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Relación de indeterminación de Heisenberg

1 Explicación cualitativa del principio de incertidumbre
La explicación “divulgativa” del principio de incertidumbre afirma que las variables dinámicas como posición,
momento angular, momento lineal, etc. se definen de manera operacional, esto es, en términos relativos al procedimiento experimental por medio del cual son medidas:
la posición se definirá con respecto a un sistema de referencia determinado, definiendo el instrumento de medida
empleado y el modo en que tal instrumento se usa (por
ejemplo, midiendo con una regla la distancia que hay de
tal punto a la referencias ).
Sin embargo, cuando se examinan los procedimientos
experimentales por medio de los cuales podrían medirse tales variables resulta que la medida siempre acabará
perturbada por el propio mecanismo de observación. En
efecto, si por ejemplo pensamos en lo que sería la medida
de la posición y velocidad de un electrón, para realizar la
medida (para poder “ver” de algún modo el electrón) es
necesario que un fotón de luz choque con el electrón, con
lo cual está modificando su posición y velocidad; es decir,
por el mismo hecho de realizar la medida, el experimentador modifica los datos de algún modo, introduciendo un
error que es imposible de reducir a cero, por muy perfectos que sean nuestros instrumentos.

Gráfico del Principio de Indeterminación de Heisenberg.

Esta descripción cualitativa del principio, sin ser totalmente incorrecta, es engañosa en tanto que omite el principal aspecto del principio de incertidumbre: el principio
de incertidumbre establece el límite de aplicabilidad de
la física clásica. La física clásica concibe sistemas físicos
descritos por medio de variables perfectamente definidas
en el tiempo (velocidad, posición,...) y que en principio
pueden conocerse con la precisión que se desee. Aunque
en la práctica resultara imposible determinar la posición
de una partícula con una precisión infinitesimal, la física
clásica concibe tal precisión como alcanzable: es posible
y perfectamente concebible afirmar que tal o cual partícula, en el instante de tiempo exacto 2 s, estaba en la
posición exacta 1,57 m. En cambio, el principio de incertidumbre, al afirmar que existe un límite fundamental a
la precisión de la medida, en realidad está indicando que
si un sistema físico real se describe en términos de la física clásica, entonces se está haciendo una aproximación, y
la relación de incertidumbre nos indica la calidad de esa
aproximación.

En mecánica cuántica, la relación de indeterminación
de Heisenberg o principio de incertidumbre establece
la imposibilidad de que determinados pares de magnitudes físicas observables y complementarias sean conocidas con precisión arbitraria. Sucintamente, afirma que no
se puede determinar, en términos de la física cuántica,
simultáneamente y con precisión arbitraria, ciertos pares
de variables físicas, como son, la posición y el momento
lineal (cantidad de movimiento) de un objeto dado. En
otras palabras, cuanta mayor certeza se busca en determinar la posición de una partícula, menos se conoce su
cantidad de movimientos lineales y, por tanto, su masa y
velocidad. Este principio fue enunciado por Werner Heisenberg en 1925.

El principio de indeterminación no tiene un análogo clásico y define una de las diferencias fundamentales entre
física clásica y física cuántica. Desde un punto de vista
lógico es una consecuencia de axiomas corrientes de la
mecánica cuántica y por tanto estrictamente se deduce Por motivos culturales y educativos, las personas se suede los mismos.
len enfrentar al principio de incertidumbre por prime1

