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MEGACOLON:

Colon excesivamente grande e hinchado; es el resultado del estreimiento severo.

Megacolon txico
Esta afeccin se presenta cuando una hinchazn e inflamacin se disemina a las
capas ms profundas del colon. Como resultado, el colon deja de funcionar y se
ensancha. En casos graves, el colon puede romperse.

Causas:

El trmino "txico" significa que este problema es muy

peligroso. El megacolon txico puede ocurrir en personas con un colon


inflamado debido a:

Colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn que no se controla bien


Infecciones del colon
Otras formas de megacolon incluyen seudooclusin, leo colnico
agudo o dilatacin congnita del colon. Estas afecciones no implican un
colon infectado o inflamado.

Sntomas:

El rpido ensanchamiento del colon puede ocasionar que

se presenten los siguientes sntomas en un perodo de tiempo corto:

Dolor y distensin abdominal


Fiebre

Si hay una ruptura en el colon, los sntomas pueden incluir:

Frecuencia cardaca rpida

Shock, cuando una infeccin en todo el cuerpo lleva a una presin


arterial peligrosamente baja
Pruebas y exmenes: Un examen fsico puede revelar signos
de shock sptico. El proveedor de atencin mdica notar sensibilidad
en el abdomen y posible prdida de ruidos intestinales.
Exmenes:

Radiografa abdominal, ecografa, tomografa computarizada o


resonancia magntica
Electrlitos en sangre
Conteo sanguneo completo

Tratamiento
El tratamiento para el trastorno que lleva a un megacolon txico se
puede comenzar, incluso:

Esteroides y otras medicinas que deprimen el sistema inmunitario

Antibiticos
Si tiene un shock sptico, ser admitido a la unidad de cuidado intensivo
del hospital. El tratamiento puede incluir:

Respirador (ventilacin mecnica)

Dilisis para la insuficiencia renal

Frmacos para tratar la presin arterial baja, infeccin o


coagulacin sangunea deficiente

Lquidos suministrados directamente a travs de una vena


(intravenosos)

Oxgeno
Si se permite que contine el rpido ensanchamiento, se puede formar
una abertura o ruptura en el colon. Por lo tanto, la mayora de los casos
de megacolon txico necesitarn ciruga para extraer una parte o todo el
colon.
Puede recibir antibiticos para prevenir la sepsis (una infeccin grave).
Expectativas (pronstico): Si la afeccin no mejora, puede
ser mortal. En este caso, por lo general se requiere una colectoma.

Posibles complicaciones
Las complicaciones pueden incluir:

Perforacin del colon

Sepsis

Shock

Cundo contactar a un profesional mdico


Acuda a la sala de emergencias o llame al nmero local de emergencias
(como el 911 en los Estados Unidos) si presenta dolor abdominal
intenso, especialmente si tambin tiene:

Diarrea con sangre

Fiebre

Diarrea frecuente

Frecuencia cardaca rpida

Sensibilidad al presionar el abdomen

Prevencin:

El tratamiento de las enfermedades que causan el

megacolon txico, como la colitis ulcerosa o la enfermedad de Crohn,


puede prevenir esta afeccin.

Nombres alternativos:

Dilatacin txica del colon; Megarrecto;

