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Durante muchos aos atrs, el aprendizaje era entendido como un cambio de conducta debido a

que en el campo de la psicologa del trabajo educativo dominaban las teoras conductista, las
cuales se centraban principalmente en una enseanza programada y condicionada. Por otro lado,
la educacin era muy rgida basndose en un aprendizaje simplemente repetitivo en el que se
obligan a los alumnos y alumnas a memorizar la informacin recibida, sin posibilidad de dejarles
razonar.
Sin embargo, el aprendizaje humano es mucho ms complejo y va ms all de un nico cambio
de conducta o una asociacin entre estmulos y respuestas, por lo que dichas teoras conductistas
no fueron eficaces.
Con la aparicin de las nuevas tecnologas cibernticas a mediados de siglo, el paradigma
conductista fue sustituido por el procesamiento de la informacin basndose y comparndose
metafricamente con un ordenador, dando lugar al estudio de los procesos de la mente humana
que las teoras conductistas hasta entonces rechazaban y marginaban. Es el comienzo de una
nueva etapa, que supuso una especie de revolucin en la psicologa, esta es la psicologa
cognitiva.
La psicologa cognitiva, es una rama de la psicologa que estudia los mecanismos por lo que se
elabora el conocimiento, desde la persecucin, la memoria y el aprendizaje, hasta la formacin de
conceptos y razonamiento lgico. De este modo se entiende por cognitivo el acto de conocimiento
de un individuo, en sus acciones de almacenar, recuperar, reconocer, comprender, organizar y
usar la informacin.
En este contexto, Ausubel desarrolla una teora cognitiva del aprendizaje humano, llamado Teora
de la Asimilacin como contrapartida al aprendizaje mecnico y repetitivo, el cual carece de
razonamiento lgico por parte del alumno o la alumna.
David Paul Ausubel naci en Nueva York en el ao 1918 y falleci en 2008. Psiclogo y pedagogo
estadounidense que desarroll la teora del aprendizaje significativo, una de las principales
aportaciones de la pedagoga constructivista.
Miembro de una familia de origen judo emigrada desde Europa, estudi en la Universidad de
Nueva York y desarroll en su pas una importante labor profesional y terica como psiclogo de la
educacin escolar.
Dio a conocer lo ms importante de sus estudios en los aos 60, en obras como Psicologa del
aprendizaje significativo verbal (1963) y Psicologa educativa: un punto de vista cognoscitivo
(1968).
La teora que defiende Ausubel tiene por objeto explicar el proceso de aprendizaje. Se preocupa
de los procesos de comprensin, transformacin, almacenamiento y uso de la informacin.
Ausubel es un gran defensor del aprendizaje significativo: el objetivo es la adquisicin de un
conocimiento claro, factor importante que influencia la adquisicin de nuevos conocimientos. El
proceso ms importante es el aprendizaje. Su teora se basa en el supuesto de que las personas
piensan con conceptos. Los primeros conceptos adquiridos deben estar claros, son fundamentales
y sirven de detencin a posteriores conceptos. Para que el aprendizaje significativo tenga lugar,
tienen que darse tres condiciones:
1. Los nuevos materiales que van a ser aprendidos deben ser potencialmente significativos;
es decir, suficientemente sustantivos y no arbitrarios para poder ser relacionadas con las
ideas relevantes que posea el sujeto.
2. La estructura cognoscitiva previa del sujeto debe poseer las necesarias ideas relevantes
para que puedan ser relacionadas con los nuevos conocimientos.
3. El sujeto debe manifestar una disposicin significativa hacia el aprendizaje, lo que plantea

la exigencia de una actitud activa y la importancia de los factores de atencin y motivacin.


Algunas de las ventajas del aprendizaje significativo son:

Los conceptos que son aprendidos significativamente pueden extender el conocimiento de


una persona de conceptos relacionados.
Estos conceptos ms tarde pueden servir como inclusores para un aprendizaje posterior
de conceptos relacionados.
Con este mecanismo se retiene una amplia cantidad de informacin y sta es retenida por
ms tiempo.

