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LA MUERTE

ESTUDIANTES PARTICIPANTES
ANDREA LPEZ IGLESIAS
VERENA DALLASERRA
IRENE OCHOA BERNAB
ALMUDENA PELEZ MURCIEGO
YUVAL BRODSKY ROSENBERG
CARMEN VALLE REBATE
NATALIA RODRIGUEZ MORALES

DOCENTE
MARIA DEL RIO

MASTER EN ARTETERAPIA Y EDUCACIN ARTSTICA PARA LA INCLUSIN


SOCIAL
UNIVERSIDAD AUTNOMA DE MADRID
2014
La muerte slo ser triste para los que no han pensado en ella.
Fnelon
Como un mar, alrededor de la soleada isla de la vida, la muerte canta noche y da su cancin sin fin.

Rabindranath Tagore
No basta con pensar en la muerte, sino que se debe tenerla siempre delante. Entonces la vida se hace ms solemne,
ms importante, ms fecunda y alegre
Stefan Zweig
La muerte slo tiene importancia en la medida en que nos hace reflexionar sobre el valor de la vida.
Andr Malraux
La muerte llama, uno a uno, a todos los hombres y a las mujeres todas, sin olvidarse de uno solo -Dios, qu fatal
memoria!-, y los que por ahora vamos librando, saltando de bache en bache como mariposas o gacelas, jams
llegamos a creer que fuera con nosotros, algn da, su cruel designio.
Camilo Jos Cela

S que un da morir, aunque no sepa cundo ni cmo. Hay un lugar, muy dentro de m, en que lo s. S que un da
habr de dejar a los mos, salvo que sean ellos los que me dejen a m primero. Este saber ms profundo, ms ntimo,
es paradjicamente el que tengo en comn con todos los otros seres humanos. Por eso la muerte del otro me afecta.
Me permite entrar en el corazn de la nica y autntica pregunta: qu sentido tiene entonces mi vida?
Hennezel

La Muerte
A continuacin se presenta un informe completo del proceso realizado por el grupo de
discusin sobre el tema de la muerte y se presentan al final las conclusiones que se obtuvieron.
El informe pretende mostrar a travs de su redaccin, el ejercicio que se llev a cabo por los
integrantes, quienes a partir de citar informacin leda sobre el tema, abran espacios de
discusin que dieron respuesta a las preguntas planteadas en la primera sesin. Se recogen las
ideas y frases claves que se fueron desarrollando durante las horas de debate. El informe consta
de una primera sesin en la cual se defini y delimit el tema de la muerte, una segunda sesin
en la cual se da apertura al tema en funcin de lecturas preliminares realizadas por los integrantes
del grupo, una tercera sesin en la cual se profundiza en la temtica a partir de las lecturas
realizadas por los integrantes y finalmente una cuarta sesin en la cual se llegaron a las
conclusiones del tema. Se incluyen adems en la bibliografa algunas referencias que an cuando
no se encuentran citadas en el informe, apoyaron la argumentacin y documentacin de los
integrantes del grupo de discusin.

Primera sesin: eleccin y delimitacin del tema


El encuentro se inicia con una serie de ideas sobre las diferentes temticas que se quieren
abordar en la discusin, as, el primer tema que se propone es el de las enfermedades crnicas,
los cuidados paliativos y la muerte en relacin a estos procesos. Otro miembro reafirma su
inters por el tema de la muerte, pero manifestando que su inters no se encuentra orientado
hacia la muerte como resultado de las enfermedades crnicas y los cuidados paliativos, sino la
muerte como concepto en s mismo, como final de la vida. Hablar de muerte se ha vuelto un
tab hoy en da, la gente rechaza hablar de la muerte.
Se plante entonces el tema de la muerte como posible tema de discusin y se di
apertura al debate. Abordar este concepto nos dio paso a varios cuestionamientos:
Qu significa para nosotros/as la muerte?: transformacin, parte de la vida, la otra
cara, es un paso, estamos rodeados de muerte y no nos damos cuenta, pasar a formar parte del
ciclo vital, pasar a formar parte de ese ciclo pero de otra manera, todo se divide pero al final,
hacemos parte de un todo; todo se descompone, el problema es que la muerte se percibe como
negativa, lo malo no es el concepto de muerte, sino de prdida, la muerte ahora es un
business, te transformas en otro tipo de energa, la muerte trae consigo el concepto de
prdida...
Cmo se quiere abordar el tema de la muerte?: las personas suelen tener miedo a hablar
de la muerte, cuando alguien muere y un nio pregunta sobre el tema, las personas suelen
evadir el tema o contestar al nio con evasivas, algunas personas le temen ms a la muerte por
lo que deben dejar, ms que al mismo proceso de morir....
As junto a la bsqueda incesante de respuestas tranquilizadoras sobre la posibilidad
de mover los lmites entre la vida y la muerte, descansa todava la gran incertidumbre de la
definicin de muerte, y como un intento de alejar la amenaza representada por la certeza del
lmite, se asiste a (...) los elementos de reflexin ya no son el miedo a la muerte, entendida como
"el fin", y el morir, visto como una condicin de angustia existencial, sino el temor a no estar
ms en las cosas del mundo: el miedo a "no vivir", como angustia de la prdida de objetos de
culto y de estatus (Di Mola, 1999)
Despus de estas reflexiones se decidi definitivamente abordar el tema de la muerte
como tema de discusin grupal, especificando el abordaje no desde su relacin con el proceso de

