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Jos de San Martn

(1778-1850)

El General Jos Francisco de San Martn nacido el 25 de febrero de 1778, en el pueblo de


Nuestra Seora de los Reyes Magos de Yapey, en la actual provincia de Corrientes, a
orillas del ro Uruguay. Sus padres eran espaoles y se llamaban Juan de San Martn y
Gregoria Matorras. Tuvo una hermana y tres hermanos: Mara Helena, Manuel Tadeo, Juan
Fermn y Justo Rufino. En 1784 viaja a Espaa con toda su familia y se radican en la
ciudad de Mlaga, en Cdiz.
En 1785 ingresa al Seminario de Nobles, donde aprendi artes, matemtica y filosofa, y
comenz a apasionarse por la esgrima.
En 1789, a los once aos ingres como cadete al regimiento de Murcia y en poco tiempo
ya tomar parte activa en numerosos combates en Espaa y en el Norte de frica. Entre
1793 y 1795 durante la guerra entre Espaa y Francia, el joven San Martn tuvo una
actuacin destacada en todos los combates en los que particip, y ascendi rpidamente
en sus grados militares hasta llegar al de segundo teniente. En la guerra contra las fuerzas
napolenicas y ya con el grado de Teniente Coronel, fue condecorado con la medalla de
oro por su heroica actuacin en la batalla de Bailn el 19 de julio de 1808.
El joven Jos no olvidaba sus orgenes americanos y estaba muy al tanto de los sucesos
del Ro de la Plata. Al enterarse de los hechos de mayo de 1810, decidi pedir el retiro del
ejrcito espaol para poner sus conocimientos y experiencia al servicio de la naciente
revolucin americana. Haba tomado contacto en Espaa con crculos liberales y
revolucionarios que vean con simpata la lucha por la emancipacin americana. Sali de
Cdiz para Londres el 14 de septiembre de 1811. All prosperaban los grupos
revolucionarios como la "Gran Hermandad Americana", una logia fundada por Francisco de
Miranda, un patriota venezolano que se propona liberar Amrica con la ayuda financiera de
los ingleses. Durante sus cuatro meses de estada en Londres, San Martn tomar contacto
con los miembros de la "Hermandad", sobre todo con Andrs Bello y con personas
vinculadas al gobierno britnico, como James Duff y Sir Charles Stuart, quienes le hacen
conocer el plan Maitland. El plan, un manuscrito de 47 pginas, haba sido elaborado por el
general ingls Thomas Maitland en 1800 y aconsejaba tomar Lima a travs de Chile por va
martima. San Martn tendr muy en cuenta las ideas del militar ingls en su campaa
libertadora. Finalmente en enero de 1812 San Martn emprende el regreso a su tierra natal
a bordo de la fragata inglesa George Canning. A poco de llegar San Martn a Buenos Aires,
logr que se le respetara su grado militar de Teniente Coronel y que se le encomendara la
creacin de un regimiento para custodiar las costas del Paran, asoladas por los ataques
de los espaoles de Montevideo. As naci el regimiento de Granaderos a Caballo. El
propio San Martn disear los uniformes y las insignias del nuevo cuerpo militar que se
instala en el Retiro. La situacin poltica en Buenos Aires era complicada, gobernaba el
Primer Triunvirato integrado por Feliciano Chiclana, Manuel de Sarratea y Juan Jos Paso.
Pero el verdadero poder estaba en manos del secretario de gobierno, Bernardino
Rivadavia, que vena desarrollando una poltica muy centralista que desoa todos los
reclamos del interior, cada vez ms perjudicado por la poltica econmica de Buenos Aires