Sí se puede decir que hay una determinada probabilidad de que la partícula se encuentre en una determinada región del espacio en un momento determinado. Este razonamiento es. pese a que x(0) y p(0) no se pueden conocer exactamente. de acuerdo con el principio de incertidumbre x(0) y p(0) no se pueden conocer exactamente. pues en él subyace la idea de que. siguen teniendo validez en todos casos prácticos de interés.2 2 CONSECUENCIAS DE LA RELACIÓN DE INDETERMINACIÓN ra vez estando condicionadas por el determinismo de la física clásica. y es posible que la aparente indeterminación se deba a que realmente no existen posiciones y velocidades de partículas. ya que se pasa de un conocimiento absolutamente preciso en teoría (aunque no en el conocimiento basado sólo en probabilidades). es posible continuar usando la descripción clásica en virtud de la cual una partícula seguirá una trayectoria definida por la solución general de las ecuaciones de movimiento. la mecánica cuántica es determinista en sí misma. según qué valor tomen x(0) y p(0) . como la teoría de la relatividad. En ella. resolver las ecuaciones del movimiento lleva a una familia o conjunto de trayectorias dependientes de x(0) y p(0) . Comúnmente se considera que el carácter probabilístico de la mecánica cuántica invalida el determinismo científico. sin embargo. Según puntualiza Stephen Hawking. sino sólo una distribución estadística. esto es. es posible introducir una serie de entidades matemáticas x y p que se correspondan en muchos aspectos con la posición y el momento clásicos. si intentamos introducir variables clásicas e intentamos interpretar el movimiento de forma clásica. No es posible conocer exactamente el valor de todas las magnitudes físicas que describen el estado de movimiento de la partícula en ningún momento. Las partículas. introduciendo la noción añadida de que las condiciones iniciales x(0) y p(0) no pueden conocerse al detalle: esto es. entonces existe un límite fundamental en la precisión con que dichas variables pueden ser conocidas. se tendrá una trayectoria dentro de esa familia u otra. en mecánica cuántica. no siguen trayectorias definidas. la posición x de una partícula puede ser definida como una función continua en el tiempo. Ocurre que si pudiéramos conocer x(0) y p(0) . en física cuántica. x = x(t) . pero la propia resolución de las ecuaciones limita el número de trayectorias a un conjunto determinado de ellas. haciendo que la noción clásica de trayectoria debe ser desechada: preguntar cuáles son simultáneamente los valores de x(t) y p(t) es un absurdo. exactamente iguales a la posición y el momento clásicos: el principio de incertidumbre sencillamente indica que si interpretamos esas entidades como posición y momento lineal -y por tanto interpretamos el movimiento de una forma clásica-. así que tampoco podrán conocerse x(t) y p(t) en cualquier otro instante con una precisión arbitraria. Si la masa de esa partícula es m y se mueve a velocidades suficientemente inferiores a la de la luz. siendo la velocidad la primera derivada en el tiempo de la posición: p = m dx dt . Esta forma de proceder es. en el mundo macroscópico la indeterminación cuántica es casi siempre completamente despreciable. atendiendo a la explicación habitual del principio de incertidumbre. Los físicos cuánticos intentarían entonces ajustar las ondas a nuestras ideas preconcebidas de posiciones y velocidades. Sin embargo. 2 Consecuencias de la relación de indeterminación Este principio supone un cambio básico en la naturaleza de la física. Así dicho. ¿qué sentido puede tener una relación que las emplee? Ocurre que. podría resultar tentador creer que la relación de incertidumbre simplemente establece una limitación sobre nuestra capacidad de medida que nos impide conocer con precisión arbitraria la posición inicial x(0) y el momento lineal inicial p(0) . Dichas entidades no son. Según se ha razonado. entonces la física clásica nos ofrecería la posición y la velocidad de la partícula en cualquier otro instante. Otros fenómenos deducibles o conectados con el principio de indeterminación de Heisenberg son: • Efecto túnel • Energía del punto cero • Existencia de partículas virtuales • Energía del vacío e inexistencia del vacío absoluto. totalmente incorrecta: el principio de incertidumbre conlleva un desvío completo de las concepciones clásicas. que aparecen en dicha relación. podría resultar paradójico que primero se establezca una relación de incertidumbre en términos de posición x y momento lineal p . Esto es. y los resultados de las teorías físicas deterministas. de facto. pero estaremos aceptando que. Por lo tanto no es posible asignar una trayectoria a una partícula. Dicho esto. Aunque debido a la pequeñez de la constante de Planck. sino sólo ondas. entonces el momento lineal de la partícula se define como masa por velocidad. va a seguir una. la precisión con que estas variables pueden ser especificadas está limitada. sin embargo. no podemos conocer exactamente qué trayectoria va a seguir la partícula. no obstante. • Radiación de Hawking e inestabilidad de agujeros negros . para luego afirmar que x y p . La inadecuación de estos conceptos sería la causa de la aparente impredecibilidad. y la trayectoria que seguirá la partícula no podrá conocerse de manera absolutamente exacta. la solución general de las ecuaciones de movimiento dependerá invariablemente de x(0) y p(0) . incorrecto. no tienen sentido: si no tienen sentido. existen varias interpretaciones de la mecánica cuántica y no todas llegan a esta conclusión.

