desde el mar de abajo donde ests. Creador del mundo,
Alfarero del hombre, Seor de los seores, A ti, Con mis ojos que desesperan por verte, O por una gana de
conocerte, Pues vindote yo, Conocindote, Considerndote, Comprendindote, T me vers y reconocers: El
Sol, la Luna, El da, La noche, El verano, El invierno. No en vano caminan, Ordenados, Al sealado lugar. Y a
buen trmino llegan. Por todas partes llevan contigo, Tu cetro de Rey. yeme, Escchame. No sea que me canse
o Que me muera.
Caminos:
Los Incas idearon una excelente red de comunicacin de ms de 6.000 Km. de longitud, con caminos y postes.
Una noticia tardaba cinco das en recorrer los 2.000 Km. entre Quito y Cuzco.

Los caminos eran construidos por los purics o peones ayudados por esclavos de ellos, quienes eran de otros
pueblos a los cuales los Incas dominaban. Para la construccin se utilizaban piedras de hasta 1,5 m2 (metro
cuadrados), las piedras se colocaban una pegada a la otra. An no se sabe cmo trasladaban esas gigantes
piedras desde Cuzco hasta Quito, pues no se conoca la rueda.

Aquellos caminos eran necesarios por dos motivos.

Para el rpido desplazamiento de sus ejrcitos por todo el imperio.

Como medios de comunicacin para sus rpidos servicios de Chasquis.


La Agricultura:
La mayor preocupacin de los habitantes del mbito andino prehistrico fue lograr la mayor produccin
agrcola posible. La configuracin del pas fue un constante reto para la poblacin que tena que vencer vastos
desiertos costeros, quebradas abruptas en la sierra, punas extensas cubiertas de ichu, pasto tpico de la gran
altura y selvas hostiles. Para cada uno de aquellos medioambientes tan distintos unos de otros tuvieron que idear
tcnicas apropiadas de cultivo y aprovechamiento.
Lo que fue de aquella colmena humana altamente organizada se puede ver hoy en da en las ruinas de su capital,
de sus vas de comunicacin y de las terrazas escalonadas construidas para sus cultivos de regado.
Extendindose por varios kilmetros, descendan las montaas en sucesivas curvas de nivel, construyndose a
veces plataformas en pendientes de 45 grados. Eran irrigados por un amplio sistema de canales, acueductos y
diques, tendidos a travs de la serrana, cuyo flujo era rigurosamente controlado por los funcionarios imperiales,
y fertilizados con guayo trado de la costa. En estos cultivaban ms de cien especies vegetales, la mayor parte de
ellas domesticadas originalmente.
Por las poblaciones indgenas de las selvas tropicales y adoptadas luego por pueblos andinos.