que fomentaba el libre comercio y mantena un manejo exclusivo del puerto y de la aduana.
A poco de llegar, San Martn entr en contacto con los grupos opositores al Triunvirato,
encabezados por la Sociedad Patritica fundada por Bernardo de Monteagudo, y cre,
junto a su compaero de viaje Carlos de Alvear, la Logia Lautaro, una sociedad secreta
cuyos objetivos principales eran la Independencia y la Constitucin Republicana.
San Martn y sus compaeros se decidieron a actuar y el 8 octubre de 1812 marcharon con
sus tropas, incluidos los granaderos, hacia la Plaza de la Victoria (actual Plaza de Mayo) y
exigieron la renuncia de los triunviros en un documento redactado por San Martn que
conclua diciendo: "...no siempre estn las tropas para sostener gobiernos tirnicos". Fue
designado un segundo triunvirato afn a la Logia y a la Sociedad Patritica integrado por
Juan Jos Paso, Nicols Rodrguez Pea y Antonio lvarez Jonte.
Durante su estada en Buenos Aires conoce a Remedios Escalda, hija de Don Antonio
Escalada y su esposa Tomasa, con quien se casa el 12 de noviembre de 1812. l tena 34
aos y ella 15.
El 3 de febrero de 1813 los Granaderos de San Martn entraban por primera vez en
combate frente al Convento de San Lorenzo, en Santa Fe. El triunfo fue total y el prestigio
del ahora coronel San Martn creca sin cesar. Fue as que en 1814 se le encomend el
mando del ejrcito del Norte en reemplazo del General Belgrano. San Martn acept el
cargo pero hizo saber a las autoridades que sera intil insistir por la va del Alto Per y que
se retirara a Crdoba para reponerse de los dolores causados por su lcera estomacal y
terminar de delinear las bases de su nueva estrategia militar consistente en cruzar la
cordillera, liberar a Chile y de all marchar por barco para tomar el bastin realista de Lima.
Repuesto parcialmente de sus males, pero con el plan terminado y aprobado, logr ser
nombrado gobernador de Cuyo. En Mendoza comenz los preparativos para su ambicioso
plan sin descuidar las tareas de gobierno. Foment la educacin, la agricultura y la
industria y cre un sistema impositivo igualitario cuidando que pagaran ms los que ms
tenan.
Todo el pueblo cuyano colabor segn sus posibilidades para armar y aprovisionar al
Ejrcito de los Andes. El propio gobernador dio el ejemplo reduciendo su propio sueldo a la
mitad.
San Martn debi enfrentar en Cuyo la oposicin la oposicin de los hermanos Carreras,
exiliados chilenos que haban abandonado su pas tras la derrota de Rancagua. Uno de
ellos, Jos Miguel haba sido presidente de la Junta de Gobierno de Chile en 1814 y se
opona a la alianza de O'Higgins con San Martn. Los tres hermanos terminaron
involucrndose en las guerras civiles argentinas y murieron fusilados.
El 24 de marzo se rene el Congreso en Tucumn. San Martn, preocupado por la demora
en sancionar la independencia dirige una carta al diputado por Cuyo, Godoy Cruz. "Hasta
cundo esperaremos para declarar nuestra independencia? No es cosa bien ridcula
acuar moneda, tener el pabelln y escarapela nacional y, por ltimo, hacer la guerra al
soberano de quien se dice dependemos, y permanecer a pupilo de los enemigos?"

