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Tema 1. Nociones fundamentales de Tanatologa

Todos moriremos y en este curso trataremos de explicar por qu debe


ser este hecho visto como algo natural, como el desenlace normal de
nuestras vidas. El tema de la muerte es tan imprescindible para
comprender el funcionamiento de la vida, la mente y la sociedad, que
es aconsejable que sea incorporado a nuestra visin personal del
mundo.

El trmino Tanatologa deriva del lenguaje griego. En la mitologa griega, Thanatos


(: "muerte"), logos (definicin o tratado). Es la personificacin de la muerte. En la
mitologa griega, Tnatos (en griego; Thanatos, 'muerte') era la personificacin de la
muerte no violenta. Su toque era suave, como el de su hermano gemelo Hipnos, el sueo.
Era una criatura de una oscuridad escalofriante. Homero y Hesodo le hacan hijo de Nix,
diosa de la noche, y hermano gemelo de Hipnos, insinuando que ambos hermanos
discutan cada noche quin se llevara a cada hombre. Tnatos actuaba cumpliendo el
destino que las Moiras dictaban para cada mortal1.

En el arte, Tnatos era representado como un hombre joven con barba llevando una
mariposa, una corona o una antorcha invertida en sus manos. A veces tiene dos alas y
una espada sujeta a su cinturn.
Como Ciencia de la muerte la tanatologa fue acuada en 1901 por el mdico ruso Elas
Metchnikoff, quin en el ao de 1908 recibiera el Premio Nobel de Medicina. En ese
momento la sta era considerada como una rama de la medicina forense que trataba de
la muerte y de todo lo relativo a los cadveres desde el punto de vista mdico-legal.

En 1930 como resultado de grandes avances en la medicina empieza un periodo en el


que se confina la muerte en los hospitales; ya para la dcada de los cincuentas esto se va
generalizando cada vez ms, as el cuidado de los enfermos en fase Terminal es
trasladado de la casa a las instituciones hospitalarias, dando por resultado que la
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En la Teogona de Hesodo, la Noche naci del Caos. Con su hermano rebo (Oscuridad), la
Noche concibi a ter (Puro brillo, Luminosidad) y Hemera (Da). Ms tarde, por s misma y sin
intervencin masculina, Nix engendr a Moros (Destino), Ker (Perdicin), Tnatos (Muerte), Hipnos
(Sueo), Geras (Vejez), Oizs (Dolor), Apate (Engao), Nmesis (Castigo merecido), Eris
(Discordia), Filotes (Amistad, Ternura), Momo (Burla), las Hesprides (Hijas de la Tarde), los
Oniros (los Sueos), las Keres (Espritus de la destruccin y muerte) y las Moiras (Hados).

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sociedad de esa poca "escondiera" la muerte en un afn de hacerla menos visible, para
que no le recordara los horrores de la guerra que acababa de terminar.

Durante las dcadas de los 50's y los 60's diferentes socilogos iniciaron el estudio de la
psicologa de la muerte y potenciaron la aparicin de programas de asesoramiento y
terapias para tratar los profundos problemas emocionales asociados a la muerte que
existen en la sociedad moderna. A partir de la dcada de 1960 se ha prestado de nuevo
atencin a las necesidades de los pacientes agonizantes y de sus familiares, un ejemplo
de esto son las investigaciones realizadas por el psiquiatra Eissler, quien escribi un libro
enfocado a este tema titulado: " El psiquiatra y el paciente moribundo". En esta dcada en
Inglaterra se hace creer a todos que la muerte es algo sin importancia ya que, al ocultarla,
se le despojaba de su sentido trgico convirtindola en un hecho ordinario, se le
consideraba insignificante.

Fue la Dra. Elizabeth Kbler Ross (1926-2004) quin se da cuenta de los fenmenos
psicolgicos que acompaan a los enfermos en fase Terminal durante el proceso de
muerte, es ella quien aporta la definicin de mayor uso actual y define la Tanatologa
como una instancia de atencin a los moribundos. Por lo que se le considera la fundadora
de la Tanatologa. Es ella a travs de su labor quien hace sentir a los moribundos
miembros tiles y valiosos de la sociedad, y para tan fin cre clnicas cuyo lema es
"Ayudar a los enfermos en fase Terminal a vivir gratamente, sin dolor y respetando sus
exigencias ticas".

