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La creacin de la

SEP

y el proyecto de Jos Vasconcelos

Patricia Irigoyen Milln (INEHRM)


En la segunda dcada del siglo veinte, el pas an se encontraba entre los dimes
y diretes de la poltica, y fue justamente en estos aos cuando se inici el
proceso de institucionalizacin. Prueba de ello fue la creacin de la Secretara
de Educacin Pblica (SEP) que vino a sustituir a la Secretara de Instruccin
Pblica y Bellas Artes. La nueva Secretara sustituy la vieja frmula
positivista de instruccin por el concepto de educacin, realz el concepto
revolucionario de educar, es decir, pretendi moldear el alma del educando
para desarrollar en l todas sus potencialidades.
Con lvaro Obregn en la presidencia se iniciaron las reformas
estructurales del gobierno revolucionario. Jos Vasconcelos fue nombrado
rector de la Universidad Nacional de Mxico en 1920 y en octubre de ese
mismo ao public su Proyecto de Ley para la creacin de la SEP con su
respectiva reforma constitucional, con el fin de darle coherencia a la educacin
en sus distintos niveles.
En febrero de 1921 la Cmara de Diputados discuti el proyecto
presentado por Vasconcelos para la creacin de la SEP, dicha propuesta
pretenda institucionalizar la educacin federal en Mxico, lo que trajo
acaloradas discusiones en el Congreso de la Unin. Los diputados pensaban que
la propuesta vasconceliana tena que ser estudiada ampliamente debido a que
se requera reformar la fraccin XVII del artculo 73 constitucional para crear
la nueva secretara de Estado. Existan diputados que no estaban de acuerdo
con dicha modificacin y pedan atencin de la Cmara antes de ser
promulgado, porque consideraban que no era necesario crear una nueva
secretara
encargada del ramo educativo, porque sta seguramente fracasara como
la extinta Secretara de Instruccin Pblica y Bellas Artes.
Una vez aprobada la creacin de la SEP por parte de los diputados, en
septiembre de 1921 lleg al senado la propuesta y firm el decreto el
presidente lvaro Obregn. El 22 de octubre del mismo ao, Jos Vasconcelos
lleg como secretario de educacin.
Creada la SEP y con Vasconcelos al mando, se iniciaron las actividades
institucionales apoyadas en todo momento por Obregn. Se dio la lucha contra
el analfabetismo, se impuls la escuela rural, se implement la difusin de las
bibliotecas, se cultivaron las bellas artes, se impuls la educacin media, se

editaron libros de texto gratuitos y se repartieron desayunos escolares entre


la poblacin infantil.
Jos Vasconcelos tena muy claras las actividades que realizara en la
Secretara. Para l, el proceso educativo era algo totalmente articulado, de
manera que la actividad en ese sentido estuviera dirigida a todos los sectores
de la sociedad. Las ideas educativas de Vasconcelos provienen de sus
experiencias personales, su estancia en el Ateneo de la Juventud, as como de
los pensamientos de Platn, Nietzsche, Benedetto Croce y Mximo Gorki, entre
otros. Su fin era proporcionar por medio de la educacin, todos los elementos
necesarios que requeran los nuevos mexicanos surgidos de la Revolucin, con el
fin de llevar a cabo el ideal democrtico por el que se haba luchado.
Vasconcelos deca que la formacin integral del individuo requera
vnculos estrechos entre las actividades estticas y la moral, es decir, que se
pretenda que los alumnos encontraran la emocin por medio del placer
desinteresado ms que por el razonamiento.
De ah que Vasconcelos pidiera que los Talleres Grficos de la Nacin
pasaran a depender de la SEP y se entregaran ms prensas al Departamento
Editorial. El plan
vasconcelista era publicar cien obras fundamentales de la cultura
universal, y al mismo tiempo, libros de ndole tcnica que sirviesen de auxiliares
docentes y elementos de autoaprendizaje. Los clsicos que se imprimieron de
la literatura universal fueron: La Ilada, La Odisea, Las tragedias de Sfocles,
los Dilogos de Platn, la Divina Comedia, el Quijote y muchos ms.
Los cambios educativos que implement Vasconcelos se vieron tambin
reflejados en la cultura. Recuper el edificio del Colegio de San Pedro y San
Pablo, para tenerlo como sede de la Secretara, la restauracin estuvo a cargo
de Roberto Montenegro y parte de los artistas que se integraron al movimiento
vasconcelista fueron Jos Clemente Orozco y Diego Rivera.
Vasconcelos fue un hombre de ideales que consigui darle un gran
impulso a la institucionalizacin educativa, pero las cuestiones polticas
imperantes en el pas hicieron que renunciara en 1924, dejando la Secretara
de Educacin Pblica con nuevos proyectos que se fueron consolidando en los
siguientes aos y que hoy da seguimos disfrutando y reformando.