Enfermedad intestinal inflamatoria - megacolon txico; Enfermedad de


Crohn - megacolon txico; Colitis ulcerosa - megacolon txico
CONCEPTOS BSICOS, ETIOPATOGENIA Y FISIOPATOLOGA: El
trmino megacolon (del griego colon grande) hace referencia a la dilatacin
masiva del intestino grueso no causada por una obstruccin mecnica; cuando
se limita al recto hablamos de megarrecto. Este problema se define en funcin
del dimetro observado en la Rx simple de abdomen, de forma que si el cecal
es mayor de 12 cm o el del colon izquierdo de 8 cm, se considera megacolon.
Se habla de megarrecto cuando el dimetro de la regin rectosigmoidea es
superior a 6,5 cm. La dilatacin rectal puede ser un hallazgo aislado (en
particular en nios o ancianos con estreimiento crnico), aunque a menudo se
asocia a megacolon. Megacolon y megarrecto son trminos descriptivos, sin
implicaciones etiolgicas ni patognicas. El concepto de megacolon no incluye
la elongacin simple del colon (dolicocolon), que carece de importancia clnica.
Los dos tipos principales etiopatognicos de megacolon son el congnito o
enfermedad de Hirschsprung, generalmente diagnosticado en la infancia
temprana, y el adquirido, que puede afectar a nios o adultos, pero es ms
frecuente en ancianos. A su vez, el adquirido puede ser agudo (incluye el
megacolon txico y el sndrome de Ogilvie) y crnico (incluye bsicamente la
enfermedad de Chagas y el megacolon idioptico). El megacolon es adquirido
cuando se verifica que la dilatacin actual del colon no estaba presente
anteriormente, y puede aparecer como complicacin del estreimiento crnico,

por lo que se supone que una base comn para cualquiera de sus tipos es la
inercia clica. Algunos autores hablan en conjunto de seudoobstruccin
intestinal para referirse a un sndrome cl- nico caracterizado por el deterioro
de la propulsin intestinal en ausencia de causa mecnica obstructiva que
pueda justificarla (sea intraluminal, intraparietal o extrnseca). Se distinguen
dos formas: la crnica, que afecta tpicamente, aunque no de forma exclusiva,
al intestino delgado, y la aguda, asociada a dilatacin del intestino grueso y
megarrecto. El megacolon agudo no txico llamado asimismo sndrome de
Ogilvie representa la seudoobstruccin aguda del colon por excelencia. ste
aparece tpicamente en pacientes mdicos y quirrgicos gravemente enfermos,
y debe distinguirse del leo paraltico.

MEGACOLON CONGNITO: La enfermedad de Hirschsprung (EH) o


megacolon aganglinico es una entidad de causa desconocida, que se
caracteriza por la ausencia de clulas ganglionares y fibras nerviosas de la
parte distal del colon, generalmente desde los 3 a los 40 cm. En el 10% de los
casos, se afecta un segmento de colon ms largo, y excepcionalmente la
totalidad del rgano. Habitualmente se utilizan ambos trminos megacolon
congnito y EH como sinnimos. Se presenta en aproximadamente 1 de cada
5.000 nacidos vivos, aunque slo el 7% son prematuros, y puede ser
espordico o heredofamiliar (2,5-8% de los casos en las formas cortas, 20% en
las largas). En las formas cortas hay un neto predominio masculino (3-4:1) pero
ello no ocurre en las formas largas. El rasgo heredado es autosmico y puede

ser dominante o recesivo, de tal forma que la coincidencia de EH en hermanos


es del 2-16%. Con cierta frecuencia se asocia al sndrome de Down (2% de los
pacientes con EH tienen Down). En el segmento afectado por la enfermedad no
hay peristaltismo propulsivo ni relajacin muscular, lo que hace que se
comporte como una obstruccin funcional. El intestino grueso previo al
segmento afecto se contrae con mayor frecuencia y energa para empujar su
contenido en direccin distal, por lo que las capas musculares aumentan de
espesor. Dado que la eficacia de este mecanismo compensador es slo parcial
y la zona paralizada lo hace en contractura por hiperactividad colinrgica (ley
de Cannon), una gran parte del contenido permanece en su luz y el colon se
distiende de forma progresiva, llegando a adquirir en algunos casos
proporciones enormes1 . No es infrecuente que la EH se asocie a otras
anomalas como hidrocefalia, ependimoma del IV ventrculo, agenesia renal,
criptorquidia, divertculo de Meckel y tero hipopl- sico; tambin con el
sndrome de Mowat-Wilson, descrito en 1998 y caracterizado por incapacidad
mental grave, microcefalia, enfermedad cardiaca congnita, hipospadia,
anomalas urolgicas, agenesia del cuerpo calloso y estatura corta2 .