Bajo esta influencia empieza en Inglaterra en el ao de 1960 el movimiento del Hospicio,


lugar que favorece que la persona con enfermedad Terminal tenga en dichos lugares ms
y mejores cuidados para mejorar su calidad de vida. En estos lugares ofrecen personal
calificado que proporciona apoyo e informacin a toda la familia y al paciente, estimulan la
comunicacin franca y honesta con l y buscan que la persona pueda recibir a la muerte
con el menor dolor posible a travs de cuidados paliativos.
Hospice, es un concepto de cuidado derivado de la poca medieval, que simboliza un
lugar donde los viajeros, peregrinos, los enfermos, heridos o moribundos poda encontrar
descanso y confort. El hospicio contemporneo ofrece un amplio programa de atencin a
los pacientes y sus familias frente a una enfermedad potencialmente mortal. Hospicio es

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ante todo un concepto de la atencin, no un lugar especfico de la atencin. Actualmente
se les concibe como centros de atencin para el cuidado integral del paciente Terminal,
en donde los grupos de profesionales de la salud estn comprometidos a la tarea de
ofrecer la opcin de una muerte digna.

Su objetivo es hacer hincapi en la calidad de vida tanto de los enfermos terminales como
sus familiares. Ofrecindoles el consuelo de saber que si hay alguien que se preocupa por
ellos que pueden confiar en que seguirn cuidndolos no slo los das difciles que les
espera sino, tambin mientras la familia empieza a reconstruir su vida.

Un hospicio afirma la vida y considera que morir como un proceso normal, ni acelera ni
pospone la muerte, ofrece servicios personalizados y una comunidad para que los
pacientes y las familias puedan alcanzar lo elementos necesarios para una muerte que es
satisfactoria. Significa cuidado ms all de la curacin, tanto para los enfermos terminales
como para sus familiares. Sus orientaciones son:

*DIGNIDAD/ALIVIO para los enfermos terminales al controlarles el dolor y aliviarles los


sntomas.
*APOYO EMOCIONAL Y ESPIRITUAL para los enfermos y sus familiares durante la
ltima fase de la vida y preparacin para la vida eterna.
*BIENESTAR duradero, tanto fsico como emocional para personas que estn sufriendo
por la muerte de un ser querido.
Las reas de atencin son:
Mdica,

Psicolgica,

Legal,

Pedaggica,

Ldica,

Logoteraputica,

Ocupacional.

Antecedentes histricos del Hospice


En la poca medieval.- la ayuda era proporcionada por rdenes religiosas
En el siglo XVI. Se inician los hospicios bajo la tutela eclesistica
En el siglo XIX. Surgen diferentes iniciativas para ancianos y moribundos
En el siglo XX. Se fundan los primeros hospicios para enfermos terminales
En 1942 Jeanne Garnier, funda los albergues para enfermos con cncer
En 1948 Saint Thomas Hospital Cecile Sanders primer Hospicio
En 1967 en Londres se inaugura el primer hospicio llamado ST. Christopher

Espiritual

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En 1974 EUA inauguran el primer hospicio
En 1978 Existen ya 59 instituciones Hospice y se brinda asesora para la creacin de
estos centros
En 1982 Helen House inaugura en Inglaterra el primer Hospice para nios con cncer.
En 1988 Ligth House inaugura en Inglaterra primero para enfermos con VIH

En los ltimos aos ha crecido de forma espectacular la demanda de asesoramiento


individual y de grupo por parte de profesionales de la Tanatologa. Lo ms importante
para aliviar el sufrimiento de los enfermos terminales y de sus familiares es hacer que se
sientan queridos y comprendidos, desgraciadamente no siempre los seres queridos dan el
apoyo suficiente a los pacientes, como resultado de esta experiencia se han creado
Centros de Enfermos Terminales, donde se ayuda al paciente a conseguir un mayor
autocontrol a travs de una mejor comprensin de los aspectos mdicos y emocionales
de la muerte.

El enfoque actual de la Tanatologa la describe como la disciplina que estudia el


fenmeno de la muerte en los seres humanos y est enfocada, no slo, a establecer entre
el enfermo en trnsito de muerte, su familia y el personal mdico que lo atiende, un lazo
de confianza, esperanza y buenos cuidados que ayuden a morir con dignidad, ya que
actualmente la ciencia se ha preocupado ms por tener los recursos necesarios para
prolongar la vida de la persona con enfermedad terminal, que por un proceso de muerte
digna.

De acuerdo a Jaramillo (2001), "el morir viviendo" se puede alargar interminablemente


gracias a la sofisticacin de aparatos y procedimientos, mientras los pacientes y su familia
se preocupan por el desenlace y por el prospecto de un morir de inquietante calidad.

En la actualidad se han hecho cosas para ayudar al enfermo Terminal a tener una mejor
calidad de vida y ayudarlo a satisfacer sus necesidades. Se ha buscado la mejor forma de
ayudar al Paciente Terminal ya su familia a superar de una manera ms efectiva el
proceso de duelo; sin embargo, nuestra sociedad no nos prepara para enfrentar el dolor,
para consolar y menos para responder a las prdidas, es por esto que desde el trabajo
tanatolgico se pretende detectar las necesidades de enfermos terminales y de otras
personas que presenten alguna prdida, para ayudarlas a enfrentar el dolor ante este

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hecho, consolar y auxiliar para cubrir dichas necesidades mediante el apoyo y/o
acompaamiento tanatolgico; apoyo psicolgico de orientacin humanista y/o la terapia
ocupacional; es necesario hacer todo esto porque "incurabilidad no es igual a no hay nada
ms que hacer."