1. -DEL PROYECTO EDUCATIVO DE JOS VASCONCELOS (1920-1924)


DESARROLLE SU FUNDAMENTACIN IDEOLGICA (CULTURAL Y POLTICA),
LINEAS DE DESARROLLO OPERATIVO, LOGROS SIGNIFICATIVOS Y
PROBLEMTICA.
Al trmino de la Revolucin Mexicana la sociedad se encontraba an en un estado de
inestabilidad en todos los sentidos y sobre todo en lo que se refiere a educacin, el gobierno
de Venustiano Carranza no haba hecho los cambios ofrecidos al pueblo en este sentido, ala
muerte de ste el General Adolfo De La Huerta se hizo cargo de la presidencia de la
Repblica, nombrando a Jos Vasconcelos rector de la Universidad de Mxico.La ideologa
predominante en este momento histrico pretenda la creacin de un nuevo mexicano capaz
de hacer que en la sociedad se den los cambios necesarios para un mejor progreso del pas y
stos cambios slo podran darse con un cambio en la educacin. De ah que Jos
Vasconcelos propusiera que la Universidad estudiara un proyecto de Ley Federal de
Educacin Pblica con la intencin de terminar con el analfabetismo ( 80 % de la poblacin
mexicana no saba leer) y la ignorancia.
En ste proyecto se pretenda involucrar al mayor nmero de personas posibles para tener
mejor cobertura en el pas, la funcin que estas personas desarrollaran sera como la de los
misioneros espaoles en al poca de la conquista de nuestra nacin, mismos que ensearon
a los indgenas las artes y oficios necesarios para que tratasen de cambiar su nivel de vida;
que a los desprotegidos se les enseen hbitos de trabajo, hbitos de aseo, veneracin por la
virtud, gusto por la belleza y esperanza en sus propias almas; as mismo brindar a las
mujeres la oportunidad de ensear a los dems.
Otro de sus fundamentos radicaba en el saber y el arte que sirvieran para mejorar la
condicin de todos los hombres; que la formacin profesional no sea cmplice de las
injusticias sociales; as mismo educar a los campesinos y obreros par que la enseanza sirva
para aumentar la capacidad productora con el fin de formar una nueva nacin basada en un
sentimiento de nacionalidad formada por todos los mexicanos.
Bas sus lneas de desarrollo operativo en:
El maestro(pedagoga y enseanza); el artista (el arte) y los libros (ciencia y conocimiento
cientfico)
Con lo que respecta a la enseanza form a los maestros honorarios los cuales eran
alumnos de la escuela primaria superior con el propsito de alfabetizar el campo como la
ciudad. Con respecto a sta ltima se enfoc principalmente a los barrios populares, hogar
de los obreros, e impartan sus clases por las noches o los domingos, en carpas puestas
exclusivamente para ste fin en las plazas pblicas, donde los alumnos concurran,de gran
ayuda fue el ejrcito infantil.
Con lo que al campo se refiere, los maestros honorarios se dirigan a las poblaciones para
ensear a leer y escribir a todo aquel que lo requiriera.

