You are on page 1of 10

~1~

DESCUBRIMIENTO, CONQUISTA Y COLONIZACIN DE


AMRICA
Hace unos 500 aos atrs hubo gran cantidad de viajes ultramarinos y una
serie de hechos que llevaron a los europeos a conocer algo inesperado. El
continente Americano. Que sucedi gracias a los viajes realizados por
Cristbal Colon, que con su llegada estableci nuevas rutas de comunicacin
que vincularon al continente europeo con Amrica.
Las exploraciones fueron casi exclusivas de espaoles y portugueses, debido
a la ubicacin de ambos en la pennsula ibrica, y lograron, adems grandes
desarrollos en cultura marinera adquiriendo experiencias y conocimientos
para navegar en alta mar.
Por otra parte, hubo una causa que impuls las exploraciones, El Imperio
Turco, haba tomado Constantinopla, y bloqueado el mar Negro y el mar
Mediterrneo, adems ellos eran de religin islmica y enemigos de los reyes
cristianos, por lo tanto, este bloqueo, oblig a lo europeos a buscar nuevas
rutas martimas. El puerto de Constantinopla era un paso obligado para la
comercializacin entre Europa y Asia para poder traer seda, piedras
preciosas, especias para condimentar y conservar alimentos.
De esa manera los europeos comerciantes y navegantes ante la necesidad
de obtener mercancas porque el comercio se encontraba en crecimiento y ya
no podan transitar por Constantinopla y salieron en busca de nuevas rutas
que los llevaran hacia oriente.
Es as que aparecen los proyectos de Cristbal Colon, que fueron presentados
a los reyes de Espaa, quienes luego de algunas negaciones deciden apoyar,
y autorizar a los bancos a financiar la expedicin para llegar a Asa por el
oeste cruzando el atlntico.
Es as, que el punto de inicio de la conquista de Amrica, comienza con
el primer viaje de Cristbal Coln, que fue una expedicin martima al
servicio de los reyes Isabel y Fernando de Castilla y Aragn, que parti el 3
de agosto del 1492 del Puerto de Palos con la intencin de llegar a Asia, un
territorio del que venan muchas riquezas exticas y cotizadas
hacia Europa por la ruta de la seda. El producto ms codiciado de Asia eran
las especias, eran muy caras. Cristbal Coln posea una copia de Los Viajes
de Marco Polo con anotaciones, sobre las distancias, productos y riquezas de
Asia, pero eran datos incompletos.
Por lo tanto, las causas del descubrimiento de Amrica, estuvieron basadas
en necesidades comerciales, avances tecnolgicos y mentalidades reinantes,
que propiciaron el afn de explorar nuevos territorios y descubrir zonas hasta
aquel momento desconocidas. Adems, algunos descubrimientos cientficos y
tcnicos relacionados con la ciencia hicieron que la navegacin resultase ms
fcil, como el timn, la brjula, el astrolabio, que permitieron a los barcos
orientarse mejor, y as poder encontrar nuevas rutas martimas para acceder
a productos de lujo que procedan de Oriente o a las ricas tierras africanas
donde abundaba el oro, es as, que propiciaron la realizacin de grandes
expediciones que culminaron con el descubrimiento de Amrica.

