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Yacimiento petrolfero

Para otros usos de este trmino, vase Yacimiento.


Un yacimiento, depsito o reservorio petrolfero, es una acumulacin natural
de hidrocarburos en el subsuelo, contenidos en rocas porosas o fracturadas
(roca almacn). Los hidrocarburos naturales, como el petrleo crudo y el gas
natural, son retenidos por formaciones de rocas suprayacentes con baja
permeabilidad.

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1

Formacin

Yacimientos primarios

Yacimientos secundarios

3.1

Rocas almacn

3.2

Trampas

3.2.1 Trampas estructurales


3.2.2 Trampas estratigrficas
4

Vase tambin

Referencias

Formacin[editar]

Migracin de los hidrocarburos a travs de los poros.


El petrleo se forma en la litosfera a partir de los restos de organismos del
pasado (fsiles) depositados en grandes cantidades en fondos anxicos de
mares o zonas lacustres del pasado geolgico y cubiertos, posteriormente,
por espesas capas de sedimentos. Millones de aos de transformaciones
qumicas (craqueo natural), debidas al calor y la presin durante la
diagnesis, cambiaron los restos de microorganismos (animales y vegetales)
en petrleo y gas natural. Roy Murmi, un consejero de Schlumberger,
describi el proceso de la siguiente manera: Plancton y algas, protenas y
la vida que flota en el mar, cuando mueren caen al fondo, y estos
organismos son el origen de nuestro petrleo y gas. Cuando se entierran
con el sedimento acumulado y llegan a una temperatura adecuada, algo por
encima de 50 a 70 C comienzan a cocinarse. Esta transformacin, este
cambio, los convierte en hidrocarburos lquidos que se mueven o migran,
llegando a formar nuestros depsitos de gas y petrleo.1

La formacin de los yacimientos de petrleo o gas requieren de cuatro


etapas en su evolucin diagentica dentro de una cuenca sedimentaria:
entierro profundo bajo sedimentos, calentamiento y presin, migracin de
los hidrocarburos desde la fuente (roca madre) hasta una zona porosa (roca
almacn) y ser retenidos por rocas impermeables (trampa petrolfera).
Tambin es importante tomar en consideracin el factor tiempo; se sugiere
que el Valle del ro Ohio podra haber tenido tanto petrleo como el que hay
en todo el Oriente Medio a la vez, pero se ha escapado por la falta de
trampas geolgicas que lo retuvieran. El Mar del Norte, en el otro extremo,
ha aguantado millones de aos de cambios del nivel del mar,
proporcionando ms de 150 yacimientos petrolferos.

Aunque el proceso es generalmente el mismo, diferentes factores


ambientales llegan a crear una gran variedad de depsitos. Existen
yacimientos en casi todas las cuencas sedimentarias, desde superficiales
hasta los 9000 m de profundidad y con una gran variedad de formas,
tamaos y edades, sin embargo la mayor cantidad del petrleo procede de
acumulaciones de materia orgnica en los mares ecuatoriales del
Cretcico.2

Yacimientos primarios[editar]
El yacimiento de petrleo puede ser primario, cuando se encuentra en la
misma roca en la que se ha formado, o bien ser un yacimiento secundario,
cuando se form en un sitio lejano y ha ido fluyendo hasta el lugar en el que
yace ahora, movimiento con el que cambiaron algunas de sus propiedades.

Yacimiento primario.
Lo normal en un yacimiento primario es encontrar la siguiente disposicin:
una capa superior de arcilla impermeable, por debajo de ella una capa de
arenas impregnadas de gas natural (hidrocarburos gaseosos), por debajo
arenas impregnadas de petrleo (hidrocarburos lquidos) y, por ltimo, una
capa inferior de arenas impregnadas de agua salada. Con esta colocacin, el
estrato impermeable superior atrapa al petrleo en el mismo sitio donde se
form y no deja que escape, slo puede separarse siguiendo un gradiente
de densidad del agua salada que contena (ms densa) y del llamado gas
natural (grupo de gases menos densos que el petrleo).

Desde el punto de vista econmico, los yacimientos primarios son de


modesta rentabilidad, pues la cantidad acumulada de reserva petrolfera es
pequea y adems el petrleo no est muy concentrado, por lo que su
extraccin es lenta.

Yacimientos secundarios[editar]
En un yacimiento secundario, la llegada continua de hidrocarburos hasta
una trampa de petrleo hace que se acumule en una cantidad y
concentracin lo suficientemente importantes como para hacer muy
rentable la extraccin del crudo.

Rocas almacn[editar]

Afloramiento de calizas formadas por antiguos arrecifes de rudistas,


mostrando la elevada porosidad de estas facies.
Las rocas en las que se acumula el petrleo, rocas almacn, son porosas y
permeables. La porosidad puede ser debida a la propia naturaleza de la
roca, siendo las ms comunes las areniscas que representan el 59% de las
rocas almacn, algunas calizas el 40% o a la fracturacin de otras
rocas el 1% restante.2

Algunas formaciones sedimentarias con bioconstrucciones fsiles como


arrecifes coralinos o de rudistas, con facies muy porosas, ofrecen buenos
reservorios petrolferos.2

Los yesos, margas y lutitas son en principio impermeables, si bien las lutitas
pueden ser rocas madre y contener altas concentraciones de hidrocarburos
(lutitas bituminosas).

Trampas[editar]
Artculo principal: Trampa petrolfera

Trampa estructural: pliegue anticlinal.

Trampa estructural: falla geolgica


Las trampas, ltima etapa de los procesos de formacin de yacimientos, han
sido clasificadas por los gelogos del petrleo en dos tipos: estructurales y
estratigrficas. Una acumulacin de petrleo puede estar causada por un
solo tipo de trampa o la combinacin de ambas.

Trampas estructurales[editar]
Las trampas estructurales son formadas por estructuras geolgicas que
deforman el terreno y condicionan la captura y retencin de los
hidrocarburos. Los pliegues son las estructuras ms comunes. Algunas
caractersticas relacionadas con fallas tambin pueden ser consideradas
como trampas estructurales si se presenta un sellado de capas permeables.
Las trampas estructurales son relativamente abundantes y fciles de
localizar estudiando la geologa en superficie y, por mtodos geofsicos, en
el subsuelo y han recibido mucha ms atencin en la bsqueda de petrleo
que otros tipos de trampas. Un ejemplo de este tipo de trampas son los
diapiros salinos, que proceden de la deformacin y movilizacin vertical de
importantes acumulaciones salinas, que ascienden en forma de domos o
cilindros, atravesando y deformando las capas superiores en las que, si hay
porosidad, puede acumularse el petrleo.

Trampas estratigrficas[editar]
Se forman cuando capas impermeables al petrleo sellan una capa porosa o
cuando la permeabilidad cambia dentro de una misma capa (cambio lateral
de facies).