prdida o de duelo, ni desde su acercamiento con la enfermedad crnica y los cuidados


paliativos, sino desde su significado para las personas y la sociedad y su relacin con el proceso
evolutivo natural de todo ser viviente, es decir como parte del ciclo natural de la vida. La muerte
como la no existencia de la vida.
A continuacin se establecieron aquellas preguntas asociadas a la temtica que
permitiran al grupo profundizar en el tema y generar espacios de discusin, con lo cual finaliz
la primera sesin de grupo.
1. En qu momento histrico comienzan las personas a rechazar el
tema de la muerte?
2. Cmo se ha abordado el concepto de muerte en diferentes grupos,
culturas y religiones?
3. Cmo se ha trabajado el concepto de muerte desde el arte?
4. Cmo se ha trabajado el concepto de muerte desde la arteterapia,
quienes lo han hecho y como lo han hecho?
Segunda sesin: Apertura de la Discusin
Una vez elegida la temtica que se iba a trabajar y aclarados los lmites sobre los cuales
se abordara el tema de la muerte, se realiz un segundo encuentro para iniciar la discusin sobre
el tema.
La discusin se abre preguntando cmo se ha visto la muerte desde diferentes puntos de
vista, planteando que debe trabajarse desde el concepto de muerte y no como causante del
proceso de duelo, el duelo como consecuencia de la muerte.
Qu significa la muerte?: la muerte es un concepto ambiguo y paradjico; para la ciencia
muere el cuerpo, el espritu se lo dejan a la religin; la muerte se suele definir desde las
creencias religiosas o filosficas; es un final; es una transformacin o cambio hacia otra
parte; es una transicin; es como una ruptura; se suele proteger a los nios de la muerte y
concebirlos como personas vulnerables que deben ser protegidos de la muerte, se quiere que
vivan en una burbuja; la muerte es un tab, no se puede hablar del tema comnmente, no
puede ser un tema de discusin; se busca la inmortalidad para huir de la muerte; en muchas
culturas la muerte es festejada, y se habla con total tranquilidad del tema, incluso hacen fiestas
para la muerte, como en Mxico.

Algunos de los argumentos se fundamentaron en la siguiente afirmacin: "No se debe


perder de vista que la concepcin que se tenga de la vida y la muerte, dependen en gran medida
del contexto social y cultural en que se desenvuelven las personas (...); En este sentido, morir es
un acontecimiento de la vida, y pertenece a ella; puede ser interpretada como final
(acabamiento, consumacin, plenitud), la ruptura (cambio), la transformacin (realizacin
definitiva). La muerte le acontece a todos los seres del mundo, en todos los estratos,
independientemente de la complejidad biolgica, psicolgica, cultural, filosfica, social y
espiritual. (Garza, 2000; citado por Hernndez y Valdez, 2002).
Durante esta sesin, a su vez, se hizo referencia a algunos puntos de vista filosficos
respecto a la muerte, se recogieron planteamientos tales como que segn Sneca, la muerte se
impone en la vida del hombre. Querer esquivarla equivaldra sencillamente a una falta de
realismo. Nada es tan cierto como la muerte. Sobre este punto, reflexionamos que nuestra actual
sociedad intenta eludir y no mirar de frente a la propia muerte, actuando de esta manera
antinatural, ya que la muerte sera lo nico que realmente es seguro en la vida. Por su parte, la
fenomenologa, a travs de Heidegger, recomienda al ser humano acoger en todo momento el
trnsito final con plena libertad y conciencia. Dice que la existencia humana se hace libre para
la muerte; en la muerte el hombre se asegura del supremo podero de su libertad cierta y
temerosa para morir (Heidegger, 1953; citado por O'Callaghan, 2009). En cierta medida,
reflexionamos que seramos libres ya que somos mortales, en tanto que nos hacemos
responsables de nuestra propia mortalidad.
El hombre rechaza instintivamente la gradual disgregacin de su vida que culmina con
la muerte; rechaza la muerte misma, tambin cuando es repentina. El hombre quiere vivir; todo
hombre quiere seguir viviendo. Por esta razn, espontneamente considera la muerte como el
mal mayor de su existencia, el mal que de algn modo encierra, expresa y hace culminar todos
los dems males. La tendencia humana de no querer mirarla a la cara, sobre el esfuerzo actual
de quitar la nocin de la muerte de la conciencia humana, evitando pensar en la propia muerte.
(Scherer, 1979; citado por O'Callaghan, 2009).
Existe una especie de acuerdo tcito entre muchas personas de nuestra poca de no hablar
de la muerte, ni escribir sobre ella, ni pensar en ella. Nos dimos cuenta que a la hora de referirse
a la muerte dentro de nuestra sociedad, nos referimos a ella utilizando en muchas ocasiones giros
lingsticos y eufemismos tales como se ha ido, est criando malvas, estir la pata, pasar