Tambin se desarroll el programa de los desayunos escolares en las escuelas primarias con
el fin de ayudar un poco a solventar el problema de la desnutricin, muy comn en los
nios de aquellos aos, que les impeda la concentracin en clases; de esta manera el nio
ya desayunado pona ms atencin a la enseanza.
Fue necesario la creacin de otro programa; el de los maestros ambulantes, que recorran
los pueblos y rancheras con el propsito de alfabetizar y ensear a los campesinos nuevas
tecnologas que ayudaran en la produccin agrcola y ganadera. Los maestros ambulantes
tenan la obligacin de preparar al maestro rural en estos aspectos, pero dada la escasa
preparacin de los maestros ambulantes, fue necesario utilizar un grupo de gente
especializada en cada rama de la produccin; llamadas misiones culturales, cuyo objetivo
era el de preparar a los maestros y a la comunidad en la produccin agrcola, ganadera y de
pequeas industrias; as tambin contaban con un mdico, que era el encargado de ensear
a las personas los hbitos de aseo.
Al igual que en el caso anterior los maestros no saban impartir las clases de msica y fue
necesario hechar mano de gente conocedora de este arte con el fin de instruir a los alumnos
en dicha disciplina para ensearles baile y msica, cabe destacar que la msica y el baile
que se enseaba era mexicana. Otra forma de llevar el arte al pueblo fue la creacin de
bibliotecas donde las personas podan leer libros de cultura en general, pero sobre todo los
clsicos; fue necesaria La publicacin de stos en una versin infantil para que los nios
pudiesen entender el fondo de las mismas.
Pero no nada ms la mente habra de cultivarse, sino que tambin el cuerpo, haciendo
alusin a los griegos, de esta manera aparecen los maestros de educacin fsica; encargados
del cultivo del cuerpo en el aspecto fsico.
Los logros que se alcanzaron con Vasconcelos al frente de la S.E.P. fueron:
1. - Creacin de la S E P
2. - Estableci la educacin popular
3. - Creo un cuerpo de profesores honorarios de educacin elemental.
4. - Instal escuelas rudimentarias en los municipios y en la capital (colonias
populares).
5. - Estableci centros y escuelas diurnas y nocturnas con maestros a sueldo.
6. - Aprob el programa de desayunos escolares.
7. - Cre un pas humanizado y dignificado por el conocimiento y el arte.
8. - Estructur las actividades educativas desde preescolar hasta la Universidad.

9. - Estructur la S E P en tres departamentos: Departamento Escolar,


Departamento de Bibliotecas y Departamento de Bellas Artes.
10- Promovi la creacin de espacios culturales a travs de centros y escuelas
para fomentar la lectura.
11- Bibliotecas pblicas.
12- Publicacin de libros clsicos.
13- Impuls la pintura mural.
14- Defendi los espacios de construcciones coloniales.
15- Apoy la difusin de la msica y la educacin musical.
16- Cre las casas las casas del pueblo y las misiones culturales.
17- Enfrent la problemtica indgena (castellanizacin).
18- Cre escuelas de enseanza tcnica y agrcola.
19- Foment la creacin de la nacionalizacin a travs de los valores morales.
20- Creacin de la educacin secundaria.
21- Logr incrementar el nmero de escuelas, maestros y alumnos.
22- Edicin de libros de texto.
23- Publicacin de la revista El Maestro.
24- Becas para estudiantes en el extranjero.
25- Incremento de los sueldos a los maestros.
26- Derechos de los maestros (jubilacin, pensin, premios y ascensos)
27- Federalizacin de la enseanza.

Los problemas de Jos Vasconcelos fueron que se dej de pagar a los maestros, quienes
tuvieron que agruparse con el fin de defender sus derechos; una de sus primeras
agrupaciones importantes fue la Liga de Maestros de Mexicali que poco tiempo despus
albergaba a la mayora de los maestros del pas; sin embargo su fuerza era muy poca, de tal
manera que tuvo que afiliarse a la C R O M con el propsito de tener ms presencia
poltica; otro de los problemas era el sueldo de las maestras quienes ganaban menos que los
maestros desempeando igual trabajo; el horario de trabajo que cambi la hora de entrada a
las escuelas marc un gran descontento entre los docentes; se luchaba por una jubilacin,
una pensin, incremento al salario, la no remocin del lugar de trabajo, excepto por una
falta muy grave cometida por el maestro y el pago oportuno entre otros.
Sin embargo los recursos econmicos del herario no llegaron y los problemas se
recrudecieron y esto junto con las desavenencias con el presidente lvaro Obregn
provocaron la renuncia de Jos Vasconcelos.

