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Los Sistemas de Captacin del Agua de Lluvia se remontan a pocas

histricas, en la regin de la Mesopotamia se tienen registros con ms de 5000


aos. A principios de este siglo stos Sistemas para uso domstico perdieron
su importancia debido al rpido crecimiento de las ciudades y a los sistemas de
distribucin del agua a nivel domiciliario. En algunas regiones de los pases de
Amrica Latina y el Caribe desde hace ms de tres siglos se han utilizado
Sistemas de Captacin del Agua de Lluvia donde la recoleccin de agua
proveniente de los techos es almacenada en cisternas de diferentes tipos y
materiales, que an representan la fuente principal de agua para uso
domstico. En la poca colonial era comn el diseo de diversos Sistemas de
Captacin del Agua de Lluvia en las haciendas, en los conventos y en las
casas-habitacin; se observan vestigios de estas tecnologas en los conventos
de Santo Domingo (Oaxaca, Mx.), Acolman, (Edo. de Mx.) y Zacatecas
(Zacatecas, Mx). En el Estado de Campeche, Mxico, la utilizacin del agua
de lluvia es comn para consumo humano, ya que el agua potable de las
ciudades contiene altas concentraciones de sales y causa clculos renales. En
contraste, en varios pases, an se observa el sistema de carretas-tanque y
tanques cisternas que reparten agua potable a diversos ncleos de poblacin,
lo cual representa una considerable erogacin por parte de los usuarios, a
pesar de que en ocasiones es subsidiado por instituciones gubernamentales.

En el ao 2025, 3 mil millones de personas podran carecer de los


requerimientos bsicos de agua vital. Asimismo, es previsible que el agua se
convierta en uno de los principales temas de conflicto a lo largo de este siglo;
es urgente dar respuesta a la meta 10 de los objetivos del milenio, la cual se
refiere a resolver el problema de escasez del agua.

La calidad del agua es una caracterstica de vital trascendencia en el consumo


humano y uso domstico, de ah que su preservacin y manejo debe ser una
constante preocupacin de usuarios y autoridades. Las aportaciones del ciclo
hidrolgico no ofrecen garantas a la humanidad, ya que nicamente dos
tercios de la poblacin mundial viven en zonas que reciben una cuarta parte de
las precipitaciones anuales del mundo. Por ejemplo, un 20% de la escorrenta
media mundial por ao corresponde a la cuenca amaznica, una vasta regin
con menos de 15 millones de habitantes, o sea, una minscula fraccin de la
poblacin mundial. De manera similar, el ro Congo y sus tributarios
representan un 30% de la escorrenta anual del continente africano, pero esa
cuenca hidrogrfica contiene slo 10% de la poblacin de frica. Ms de la
mitad de la escorrenta global tiene lugar en Asia y Sudamrica (31% y 25%,
respectivamente). Pero si se considera la disponibilidad per cpita,
Norteamrica tiene la mayor cantidad de agua dulce disponible, con ms de
19000 metros cbicos per cpita por ao. En cambio, la cantidad per cpita es
apenas superior a 4700 metros cbicos (incluido el Medio Oriente) en Asia. En
frica y Medio Oriente, regiones del mundo que enfrentan escasez absoluta de

agua o estacional severa, se caracterizan por su elevada tasa de crecimiento


poblacional. En el frica Subsahariana la poblacin est creciendo a razn de
2.6% por ao; en el Medio Oriente y frica del Norte, a razn de 2.2%. Estas
tasas de crecimiento demogrfico tienen serias consecuencias para el
suministro de agua per cpita. En el IV Foro Mundial del Agua celebrado en
Marzo de 2006 en la ciudad de Mxico, se establecieron compromisos entre
todos los pases participantes para abastecer de agua en cantidad y calidad a
todos los habitantes del planeta. Entre los retos del milenio, los ms
importantes se refieren a la autosuficiencia en agua, en alimentos y de fomento
a la educacin ambiental.