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LOS HURACANES

Causas de los huracanes

Los huracanes traen consigo vientos destructivos, lluvias torrenciales, inundaciones y


tornados. Una sola tormenta puede causar estragos en poblaciones costeras e interiores y en
espacios naturales en cientos de kilmetros cuadrados. Pero, qu es un huracn? Es uno
de los ms devastadores fenmenos meteorolgicos ya que son capaces de destruir
grandes superficies y territorios alcanzando velocidades que pueden superar los 250 km/h.
Las causas de los huracanes son muy variadas y de procedencia distinta. Existen numerosos
factores que influyen en la aparicin de los huracanes, desde los fenmenos
meteorolgicos, pasando por las regiones en las que se originan, hasta la propia estructura
del huracn. Adems, muchos de nosotros seguramente no conozcamos todo el vocabulario
necesario para entender su funcionamiento, por lo que necesitaremos un glosario de
referencia.
Este fenmeno se forma a partir de sistemas de bajas presiones con actividad lluviosa
y elctrica. Los huracanes tienen distintos nombres segn la zona o la regin en la que se
producen. As se le llama cicln tropical en el Caribe, tifn en el Ocano ndico y mar de
Japn, baguio en Filipinas y willy-willy en Australia.
Tambin puede recibir nombres distintos atendiendo a la velocidad a la que se produce:

Depresin Tropical: son vientos cuya velocidad mxima a nivel del mar es
inferior o igual a 62 km/h.
Tormenta tropical cicln tropical de ncleo caliente, cuyo viento mximo a
nivel del mar oscila entre los 63 y los 117 km/h.

Huracn: cicln tropical de ncleo caliente cuya velocidad media a nivel del
mar puede ser de 118 km/h o superior, dependiendo de la categora del huracn.
Existen una serie de causas y de disposiciones favorables para que se produzcan estos
huracanes. As, en aguas clidas del trpico suelen formarse sistemas de baja presin y
ondas tropicales. Podemos decir que existen 5 factores fundamentales que deben estar
presentes para que se d un huracn:

Un disturbio atmosfrico preexistente en el que se incluyan tormentas.


Temperaturas ocenicas clidas, al menos 26 C, desde la superficie del
mar hasta 15 metros por debajo de sta. A esa temperatura, el agua del ocano se
est evaporando al nivel acelerado requerido para que se forme el huracn. Es ese
proceso de evaporacin y la condensacin eventual del vapor de agua en forma de
nubes, el que libera la energa que le da la fuerza al sistema tormentoso para
generar vientos fuertes y lluvia.
Viento: vientos dbiles en los niveles altos de la atmsfera que no cambien
mucho en direccin y velocidad. La presencia de viento clido cerca de la
superficie del mar permite que haya mucha evaporacin y que comience a
ascender sin grandes contratiempos, originndose una presin negativa que
arrastra al aire en forma de espiral hacia adentro y arriba, permitiendo que
contine el proceso de evaporacin. En los altos niveles de la atmsfera los vientos
deben ser dbiles para que la estructura se mantenga intacta y no se interrumpa
este ciclo.
El Giro: la rotacin de la tierra eventualmente le da movimiento en forma
circular a este sistema que comienza a girar y desplazarse como un gigantesco
trompo. Este giro se realiza en sentido contrario al de las manecillas del reloj en el
hemisferio norte y en sentido favorable en el hemisferio sur.
Humedad: el huracn necesita la energa de evaporacin como
combustible y para ello tiene que haber mucha humedad. La humedad se da con
mayor facilidad sobre el mar, de modo que su avance e incremento en energa
ocurre all ms fcilmente, debilitndose en cambio al llegar a tierra firme.

Estructura del huracn


Las partes ms importantes de un huracn son el ojo, la pared del ojo y las
bandas de lluvia en espiral.

El ojo: Es un rea de relativa calma en el centro de un huracn, que se


extiende desde el nivel del mar hasta niveles altos de la atmsfera y est rodeado
por una pared de cmulo-nimbos. En el interior del ojo no hay nubes debido a que
prevalecen los movimientos descendentes (subsidencia). Este descenso del aire
genera altas temperaturas y una disminucin de la humedad relativa. La pared
del ojo: Es la densa pared de cmulo-nimbos que rodea al ojo. All se encuentran
dos fuerzas opuestas: la fuerza del aire que se mueve hacia el centro y la fuerza
centrfuga, hacia afuera. En la pared del ojo se registran los vientos ms intensos y
all se originaran los tornados.

Las bandas de lluvia en espiral. Las bandas de lluvia externas del


huracn pueden extenderse a varios cientos de kilmetros del centro. Estas densas
bandas de cmulo-nimbos, que rotan lentamente en espiral en sentido opuesto al
de las agujas del reloj en el hemisferio norte, pueden medir de unos pocos
kilmetros a decenas de kilmetros de ancho y de 80 a ms de 450 km de
longitud.

Etapas del huracan


Una de las diferencias principales entre los tres tipos de ciclones tropicales es su
organizacin. La depresin tropical agrupa nubosidad y lluvia, pero las bandas espirales no
estn bien delimitadas. La tormenta tropical es un sistema atmosfrico con una mejor
estructura, con bandas espira ladas convergentes hacia el centro del sistema. El huracn
por su parte es un sistema totalmente organizado en toda la troposfera con bandas espira
ladas de lluvia bien delimitadas.

La palabra "huracn" deriva del vocablo Maya "huracn", nombre de un Dios creador, quien,
segn los mayas, esparci su aliento a travs de las caticas aguas del inicio, creando, por
tal motivo, la tierra.
La Temporada de Huracanes en la Cuenca del Atlntico comienza el 1 de junio y termina el
30 de noviembre. La Cuenca del Atlntico comprende el Mar Caribe, el Golfo de Mxico y el
Ocano Atlntico.
El huracn produce dos tipos de efectos desde el punto de vista tcnico: el efecto directo es
cuando una regin especfica es afectada por vientos, lluvia y marejada generados por el
huracn; el efecto indirecto, incluye nicamente uno o dos de los anteriores efectos.

Antes de Camille

Despus de Camille

El efecto de un huracn puede ser devastador. Estas imgenes ilustran la total


destruccin del complejo de apartamentos Rochelee (Florida, EEUU) tras el paso
del huracn Camille en 1969.