As, la Tanatologa se constituye en el estudio interdisciplinario del moribundo y la muerte,


especialmente las medidas para disminuir el sufrimiento fsico y psicolgico de los
enfermos terminales, as como los sentimientos de culpa y prdida de los familiares y
amigos y evitar la frustracin del personal mdico.

Su propsito es humanizar el proceso de muerte y proporcionar al hombre que muere,


una muerte digna2. Esto se puede lograr ayudndolo a aminorar el sufrimiento tanto en lo
fsico, en la medida de lo posible como en lo emocional.
Fue bello mientras dur pero se acab: mis pacientes
moribundos me ensearon mucho ms que lo que es morirse.
Me dieron lecciones sobre lo que podran haber hecho, lo que
deberan haber hecho y no hicieron hasta que fue demasiado
tarde. Contemplaban su vida pasada y me enseaban las cosas
que tenan verdadero sentido, no sobre como morirse, sino
como vivir (Kbler Ross, 2003: 23)

Para la Organizacin Mundial de la Salud, ha promulgado los siguientes derechos del


enfermo terminal:
1. Vivir hasta su mximo potencial fsico, emocional, psicolgico, espiritual, social y
ocupacional.
2. Vivir independiente y alerta.
3. A expresar sus emociones y sentimientos en todo momento.
4. A tender alivio a sus sufrimientos fsicos, emocionales, espirituales y sociales.
5. A conocer o rehusar todo lo que concierne a su enfermedad, su estado actual, su
diagnstico y el propsito.
6. Ser atendido por profesionales sensibles a sus necesidades y temores,
competentes en su campo y seguros de lo que hacen.
7. A ser el eje principal de las decisiones que incumban a cuidados relacionado con
la etapa final de su vida.
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Muerte digna: morir como quiero morir. En la muerte digna se busca la objetivacin del bienestar
fsico, psicolgico, espiritual, afectivo familiar y ocupacional del ser humano.

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8. A que no se le prolongue y sufrimiento o indefinidamente, a ni se apliquen medidas
extremas y heroicas para sostener sus funciones vitales.
9. A no morir solo.
10. A morir sin dolor.
11. A morir con dignidad, tan confortable y apaciblemente como sea posible.

Por ello el trabajo tanatolgico se orienta a:


LA FAMILIA: Apoyo emocional
EL DUELO: Ayudar a elaborar el duelo en el menor tiempo y con el menor sufrimiento
posible.
APOYAR AL EQUIPO MDICO: sensibilizar a todo el personal de salud que est cerca
del paciente.

En resumen, la Tanatologa estudia al ser humano. Entendindolo como un individuo


integral, cambiante, y por consiguiente, libre, responsable y capaz de auto trascender.
Hacia los pacientes terminales3 sus objetivos se centran en la calidad de vida de ste, por lo que se deben evitar tanto la prolongacin innecesaria de la vida como su
acortamiento deliberado-. Es decir, se busca proporcionar una muerte adecuada, que se
pueda definir como aquella en la que hay:

Ausencia de sufrimiento

Persistencia de las relaciones significativas del enfermo.

Intervalo permisible y aceptable para el dolor.

Alivio de los conflictos.

El ejercicio de opciones y oportunidades factibles para el enfermo.

Creencia del enfermo en la oportunidad.

Consumacin, en la medida de lo posible, de los deseos predominantes y de los


instintos del enfermo.

Comprensin del enfermo de las limitaciones fsicas que sufre.

Todo lo anterior, ser dentro del marco del ideal del ego del Paciente.

Factores que afectan un diagnstico terminal


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Hacia la comunidad en general la tanatologa se orienta hacia el apoyo para aquellos que sufren
una prdida

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a) Edad Gnero
b) Nivel socioeconmico
c) Educacin y cultura
d) Cambios fsicos y emocionales
e) Umbral de dolor
f)

Nivel de frustracin del enfermo

g) Concepto personal de muerte


h) Mito y escena fundante

Caractersticas de la persona para dar un apoyo tanatolgico.


SENSIBILIDAD
(Del latn sensibilem, 'sensible'), facultad de un ser vivo de percibir estmulos externos e
internos a travs de los sentidos. En fisiologa, es la funcin del sistema nervioso que
permite detectar a travs de los rganos sensoriales las variaciones fsicas o qumicas
que provienen del interior del individuo o de su medio externo.