El aprendizaje significativo hace posible la transformacin del significado lgico en


psicolgico. Para que surja en el alumno el significado psicolgico, no basta con que los
materiales que se le presenten tengan significado lgico sino que el alumno debe poseer una
estructura cognitiva adecuada, una actitud positiva hacia el aprendizaje significativo y una
motivacin que le haga esforzarse deliberadamente.
Ausubel distingue tres modalidades de aprendizaje significativo:
1. Aprendizaje subordinado: es el que se produce cuando las nuevas ideas son relacionadas
subordinadamente con ideas relevantes de mayor nivel de abstraccin, generalidad, e
inclusividad. Estas ideas o conceptos previos de superior nivel son llamados inclusores y
sirven de detencin para las nuevas ideas o conceptos.
2. Subsuncin derivativa: se produce cuando los nuevos conceptos tienen un carcter de
ejemplo o ilustracin de los conceptos ya existentes.
3. Subsuncin correlativa: se produce cuando los nuevos conocimientos son una extensin,
elaboracin, modificacin o cualificacin de los conocimientos que ya posee el sujeto.
Implica que los nuevos conocimientos no pueden ser derivados de los conocimientos
supraordenados ya existentes o inclusores.
a. Aprendizaje supraordenado: los conceptos o ideas relevantes existentes en la
estructura cognoscitiva del sujeto son de menor nivel de generalidad,
abstraccin, e inclusividad que los nuevos conceptos a aprender. Este tipo de
aprendizaje se da cuando el sujeto integra conceptos ya aprendidos
anteriormente dentro de un nuevo concepto integrador ms amplio e inclusivo.
b. El aprendizaje combinatorio: Est caracterizado por el hecho de que los nuevos
conceptos no pueden relacionarse, ya
sea de forma subordinada o
supraordenada, con ideas relevantes especficas en la estructura cognoscitiva
del sujeto. Por el contrario, estos nuevos conceptos pueden ser relacionados de
una forma general con la estructura cognoscitiva ya existente, lo cual hace que
sea ms difcil aprenderlos y recordarlos que en el caso del aprendizaje
subordinado o supraordenado.
El aprendizaje subordinado es la principal forma de aprendizaje significativo, ya que el
conocimiento en la mente se organiza de manera jerrquica: de lo general a lo ms concreto.
Durante el curso del aprendizaje significativo tienen lugar dos procesos relacionados de gran
importancia educativa: la diferenciacin progresiva y la reconciliacin integradora. El primero de
ellos tiene lugar a medida que el aprendizaje significativo tiene lugar, los conceptos inclusores se
modifican y desarrollan, hacindose cada vez ms diferenciados. El proceso de reconciliacin
integradora se refiere a que, en el curso del aprendizaje significativo supraordenado o
combinatorio, las modificaciones producidas en la estructura cognoscitiva permiten el
establecimiento de nuevas relaciones entre conceptos.

La teora de Ausubel supone una contundente defensa del aprendizaje significativo por
recepcin y, por tanto, de los mtodos de exposicin, tanto oral como escrito. Aconseja iniciar con
un organizador previo: instrumento, estrategia didctica, visin global de lo que se le va a ensear
al alumno. Existen dos tipos de organizadores previos:
1.Expositivo: Se emplea en aquellos casos en que el alumno tiene poco conocimiento o
ninguno sobre la materia. Su funcin es proporcionar los inclusores necesarios para
integrar la nueva informacin, procurando que stos pongan en relacin las ideas
existentes con el nuevo material, ms especfico.
2.Comparativo: En este caso el alumno est relativamente familiarizado con el tema a
tratar o, al menos, ste puede ponerse en relacin con ideas ya adquiridas. La
funcin del organizador previo es proporcionar el soporte conceptual y facilitar
entre las ideas nuevas y las ya aprendidas, sealando similitudes y diferencias.
La teora del aprendizaje significativo de Ausubel, ha contribuido en gran medida al desarrollo de
la psicologa cognitiva actual y consecuentemente a un nuevo modelo de enseanza en la labor
educativa. Dicha teora promueve un aprendizaje significativo como su propio nombre indica, en
lugar del aprendizaje memorstico o repetitivo, lo cual ayuda al alumno a construir sus propios
esquemas de conocimientos (constructivismo), adquiriendo una mayor comprensin de los
conceptos e ideas. Adems al relacionarse los nuevos contenidos con los ya adquiridos
anteriormente, se favorece la retencin de la informacin en la memoria a largo plazo.
Para lograr y tener xito en este modelo de enseanza, se debe tener un adecuado material
(organizado de manera lgica y jerrquica), conocer bien las estructuras cognitivas previas del
alumno, y sobre todo que est presente una actitud activa y favorable hacia el aprendizaje, es
decir que tenga motivacin e inters.
Otros de los grandes aportes de la obra de Ausubel a la labor educativa son los organizadores
previos, stos son elementos relevantes dentro del diseo de las diferentes unidades didcticas.
Los organizadores expositivos, se proporciona al inicio del tema a tratar o como introduccin a
las partes principales del mismo. En cuanto a los organizadores de tipo comparativo se utilizan
como resumen o como relacin entre los conceptos nuevos con los ya aprendidos.