~2~
Las potencias martimas del momento: Portugal y Castilla.
Gobernantes de cada una en este perodo y principales
descubrimientos y conquistas. Con regmenes virreinales y colonias.
Cuando Colon Present su proyecto a los Reyes Catlicos firm en 1492 las
Capitulaciones de Santa Fe. En ellas se estableca que Coln recibira los
ttulos de almirante de la mar ocenica y virrey de las tierras que
descubriera, as como la dcima parte de todos los beneficios obtenidos.
Coln realiz cuatro viajes a Amrica. En el primer viaje el 12 de octubre de
1942 descubre un nuevo continente; en el segundo viaje empez la
colonizacin espaola en Amrica, y se pone en marcha un sistema
econmico.
Amrica antes de la llegada de Colon, estaba compuesta por los
pueblos precolombinos: las civilizaciones (azteca, maya e inca),
nmadas y recolectores, algunos haban desarrollado prsperas civilizaciones
y grandes imperios.
A partir de la llegada de Coln, entonces, en Amrica se inici la conquista de
aquellos territorios.
Muy pronto los espaoles establecieron ciudades y centros comerciales, con
mucha facilidad, debido a varias razones, una de ellas era la superioridad
militar, posean armas de fuego, desconocidas para los amerindios, que se
defendan apenas con flechas y lanzas. Adems, los espaoles se protegan
con armaduras y tenan caballos e infundan temor a los indios, puesto que
estos animales no existan en Amrica hasta entonces.
Por otra parte, el contacto con los espaoles hizo que muchos indios
contrajesen enfermedades para las que no posean defensas, lo que provoc
grandes epidemias y mortalidad entre ellos.
Los espaoles cambiaron las formas de vida de los indgenas, mediante un
proceso de colonizacin a travs del cual introdujeron la cultura, la religin, la
lengua, el arte y las leyes de Castilla.
Logando la explotacin econmica de las Indias. Tanto as, que, una vez
afianzado el dominio espaol, las tierras fueron repartidas entre los
colonizadores, a los que se les entregaba una parcela junto al control de un
grupo de indios a los que tenan que instruir en la fe catlica. Era la llamada
encomienda, que permita a los colonizadores servirse del trabajo de los
indgenas.
Las Indias fueron una fuente de intercambios comerciales. Castilla
suministraba trigo, ganado vacuno y ovino, vid, caballos y armas, y de
Amrica llegaba fundamentalmente oro y plata, pero tambin exportaba maz
y cacao, productos desconocidos en Europa hasta aquel momento.

~3~

La sociedad colonial: descenso de la poblacin indgena, nuevos


grupos raciales: criollos, mestizos, zambos
La base de la poblacin estaba constituida por amerindios, de etnias muy
diferentes. Sin embargo, el poder poltico se encontraba en manos de los
espaoles que llegaban de la Pennsula para ejercer todo tipo de cargos.
Los criollos eran los descendientes de los colonizadores instalados en
Amrica, fueron numerosos los mestizos, hijos de indgenas y espaoles. En
algunas zonas donde la mano de obra nativa era escasa, se transport
poblacin negra de frica para que trabajase como esclava.
La ocupacin de estas tierras e imposicin de costumbres por parte de los
europeos que se justific por medio de tres argumentaciones:
1. "Tierra de Nadie" principio que supuso de hecho y derecho el reparto
en ocasiones del territorio entre estados europeos a travs de la
ocupacin, por desconocimiento de la propiedad indgena cuando la
hubiese.
2. "Tierras para la cristiandad", principio que llev a su vez a la
decisin de difundir el cristianismo a los habitantes de Amrica,
habilitando su conversin forzosa en caso de negarse a aceptar esa
religin, por el contrario algunos europeos sostuvieron que "los indios
no tenan alma" negando la condicin humana de los pueblos
originarios.
3. "Derechos de conquista" de los estados europeos sobre las
civilizaciones o sociedades nativas que se haban impuesto unas sobre
otras, de las riquezas naturales y acumuladas de unos indgenas sobre
otros, as como en su caso la imposicin de utilizar a los habitantes
como mano de obra forzada, y que corresponda a quien dominase el
territorio.

~4~
Culturalmente, la conquista de Amrica impuso las caractersticas de
la civilizacin europea, imponiendo el uso de lenguas europeas,
principalmente del idioma espaol, el ingls, el portugus y el francs,
extendiendo la escritura y la economa mercantil, convirtiendo a la poblacin
al cristianismo, ese proceso se produjo a travs de lo que se
denomin evangelizacin, derivada de la misin de salvacin de los
indgenas que el papa Alejandro VI impuso a las monarquas ibricas.

CULTURA Y EDUCACIN EN LA COLONIA.