B]ψ⟩λ + ⟨ψ|A ψ⟩ 3.A|ψ⟩. En la física de sistemas clásicos esta indeterminación de la posición-momento no se manifiesta puesto que se aplica a estados cuánticos del átomo y h es extremadamen. En esa situación puede demostrarse que: ℏ 2 (1) ∆ψ A · ∆ψ B ≥ 12 |⟨ψ|[A. ∆ψ B 2 = (⟨ψ|B 2 ψ⟩ − ⟨ψ|Bψ⟩2 ) = (⟨B 2 ⟩ψ − ⟨B⟩2ψ ) Donde i. Para probar el principio de indeterminación de Heisenberg supongamos dos observables A y B cualesquiera y supongamos un estado |ψ⟩ tal que {|ψ⟩. la “incertidumbre” medida como desviación estándar del valor de una medida sobre el estado |ψ⟩ .B|ψ⟩} ⊂ D(A)∩D(B) . en general no seu observables denotados como A. suele escribirse como ℏ ) h 2π Donde: √ ∆ψ A = ⟨A2 ⟩ψ − ⟨A⟩2ψ . como puede ser un átomo. B]ψ⟩| donde la h es la constante de Planck (para simplificar.1 Expresión general de la relación de in.Teniendo en cuenta que: determinación ¯ B] ¯ = [A. B] = AB −BA . 135 667 43(35)×10−15 eV·s [A. 626 0693(11)×10−34 J·s = 4. La demostración más particular de que existen magnitudes que no pueden conocerse con precisión arbitraria usa también y de manera crítica el postulado VI. Las medidas del objeto observable sufrirán desviación estándar Δx de la posición y el momento Δp. [A. utilizadas para estudiar los estados intermedios Y desarrollando el producto escalar anterior: de una interacción. Una de las formas alternativas del principio ¯ = B − ⟨B⟩ψ de indeterminación más conocida es la indeterminación A¯ = A − ⟨A⟩ψ . 2 magnitudes físicas a y b representadas por los operadores (∆ψ A) ˆ B ˆ . B] 1. j. los operadores autoadjuntos: te pequeño. las medidas de la posición y de la cantidad de movimiento variarán de acuerdo con una cierta distribución de probabilidad característica del estado cuántico del sistema.3. B tiempo-energía que puede escribirse como: El valor conocido de la constante de Planck es: ∆E · ∆τ ≥ Se puede construir la función real: ℏ 2 ¯ A¯ + iλB)|ψ⟩ ¯ y(λ) = ⟨ψ|(A¯ − iλB)( = Esta forma es la que se utiliza en mecánica cuántica para 2 ¯ ¯ ∥(A + iλB)ψ∥ ≥ 0 explorar las consecuencias de la formación de partículas virtuales. ∆ψ A2 = (⟨ψ|A2 ψ⟩ − ⟨ψ|Aψ⟩2 ) = (⟨A2 ⟩ψ − ⟨A⟩2ψ ) 3. k son distintos y Ji denota la componente del La ecuación (2) puede ser reescrita como: momento angular a lo largo del eje xi. 2 ¯ ¯ ¯ ⟨ψ|i[A. el conmutador de ambos observables. Más generalmente si en un sistema cuántico existen dos ¯ B]ψ⟩λ+ ¯ (3) y(λ) = (∆ψ B)2 λ2 +⟨ψ|i[A. y como la exmedidas de a y b no satisfagan la condición: presión anterior es real para todo valor de λ necesaria. Verifican entonces el principio de indeterminación que se expresa matemáticamente como: ∆x · ∆p ≥ La expresión general de la relación de indeterminación se deduce de los postulados I y III de la mecánica cuántica.2 Demostración 3 3 Enunciado matemático 3.Definiendo a partir de A y B . h = 6. Además de las dos formas anteriores existen otras desigualdades como la que afecta a las componentes Ji del momento angular total de un sistema: ∆Ji ∆Jj ≥ ℏ 2 |⟨Jk ⟩| 2. Esta forma del principio de indeterminación es también la utilizada para estudiar el concepto ¯ 2 ψ⟩λ2 + (2) y(λ) = ⟨ψ|B de energía del vacío.2 Demostración Si se preparan varias copias idénticas de un sistema en un estado determinado.B] es un operador hermítico los coeficientes de en el estado Ψ . donde las desviaciones estándar de las la función polinómica anterior son reales. rá posible preparar una colección de sistemas todos ellos Como i[A.

.

mente el discriminante del polinomio asociado debe ser .

ˆ ≥ 1 .

.