MEGACOLON ADQUIRIDO: El megacolon adquirido puede ser agudo o


crnico. El megacolon txico (MT) es una de las dos formas de megacolon
agudo, y representa el trmino clnico que empleamos para referirnos a la
colitis aguda con signos de toxicidad y dilatacin del intestino grueso, sea
segmentaria o total. Este cuadro fue reconocido por vez primera como entidad
clnica en 1950 en el curso de la colitis ulcerosa. Los signos de toxicidad
sistmica fueron descritos por Jalan et al.5 en 1969 (tabla 1). Debe subrayarse
que las manifestaciones de colitis inflamatoria pueden existir desde 6-8 das
antes de que se desarrolle la dilatacin del colon. El MT ocurre
aproximadamente en el 5-8% de los brotes graves de colitis ulcerosa (CU),
aunque puede tambin complicar la evolucin de la colitis granulomatosa (14% de los casos), las colitis infecciosas causadas por Clostridium difficile,
Salmone- a, Shigella, Campylobacter o CMV (en particular en pacientes con
SIDA) y tambin las isqumicas, postirradiacin y las secundarias a
quimioterapia antineoplsica o ciertos frmacos (sales de oro, estrgenos o
metotrexate). En el caso de la CU estn afectados ambos sexos por igual y
suelen ser adultos jvenes (20-40 aos), sin que la incidencia se vea afectada
por la raza. Aunque no se conoce bien el factor que precipita un megacolon
txico se sabe que hay algunos factores predisponentes, especialmente en la
enfermedad inflamatoria intestinal. stos incluyen: hipokaliemia, uso de
opiceos y otros antidiarreicos, frmacos anticolinrgicos en general
(espasmol- ticos, antihistamnicos antiH1 , ansiolticos, antidepresivos
tricclicos, etc.), y tambin la insuflacin excesiva que puede acompaar al
enema opaco o la colonoscopia (tabla 2). No es infrecuente que un MT
aparezca un tiempo despus de haber retirado bruscamente el tratamiento con
sulfasalazina, 5-ASA o corticoesteroides6,7,8,9. Respecto a su patogenia, se

aduce que en el contexto de una colitis grave, la inflamacin habitualmente


limitada a la mucosa se extiende de forma transmural afectando a la capa
muscular (figura 1). Los mediadores de la inflamacin y ciertos productos
bacterianos estimulan la produccin de xido ntrico sintetasa inducible
incrementando la concentracin de xido ntrico (NO), inhibidor del tono de la
musculatura lisa, que a elevadas concentraciones sera el responsable de la
dilatacin consiguiente y progresiva del colon8,9. El peligro fundamental del
MT es la perforacin y la subsiguiente peritonitis estercor- cea, que tiene una
mortalidad significativa. La forma de megacolon agudo no txico es el
sndrome de Ogilvie, descrito por vez primera en 1948, y que presenta un
discreto predominio masculino (1,5:1). Aunque su patogena no es bien
conocida, se ha relacionado con algunos factores o causas desencadenantes
incluyendo el infarto agudo del miocardio, ACVA, enfermedad de Parkinson,
infeccin grave y fractura de cadera o vertebral. Otros factores coadyuvantes
incluyen la hiperglucemia, deshidratacin e hipokaliemia. En general se trata
de una enfermedad del anciano. De hecho, en los ms jvenes slo se presenta
en relacin con trastornos o traumatismos de la mdula espinal. La mortalidad
oscila del 15 al 50%, en relacin con la causa subyacente. Las causas del
megacolon crnico adquirido son muy variadas (tabla 3). Su patogenia es
multifactorial y en gran parte desconocida. Ningn segmento del colon es
aganglinico. Con frecuencia existe una afectacin neurolgica o del msculo
liso intestinal que suele ser secundaria a trastornos neurolgicos, sistmicos
(incluyendo sndrome paraneoplsico) o metablicos.