a mejor vida, se inclin su sombra, cascarla, irse al otro barrio. De esta forma, estamos
evitando referirnos directamente a ella. Si se habla directamente sobre la muerte, se utiliza el
verbo reflexivo, morir-se, sobre este punto, Heidegger seala que el hombre prefiere considerar
la muerte como un fenmeno que afecta a la naturaleza humana en general, a los dems, y no al
individuo, a nosotros mismos. Al decir se muere, observ Heidegger, va implcita la creencia
de que la muerte se refiere al se, a lo que es impersonal, y no al individuo humano. (Heidegger,
1953; citado por O'Callaghan, 2009).
Tambin se abord el tema desde el punto de vista de algunas culturas y religiones: la
muerte es trascender a otra vida eterna; es un ciclo, nacemos y cuando morimos podemos
volver a reencarnar; para ello se tuvieron en cuenta algunos planteamientos tales como:
"La incertidumbre que existe con respecto a la muerte es considerada universal, pero
ello no implica una igualdad en la percepcin individual o social con respecto a ella. Por
ejemplo entre los judos: inmediatamente despus de que muri la persona, se le pone hielo
artificial para evitar la descomposicin, un grupo de personas religiosas realiza una limpieza
mortuoria y posteriormente se pone al cuerpo en una mortaja para que tenga una muerte digna.
(Delisle, 1986; citados por Hernndez y Valdez, 2002).
"De la misma forma, para los habitantes de Nueva York, Pars y Londres, muerte es la
palabra que jams se pronunciaba porque se consideraba metafricamente como quemarse los
labios con esa expresin, manifestando el claro rechazo que tienen hacia ella (Zarauz, 2000).
Sin embargo, en Mxico como lo deja ver Paz (1954), se le trata de manera directa, se le mira a
los ojos, se convive con ella, se le desafa; se le enfrenta, pero tambin se busca el modo o la
forma de evadirla, siendo objeto de inspiracin de rituales. Se intenta que sea indiferente,
utilizando la imaginacin para rerse de ella" (Citado por Hernndez y Valdez, 2002).
Tercera sesin: Profundizacin de la discusin
La sesin inicia poniendo en comn las lecturas realizadas y se comienza a discutir sobre
las preguntas anteriormente planteadas.
1. En qu momento histrico comienzan las personas a rechazar el tema de la muerte?
La discusin inicia con el planteamiento del positivismo y la corriente cientfica actual como hito
histrico que puede contribuir a rechazar la muerte. Se di lectura al siguiente texto:

La tendencia exacerbada, comn en nuestro tiempo, a querer desembarazarse de la


conciencia de la muerte es indicio de lo mismo. Son muchos los autores (entre ellos, Max
Scheler, Theodor Adorno y Karl Jaspers) que han reflexionado sobre la tendencia humana de no
querer mirarla a la cara, sobre el esfuerzo actual de quitar la nocin de la muerte de la
conciencia humana, evitando pensar en la propia muerte [Scherer 1979, Pieper 1970: 33-46].
Entre ellos el antroplogo Louis-Vicent Thomas, en sus estudios sobre las implicaciones
antropolgicas de la muerte, describe una especie de acuerdo tcito entre muchos hombres de
nuestra poca de no hablar de la muerte, ni escribir sobre ella, ni pensar en ella. El hecho es
que, como hace varios siglos deca el ingls E. Young, todos piensan que son mortales los
dems, pero no ellos mismos [Young 1757: 3,17] (citado por O'Callaghan, 2009).
Antiguamente la figura del mdico era ocupada por chamanes, curanderos, etc, donde el
concepto de muerte, vida y enfermedad estaban ligados desde una visin csmica, insertada en
los ciclos naturales. Con los aos esta figura cambia y con ella el concepto de muerte se
racionaliza y pierde su espacio ritual y mgico. A finales del siglo XIX, en la cultura europea,
empieza a predominar la investigacin cientfica hasta el punto de superponerse a las creencias
religiosas. Sin embargo el mdico mantiene su posicin familiar en el contexto social, donde el
enfrentarse a la muerte preserva su sentido de "comunidad" y ritual.
Con los aos y en la poca actual, la muerte pierde su sacralidad en favor del progreso
tcnico-cientfico hasta ser controlada y por otro lado es rechazada porque no se puede medir.
La vieja potencia de la muerte, en la cual se simbolizaba el poder soberano, se halla
ahora cuidadosamente recubierta por la administracin de los cuerpos y la gestin calculadora
de la vida. Desarrollo rpido durante la edad clsica de diversas disciplinas escuelas, colegios,
cuarteles, talleres; aparicin tambin, en el campo de las prcticas polticas y las observaciones
econmicas, de los problemas de natalidad, longevidad, salud pblica, vivienda, migracin;
explosin, pues, de tcnicas diversas y numerosas para obtener la sujecin de los cuerpos y el
control de las poblaciones. (Foucault, 1997, p.84)
Como dice Pierre Chauni, la muerte es tab. Al no poder expulsar a la muerte de nuestra
vida, se ha decretado que es vergonzosa, que es indigna de nosotros, que debemos arrojarla de
nuestra mente. La han excomulgado porque pone en crisis todas las culturas hegemnicas de