ˆ B]|Ψ⟩ ˆ ∆Ψ Aˆ · ∆Ψ B .⟨Ψ|[A.

negativo: 2 .

nunca siendo un método de cálculo del valor exacto (en algún sistema puede resultar que el valor obtenido sea el exacto pero ello no deja de ser más que una simple casualidad). B=X : (∆ψ X)(∆ψ P ) ≥ 1 |⟨ψ |iℏ | ψ⟩| = ℏ2 2 4 1 2 |⟨ψ |[X. de modo que aunque el valor obtenido no sea exacto el orden de magnitud sí es La energía total es la suma de cinética más potencial. si bien en este ejemplo particular obtenido es idéntico al calculado formalmente. de modo que cuanto más cerca del centro de fuerzas esté la partícula más energía tendrá el sistema debido a las fluctuaciones cuánticas.3 Partícula en un pozo de su desviación.4 4 ESTIMACIÓN DE LA ENERGÍA DE NIVELES FUNDAMENTALES (4) ⟨ψ|i[A. Sea una partícula que se encuentra confinada en un pozo infinito de anchura 2a.1 Partícula en un potencial culombiano En el nivel fundamental la energía ha de ser mínima de modo que: dE =0 d∆r ⇒ ∆r = ℏ2 4πϵ0 = a0 me Ze2 El valor obtenido es casualmente idéntico al radio de Bohr y sustituyendo en la estimación obtenida para la energía se obtiene: E=− (Ze2 )2 me = E0 2ℏ2 (4πϵ0 )2 Casualmente este es exactamente la energía del estado fundamental de un átomo hidrogenoide. 4. La interpretación física del método es que debido al principio de incertidumbre. la localización de la partícula tiene un coste energético (el término de la energía cinética). Por el principio de indeterminación se tiene que: ℏ dE =0 ⇒ (∆x)2 = d∆x mω ℏ ∆r · ∆p ≥ Sustituyendo el valor en la energía se obtiene: 2 Empleando como estimación que para el nivel fundamental se cumple: E = ℏω = 2E0 Como se puede observar el valor obtenido es el doble del punto cero del oscilador armónico. de modo que en el nivel fundamental el sistema minimizará su energía total. Si se particulariza la ecuación (1) tomando A=P. 4.2 Oscilador armónico unidimensional Empleando como estimación: ∆x · ∆p ≈ ℏ ⇒ ∆p ≈ ℏ ∆x Tomando que el valor medio de la posición y momento son nulos debido a la simetría del problema se tiene que la energía total es: ⟨E⟩ = ⟨T ⟩ + ⟨V ⟩ ≈ ℏ2 1 + mω 2 (∆x)2 2m(∆x)2 2 A continuación se estimará la energía fundamental de un Minimizando la energía: átomo monoelectrónico. B]|ψ⟩2 −4(∆ψ A)2 (∆ψ B)2 ≤ 0 Reordenando y obteniendo raíces cuadradas en la ecuación anterior se obtiene precisamente la ecuación (1). su valor cuadrático esperado será igual a su desviación y se aproximará el valor esperado del inverso del radio al inverso 4. Dado que las únicas posiciones 2 la partícula se encuentran dentro del pozo se posibles 1 Ze2 ℏ2 1 Zede p2 ⟩−⟨ ⟩≈ − ⟨E⟩ = ⟨T ⟩+⟨V ⟩ = ⟨ que: 2me 4πϵ0 r 2me (∆r)2 puede 4πϵ0 estimar ∆r ∆r · ∆p ≈ ℏ ⇒ ∆p ≈ ℏ ∆r . El objetivo del método es la estimación del valor. P ]| ψ⟩| = Estimación de la energía de niveles fundamentales Mediante el principio de incertidumbre es posible estimar la energía del punto cero de algunos sistemas. Para ello supondremos que en tales sistemas el punto cero cumple que la partícula estaría clásicamente en reposo (a nivel cuántico significa que el valor esperado del momento es nulo). Da.el correcto. do que el valor medio del momento radial es nulo. Este método del cálculo de energías tan solo da una idea del orden de magnitud del estado fundamental.

. Mecánica Cuántica. Madrid: Alhambra. • Bosyk. p. tal como puede ser un nucleón en el núcleo. Este cálculo da una idea de las energías que hay que aportar para confinar una cierta párticula en una región.. 113. A.1 Bibliografía • Galindo. 5 Véase también • Fluctuaciones cuánticas • Ecuación de Schrödinger 6 Referencias 6. (1978). pero de nuevo el orden de magnitud es el correcto. Gustavo Martín (2 de septiembre de 2014). Pascual. 7 Enlaces externos • The certainty principle (en inglés) • Principio de indeterminación y las abuelas (divulgativo) . Más allá de Heisenberg.5 ∆x · ∆p ≈ ℏ ∆x ≈ a ⇒ ∆p ≈ ℏ a La energía cinética será por tanto: ⟨E⟩ = ⟨p2 ⟩ ℏ2 4 ≈ = 2 E1 2 2m 2ma π Como se observa el resultado obtenido difiere en un factor algo superior a 2 del valor real. Relaciones de incerteza tipo Landau-Pollak y tipo entrópicas. Consultado el 23 de septiembre de 2014. P.

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