El 16 de agosto de 1816, naci Mercedes Tomasa de San Martn, la nica hija de la pareja.
A principios de 1817 comenz el heroico cruce de los Andes.
"Compaeros del Ejrcito de los Andes: La guerra se la tenemos que hacer como
podamos: si no tenemos dinero; carne y tabaco no nos tiene que faltar. Cuando se
acaben los vestuarios, nos vestiremos con la bayetilla que nos tejan nuestras
mujeres y si no andaremos en pelota como nuestros paisanos los indios, seamos
libres y lo dems no importa. Compaeros, juremos no dejar las armas de la mano
hasta ver el pas enteramente libre, o morir con ellas como hombres de coraje.", Jos
de San Martn.
Durante muchos tramos San Martn debi ser trasladado en camilla debido a los terribles
dolores provocados por la lcera.
A poco de cruzar los Andes, el 12 de febrero de 1817, las fuerzas patriotas derrotan a los
espaoles en la cuesta de Chacabuco, iniciando de esa forma la independencia de Chile.
El 19 de marzo del ao siguiente las fuerzas patriotas sufrieron una derrota en Cancha
Rayada. Afortunadamente el General Las Heras logr salvar a su cuerpo y en base a estos
hombres pudo reorganizarse un ejrcito de 5.000 hombres y vencer definitivamente a los
realistas en Maip el 5 de abril de 1818.
Pocos das despus de Maip, San Martn volvi a cruzar la cordillera rumbo a Buenos
Aires para solicitar ayuda al gobierno del Directorio para la ltima etapa de su campaa
libertadora: el ataque martimo contra el bastin realista de Lima. Obtiene la promesa de
una ayuda de 500.000 pesos para su plan limeo de los que slo llegarn efectivamente
300.000. San Martn regres a Chile, donde obtuvo la ayuda financiera del gobierno y arm
una escuadra que quedar al mando del marino escocs Lord Cochrane.
Mientras tanto, en Buenos Aires las cosas se complican. Pueyrredn propicia la invasin
portuguesa de la Banda Oriental para combatir a Artigas y le ordena a San Martn que baje
con su ejrcito y encabece la represin de los orientales. San Martn se niega y le aclara
que "el general San Martn jams desenvainar su espada para derramar sangre de
hermanos".
El 20 de agosto de 1820 parti desde el puerto chileno de Valparaso la expedicin
libertadora. La escuadra estaba formada por 24 buques y conduca a unos 4.800 soldados.
El 12 de septiembre la flota fonde frente al puerto peruano de Pisco. Una divisin al
mando del General Arenales se dirigi hacia el interior del Per con el objetivo de sublevar
a la poblacin y obtuvo la importante victoria de Pasco el 6 de diciembre de 1820. Por su
parte San Martn orden bloquear el puerto de Lima. As, el virrey De la Serna se vio
acosado por todos los flancos y debi rendirse el 10 de julio de 1821. Ese da entr
victorioso el general San Martn a la capital virreinal.
El 28 de julio de 1821 San Martn declar la independencia del Per. Se form un gobierno
independiente que nombr a San Martn con el ttulo de Protector del Per, con plena
autoridad civil y militar.
San Martn aboli la esclavitud y los servicios personales (mita y yanaconazgo), garantiz

la libertad de imprenta y de culto, cre escuelas y la biblioteca pblica de Lima. Debi