nuestro tiempo. Como no han podido hacerle sitio, la han ocultado, proscrito y prohibido.
(Citado de Scalici, s.f )
sto llev a la discusin del materialismo y el individualismo actual:
Para los materialistas: la muerte es el fin de todo, extinguida la vida material todo se acaba, el
individualismo implica que al vernos como nicos, si yo me muero se acaba todo conmigo; en
algunas comunidades, si un individuo se muere tampoco es tan terrible porque nosotros somos
todo; no hay creencia de que hay vida despus de la muerte; existe una corriente materialista
que lleva al individualismo.
Los realistas: se nace y se muere, lo nico que hay es la vida, por ende nadie quiere morir;
Con la prdida de valores y de creencias se teme ms hablar de esos temas. El miedo a no saber
qu pasa, miedo a la incertidumbre. Se aplaca la incertidumbre con la religin; Tenemos
respuestas a la muerte fsica, pero no a la parte espiritual.
Se hace una comparacin entre la edad media y la actualidad: Antes la muerte estaba presente
en la calle, ahora no se acepta hablar de la muerte o de lo que provoca esa muerte. Por
ejemplo Elizabeth Kubler-Ross fue rechazada por la comunidad cientfica por comenzar a
investigar estos temas.
El rechazo a la muerte tiene que ver con el cristianismo y catolicismo, porque en
occidente se haca ver la muerte como algo negativo, como algo malo, una condena, si te mueres
puedes ir al infierno. Walter Rehm en relacin con lo anterior escribe: En el cristianismo la
muerte obtiene una nueva iluminacin metafsica: primero contemplado en su ser ideal,
significa una entrada y constituye una mediacin para la vida eterna y la salvacin, asegurada
por la muerte en la cruz de Cristo; al mismo tiempo - y precisamente en esto se halla su
caracterstica formidablemente conmovedora que niega la antigedad en su totalidad - la
muerte es una entrada igualmente determinada en el mundo contrario, en el mundo de la
condenacin eterna y del infierno. (Citado por Csejtei & Juhaz, 2001 p. 83)
Anteriormente se daba valor al morir, sobre todo en guerras, era como una forma para
inmortalizarse como historia, no como cuerpo. Sartre dice, la esencia del ser humano es su
existencia.
Se usaba el temor a la muerte desde la religin para controlar a la gente como un
chantaje; pero desde una creencia cristiana no es un chantaje, te ensean que tus acciones van
a tener consecuencias, si te comportas mal hay un castigo; la sentencia de muerte es lo peor

que te pueden dar; el pas que tiene ms armas es el que tiene el poder porque te puede
amenazar con la muerte.
Concretamente, ese poder sobre la vida se desarroll desde el siglo XVII en dos formas
principales; no son antitticas; ms bien constituyen dos polos de desarrollo enlazados por todo
un haz intermedio de relaciones. Uno de los polos, al parecer el primero en formarse, fue
centrado en el cuerpo como mquina: su educacin, el aumento de sus aptitudes, el
arrancamiento de sus fuerzas, el crecimiento paralelo de su utilidad y su docilidad, su
integracin en sistemas de control eficaces y econmicos, todo ello qued asegurado por
procedimientos de poder caractersticos de las disciplinas: anatomopoltica del cuerpo humano.
El segundo, formado algo ms tarde, hacia mediados del siglo XVIII, fue centrado en el cuerpoespecie, en el cuerpo transido por la mecnica de lo viviente y que sirve de soporte a los
procesos biolgicos: la proliferacin, los nacimientos y la mortalidad, el nivel de salud, la
duracin de la vida y la longevidad, con todas las condiciones que pueden hacerlos variar;
todos esos problemas los toma a su cargo una serie de intervenciones y controles reguladores:
una biopoltica de la poblacin (Foucault, 1997, p. 83).
Se plante: la perpetuidad de la vida, el desear una inmortalidad mantenindose joven,
querer vivir para siempre; la ciencia te vende la imagen de que puede controlarlo todo, vende
la esperanza de que se puede encontrar la cura para todo, se puede vencer a la muerte,
reemplazando as a la religin; se convierte en otro Dios; la muerte en la actualidad es tab,
antes el sexo, ahora la muerte; existe una tendencia esttica a vernos jvenes todo el tiempo: es
un culto al cuerpo, una pretensin de mantenerse joven todo el tiempo, como una bsqueda de la
inmortalidad, antes se veneraba al anciano, la muerte era un espacio de transicin con los
espritus, ahora cuanto ms viejo, ms cerca de lo que no se quiere hablar; es un culto a la
imagen; como si se quisiera ser inmortal, se busca la inmortalidad, se teme no vivir lo
suficiente. Se tienen muchas ansias de vivir experiencias, de vivir siempre joven, la vejez en
nuestra sociedad se relaciona con la incapacidad.
Enza Scalici seala que la muerte se ha convertido en algo que se combate y que slo
ocurre cuando la "ciencia" falla. Nuestra sociedad vive privada de la consciencia de su propia
finitud.
Segn el pensamiento oriental, agrega la misma autora: En Occidente, el arte de morir
es poco conocido y raramente practicado, por lo que existe la comn reluctancia a morir, la

cual, como sugiere el ritual del Bardo, produce resultados negativos. Todos los esfuerzos de la
ciencia mdica tienden a posponer el proceso de la muerte, interfiriendo as en ella.
Finalmente la discusin de sta pregunta concluye con: no parece haber un punto
determinante en la historia en el que se empiece a rechazar la muerte, hay muchos factores.
2. Cmo se ha abordado el concepto de muerte en diferentes grupos, culturas y religiones?
Para responder esta pregunta se trat de responder desde las distintas culturas.
- En las culturas precolombinas:
En las sociedades precolombinas de Amrica, la muerte era un acontecimiento muy ritualizado,
lo que obligaba a ceremonias de todo tipo, acompaadas de ofrendas, alimentos y objetos de
acompaamiento y regalos de mucha utilidad durante el largo viaje que se iniciaba tras la muerte.