2. ELEMENTOS BSICIOS DE CRTICA A ESCUELA NUEVA EN PENSAMIENTO


PEDAGGICO DE JOS VASCONCELOS, AS COMO LAS CONCEPCIONES QUE
ESTRUCTURAN SU NOCIN DE FORMACIN Y PROPUESTA PEDAGGICA.
Vasconcelos critica la idea del hombre bueno por naturaleza de Rousseau ya que no se
puede negar que la educacin como transmisora de la cultura a generado un sin fin de
experiencias de las cuales el hombre a aprendido, el hombre debe de orientar su proceso de
desarrollo. Al nio no debemos dejarlo en libertad, ya que esto llevara a la anarqua del
alumnado, es necesaria la intervencin del maestro como gua del conocimiento, bajo las
reglas de una educacin formal.
La pedagoga del maestro debe estar basada en un sistema filosfico que busque la verdad,
apegado a la ciencia.
Critica a Dewey quien propone la acomodacin del nio a su ambiente a un ambiente
tcnico, mecanicista, Vasconcelos propone que al nio se le debe de educar buscando la
espontaneidad interior para buscar su libertad y cultivarlo en sus emociones y valores para
que sea un individuo capaz de superar los problemas que se le presentan de toda ndole.
Dewey plasma que el propsito esencial de la escuela del maana es descubrir el modo de
adquirir conocimientos cuando es necesario, sin embargo para Vasconcelos es ms
importante conocer las esencias y distinguir los valores que enriquecen el ambiente que
rodea al alumno. La escuela de Dewey est diseada para la sociedad norteamericana
quienes buscan el enriquecimiento mediante la produccin; sin embargo en Amrica Latina
la cultura es diferente ya que el hombre latino tiene ms desarrollado su espritu y para l el
capitalismo pasa a segundo trmino.

No se deben de importar modelos pedaggicos, porque estn de moda, sino ensear a los
alumnos siguiendo los pasos de la ciencia.
El maestro tendr que situar al alumno en la realidad y ensearle a ver los problemas o
fenmenos desde diferentes puntos de vista, tomando como punta de lanza a la ciencia.
La teora educativa fija unos objetivos que considera dignos y asigna los medios adecuados
para alcanzarlos. Comprende por tanto, el perfil del educando y los medios para lograr tal
objetivo.
Vasconcelos propone como tipo del educando a Odiseo. Un tipo de hombre al cual se
ense a vencer la realidad en todos los rdenes, ms que impulsarlo a someterse a ella; y
sugiere los medios para alcanzarlo.
1. - Incorporar los principios de la Revolucin en la educacin. La educacin deba dejar de
ser prerrogativa de un grupo selecto; de ahora en adelante sera del pueblo; habra escuela
para todos, hijos de campesinos y de obreros, indgenas, mestizos y criollos.
2. - Transformar los mtodos educativos, asignando al maestro la tarea de ser el centro de la
renovacin cultural, y vincular la escuela con la vida, para promover el desarrollo pleno de
la comunidad.
3. - Difundir el folklore con el propsito de despertar la identidad nacional. Haba que
favorecer por todos los medios el conocimiento de las costumbres de las diversas regiones
del pas a fin de facilitar al pueblo la tarea de asimilar los valores.
4. - Impulsar el desarrollo del arte a travs de la pintura. La escultura y la msica.
5. - Promover la gimnasia y el deporte, cuyo sistemtico cultivo en grandes escalas y con
competencias interescolares haba estado ausente de la educacin oficial, para despertar en
el pblico el sentido de nacionalidad.
3. - ACCIONES EDUCATIVAS Y PEDAGGICAS DE MAYOR RELEVANCIA EN EL
PERODO DE 1924 - 1928.
Congreso de Directores de Educacin Federal en los Estados.
Responda a la urgente necesidad de revisar y reorganizar las funciones de la SEP en las
entidades federativas, pues su labor mostraba evidentes deficiencias. Hubo conferencias de
Ignacio Ramrez, sobre la escuela de la accin; Esperanza Velzquez Bringas, sobre la
orientacin general de las bibliotecas; Moiss Senz sobre las finalidades y organizacin de
las escuelas tipo; Rafael Sierra, sobre las labores de los directores, relativas a la enseanza;
Gregorio Torres Quintero, sobre la situacin y la organizacin de las escuelas rurales;
Manuel Barranco, sobre la labor del director federal de educacin en relacin con el
mejoramiento profesional de los maestros en servicio.