La conquista y colonizacin de Amrica, lejos de llevar a Espaa el progreso y
estimular la modernizacin, desviaron el camino de su desarrollo. Espaa se
endeud para conducir la empresa americana. Pero las riquezas que extrajo
de Amrica pasaron por su territorio para ir a las arcas de los banqueros
alemanes y financiar el desarrollo capitalista del resto de Europa.
Los incas, los conquistadores y los misioneros usaron el quechua como
lengua franca y la impusieron a los pueblos conquistados. Los jvenes
aprendan el quechua, que se difundi como lengua comn y pblica, y as se
conectaron los sectores antes dispersos. Se trataba de una lengua que serva
para las actividades que realizaban los hombres, por lo cual no era habitual
que la hablaran las mujeres.
Poco antes de la llegada de los espaoles la historia educacional corra por
canales propios en Amrica.
La educacin no era concebida como una accin masiva que permitiera
penetrar mejor en los pueblos conquistados.
Las preocupaciones de los aztecas por institucionalizar la educacin, lo
mismo que las de los incas, se referan a las clases dirigentes.
El pueblo aprenda mediante el trabajo, los rituales y las costumbres que le
transmitan sus mayores.
Cuando los espaoles llegaron, seguan presentes viejos mitos, de creer que
los invasores extraos llegaban desde el cielo, porque tenan un pensamiento

~5~
cclico, crean en tiempos del bien del mal, que venan mandados por sus
dioses. Esto explica por qu las etnias americanas fueron derrotadas por los
espaoles, porque nunca distinguieron entre los mticos visitantes extranjeros
que haban imaginado y los barbudos espaoles que arribaban montados en
animales desconocidos.
Algunos sostienen que los espaoles habran triunfado sobre la ideologa de
los indgenas, pero no todas las etnias americanas se rindieron; las luchas de
resistencia continuaron durante cuatrocientos aos.
La relacin pedaggica entre americanos y espaoles se estableca
como una relacin de dominacin. La conquista y colonizacin de
Amrica adquiri caractersticas distintas segn el tiempo y las diferentes
regiones. La accin de los conquistadores no fue homognea, como no lo era
la realidad con la cual se encontraban. Slo los espaoles podan educar,
dado que el Evangelio era de su patrimonio. No se conceba la idea de que
los indios pudieran ensear a los espaoles. Todos ellos consideraban a la
educacin el medio ms importante para lograr una vinculacin
cultural con los americanos y sostenan que evangelizar era deber
de los colonizadores.

LA CONQUISTA CULTURAL
Los siglos XVI, XVII y XVIII fueron siglos de vaciamiento de Amrica Latina:
despojada de riquezas, de poblacin, de culturas.
Desde el punto de vista educacional, esta segunda etapa estuvo marcada por
la decisin de imponer la doctrina cristiana en gran escala, a la vez que
lograr la domesticacin de los indios como mano de obra.
No exista la nocin de un sistema educativo integrado, que recin termina
de gestarse en Europa a comienzos del siglo XlX. Nos encontramos,
entonces, con dos series de instituciones desarticuladas entre s, que
proporcionaban enseanzas muy distintas. Durante casi dos siglos los nicos
establecimientos que proporcionaron educacin pblica fueron los
ayuntamientos. Las escuelas para el pueblo enseaban las primeras letras y
evangelizaban, en tanto las universidades transmitan los saberes cultos. Las
primeras ligaban toda la educacin al aprendizaje de los elementos de la
religin catlica y su culto. Slo en excepcionales casos, como en las
misiones jesuticas, se enseaba a trabajar formando artesanos y
agricultores. En las universidades se formaban los dirigentes polticos y

~6~
religiosos. Los educandos eran los hijos de los funcionarios espaoles y
criollos, aunque concurrieron tambin algunos hijos de los nobles indgenas.