Los mapuches de Chile (hombres de la tierra) conciben la muerte como una concepcin

de ciclo y consideran que somos parte del ciclo natural. La muerte se celebra, porque vuelve a la
tierra (a la madre). En esas culturas no hay tanta posesin material y se venera a los ancianos,
dado que la importancia reside en lo lo que se hace en vida como una experiencia de aprendizaje
que pasa a otro plano.
Los aztecas, que crean en la existencia de parasos e infiernos, preparaban a los difuntos
para un largo camino lleno de obstculos. En este camino, los muertos tenan que pelear para
poder llegar al final y ofrecer obsequios y regalos al seor de los muertos, que decida su destino
final.
- En Mxico la muerte se celebra, existe un culto a la Santa Muerte, y la muerte se
representa con una figura, tiene forma y se personifica. Entonces no se tiene tanto miedo porque
est presente todo el tiempo entre los vivos.
- Occidente
En occidente se ve la muerte como una transicin. La muerte es un renacer a una vida eterna. La
ciencia y la tecnologa se han apoderado del manejo de la muerte. En ocasiones ni siquiera
somos libres para morir, la ciencia ha tomado una posicin omnipotente del ser humano para
intentar controlar la muerte.

- Oriente
Segn la filosofa Yogi, existen diferentes planos de vida o existencia, al desprendernos del
cuerpo material, nuestra alma pasa al plano siguiente. En el libro "La vida despus de la muerte",
Yogi Ramacharaka dijo: La humanidad est hipnotizada por la idea de la muerte. El vulgar
empleo de esta palabra denota la ilusin. En labios de quienes debieran tener mayor
conocimiento omos expresiones como las de "la implacable guadaa de la muerte", "tronchada
en la flor de su edad", "desaparecido para siempre", "todo acab para l", "prdida
irreparable", etc., al hablar de una persona que acaba de marcharse de este mundo, como si
diesen a entender que ha dejado de existir y ya no es nada. Sobre todo en el mundo occidental
predominan estas pesimistas y escpticas ideas, a pesar de que la religin cristiana all
prevaleciente describe las delicias del cielo en tan vigorosos y atractivos trminos que todos sus
fieles deberan desear el trnsito a tan feliz y dichosa vida.
Si para las sociedades occidentales la muerte representa algo negativo y un acontecimiento
nefasto en tanto que la vida es el componente esencial de su cultura, para los orientales
constituye el paso hacia la regeneracin y la reafirmacin de los valores ancestrales que
conformaron su comunidad. Por lo tanto, no supone un evento trgico, sino un paso definitivo
hacia una nueva forma de ser y de estar ms venturosa. Visto as, para los habitantes de la cultura
oriental, la muerte se convierte en el mayor acontecimiento de la vida, lo que explica por qu su
celebracin ameritaba una prctica ritual de gran elaboracin.
- Religiones:

En el islamismo se percibe la muerte con alegra pues descarga al hombre de los

agobios de la vida mundana, que es una mazmorra turbulenta, sofocante y estrecha de espacio y
gradualmente se hace ms dura por la vejez y las aflicciones, y lo admite en el crculo
infinitamente ancho de la misericordia del Eterno y Amado, en donde puede disfrutar la
compaa de sus seres queridos y el consuelo de una vida feliz y eterna. El Islam es la nica
religin que explica los pasos a seguir antes, durante y despus de la muerte de un familiar,
pautas marcadas en el Corn.

El budismo ve las vidas en el contexto del macrocosmos. La vida ha existido siempre, la

filosofa budista se adelanta a las leyes de la conservacin de la energa y la materia que no se


destruye, se transforma. La vida es eterna. La muerte no se considera como un final de la
existencia sino como el principio de una nueva.
Como morimos, podemos apreciar la maravilla de la vida. Para hablar del modo ideal de morir
hay que hablar del modo ideal de vivir. Atravesar de un modo satisfactorio el proceso de la
muerte, depende de los constantes esfuerzos que se hacen durante la vida para acumular buenas
causas, para contribuir a la felicidad de los dems, y para fortalecer la base de la bondad y la
humanidad en lo ms profundo de nuestras vidas.
Es as como dentro de la cultura tibetana, las actitudes hacia la muerte y la agona estn
desprovistas del tab general, la muerte es entendida con respeto y veneracin. La muerte es un
estimulante para el desarrollo del hombre, este crecimiento es subrayado durante toda la vida, y
especialmente cuando la persona est moribunda. Para esta cultura, la existencia de la muerte es
utilizada como un elemento psicolgico indispensable para la conciencia del carcter transitorio
de la vida, del cambio de todas las cosas y del valor precioso de este momento mismo, del aqu y
el ahora.