enfrentar graves dificultades financieras, lo que cre entre la poblacin un creciente
descontento. Pese a las dificultades San Martn pudo controlar la situacin y lograr la
rendicin de los realistas del Sur y del Centro del Per.
Mientras San Martn llevaba adelante su campaa desde el Sur el patriota venezolano
Simn Bolvar, lo vena haciendo desde el Norte. El general Sucre, lugarteniente de Bolvar,
solicit ayuda a San Martn para su campaa en Ecuador. Finalmente los dos libertadores
decidieron reunirse. La famosa entrevista de Guayaquil, en Ecuador, se realiz entre los
das 26 y 27 de julio de 1822. Haba entre ellos diferencias polticas y militares. Mientras
San Martn era partidario de que cada pueblo liberado decidiera con libertad su futuro,
Bolvar estaba interesado en controlar personalmente la evolucin poltica de las nuevas
repblicas. El otro tema polmico fue quin conducira el nuevo ejrcito libertador que
resultara de la unin de las tropas comandadas por ambos. San Martn propuso que lo
dirigiera Bolvar pero ste dijo que nunca podra tener a un general de la calidad y
capacidad de San Martn como subordinado. El general argentino tom entonces una
drstica decisin: retirarse de todos sus cargos, dejarle sus tropas a Bolvar y regresar a su
pas.
Tras la entrevista de Guayaquil San Martn regres a Lima y renunci a su cargo de
Protector del Per
Parti luego rumbo a Chile donde permaneci hasta enero de 1823. Cruz por ltima vez
los Andes, estuvo unos das en Mendoza y pidi autorizacin para entrar en Buenos Aires
para poder ver a su esposa, que estaba gravemente enferma. Rivadavia, ministro de
gobierno del gobernador Martn Rodrguez, le neg el permiso argumentando que no
estaban dadas las condiciones de seguridad para que San Martn entrara a la ciudad. En
realidad Rivadavia, que siempre le haba negado cualquier tipo de ayuda a San Martn,
tema que el general entrase en contacto con los federales del Litoral. Ante el agravamiento
de la salud de Remedios, pese a las amenazas, San Martn decidi viajar igual a Buenos
Aires pero lamentablemente lleg tarde. Su esposa ya haba muerto sin que l pudiera
compartir al menos sus ltimos momentos. Difamado y amenazado por el gobierno unitario,
San Martn decidi abandonar el pas en compaa de su pequea hija Mercedes rumbo a
Europa. Merceditas tena siete aos y recin ahora conocera de verdad a su padre. Tras
pasar brevemente por Londres, San Martn y su hijita se instalaron en Bruselas. En 1824
pasan a Pars para que Mercedes complete sus estudios.
San Martn atravesaba en Europa una difcil situacin econmica. Del gobierno argentino
no poda esperar nada y ni el Per ni Chile le pagaban regularmente los sueldos que le
correspondan como general retirado. Viva de la escasa renta que le produca el alquiler
de una casa en Buenos Aires y de la ayuda de algunos amigos, como el banquero
Alejandro Aguado que lo ayud para poder comprar su casa de Grand Bourg.
Pero el general segua interesado e inquieto por la situacin de su pas. En febrero de 1829
llega al puerto de Buenos Aires pero no desembarca. Se entera del derrocamiento del
gobernador Dorrego y de su trgico fusilamiento a manos de los unitarios de Lavalle.
Muchos oficiales le envan cartas a su barco y lo van a visitar con la intencin de que se
haga cargo del poder. San Martn se niega porque piensa que tome el partido que tome

tendr que derramar sangre argentina y no est dispuesto a eso. Triste y decepcionado
decide regresar. Pasa unos meses en Montevideo y finalmente retorna a Francia. En 1832
una epidemia de clera asol Francia. San Martn y su hija Mercedes, fueron afectados por
esa grave enfermedad. Los trat un mdico argentino, Mariano Balcarce, hijo de un viejo
amigo y camarada de armas de San Martn, el general Antonio Balcarce, vencedor de
Suipacha. Mariano atendi durante meses a los San Martn, aunque podra decirse que
sobre todo prest mucha atencin a Mercedes. Pero la cosa fue mutua y el 13 de diciembre
de 1832 Mariano Balcarce y Mercedes de San Martn se casaron y se fueron de luna de
miel a Buenos Aires.
En 1838, durante el gobierno de Rosas, los franceses bloquearon el puerto de Buenos
Aires. Inmediatamente Jos de San Martn le escribi a don Juan Manuel ofrecindole sus
servicios militares. Rosas agradeci el gesto y le contest que podan ser tan tiles como
sus servicios militares las gestiones diplomticas que pudiera realizar ante los gobiernos de
Francia e Inglaterra. Al enterarse del bravo combate de la vuelta de Obligado, el 20 de
noviembre de 1845, cuando los criollos enfrentaron corajudamente a la escuadra anglofrancesa, San Martn volvi a escribirle a Rosas y a expresarle sus respetos y
felicitaciones: "Ahora los gringos sabrn que los criollos no somos empanadas que se
comen as noms sin ningn trabajo".
San Martn para ese entonces estaba muy enfermo. Sufra asma, reuma, lceras y estaba
casi ciego. Su estado de salud se fue agravando hasta que falleci el 17 de agosto de
1850. En su testamento peda que su sable fuera entregado a Rosas "por la firmeza con
que sostuvo el honor de la repblica contra las injustas pretensiones de los extranjeros que
trataban de humillarla" y que su corazn descansara en Buenos Aires.
Esta ltima voluntad se cumpli en 1880, cuando el presidente Avellaneda recibi los
restos del libertador.