"El desarrollo econmico, social y cultural de la Amrica hispnica y


portuguesa haba sido desigual. Se combinaban distintas culturas, la
educacin haba seguido un desarrollo desigual. La poblacin indgena
combinaba escasamente sus formas de educar tradicionales con las que
aplicaban y difundan los clrigos y maestros laicos europeos.
El panorama era un mosaico de modelos educacionales.
La expulsin de los jesuitas produjo un vaciamiento de educadores y muchas
escuelas pasaron a manos de dominicos y franciscanos; y se multiplicaron
distintos tipos de establecimientos, aunque solamente para varones.
Las instituciones educativas estaban constituidas por:
Escuelas pas: gratuitas y elementales, dependientes de las
parroquias, dirigidas a la poblacin indgena y mestiza.
Escuelas de los conventos: daban una enseanza ms avanzada
que preparaba para ingresar a las universidades.
Escuelas de los ayuntamientos: dirigidas a la poblacin pobre de los
poblados y ciudades. Escuelas del rey: eran las antiguas escuelas de los
jesuitas, que a partir de su expulsin fueron costeadas por los cabildos
y los padres.
Escuelas particulares: maestros que enseaban en su casa con
autorizacin del Cabildo, generalmente a hijos de comerciantes y gente
acomodada de las ciudades.
Universidades: San Marcos, Crdoba y Chuquisaca.j

En 1780. En crdoba Se comenz a formar a los curas como docentes. Se les


proporcionaban contenidos tales como educacin para el trabajo, religin,
horarios, se crea necesario que la Iglesia encabezara el proceso inevitable de
modernizacin, pues de lo contrario avanzara el liberalismo y se sent las
bases del futuro sistema escolar de esa regin.
La composicin de la poblacin del virreinato se haba vuelto ms compleja.
Haba polticos y administradores del gobierno; comerciantes porteos y de
las ciudades importantes; ganaderos; artesanos; gauchos; miserables
agricultores; indios y negros, que cumplan las funciones ms duras. Se
haban producido, grandes transformaciones culturales. Pero el acceso a la
educacin era profundamente desigual.
Las castas (negros, mulatos, zambos, cuarterones) estuvieron excluidas de
todos los institutos de enseanza.

~7~

ORGANIZACIN DEL ESPACIO COLONIAL


Espaa era una METROPLI, tomaba todas las decisiones
respecto a la colonia.
Autoridades coloniales:
EL REY
LA CASA DE CONTRATACIN (Sevilla): facilitar los beneficios
coloniales americanos y el control fiscal. Se centralizaba all el
sistema comercial y de comunicacin.
EL CONSEJO DE INDIAS
SE NECESIT AUTORIDADES QUE VIVIERAN EN LA COLONIA:

~8~
Para poder gobernar de manera ms eficiente. El rey dividi a los
territorios en unidades polticas ms pequeas. Los
Virreinatos
EL VIRREY, RECIBA ORDENES DEL REY
Virreyes y gobernadores deban mantener informado al rey de lo
que suceda en las colonias: hacer cumplir sus rdenes y leyes,
Cobrar impuestos, defender a las colonias.
SE CREARON CABILDOS
Se ocupaban de:
La recaudacin de impuestos, seguridad, realizacin de obras
pblicas, construccin de caminos, etc.
Los miembros de los cabildos eran elegidos por los vecinos
Los alcaldes eran los funcionarios ms importantes de los
cabildos.
Para tratar un tema importante se convocaba a un cabildo
abierto.
COMERCIO COLONIAL
Los espaoles descubrieron la mina del cerro potos
Establecieron un monopolio comercial para que las colonias
solo intercambiaran mercancas con Espaa.
Esto no funcion como esperaban.
Como Espaa no poda abastecer a sus colonias de los productos
que estas necesitaban. Apareci el contrabando y se empez a
vender bienes en forma ilegal a Holanda, Inglaterra, etc.
POTOS DESARROLL UNA INMENSA ACTIVIDAD
COMERCIAL Y SE CONVIRTI EN LA CIUDAD MS RICA Y
POBLADA DEL VIRREINATO
Luego llev a que se creara el llamado camino real, camino que
una a bs. As. Con potos y permita el intercambio entre
comerciantes.

~9~
Consecuencias de la Conquista de Amrica:

Desaparicin de los sistemas polticos y organizativos de los pueblos


indgenas americanos.
Prdida definitiva de su soberana.