En el hinduismo, la muerte consiste en la unin del alma individual con el alma

Universal. Para el hind la muerte no es el enemigo, porque la persona pertenece a la eternidad,


desde el momento en el que nace es un ser en el mundo y renacer en otro lugar y lo importante
es interrumpir la cadena de los renacimientos. Si la persona occidental busca la inmortalidad y
desea eludir la muerte, la persona hind busca liberarse de la vida y escapar de la existencia
terrestre.

En el cristianismo, concretamente en el catolicismo, se alimenta el miedo presentando la

muerte como algo definitivo. Al sobrevenir, el ser humano tendr un premio o un castigo,
dependiendo de su actuacin en la vida. La Iglesia ensea que la muerte entr en el mundo a
causa del pecado del hombre.
3. Cmo se ha trabajado el concepto de muerte desde el arte?
El arte siempre ha estado en sintona con la religin y la sociedad.

La elaboracin de imgenes es un impulso propio de los seres humanos, que se acenta


ante situaciones desconcertantes: la imaginacin intenta transformar lo ininteligible en una
representacin que pretende hacer accesible a la comprensin aquello que parece evadirla. En
el caso de la muerte, ninguna imagen puede captarla en todo su significado, pese a los variados
modelos provenientes de la mitologa, folclore, religiones, giros idiomticos, arte y literatura.
(Duarte, 2003)
En la edad media para abordar el concepto de muerte se utilizaba la pintura;

se

utilizaban objetos como smbolos de la fragilidad y la caducidad de la vida, de lo bello, del


tiempo que pasa, de la muerte, vanitas. El ms corriente es el crneo humano, pero se pueden
encontrar velas, frutas descompuestas, insectos. En el escenario artstico actual se puede
encontrar a Damien Hirst con su obra For the love of God, un crneo recubierto de diamantes
que presenta el memento mori para hacernos recordar lo que nos espera.
La iconografa de la muerte se desarrolla a partir del s.XIII como esqueleto y el siglo
siguiente como esqueleto personificado. Anteriormente, el esqueleto simbolizaba un espectro o
fantasma de una persona muerta. La cultura de lo macabro (makabra en rabe, cementerio) se
desarrolla en la Edad Media, principalmente por la costumbre de ver morir, la muerte era un
aspecto de la vida diaria. Los funerales y las ejecuciones eran frecuentes y pblicos. Tambin
exista una cultura de culpa, un sentimiento de responsabilidad por los pecados, que dio origen a
formas de automortificacin a todos los niveles sociales. En esta etapa, existe una dicotoma de
lo macabro, representando al individuo vivo enfrentado a un cadver, considerado como la
representacin de la muerte.
En relacin a esto podemos mencionar la leyenda de los tres vivos y los tres muertos: El
texto en verso cuenta que los tres vivos y los tres muertos son reyes. El primer vivo se sorprende
de las tres sombras extraas y rodas por gusanos. Le responde el primer muerto, advirtindole
que sus ricos ropajes y posesiones no le hagan olvidar las leyes de Jesucristo. El segundo vivo
reconoce que se ha entregado con exceso a los placeres y desea enmendar su vida. El segundo
muerto expresa: lo que ustedes son, nosotros fuimos; lo que nosotros somos, ustedes sern. El
tercer vivo se lamenta de por qu el hombre fue creado tan vil que tenga una vida tan breve y tan
grandes placeres. El tercer muerto recuerda que l fue cabeza de una estirpe de reyes y nobles y
se regocijaba en su poder; pero ahora est tan repugnante y desnudo que aun los gusanos lo
desdean (Duarte, 2003).

Por otro lado, el cristianismo, por contra, elev la muerte al rango de una obsesin
plstica, y aqu y all menudean representaciones de un naturalismo feroz cuya versin laica y
postmoderna no es otra que la plastinacin de Gunther von Hagens. Del caballero o la seora
flaqusimos de piel apergaminada se pasar al esqueleto, que, a partir del XVI, se va definiendo
con el avance de la anatoma. Los mapas musculares de los desollados de Hagens no son ms
que la vacua necrolgica de una civilizacin que, con la fe en Dios, ha perdido la esperanza de
la resurreccin y exhibe su filosofa del fiambre con una impunidad casi obscena (Alonso y
Marful, 2012).
Esto trae a la discusin el tema de cmo va cambiando la iconografa y la representacin
pictrica de la muerte, cmo se le da forma a la muerte para disminuir el temor a lo desconocido.
En el arte, la oscuridad y la luz estn muy ligados a la belleza. En algunas etapas histricas se
trata la muerte desde la propia belleza, es decir, se trabajaba la oscuridad como algo bello.
Por otro lado, el arte contemporneo se muestra muy realista, tiende a registrar el proceso
de morir; busca un acercamiento con lo que niega la sociedad actual y aborda la muerte desde
todos sus aspectos; utiliza un enfoque ms periodstico. Un ejemplo de artista que ha trabajado
con el tema de la muerte es Sophie Calle, que fotografa a su marido en el proceso de su muerte a
causa del SIDA y que graba las ltimas ochenta horas de la vida de su madre, presentando un
extracto en la Bienal de Venecia de 2007. Tambin, el fotgrafo Angelo Merendino fotografi a
su mujer (Jennifer Blurry) durante su proceso de lucha contra el cncer de mama rindindole
homenaje. Ron Mueck tambin trabaja con esta idea, reproduciendo el cadver de su padre en
una escultura hiperrealista. Hoy, en el arte, la muerte es ms explcita.
Sin embargo, a pesar de que el arte contemporneo trabaja el tema de la muerte de una
manera ms real, no se expone la muerte en la infancia, ste an sigue siendo un tema tab que
genera temor y rechazo, ya que los nios son smbolo de vida, por lo que se hace difcil concebir
su muerte.
El arte ayuda a inmortalizar a las personas y permite adems representar aquello que no
se conoce. Darle forma a lo desconocido hace que disminuya el miedo a la muerte. En occidente
se le da figura a la muerte, sta se humaniza y por sta razn se hace ms fcil abordarla. Por qu
vas a hablar de ella si la puedes representar, si la puedes plasmar. El arte permite evocar
nuevamente la muerte, trayendo al presente la ausencia. La imaginacin abre la capacidad de
reconectar lo que fue, lo que es, y lo que ser Una de las propiedades fundamentales de la

