You are on page 1of 4

PRINCIPIOS DEL MEDIO CONTINUO

Un medio continuo se concibe como una porcin de materia formada por un conjunto infinito
de partculas (que forman parte, por ejemplo, de un slido, de un fluido o de un gas) que va a
ser estudiado macroscpicamente, es decir, sin considerar las posibles discontinuidades
existentes en el nivel microscpico (nivel atmico o molecular).
En consecuencia, en el tratamiento matemtico ideal de un medio continuo se admite
usualmente que no hay discontinuidades entre las partculas y que la descripcin matemtica
de este medio y de sus propiedades se puede realizar mediante funciones continuas.
Existen tres grandes grupos de medios continuos:

Mecnica de fluidos
La mecnica de fluidos es la rama de la fsica comprendida dentro de la mecnica de
medios continuos que estudia el movimiento de los fluidos (gases y lquidos) as como
las fuerzas que lo provocan.1 La caracterstica fundamental que define a los fluidos es su
incapacidad para resistir esfuerzos cortantes (lo que provoca que carezcan de forma
definida). Tambin estudia las interacciones entre el fluido y el contorno que lo limita.
Cabe recalcar que los gases, pueden comprimirse, pero los elementos lquidos, carecen
de esta caracterstica (la compresibilidad de los lquidos a altas presiones no es
exactamente cero pero es cercana a cero), pero s toman la forma del recipiente que los
contiene. La compresibilidad de un fluido depende del tipo de problema, en algunas
aplicaciones aerodinmicas, aun cuando el fluido es aire, puede asumirse que el cambio
de volumen del aire es cero, que distingue a su vez entre:

Fluidos compresibles.

Se denomina gas (palabra inventada por el cientfico flamenco Jan Baptista van Helmont en el
siglo XVII, sobre el latnchaos1 ) al estado de agregacin de la materia en el cual, bajo ciertas
condiciones de temperatura y presin, sus molculas interaccionan solo dbilmente entre s,
sin formar enlaces moleculares, adoptando la forma y el volumen del recipiente que las
contiene y tendiendo a separarse, esto es, expandirse, todo lo posible por su alta energa
cintica. Los gases son fluidos altamente compresibles, que experimentan grandes cambios
de densidad con la presin y la temperatura.

Fluidos incompresibles.

El lquido es un estado de agregacin de la materia en forma


de fluido altamente incompresible lo que significa que suvolumen es, bastante aproximado, en
un rango grande de presin. Es el nico estado con un volumen definido, pero no con forma
fija. Un lquido est formado por pequeas partculas vibrantes de la materia, como los tomos
y las molculas, unidas por enlaces intermoleculares. El agua es, el lquido ms comn en la
Tierra y el ms abundante. Como un gas, un lquido es capaz de fluir y tomar la forma de un
recipiente. A diferencia de un gas, un lquido no se dispersa para llenar cada espacio de un
contenedor, y mantiene una densidad bastante constante. Una caracterstica distintiva del
estado lquido es la tensin superficial, dando lugar a fenmenos humectantes.

Mecnica de
deformables.

slidos

La mecnica de slidos deformables estudia el comportamiento de los cuerpos slidos


deformables ante diferentes tipos de situaciones como la aplicacin de cargas o efectos
trmicos. Estos comportamientos, ms complejos que el de los slidos rgidos, se estudian en
mecnica de slidos deformables introduciendo los conceptos de deformacin y
de tensin mediante sus aplicaciones de deformacin.

Mecnica del slido rgido


La mecnica de un slido rgido es aquella que estudia el movimiento y equilibrio
de slidos materiales ignorando sus deformaciones. Se trata, por tanto, de un modelo
matemtico til para estudiar una parte de la mecnica de slidos, ya que todos los slidos
reales son deformables. Se entiende por slido rgido un conjunto de puntos del espacio que
se mueven de tal manera que no se alteran lasdistancias entre ellos, sea cual sea la fuerza
actuante (matemticamente, el movimiento de un slido rgido viene dado por un grupo
uniparamtrico de isometras).