Desaparicin de numerosas lenguas autctonas y casi extincin de


otras y se impusieron definitivamente los idiomas europeos, que son
hegemnicos en todos los pases americanos.

Destruccin de las obras culturales de los pueblos originarios (textos,


obras de arte, religiones, templos, ciudades, obras artesanales,
monumentos, caminos, memoria)

Inferiorizacin, desprecio y estigmatizacin de las culturas originarias.

Subordinacin de los pueblos originarios al ser reducidos a la categora


de "encomendados" sometidos a colonizadores europeos, en el caso de la
conquista espaola. En el caso de otras experiencias coloniales tambin
fueron en muchos casos desconocidos como seres humanos con los
mismos derechos que los europeos.

La esclavitud y trabajo forzado: aunque algunos pueblos aborgenes


practicaban la esclavitud, los conquistadores establecieron la misma de
manera generalizada con esclavos tardos desde Africa.

Muchas culturas del Nuevo Mundo se conservaron y aumentaron la


poblacin aunque tambin muchas culturas indgenas desaparecieron
debido en ocasiones a enfermedades infecciosas que eran llevadas por los
europeos y que eran desconocidas para ellos, y en otras a las conquistas
europeas.

La conquista abri nuevas vas de comunicacin y transporte, sobre


todo martimas entre Europa y Amrica, as como entre distintos puntos
de Europa y de Amrica entre s. Ello llev a la creacin de decenas de
puertos ocenicos y fluviales en el continente americano. El trazado de
esas vas estuvo influido en gran medida por razones mercantiles,
relacionadas con los bienes que los colonizadores extraan en Amrica
para ser llevados a Europa, principalmente oro, plata y alimentos, as
como la exportacin de manufacturas desde Europa y esclavos desde
frica hacia Amrica.

Inicio de la mundializacin, y aparicin del comercio transatlntico.

~ 10 ~

El maz, la patata, el cacao y el tomate tuvieron un impacto importante


en la alimentacin del resto del mundo. Incluso el cultivo en Amrica de
plantas de Afrasia como el caf o la caa de azcar, tuvieron un impacto
notorio en la economa mundial.

Los colonizadores introdujeron varios tipos de cultivos que no existan


en Amrica: olivo, almendra, arroz, caa de azcar, trigo; as como
animales de granja y de carga como caballo, vaca, asno, buey, oveja y
tambin todo tipo de tecnologa agrcola, con la cual aplicaron los
sistemas de cultivo usados en Europa, haciendo tambin uso de carreta
con rueda, la cual era desconocida por los nativos americanos.

En conclusin:

El descubrimiento de Amrica no produjo un "encuentro entre


dos culturas", sino el mayor genocidio de la historia. Los
americanos no murieron solamente bajo las armas de fuego de los
espaoles, sino como consecuencia de la sper explotacin a la
cual fueron sometidos en las minas, encomiendas y plantaciones,
del hambre, de las enfermedades europeas y del desorden en la
ecologa, las costumbres y los valores que produjo la Conquista.
Los europeos no incorporaron ni el arte, ni la axiologa, ni los
conocimientos cientficos, ni las costumbres de los americanos.
Las etnias que sobrevivieron se adaptaron parcialmente a la
cultura hispnica, mientras sus chamanes y sus amautas seguan
enseando sus conocimientos medicinales, lo bueno y lo malo, los
oficios artesanales y algunos restos de sus derrotadas religiones.
Los espaoles se establecieron como los nicos con derecho a
educar, por medio de la evangelizacin y se consideraban una
cultura superior, por cual era un deber imponrsela a los
indgenas.
Los conquistadores y colonizadores no comprendieron que los
indgenas eran sujetos distintos, con su propia historia, que eran
otros y los clasificaron dentro de sus propias escalas de valores y
establecieron con ellos una situacin de desigualdad
Pero, a fines del s. XVIII despus de ms de 300 aos de dominacin
espaola, el rgimen espaol haba perdido vigencia, y la colonia estaba ya
agotada.