imaginacin es el de superar la sucesin temporal, alimentndose del pasado para proyectarlo


en el futuro de la creacin. (Delille, p.4; citado por Savattieri, 2003, p.34).
4. Cmo se ha trabajado el concepto de muerte desde el arteterapia, quienes lo han hecho
y como lo han hecho?
No se han encontrado artculos ni tesis que trabajen directamente el tema de la muerte
como se quiere abordar en el grupo de discusin, aunque s existen registros del uso del
arteterapia dentro de unidades de cuidados paliativos con pacientes terminales que manejan de
manera tangencial el concepto de muerte.
Se ha recogido de la literatura especializada que la aplicacin del arteterapia puede ser
una intervencin valiosa para aliviar el sufrimiento y la concepcin acerca de la muerte en la
atencin sanitaria en el proceso final de la vida. En esos momentos, la intensidad de emociones
como el miedo, la rabia, la impotencia o la desesperacin pueden ser muy devastadoras. La
imposibilidad de gestionarlas puede conducir a que la persona que est en el final de su vida
decida vivir esta ltima experiencia en silencio para no apabullar ni preocupar a sus seres
queridos, sintiendo as una mayor soledad. En este sentido el trabajo del arteterapeuta puede
facilitar lo que puede ser un proceso difcil, proporcionando la posibilidad de descargar de
liberarse- (Pratt y Wood, 1998, p. 14; citado por Molina, 2003). As, [...] un objetivo principal
en el arteterapia es ayudar a los pacientes atendidos con cuidados paliativos a mejorar la
comprensin de su situacin (Connell, 1992, p. 24; citado por Molina, 2003).
Valindose de los recursos positivos que cada sujeto posee, el arteterapia contribuye no
slo a una curacin profunda, personal y espontnea, sino tambin ayuda a expresar, explorar,
clarificar y redefinir las relaciones consigo mismo y con los dems as como tambin resolver
diversos problemas tanto emocionales, sociales, de conducta, ansiedad, autoestima,
autovaloracin. (Jara, 2007, p. 26)
Es posible sostener que mediante el arteterapia es posible lograr una comprensin de la
muerte desde una mirada que no conlleve el miedo que la atraviesa en nuestra sociedad. Al poder
trabajar en torno a su simbolizacin ya se hace presente y se la saca a la luz. Se puede sealar
que al no utilizar el lenguaje verbal como herramienta principal, el arteterapia puede trabajar el
tema de la muerte sin la ansiedad natural que genera el hablar sobre ella. Al tener un objeto u

obra artstica como mediadora se puede trabajar con la muerte, reflexionar acerca de ella, hacerla
presente, entenderla e integrarla, sin el sesgo de las ideas establecidas por la sociedad, integradas
en nuestros pensamientos, que se manifiestan a travs del lenguaje verbal.
Nuria Molina explica en el artculo Arteterapia en una Unidad de Cuidados Paliativos,
(2003) tres casos en los que observamos tres maneras diferentes de ver la muerte. Cada uno de
ellos muestra unas dificultades. En el primer caso el paciente no quera hablar del hecho de saber
que se estaba muriendo, negaba cualquier posibilidad de hablar de ello. En el segundo caso al
revs, la paciente necesitaba hablar de lo que estaba sintiendo pero las personas alrededor
negaban la situacin de que se estaba muriendo. En el tercer caso se haban agotado todas las
vas comunicativas e imperaba el silencio, lo que haca que las relaciones fueran muy tensas.
En los tres casos, las sesiones de arteterapia permitieron a los pacientes crear un puente
comunicativo y expresar emociones intensas. En todos los casos, a pesar de las diferentes
necesidades respecto a la expresin emocional, el entorno influye de manera decisiva en la
gestin de la ansiedad que genera la muerte cercana. Es curioso observar cmo, en el primer
caso, la familia tiene una gran necesidad de poder nombrar la situacin de muerte que estn
viviendo y dar expresin a la tristeza y el llanto, y el paciente no lo permite. Por el contrario, en
el segundo caso, la paciente demandaba al entorno esta comunicacin y ste, era incapaz de
gestionar la ansiedad que le supona enfrentarse a la muerte del familiar y poder hablar de ello,
de modo claro y de forma natural, como peda la paciente. Por ltimo, en el tercer caso, la propia
situacin de claudicacin familiar, de abandono y de no se entera, hace que no exista
comunicacin.
Bajo estas circunstancias, como explican Pratt y Wood (1998, p. 77; citado por Molina,
2003), una hoja de papel de dibujo se puede convertir en un recipiente de todo el dolor, la
clera, el duelo, el miedo y la frustracin que se puede estar soportando en un determinado
momento. La conexin entre los materiales de arte y el paciente puede evocar sentimientos y
energas inesperadas muy fuertes al final de la vida, y pienso que en los tres casos esto ha sido
as, al margen de la predisposicin inicial de cada uno de ellos para trabajar con los materiales.
La experiencia creativa y esttica, en un contexto protegido como el del arteterapia, en
virtud de la creacin y el uso de smbolos, permite una transformacin y resignificacin de la
muerte. Otro punto que se puede trabajar mediante el arteterapia es el miedo a la muerte, el que
puede ser en cierto sentido manejado a travs de la creacin artstica brindando a la persona una