En lo que se refiere a Educacin Rural, Calles pensaba en la educacin como parte de una
nueva poltica econmica. La modernizacin acabara con la escasez y as aliviara la
miseria del pueblo, y al mismo tiempo reducira las desigualdades entre las clases y
consolidara la armona social; adems liberara al pueblo, por la llave de la razn y de la
creencia, de los mitos religiosos.
Las misiones culturales dependan del Departamento de Cultura Indgena y se orientaban a
apoyar a construir una verdadera nacionalidad con la integracin de los campesinos
indgenas. Constaban de un grupo formado por un profesor de tcnica de la enseanza, una
trabajadora social, un agrnomo, un maestro de pequeas industrias y otro de deportes. Sus
principales obstculos fueron el presupuesto y los conflictos religiosos.
Se cre tambin la Casa del Estudiante Indgena.
La enseanza Normal experiment un sensible progreso, la creacin de la secundaria lo
facilit; el plan de estudios sufri un cambio. La tcnica de la enseanza se distribuy de
acuerdo con los tres ciclos de la primaria; la enseanza era coeducativa, abarca los dos
sexos.
Se implement el mtodo de proyectos desarrollado por Kilpatric.
La carrera de educadoras de prvulos se ampli para proporcionar a los alumnos un
conocimiento ms completo del nio.
Se cre la carrera de visitadoras de hogar.
Se implement la Educacin Moral, con el propsito de formar moralmente al nio; se
tena un Cdigo de Moralidad que constaba de 11 postulados.
Se desarroll la enseanza tcnica
4. -EXPONGA EL DEBATE DE JOHN DEWEY CON ESCUELA NUEVA Y ESCUELA
TRADICIONAL, AS COMO SU PROPUESTA EN TORNO A LA RELACIN
EXISTENTE ENTRE EL NIO Y EL PROGRAMA ESCOLAR.
Dewey pensaba que lo ofrecido por el sistema educativo de su poca no proporcionaba a
los ciudadanos una preparacin adecuada para la vida en una sociedad democrtica. Su
trabajo y sus escritos influyeron significativamente en los profundos cambios
experimentados en la pedagoga de Estados Unidos en los inicios del siglo XX: Critic a la
educacin que enfatizaba tanto la diversin relajada de los estudiantes, como el
mantenerlos entretenidos sin ms, as como la orientacin exclusiva hacia el mundo
profesional.
Dewey subray todo lo prctico, esforzndose en demostrar cmo las ideas filosficas
pueden actuar en los asuntos de la vida diaria. Su planteamiento lgico filosfico era de
cambio permanente, adaptndose a las necesidades y a las circunstancias concretas. El

proceso de pensamiento en su filosofa es un medio de planificar la accin y de superar los