PACIENCIA
La paciencia es la aptitud que lleva a algunos humanos a soportar cualquier contratiempo
y dificultad. De acuerdo con la tradicin filosfica, "es la constancia valerosa que se opone
al mal, ya pesar de lo que sufra el hombre no se deja dominar por l.

HONESTIDAD
La honestidad es una cualidad humana consistente en comportarse y expresarse con
coherencia y sinceridad, y de acuerdo con los valores de verdad y justicia. En su sentido
ms evidente, la honestidad puede entenderse como el simple respeto a la verdad en
relacin con el mundo, los hechos y las personas; en otros sentidos, la honestidad
tambin implica la relacin entre el sujeto y los dems, y del sujeto consigo mismo.

FLEXIBILIDAD
La flexibilidad es el trmino popular para la fcil capacidad de doblar un objeto o la
capacidad para adaptarse a diferentes circunstancias. Sin embargo, en diversos campos
profesionales, trminos ms precisos se utilizan. Se define flexibilidad como la cualidad de
lo flexible, y esta como la capacidad o disposicin que tiene algo de doblarse sin
romperse o de alguien sin lastimarse. Dentro del mundo del deporte o la fisiologa,

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entendemos por flexibilidad la cualidad que tiene el deportista y/o los msculos de
estirarse a fin de adaptarse a un nuevo rango de amplitud de movimientos.

MADUREZ
Buen juicio o prudencia con que el hombre se gobierna.

ESPIRITUALIDAD
La espiritualidad es el ejercicio natural que todo ser con conciencia hace del Vigor natural
o fortaleza (vase sentimiento) que alienta a obrar, manifestndolo en forma de nimo,
valor, aliento, bro, esfuerzo, vivacidad e ingenio. Tambin es el conjunto de
comportamientos que identifica la tendencia social de una especie. Este ejercicio trata de
identificarla motivacin real de un individuo y encasillarla dentro de su propia conciencia
para que el propio individuo entienda que es lo bueno y lo malo, para que motu proprio
obedezca y se someta a las normas establecidas, dotndolo de un grado de dignidad en
su comunidad, permitiendo as, sostener una moral y por reaccin un clan social, familia,
pueblo y/o nacin.

PRUDENCIA
La Prudencia es la virtud de actuar de forma justa, adecuada y con cautela, definida por
los Escolsticos como la recta ratio agibilium, para diferenciarla del arte recta ratio
factibilium. De comunicarse con los dems por medio de un lenguaje amable, cauteloso y
adecuado. De crear respetando los sentimientos, la vida y las libertades de aquellos
quienes se puedan ver afectados por tu creacin, sea tecnolgica o artstica.

CONFIDENCIALIDAD
Confidencialidad es la propiedad de un documento o mensaje que nicamente est
autorizado para ser ledo o entendido por algunas personas O entidades. Se dice que un
documento o mensaje es confidencial si ste slo est autorizado a ser ledo o entendido
por un destinatario designado.

EMPATA.
La empata, llamada tambin inteligencia interpersonal en la teora de las Inteligencias
mltiples de Howard Gardner, es la capacidad cognitiva de sentir en un contexto comn lo
que un individuo diferente puede percibir. Describe la capacidad intelectiva de una

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persona de vivenciar la manera en que siente otra persona y de compartir sus
sentimientos, lo cual puede llevar a una mejor comprensin de su comportamiento o de su
forma de tomar decisiones. Es la habilidad para entender las necesidades, sentimientos y
problemas de los dems, ponindose en su lugar, y responder correctamente a sus
reacciones emocionales.

En conclusin, la muerte presenta hoy un conjunto de innovaciones que son especficas


de la civilizacin moderna pero constituyen tambin una reaccin en contra de ella.

La tanatologa tiene tambin fines prcticos, principalmente la urgencia de desmitificar la


muerte y de aprender a convivir con ella, Io cual implica que muy pronto deber educarse
a los nios en este sentido. La necesidad de luchar para que todos los hombres, sin
distincin de raza o de origen, puedan no slo vivir decorosa mente sino tambin morir
con dignidad.
La muerte es a la vez horrible y fascinante; por tanto no puede dejar a nadie
indiferente. Horrible porque separa para siempre a los que se aman; porque
el chantaje de la muerte es el instrumento privilegiado de todos los poderes;
porque hace que nuestros cuerpos terminen por desintegrarse en una
podredumbre innoble. Fascinante porque renueva a los vivos e inspira casi
todas nuestras reflexiones y nuestras obras de arte, al tiempo que su estudio
constituye un camino real para captar el espritu de nuestra poca y los
recursos insospechados de nuestra imaginacin. Puede decirse en verdad
que, amar la vida y no amar la muerte significa no amar realmente la vida.
Louis Vincent- Thomas.

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