forma de dejar huella y memoria; por lo tanto, la permanencia a travs del objeto artstico es una
forma de darle un giro a aquel temor fundado en la muerte. La imagen es capaz de generar
presencia.
El proceso creativo y la imagen puede contener la complejidad, contradiccin, la
ambivalencia que acompaan a la experiencia de la muerte. De esta forma, mediante el
arteterapia es posible integrar en el presente las experiencias del pasado y la ansiedad que puede
generar el futuro y con ello la muerte, todo ello por medio de la experiencia mediada por el
objeto artstico y no mediante la palabra, que muchas veces no alcanza a abarcar ni puede
traducir aquellas sensaciones y emociones.
Desde el punto de vista educativo, en la muerte se puede encontrar un gran valor
formativo, entendiendo lo formativo como todo aquello que facilite y permita el desarrollo pleno
de las potencialidades del sujeto. La muerte se puede encontrar en las actividades espontneas e
intereses naturales de los nios: juegos, curiosidades, preguntas, momentos significativos, etc.
Segn Cortina y Herrn (2005), la muerte como realidad concreta y contenido adulto es
irreversible, fenomnica, trgica, misteriosa, incomprensible, artificiosa disfrazada, tabulizable
e incluso cotizable en bolsa, en cambio la muerte como existencia simblica y precontenido
infantil (hasta los 6 aos aproximadamente) es no-irreversible, imaginaria, ldica,
experimentable, intuida, espontnea (natural), escatolgica (transgresora) y de inters variable.
Los adolescentes se encuentran a mitad camino entre estas dos posiciones (p.2).
Siguiendo a los mismos autores, al normalizar el concepto de la muerte en todos los mbitos,
fundamentalmente en el educativo, se contribuye a un vivir menos deshumanizado que el actual.
Cuarta sesin: Cierre y conclusiones
Despus de las anteriores discusiones se lleg a las siguientes conclusiones:
1. Desde el punto de vista terico no se identifica un momento histrico que explique el rechazo
a la muerte, sin embargo, fue posible observar que con la revolucin cientfica se inicia un
cambio en la concepcin de la muerte, de una visin asentada en las creencias
predominantemente religiosas y ritualistas basadas en lo espiritual y donde la muerte formaba
parte natural de la vida y cotidianidad de las personas, a una visin materialista fundamentada en

la corporalidad y en la veneracin de la juventud, donde la muerte se cubri con manto oscuro,


relegndola al terreno de lo temido por no existir una respuesta cientfica hacia ella. Ya nadie
quiere hablar de ella, es la gran desconocida. como se mencion anteriormente, previo a la
llegada de la revolucin cientfica lo que se tema no era a la muerte en s, sino a la violencia que
poda traer consigo la muerte.
2. Se ha podido constatar que existen diversas formas de entender la muerte dependiendo de la
cultura en que uno se encuentre.Si bien algo cierto es que todos los seres humanos mueren, no
todos lo hacen de igual forma, la muerte no es la misma para todos. Al entender la muerte desde
distintos puntos de vista, cada cultura a su vez tendr una distinta manera de afrontar la vida. El
entendimiento de la muerte conlleva una cosmovisin particular, funciones simblicas,
psicolgicas y sociales que determinarn la forma de vivir de una comunidad.
3. La muerte en el arte siempre ha tenido una representacin en funcin del momento histrico y
la cultura; representacin que ha ido cambiando tambin en funcin de las etapas de la historia
del arte. La iconografa de la muerte en el arte se presenta desde la expresin simblica de la
muerte por medio de la pintura, representando alimentos o vegetales descompuestos, pasando por
la representacin humana de la muerte a partir de la visin del ser humano como esqueleto,
hasta llegar a una visin ms explcita de la muerte, a travs de tcnicas como la fotografa.
4. En arteterapia, el concepto de muerte ha sido generalmente abordado como consecuencia de
procesos de enfermedad o duelo. Slo se encontr un trabajo en donde se maneja el concepto de
muerte en s mismo como parte del ciclo vital. Para trabajar el concepto de muerte es necesario
vincularlo con el mbito educativo, formar en el concepto de muerte como parte natural de la
vida y para ello la arteterapia puede ser una herramienta que facilite el abordaje de este concepto,
permitiendo tratar un tema que es tab de una manera menos explcita.
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