obstculos entre lo que hay y lo que se proyecta. De tal manera, dice Dewey, que si
ponemos a un grupo de nios en contacto con sus habilidades, por ejemplo, pegar un botn,
puede ser el punto de partida para analizar la produccin, tanto del botn como del hilo o la
tela e ir guiando al alumno en el proceso de produccin, analizando los factores de sta.
Dewey estableca que al nio deba dejrsele en libertad para que vaya adquiriendo los
conocimientos de acuerdo a sus necesidades en contra de la posicin de la escuela
tradicional; pretenda que el proceso de educacin se diera en interaccin recproca entre
los factores del proceso de educacin, para l, es ms importante el afecto y las simpatas
que la verdad ya que al nio debe tratrsele como tal y no como adulto.
Las materias de estudio clasificadas son el producto de la ciencia, no de la experiencia del
nio, ya que ste no tiene conciencia de la transicin o de intervalo, la vida del nio es una
totalidad; se encuentra en un mundo restringido frente al mundo impersonal de los adultos.
La misin de los maestros es dar al nio a travs de los estudios y lecciones, larealidad,
partiendo de la materia, asignatura, lecciones y hechos y fenmenos. Se debe presentar en
forma lgica los contenidos de los textos de manera definida y graduada.
El nio es el punto de partida, el centro, el fin. Toda materia de estudio debe estar al
servicio del desarrollo del nio; la finalidad es la autorealizacin del nio y es ste el que
debe determinar la cantidad y calidad de su instruccin
5. -LA ESCUELA RACIONALISTA Y SU RELACIN CON EL CONTEXTO SOCIOEDUCATIVO DE LOS AOS VEINTE, PRINCIPALES ELEMENTOS DE CRTICA A
ESCUELA VIGENTE Y TSIS PRINCIPALES DE SU PROYECTO FORMATIVO.
Con el trmino de la Revolucin Mexicana, se haca indispensable la creacin de una nueva
Constitucin que a la par de poner en vigencia nuevas leyes, deba as mismo corregir los
rumbos de la educacin, de sta manera se redact el Artculo Tercero Constitucional; sin
embargo en el dictamen de ste artculo, Luis G. Monzn apoy la educacin racionalista.
En el primer Congreso Pedaggico de Yucatn en 1915, encontr numerosos seguidores y
su principal defensor fue Jos de la Luz Mena, quin public el libro "De las tortillas de
lodo a las ecuaciones de primer grado" y con las ventas de ste se fund la primer escuela
racionalista en Mrida.
El gobernador de Yucatn, Felipe Carrillo Puerto, la impuso como escuela oficial en 1923 y
Garrido Canabal la implant en Tabasco en 1925.Posteriormente en las convenciones de la
C.R.O.M. en 1921 y 1922 se consider que la escuela racionalista era adecuada para el
proletariado.
Los constantes forcejeos entre el gobierno y la iglesia catlica, los movimientos mundiales
de lucha social, agudizados por la depresin econmica de 1929, crearon las circunstancias
para la implementacin de una nueva ideologa y una nueva educacin dando por
terminado el proyecto de educacin racionalista.

Los principales elementos de crtica a la escuela vigente fueron:


*En la escuela vigente los mtodos y programas no se adaptan a la psicologa del nio.
*La ciencia biolgica todava no penetra en nuestras actuales escuelas para fundamentar un
sistema racional, sino que ella como las otras ciencias constituyen un mero adorno, para
modernizar la escuela.
*El intelectualismo, caracterstica de la escuela vigente.
*Verbalismo.
*Autoritarismo.
*Automatismo.
*Aislamiento respecto a la vida.
*Individualismo y egosmo
*Separacin de sexos.
Problemtica
Uno de los problemas que encontr este proyecto fue el concepto de socialismo, ya que
mientras para algunos significaba los resultados del movimiento social de la Revolucin
Mexicana para otros era el concepto de un modo de produccin tomado como tal donde los
obreros eran los dueos de los medios de produccin
La deficiente preparacin de los profesores(10.6% eran titulados) no permita ensear con
eficiencia los nuevos conceptos e ideologa de la nueva propuesta.
Los problemas que signific la iglesia en contraposicin de la escuela socialista,
provocaron el antagonismo de grupos que luchaban encarnizadamente para que esta
educacin, que iba en contra de su religin no se implantara.
La incongruencia que exista, ya que legalmente se mantuvieron los mismos textos y
programas aunque paralelamente salieron otros.
La expropiacin petrolera produjo una inestabilidad poltica hacia Estados Unidos y ante la
amenaza de una intervencin favorecida por los grupos religiosos se trataba de limar las
asperezas en cuanto a educacin.